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Vgel trotzen der Klte

Harter Sptwinter keine ernste Bedrohung fr Vogelbestnde


25. Mrz 2013 - Eine fulminante Rckkehr des Winters im Mrz, wie wir sie zurzeit beobachten, ist fr unsere Breitengrade eher ungewhnlich. Und dabei ist ein Ende der Klte nicht einmal in Sicht: Die aktuelle Wetterlage soll sich noch bis zu den Osterfeiertagen halten.

Heimische Vgel wie das Wintergoldhhnchen sind hart im Nehmen selbst an strengste Winter haben sich die Tiere gewhnt. Fr die berwinternden Vgel hierzulande (Standvgel) ist der Sptwinter immer die kritischste Phase des Jahres. Leicht zugngliche Nahrung wird langsam knapp und eine dicke Schneedecke, wie wir sie zurzeit haben, verschrft die Situation zustzlich. NABUVogelexperte Lars Lachmann sieht trotzdem keine ernste Gefahr fr die Bestnde berwinternder Vogelarten: Die natrliche Wintersterblichkeit erreicht im Sptwinter den Hhepunkt, in diesem Jahr vermutlich noch strker als in anderen Jahren. Dennoch muss man sich um die Populationen dieser Arten keine Sorgen machen. Sie sind seit Jahrtausenden daran angepasst, kalte Winter zu berleben. Lachmann sieht gute Chancen, dass sich die Bestnde nach dem harten Winter schnell wieder erholen: So sei es unwahrscheinlich, dass auch kommende Sptwinter so hart ausfallen wir der jetzige. Dezimierte Bestnde htten dadurch eine gute Chance wieder zu regenerieren. Menschliche Hilfe willkommen Um diesen natrlichen Vorgang zu untersttzen, kann jeder einzelne seinen Beitrag leisten, indem er gute Brutbedingungen fr die Vgel im kommenden Frhjahr schafft, etwa durch das Aufhngen von Nistksten und einen naturnah gestalteten Garten. Ebenso wichtig ist es, sich auch auerhalb der Grten gegen die weitere Verschlechterung der Lebensbedