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Introduccin a la Ingeniera Historia prehispnica

Los Maya
La cultura maya fue una civilizacin antigua que vivi en la Pennsula del Yucatn. Su periodo de florecimiento fue entre 300 A. C. y 950 A. C. Construyeron ciudades inmensas mientras que Europa se encontraba todava sin mucho desarrollo. La mayora de sus templos fueron construidos con piedra y todava son monumentos que impresionan. Fue un pueblo que desapareci antes de la penetracin de los espaoles, hasta hoy no se conocen exactamente los motivos que los llevaron a abandonar sus ciudades. La cultura de los mayas es la ms antigua de las grandes culturas americanas que se extendi por Guatemala y la pennsula de Yucatn.

Arquitectura
La cultura maya produjo una arquitectura monumental, de la que se conservan grandes ruinas en Palenque, Uxmal, Mayapn, Copn, Tikal, Uaxactn, Quirigu, Bonampak y Chichn Itz, entre muchas otras. Estos lugares eran enormes centros de ceremonias religiosas. Se consideran tres estilos arquitectnicos: el ro Bec, el Chenes y el Puuc, cada uno con caractersticas de ingeniera y ornamentacin propias; la distribucin de las ciudades consista en una serie de estructuras piramidales, la mayora de las veces coronadas por templos o cresteras labradas, y agrupadas alrededor de plazas abiertas. Las pirmides escalonadas estaban recubiertas con bloques de piedra pulida y por lo general llevaban tallada una escalinata en una o varias de sus caras. La infraestructura de las pirmides estaba formada habitualmente por tierra y piedras, pero a veces se utilizaban bloques de piedra unidos con mortero. Aunque en la actualidad representa una excepcin, se cree que el Templo de las Inscripciones, que aloja la tumba del rey Pacal, puede no ser el nico monumento de uso funerario que se construy en la cultura maya. El tipo ms comn de construccin consiste en un ncleo de escombros o piedra caliza partida, mezclada con hormign o cemento, y recubierta con piedra pulida o estuco. Las paredes de piedra se edificaban, por lo general, sin mortero. La madera se utilizaba para los dinteles de las puertas y para las esculturas. Su gran hallazgo tcnico fue el sistema de la falsa bveda por aproximacin de filas de bloques de piedra, para cubrir espacios alargados o estrechos, que concluyen en el caracterstico arco maya, del cual existen 10 tipos diferentes. Las ventanas eran poco frecuentes, muy pequeas y estrechas.

Los interiores y exteriores se pintaban con colores vivos. Se dedicaba especial atencin a los exteriores y se decoraban profusamente con esculturas pintadas, dinteles tallados, molduras de estuco y mosaicos de piedra. Las decoraciones se disponan generalmente en amplios frisos que contrastaban con franjas de ladrillos lisos. Las viviendas de los comunes se parecan seguramente a las chozas de adobe y techumbre de ramas que todava se pueden apreciar entre los mayas contemporneos. Los Mayas usaron un sistema de numeracin vigesimal, el que inclua el concepto del cero. El sistema se basaba en puntos y barras, en donde un punto representaba una unidad y una barra representaba cinco. Este sistema de puntos y barras similar al que utilizamos hoy en da en las computadoras (1 y 0) se llama un sistema binario. Utilizando diferentes posiciones los Mayas podan hacer clculos complejos, incluyendo algunas operaciones astronmicas, que computaron con gran precisin. Los antiguos Mayas fueron genios matemticos, una virtud que utilizaron a menudo, y que tena usos formidables principalmente para sus propsitos religiosos y para llevar la cuenta del tiempo, el que para ellos tuvo quiz- un sentido sagrado. Los Mayas divisaron el uso de calendarios de gran precisin. Las matemticas tuvieron tambin otras aplicaciones importantes, incluyendo la ingeniera y el diseo. La hazaa de la ingeniera hidrulica de los Mayas incluye la construccin de grandes aguadas o depsitos de agua que podan contener entre todas hasta varios millones de galones de agua, tales como las de Tikal. (Usted puede encontrar mayor informacin acerca de la capacidad de las aguadas de Tikal en la seccin de Hidrologa. La construccin de estos lagos artificiales, repletos del agua que se recolectaba en las superficies de las plazas y los temples y se transportaba a travs de canales hacia las aguadas por medio de la fuerza de gravedad tambin requiri de una gran habilidad para realizar complejos clculos matemticos. Los impresionantes descubrimientos cientficos hechos por los astrnomos Mayas incluyeron su conocimiento de la aparicin de diferentes constelaciones en el firmamento y el clculo preciso de la rbita de Venus alrededor del sol.

Fragmento de clase Investigacin por Fernando Lpez

Obras de los mayas


En la arquitectura, los mayas construyeron templos y edificaciones de piedras, tambin el calendario de 365 das, para el cmputo del tiempo y la escritura a travs de jeroglficos, escriban muchos libros y cubran las paredes de los edificios de jeroglficos esculpidos en madera o en piedra. La escritura Las palabras mayas se escriban en jeroglficos, cada imagen tena su propio significado. A diferencia de otras civilizaciones antiguas del Amrica Central, los mayas podan escribir frases completas y hasta historias. Una historia poda ser escrita dibujando varias imgenes y unindolas. Los mayas cubrieron sus ciudades y construcciones con jeroglficos tallados en la piedra. La mayora de los mayas podan leer algunos de los jeroglficos, aunque se cree que los sacerdotes y nobles eran probablemente los que dominaban todo el idioma. Los mayas tambin tenan libros hechos de la parte interna de la corteza de un rbol de higuera. Tomaban un pedazo de corteza la doblaban varias veces para hacer las pginas, sus libros eran de maging o de pergamino y escriban con plumas de pavo.

Organizacin social
Los Mayas eran campesinos antes de adoptar la sociedad jerrquica. Esta sociedad jerrquica estuvo organizada por un prncipe que representaba el intermedio entre los dioses y los hombres, era escogido de los grupos sacerdotales que formaba la clase ms privilegiada dentro del estado. En la clase sacerdotal estaban los consejeros de estado, los jefes de explotacin agrcola, los alguaciles y los jefes militares, todos estos conformaban la burocracia maya. Luego aparecieron los comerciantes. Como consecuencia de la gran produccin que exista surgi la necesidad de comerciar, mantuvieron una activa relacin comercial con el sur de Mxico. Los productos que utilizaron, fueron las vainas de cacao, conchas, piedras preciosas y piezas de cobre, hicieron uso del trueque o intercambio de bienes artesanales por productos agrcolas.

La religin
Los mayas fueron politestas, adoraban a varios dioses. Los dioses menores regan la vida cotidiana del pueblo como la agricultura, los vientos, la lluvia y la guerra. Tambin existan otros dioses superiores. El sacrificio era algo comn para apaciguar la divinidad que viva en un pozo llamado Cenote. Los cenotes son pozos creados a partir de cavidades subterrneas formadas en las piedras calizas por el agua, cuando los techo de las cavidades de desplomaban, se formaban grutas profundas cilndricas repletas de agua dulce. Los sacrificios no slo se hacan en los cenotes, tambin se realizaban en los altares de la pirmides, eran muy sangrientos. Los Mayas tenan una gran variedad de dioses: Itzam Na (casa de la iguana) era el ms importante, porque era considerado el creador y protector del universo. Su forma era de una iguana, aunque no siempre se representaba de esta forma. Se veneraba como el dios de las cosechas abundantes, del Sol, de la Tierra y de la Lluvia. Itzam Cab Ain, la encarnacin terrestre del dios, su forma es de una cabeza decorada con plantas y un cuerpo de iguana con simbologa planetaria. Kinich Ahau, dios del Sol, uno de los principales como creador del tiempo. Ix Chel, diosa de la Luna y esposa del dios Sol. Se relacionaba con la salud, medicina y fertilidad de las mujeres.

Chaac, los dioses de la lluvia. Haca posible la vida en la tierra por el agua que enviaba. Xux Ek, la estrella plar, el planeta Venus, estrella de la maana y la noche. Teman que sus glidos rayos pusieran en peligro sus vidas y las cosechas. El dios del maz, todava no se ha logrado determinar su nombre. Viene representado por un joven que lleva en la cabeza una mazorca y hojas de la misma planta. El dios jaguar, temido depredador de la noche, smbolo de poder y rango.

El pueblo Tolteca
Pueblo (en nahuatl, 'maestros constructores'), pueblo nativo de Mxico que emigr desde el norte de lo que ahora es Mxico, tras la decadencia (en torno al ao 700 D. C.) de la gran ciudad de Teotihuacn, y que estableci un estado militar en Tula, a 64 km al norte de la moderna Ciudad de Mxico, en el siglo X D. C. Se pens que su llegada marc el cenit del militarismo en Mesoamrica, puesto que el ejrcito tolteca emple su mayor potencia para dominar las sociedades vecinas. El pueblo tolteca cre una refinada cultura, que inclua conocimientos sobre la fundicin del metal, el trabajo de la piedra, la destilacin y la astronoma. Su arquitectura y su arte reflejan influencias de Teotihuacn y de la cultura Olmeca. Los restos de Tula, a veces llamada Tollan Xicocotitln, incluyen tres templos piramidales, de los cuales el ms grande est rematado por columnas de 4,6 m de altura en forma de estilizadas figuras humanas conocidos como "atlantes" (guerreros); se cree que estaba dedicado a Quetzalcatl, la Serpiente Emplumada, deidad que los toltecas adaptaron de culturas anteriores y la adoraron como el dios del planeta Venus. Segn la leyenda, un dios rival tolteca Tezcatlipoca, hizo que Quetzalcatl y sus seguidores abandonaran Tula en torno al ao 1000 d.C. Se desplazaron al sur y posteriormente desarrollaron la ciudad maya de Chichn Itz, convirtindola en su capital y en un importante centro religioso.

La civilizacin tolteca decay en el siglo XII, cuando los chichimecas, junto con otros pueblos indgenas, invadieron el valle central y saquearon Tula. Los toltecas del sur fueron absorbidos por los mayas, a los que haban conquistado anteriormente. Hacia el siglo XIII la cada de Tula y del poder tolteca abri el camino para la ascensin de los aztecas.

Orgenes de los Aztecas


Los aztecas se originaron de un lugar llamado Aztlan. Azteca en Nahuatl (su idioma) significa la gente que viene de Aztlan. Los aztecas que dejaron Aztlan deambularon por muchos aos y finalmente se asentaron en Coatepec (Cerro de culebra) cerca de Tula. All construyeron una ciudad y vivieron por muchos aos, pero surgi una disputa. Los que seguan a Huitzilopochtli queran irse y los que seguan a Coyolxuahqui (la hermana de Huitzilopochtli) queran quedarse en Coatepec. En la batalla que se gener, los seguidores de Huitzilopochtli ganaron y cambiaron su nombre a Mejicanos. Continuaron hacia el sur y fundaron la ciudad de Tenochtitlan en Anahuac, la actual Ciudad de Mxico. Tenochtitlan significa lugar de cactus pera espinoso, tambin la llamaban Mxico. Conformaron tres pueblos: Tenochititlan, Texcoco y Tlacopan. La ciudad fue construida en el medio del Lago Texcoco. Anahuaca o el Valle de Mxico estaba lleno de lagos cuando llegaron los primeros Espaoles. Anahuaca significa "cerca del agua o mar". De hecho, Tenochtitilan era como Venecia en Italia, una ciudad construida sobre agua con muchos canales. Los canales y las canoas eran mtodos de transporte importantes. Tras la cada de la civilizacin Tolteca que haba florecido principalmente en Tula entre los siglos X y XI, oleadas de inmigraciones inundaron la meseta central de Mxico, alrededor del lago Texcoco. La civilizacin azteca se desarroll en el Valle de Mxico entre las montaas altas, rodeados por lagos, que les proporcionaban peces, agua potable y juncos para cestera y tejidos. Debido a su tarda aparicin en el lugar, los aztecas-mexicas se vieron obligados a ocupar la zona pantanosa situada al oeste del lago. Estaban rodeados por enemigos poderosos que les exigan tributos, y la nica tierra seca que ocupaban eran los islotes del lago de Texcoco, rodeados de cinagas. El hecho de que, desde una base tan poco esperanzadora, los aztecas fueran capaces de consolidar un imperio poderoso en slo dos siglos, se debi en parte a su creencia en una leyenda, segn la cual fundaran una gran civilizacin en una zona pantanosa en la que vieran un nopal (cactus) sobre una roca y sobre l un guila devorando una serpiente. Los sacerdotes afirmaron haber visto todo eso al llegar a esta zona; como reflejo de la continuidad de esa tradicin, hoy en da esa imagen representa el smbolo oficial de Mxico que aparece, entre otros, en los billetes y monedas.

Al aumentar en nmero, los aztecas establecieron organizaciones civiles y militares superiores. En 1325 fundaron la ciudad de Tenochtitln (ubicada donde se encuentra la actual ciudad de Mxico, Distrito Federal, capital del pas).

La capital
Los aztecas convirtieron el lecho del lago, que era poco profundo, en chinampas (jardines muy frtiles, construidos con un armazn de troncos que sostenan arena, grava y tierra de siembra, atados con cuerdas de ixtle, para lograr islas artificiales donde se cultivaban verduras y flores y se criaban aves domsticas). Se hicieron calzadas y puentes para conectar la ciudad con tierra firme; se levantaron acueductos y se excavaron canales por toda la ciudad para el transporte de mercancas y personas. Las construcciones religiosas -gigantescas pirmides escalonadas recubiertas de piedra caliza y estuco de vivos colores, sobre las que se construan los templosdominaban el paisaje. La ciudad floreci como resultado de su ubicacin y del alto grado de organizacin. En la poca en la que los espaoles, capitaneados por Hernn Corts, comenzaron la conquista, en 1519, el gran mercado de Tlatelolco atraa a unas 60.000 personas diarias. Las mercancas llegaban a manos aztecas gracias a los acuerdos sobre tributos establecidos con los territorios conquistados. Muchas de esas mercancas se exportaban a otras zonas del imperio azteca y a Amrica Central.

La confederacin azteca
Los aztecas-mexicas establecieron alianzas militares con otros grupos, logrando un imperio que se extenda desde Mxico central hasta la actual frontera con Guatemala. A principios del siglo XV Tenochtitln gobernaba conjuntamente con las ciudadesestado de Texcoco y Tlacopan o Tacuba (la Triple Alianza). En un periodo de unos 100 aos los aztecas lograron el poder total y, aunque las dems ciudades-estado continuaron llamndose reinos, se convirtieron en meros ttulos honorficos.

Al final del reinado de Moctezuma II, en 1520, se haban establecido 38 provincias tributarias; sin embargo, algunos pueblos de la periferia del imperio azteca luchaban encarnizadamente por mantener su independencia. Estas divisiones y conflictos internos en el seno del imperio azteca facilitaron su derrota frente a Corts en 1521, ya que muchos pueblos se aliaron con los espaoles. Adems de los problemas internos que contribuyeron a su cada, el emperador Moctezuma haba dado una bienvenida pacfica a Corts y lo instal junto a sus capitanes en los mejores palacios del imperio, desde donde se hicieron con la ciudad. Es posible que la interpretacin de antiguos presagios sobre el regreso del dios Quetzalcatl (vase ms adelante la "Serpiente emplumada") indujera a Moctezuma a confundirlo con Corts, si bien lo que ms interesaba al emperador era colmar de regalos a los espaoles para que se retiraran.

En la religin azteca numerosos dioses regan la vida diaria. Entre ellos Huitzilopochtli (deidad del sol), Coyolxahuqui (la diosa de la luna que, segn la mitologa azteca, era asesinada por su hermano el dios del sol), Tlloc (deidad de la lluvia) y Quetzalcotl (inventor de la escritura y el calendario, asociado con el planeta Venus y con la resurreccin). Los aztecas utilizaban la escritura pictogrfica grabada en papel o piel de animales. Todava se conserva alguno de estos escritos, llamados cdices. Tambin utilizaban un sistema de calendario que haban desarrollado los antiguos mayas. Tena 365 das, divididos en 18 meses de 20 das, a los que se aadan 5 das 'huecos' que se crea que eran aciagos y traan mala suerte. Utilizaban igualmente un calendario de 260 das (20 meses de 13 das) que aplicaban exclusivamente para adivinaciones. Los aztecas, estaban convencidos de que eran el pueblo elegido por los dioses para ayudar al sol en su tarea de que el mundo continuara, y de este modo regan su vida.

Organizacin social
Estaba integrada por una clase noble no hereditaria y un patriciado de sacerdotes y altos funcionarios. Los militares tuvieron una gran importancia social de alto rango y de reconocido valor, podan disfrutar de tierras, no pagar tributos ni impuestos y hasta podan llegar a tener sirvientes. El grupo intermedio estaba integrado por los pochteca, se le daba la configuracin de empresarios, debido a la posesin de bienes de produccin, inclusive tierras de cultivo, metales preciosos y cacao, el cual era utilizado como moneda. En la base existan los campesinos una gran masa que labraba la tierra y se ocupaba de los oficios artesanales. Por ltimo, estaban los thacontli o esclavos, eran prisioneros de guerras o aztecas que haban cometido algn delito (robo, homicidio o deudas), Estos ltimos pasaban temporalmente a otras personas, que daban un escarmiento a l y a su familia.

Su educacin
La educacin estaba dirigida slo a jvenes de la alta alcurnia y era muy severa. La clase sacerdotal estaba encargada de administrarla y lo hacan por separado para los hombres y mujeres. A los hombres se les enseaban ejercicios marciales, historia nacional, cantos, danzas religiosa, el arte de la escritura y dems enseanzas que ayudaran a engrandecer sus espritus. Los libros se escriban sobre pergamino o sobre papel fabricado de las hojas de maguey, en las caras de los libros se pintaban jeroglficos. Las mujeres eran instruidas en las obligaciones familiares, preparacin de alimentos, elaboracin de adornos y en las virtudes de la vida domestica

El significado de algunas terminologas

Nahuatl es el lenguaje de los Aztecas, la raz de la palabra Aztlan son dos: aztatl tlan(tli) significando "garza real" y "lugar de", respectivamente. Tlantli significa diente, y como la caracterstica de un buen diente es que est bien plantado en su lugar, no se mueve. El prefijo de esta palabra es usado en Nahuatl como designacin de asentamientos, o nombres de lugares. Por ejemplo: Mazatlan (lugar del ciervo), Papalotlan (lugar de las mariposas) o Tepoztlan (lugar del metal). El idioma Nahuatl incluye tres niveles de significado: literal, sincrtico y connotativo. El significado connotativo de Aztlan, debido al plumaje de la garza real, es el lugar de la blancura. Cuando se reemplazaban -tlan con -tecatl se refera a la identificacin de una residencia o persona de un lugar dado. As, por ejemplo las personas de Mazatlan seran Mazatecatl, alguien de Tepoztlan era un Tepoztecatl, alguien de Aztlan, un Aztecatl.

Obras de los aztecas:


Lograron avances en la arquitectura y la ingeniera, dejaron monumentales construcciones como la Pirmide del Sol y el Coloso de Teotihuacan. Pirmide del Sol En Teotihuacan, "El lugar donde los hombres se convierten en dioses", segn su etimologa, se encuentra la Pirmide del Sol, con 65 metros de altura y una base cuadrangular de 225 metros por lado. Teotihuacan Surgi como un centro religioso alrededor de la poca de Cristo, se caracteriz por sus construcciones monumentales volvindose el centro urbano ms poblado en el Nuevo Mundo. La ciudad parece haberse expandido a 20 km2, aproximadamente, con alrededor de 60.000 a 80.000 habitantes. El desarrollo de la ciudad parece haber involucrado movimientos dentro de la ciudad por los habitantes, explotacin de los recursos naturales, un aumento de la produccin agrcola, invenciones tecnolgicas, el establecimiento de un sistema de comercio y otros tipos de organizaciones socio-polticas y un sistema de creencia atractivo. Para el siglo IV, Teotihuacan ejerca una influencia poderosa que se senta en la mayora de las zonas mesoamericanas. Teotihuacan era la sexta ciudad ms grande del mundo durante su periodo de prosperidad, de acuerdo con un estimado de poblacin de 125.000. la ciudad parece haber funcionado por siglos como un centro urbano bien desarrollado hasta su colapso repentino, posiblemente en el siglo VII.

Los Incas

El Imperio Incaico habit el territorio que hoy ocupa el estado peruano, comenz en la regin que enmarca la actual ciudad de Cuzco y se extendi desde el norte del Ecuador, Bolivia, hasta Chile Central. En 1532 el Imperio Inca estaba en su cspide y su territorio abarcaba desde sur de Colombia hasta el sur de Chile, lo que es hoy en da Ecuador, Per, Bolivia y partes de Chile y Argentina. Los Incas alcanzaron un nivel alto de civilizacin urbana, producto de un sistema eficaz de transporte, lo que hizo posible controlar y distribuir las cosechas, fiscalizar y vincular millares de comunidades.

Breve historia de los Incas:


Manco Capac fue el legendario fundador de Cuzco y quien inici la dinasta Inca. Hay diversas historias sobre el origen de los Incas, stas afirman que Manco Capac, sus hermanos y hermanas vinieron de una cueva de Pacariqtambo o del lago Titicaca y fundaron Cuzco. Sin embargo, para esa poca el dominio Inca se mantena reducido, y quizs por varios siglos no era ms significativo en tamao o poder que las sociedades vecinas en las montaas de Per. No fue hasta el noveno Inca, Pachacuti, que el Estado Inca empez a expandirse y volverse un verdadero estado imperial. De hecho, segn la tradicin, la mayora de la tierra controlada por los Incas fue conquistada durante el reinado de Pachacuti y su hijo, Topa Inca. Posteriormente, Huayna Capac, el Inca undcimo, agreg un pedazo relativamente pequeo.

Despus de que Huayan Capac muri en 1527, sus dos hijos Huascar y Atahuallpa empezaron una guerra para reclamar cada uno el poder. Huascar tena el apoyo de los nobles de Cuzco, mientras Atahuallpa estaba encargado de un ejrcito grande que haba estado en campaa por aos en Ecuador bajo el mando de Huayna Capac. Atahuallpa estaba ganando la disputa por el poder cuando llegaron los espaoles, que impidieron que lo lograra. Los espaoles llegaron en 1532 dirigidos por Francisco Pizarro y eran considerados como dioses.

Organizacin Social:
Los Incas tenan un gobierno altamente organizado en Cuzco. El emperador viva all y se conoca como "El Inca". l era el gobernante de todo. Debajo de l estaban los nobles a quienes se les controlaba la vida. A los emperadores Incas se les conoca con varios ttulos, incluyendo "Sapa Inca", "Capac Apu" y "Intip Cori". En la historia de los Incas se pueden nombrar 13 emperadores en el siguiente orden: 1. 1. Manco Capac 2. 2. Sinchi Roca 3. 3. Lloque Yupanqui 4. 4. Maita Capac 5. 5. Capac Yupanqui 6. 6. Inca Roca 7. 7. Yahuar Huacac 8. 8. Inca Viracocha 9. 9. Pachacuti-Inca-Yupanqui 10. 10. Topa Inca Yupanqui 11. 11. Huayna Capac 12. 12. Huascar 13. 13. Atahuallpa

Exista un jefe ejecutivo del estado, gobernado por un consejo gentilicio que lo elega, prcticamente no tenia iniciativa propia. Junto a l y casi con igual poder, estaba el Huillac Huma o " cabeza que habla" quien actuaba como presidente del consejo de la tribu y reemplazaba al Inca en su ausencia. La pirmide social incaica estaba integrada por tres estratos distintos: la nobleza dirigente; la clase intermedia de administracin y control (nobleza inferior) y la masa trabajadora de los ayllu, con un status de vasallos que servan en los campos y en las ciudades (plebeyos). Los Incas eran talentosos y con sus habilidades y dones contribuyeron a la civilizacin Inca. Todo hombre tena que estar casado cuando llegara a los 20 aos, en el matrimonio los novios se tomaban de la mano e intercambiaban sus sandalias. Para los hombres era obligatorio, entre los 21 y 45 aos, trabajar en proyectos del estado o entrar en el ejrcito. El Imperio Inca estaba dividido en cuatro provincias y la gente tena que pagar impuestos a travs de su trabajo. El estado recaudaba una gran cantidad ya que el imperio contaba con una poblacin de 8 a 10 millones de personas. Los bebs, llamados "wawa" reciban un sobre nombre cuando cumplan los 2 aos, luego entre los 13 y 14 aos se les otorgaba un nombre permanente. Cuando naca un nio, se le asignaba una porcin de tierra la cual regresaba al estado cuando la persona mora, porque la ley Inca deca que ninguna persona podra estar sin casa, comida o ropa. Cuando se acusaba a una persona de un crimen, se enjuiciaba y probablemente sera torturada para que confesara, aunque fuera inocente. Los cuatro tipos de castigo de muerte eran ser decapitado, apedreado, lanzado por un precipicio o arrojado a un pozo con animales salvajes o culebras. Otro tipo de castigos era ser azotado, perder su propiedad, perder un ojo, mano o pie, o mandado a otro lugar.

Economa de los Incas:

Los Incas eran grandes agricultores, la tierra que cultivaban era propiedad de la familia o ayllu. Tenan extensos sistemas de riego, con canales de agua que fluan por muchos kilmetros. Fueron los primeros en cultivar la papa, cosechaban maz, caraotas, cacao, papas, yuca, tabaco, algodn, entre otros y usaban abono de excrementos de animales, aunque consideraban que el excremento de las aves, llamado "guano", era el mejor. Las orqudeas se cultivaban como medicina, y las personas masticaban las hojas de coca para combatir la sed, el hambre y el dolor. Las personas que vivan en los llanos desrticos cultivaban tomates, algodn y frutas tropicales, y los que vivan en lugares ms altos cultivaban la papa. En las partes altas los Incas construyeron terrazas o andenes sostenidos por muros de piedra. Aquellos que vivan en lugares tan altos que no podan sembrar, criaban llamas y alpacas como alimento y produccin de lana. En otros niveles se criaban animales domsticos como pjaros, conejos y perros entre otros, mientras la llama y la alpaca eran mantenidos como animales de carga. El lenguaje de los Incas estaba basado en los elementos de la naturaleza que dependan de personajes divinos. Crean que todas las deidades estaban creadas por el siempre presente, invisible y todo poderoso Dios Wiragocha, o el Dios Sol. El soberano Inca era visto como Sapan Intiq Churin, o el Hijo del Sol. Se cree que los Incas ayunaban y oraban, adems de tener un concepto claro del pecado. Las ofrendas a sus deidades eran comida, Aqha (alcohol a base de maz) y llamas, entre otros. El templo ms importante de la deidad masculina es Qorikancha, que se identificaba con el oro. Cerca de ese templo se encuentra uno para Killa, la luna, pareja de Wiragocha. Haba seis dioses Incas, Viracocha, madre y padre del Dios Sol y luna; Inti, el Dios Sol; Killa, la Diosa Luna; Pachamama, la Diosa de la Tierra; Illapa, el Dios del rayo y el relmpago; y, Mamacocha, la Diosa del mar.

Obras Incas:

Al conquistar varias tribus ms dbiles adquirieron sus culturas, los incas tenan gran habilidad demostrada en la albailera, esto se puede ver todava en las paredes y edificaciones magnificas de las ciudades que han sobrevivido. Lograron grandes avances en la astronoma, matemticas y medicina, en esta ltima alcanzaron tcnicas de operaciones quirrgicas. En ingeniera desarrollaron obras de construccin en materias de puentes colgantes, caminos, obras de riego y ciudades como la de Machu Pichu. Tambin construyeron de 10.000 a 20.000 millas en sistemas de caminos, incluyendo los puentes de pontones (flotantes) y de suspensin. La arquitectura fue imponente, sus rasgos fueron las murallas de inmensos bloques unidos sin mezcla alguna. La capital del Imperio Inca fue Cuzco, la cual alberg una poblacin de 300.000 personas. Cuzco tena edificaciones de piedra con techos de brizna, las casas de las personas comunes estaban compuestas por una habitacin grande de piedras unidas por barro, con el techo de paja y un pedazo de tela de lana en la puerta, los templos eran los hogares de los sacerdotes. Los Incas desarrollaron un estilo altamente funcional de arquitectura pblica que se distingui principalmente por sus tcnicas avanzadas de ingeniera y de trabajo fino de la piedra. El plano de sus ciudades estaba basado en un sistema de avenidas principales atravesadas por calles ms pequeas que convergan en una plaza abierta rodeada de edificios municipales y templos. Las estructuras eran de un solo piso, con un perfecto ensamblado de piedras talladas; tambin se usaban ladrillos de adobe y paja en las regiones costeras. Para la construccin de grandes monumentos tales como la gran fortaleza de Sacsayhuamn cerca de Cuzco, unos bloques masivos poligonales fueron ensamblados entre s con una extraordinaria precisin.

Otra gran ciudad es Machu Picchu, la ciudad perdida, fue descubierta en 1911, est localizada en las alturas de los Andes a 60 millas del norte de Cuzco, y tiene alrededor de cien casas y edificaciones militares. Nunca se ha sabido porque fue abandonada.

El nico sistema que haban inventado para registrar ideas era el de cuerdas anudadas con otras cuerdas de diversos colores y tamaos para representar diferentes cosas, llamadas quipus. Usaron el quipus en vez de la escritura para enviar mensajes, un corredor llevara el quipus que tendra registrada la produccin de cosechas a medida que se llevaba de poblacin en poblacin. Los corredores pasaban mensajes y paquetes de un corredor a otro cubriendo alrededor de 350 millas por da. Los Incas eran excelentes artesanos, elaboraron mascaras de oro, vasijas, textiles, cermicas, zarcillos, joyas, trompetas, flautas, tambores, campanas y panderetas. Trabajaban la alfarera, saban como fundir y trabajar metales, elaboraron muchos instrumentos como trompetas y campanas con materiales como el latn. Tambin experimentaron con msica. Elaboraron gran variedad de tramas (tela) con el pelo de las diversas especies de llamas que eran hilados y tejidos, usaban ropa simple de algodn o lana. Utilizaron diversos estilos de tejido. La alfarera Inca era producto de las conquistas de los Incas. En Cuzco los Incas reunieron la crema de los alfareros del imperio para descubrir sus secretos y expandir la produccin. La presencia de dos grandes vertientes pueden descubrirse en al alfarera Inca: el "Chim" con tcnicas de "Mochica", reminiscencias como piezas negras hecha por los alfareros de la costa norte de Chanchn y Lambayeque.

Fue el inca un pueblo de agricultores avanzados: para cada zona desarrollaron una estrategia que permita obtener el mximo provecho. Utilizaron andenes o terrazas de cultivo para aprovechar las laderas de los cerros, camellones o waru waru en zonas altas inundables, irrigaciones, etc. Es destacable la existencia de un arado de pie conocido como chaquitaclla. Los cultivos ms importantes fueron la papa (patata) y el maz, adems del aj, la chirimoya, la papaya, el tomate y el frjol. Las llamas fueron los animales bsicos de transporte; tambin se domesticaron las vicuas y alpacas por su fina lana. Otros animales domesticados fueron guanacos, perros, cobayas y ocas. Las principales manufacturas incas fueron la cermica, los tejidos, los ornamentos metlicos y las armas con bellas ornamentaciones. A pesar de no contar con caballos, ni vehculos de ruedas ni un sistema de escritura, las autoridades de Cuzco lograron mantenerse en estrecho contacto con todas las partes del Imperio. Una compleja red de caminos empedrados que conectaban las diversas zonas de las regiones, permita esta comunicacin; mensajeros entrenados los chasquisactuando en relevos, corran 402 km al da a lo largo de esos caminos. Los registros de tropas, suministros, datos de poblacin e inventarios generales se llevaban a cabo mediante los quipus, juegos de cintas de diferentes colores anudados segn un sistema codificado, que les permita llevar la contabilidad. Botes construidos con madera de balsa constituan un modo de transporte veloz a travs de ros y arroyos. Entre las expresiones artsticas ms impresionantes de la civilizacin inca se hallan los templos, los palacios, las obras pblicas y las fortalezas estratgicamente emplazadas, como Machu Picchu. Enormes edificios de mampostera encajada cuidadosamente sin argamasa, como el Templo del Sol en Cuzco, fueron edificados con un mnimo de equipamiento de ingeniera. Otros logros destacables incluyen la construccin de puentes colgantes a base de sogas (algunos de casi cien metros de longitud), de canales para regado y de acueductos. El bronce se us ampliamente para herramientas y ornamentos. La religin tuvo un carcter de gran formalidad. El dios supremo de los incas era Viracocha, creador y seor de todas las cosas vivientes. Otras grandes deidades fueron los dioses de la creacin y de la vida, Pachacamac, del Sol, Inti (padre de los incas), y las diosas de la Luna, Mamaquilla, de la Tierra, Pachamama, y del rayo y la lluvia, Ilapa. Las ceremonias y rituales incas eran numerosas y frecuentemente complejos y estaban bsicamente relacionados con cuestiones agrcolas y de salud, en particular con el cultivo y la recoleccin de la cosecha y con la curacin de diversas enfermedades. En las ceremonias ms importantes se sacrificaban animales vivos y raramente se exiga la realizacin de sacrificios humanos como ofrenda a los dioses. Los incas produjeron un rico corpus de folclore y msica, de los cuales slo perviven algunos fragmentos.

MACHU PICCHU: UNA MARAVILLA DE LA INGENIERA CIVIL


Fuente: Traducido y adaptado de: "MACHU PICCHU: A CIVIL ENGINEERING MARVEL".Publicado en CIVIL ENGINEERING MAGAZINE. January 2001

Unas fotografas sobre Machu Picchu que observ el ingeniero hidrulico norteamericano Ken Wright, tomadas por su esposa durante un viaje al Per en 1974, y los comentarios de sta en relacin con las fuentes y otras estructuras que los incas haban construido para manejar el agua, le sirvieron de motivacin para visitar las famosas ruinas precolombinas y decidirse a hacer una investigacin de campo sobre el tema. Pasaron sin embargo 20 aos, antes que el gobierno del Per diera su consentimiento para iniciar la investigacin en Machu Picchu. Desde 1994 y durante los siguientes seis aos l y su equipo visitaron la zona de una a tres veces cada ao, mientras trabajaba tiempo completo para su propia compaa, WRIGHT WATER ENGINEERS. Durante los aos de trabaj en el Per, Wright colabor estrechamente con Alfredo Valencia Zegarra, un arquelogo peruano que ha estudiado Machu Picchu durante gran parte de su vida profesional. En el ao 2000 ambos publicaron el libro Machu Picchu: una Maravilla de la Ingeniera Civil, obra de cuyo contenido se retoman a continuacin algunos apartes. La ciudad de Machu Picchu, una vez estado real del poderoso imperio inca, estuvo oculta en las montaas del Per hasta 1911, cuando Miram Bing Ham, un profesor de Historia de la Universidad de Yale, descubri sus ruinas. Desde entonces, se ha convertido en el ms importante centro arqueolgico de Sur Amrica. En 1450 los incas llegaron a este sitio, una cumbre montaosa de 2.440 metros de altura en la cordillera de los Andes, con un propsito en mente: construir un estado para su emperador Pachacutec. Ellos "tenan el sitio perfecto", anota Wright, pero su conveniencia habra sido evidente solo para un ingeniero experimentado. Las pendientes eran muy empinadas y escarpadas. Cmo prevendran que las construcciones no se vendran falda abajo en medio de fuertes lluvias?. Cmo haran para tener acceso a agua potable y de qu fuente provendra esta? La investigacin de Wright revel que deban haber planificado minuciosamente la ciudad antes de construirla. Primero, los ingenieros incas tuvieron que determinar la ubicacin exacta de la fuente y si satisfaca anticipadamente las necesidades de la poblacin. El equipo de Wrihgt descubri que la fuente, en una escarpada loma de la montaa hacia el norte de Machu Picchu, es alimentada por una cuenca hidrogrfica tributaria de 16.3 hectreas. Despus de dirigir una evaluacin del flujo de entrada y de salida, el equipo tambin concluy que la fuente se abasteca del drenaje de una cuenca hidrogeolgica mucho ms grande. Los incas aumentaron la produccin de la fuente construyendo un sistema de recoleccin de agua de manantial en la ladera del cerro. El sistema consiste de un muro de piedra de 14.6 metros de largo con una altura mxima de 1.4 metros. El agua de manantial se resume a travs del muro y penetra a la trinchera rectangular de piedra de unos 80 cm de ancho. El agua de un manantial secundario entra al canal a unos 80 metros al oeste del manantial primario. Los incas tambin construyeron una terraza de

1.5 a 2.0 metros de ancho para permitir el fcil acceso de las labores de operacin y mantenimiento. La condicin del manantial lo sorprendi. "Los trabajos de la fuente o manantial todava estaban intactos, funcionando y produciendo agua despus de tantos siglos de abandono", seala Wrihgt. Sin embargo, antes de que la ciudad pudiera ser construida, los ingenieros incas tuvieron que planificar como llevar el agua desde la fuente, que est a una altura de 2.458 metros hasta el lugar propuesto. Decidieron construir un canal de 749 metros de largo con una pendiente de un 3 por ciento. Dentro de los muros de la ciudad el agua se hara accesible a travs de una serie de 16 fuentes, la primera de las cuales estara reservada para el emperador. Es as que el diseo del canal, dice Wright, determin la ubicacin de la residencia del emperador y la planificacin o distribucin de toda la ciudad de Machu Picchu. Los incas construyeron el canal de suministro de agua con un grado de relativa estabilidad, dependiendo del flujo por gravedad para llevar el agua desde el manantial hasta el centro de la ciudad. Utilizaron piedras cortadas para construir un canal con un rango tpico de 10 a 16 centmetros de profundidad y de 10 a 12 centmetros de ancho en el fondo. El equipo de Wright concluy que la capacidad del diseo nominal del canal era de unos 300 litros por minuto, ms de dos veces la produccin tpica de 25 a 150 litros por minuto de las fuentes primaria y secundaria.

PRIMERA PARTE
El canal desciende por la ladera de la montaa, penetra los muros de la ciudad, pasa a travs del sector agrcola, luego cruza un muro interior e ingresa al sector urbano, donde alimenta una serie de 16 fuentes conocidas como la escalera de las fuentes. Las fuentes son pblicamente accesibles y estn parcialmente encerradas por muros de aproximadamente1.2 metros de altura, excepto por la fuente ms baja, que es una fuente privada para el Templo del Cndor y tiene muros ms altos. En la cabecera de cada fuente, un conducto de piedra cortada lleva el agua a un surtidor rectangular, al cual se le ha dado una forma tal para crear un chorro de agua apropiado para llenar un aryballo, tpico cntaro de arcilla utilizado por los incas para recoger y transportar agua. El agua se recoge en una pileta de piedra en el suelo de la montaa. Luego ingresa a un desagadero circular que la entrega a un canal de acceso para la prxima fuente. Wright y su equipo estudiaron las fuentes en detalle, dirigiendo las pruebas de flujo hidrulico, midiendo los canales y las salidas. Concluyeron que los incas disearon las fuentes para operar ptimamente con un flujo de unos 25 litros por minuto, pero las fuentes operaran con flujos tan bajos como de 10 litros por minuto y podan manejar un flujo mximo de 100 litros por minuto. El equipo encontr puntos de control de agua en dos lugares a lo largo del canal, donde el exceso de agua se habra derramado sobre

las terrazas de cultivos o dentro del desage principal de Machu Picchu, antes de llegar a las fuentes. El estudio de Wright sobre la hidrologa y la ingeniera hidrulica de Machu Picchu lo condujo a concluir que los incas entendan la importancia del agua potable. El sistema de drenaje superficial generalmente diriga el agua de escorrenta, tanto agrcola como urbana, lejos del canal de suministro de agua. Wright tambin tom nota que los incas aparentemente no utilizaban el agua para baarse. El emperador, por ejemplo, tena un cuarto de bao con un desage separado. Por lo tanto el agua utilizada para baarse no volva a ingresar al suministro de agua. En 1998 el equipo de Wright descubri otra serie de fuentes que antes no se conocan en el lado oriental del cerro, cuesta abajo de Machu Picchu. Estas fuentes reciban su agua no del canal, sino del drenaje de aguas freticas interceptada. Mientras que aqu no eran necesarios los elaborados trabajos de la fuente, Wright dice, los incas habran tenido que identificar los lugares de flujo de aguas freticas en tiempo de sequa y concentrar este flujo para utilizarlo en las fuentes. Adyacente a algunas de las fuentes, un camino importante que tambin descubri el equipo investigador, conectaba a Machu Picchu con el ro Urubamba en el valle densa maleza -dejando los rboles grandes- el equipo restaur el fluido del agua hacia la segunda serie de fuentes, probablemente por primera vez en 450 aos. Qu tan exitosos fueron los incas en la planificacin de su abastecimiento de agua? Los observadores han adelantado varias teoras para explicar el por qu los incas abandonaron a Machu Picchu. Algunos sugirieron que una escasez de agua forz a los incas a salir. Wright dice que su investigacin descarta esta teora. Un anlisis hidrolgico demostr que la produccin de la fuente primaria estaba relacionada con la cantidad de lluvia cada. Para determinar los niveles de precipitacin durante el tiempo que los incas ocuparon Machu Picchu, desde 1450 hasta aproximadamente 1540, Wright analiz datos del ncleo del hielo de un glaciar que se encuentra a 250 km al suroeste. El anlisis sugiri que Machu Picchu recibi cerca de 2.000 mm de lluvia anualmente, y que en la ltima dcada de ocupacin la precipitacin realmente aument. Wright determin que un flujo de 10 litros por minuto para las fuentes durante los meses secos, habra sido suficiente para satisfacer las necesidades de la poblacin, que se estima haber variado de 300 a 1.000, cuando el emperador estaba en la residencia. En el invierno de un ao seco, dice Wrihgt, los incas pudieron haber experimentado una escasez temporal de agua. Pero su descubrimiento del camino que conduce al ro Urubamba pareca confirmar que los incas habran utilizado el ro como una fuente secundaria de agua. Por consiguiente, Wright concluy que una escasez de agua no era la explicacin del abandono de Machu Picchu.

Espere en el prximo nmero la segunda y ltima parte de este artculo, cuyo tema principal es el sistema de drenaje de agua en Machu Picchu.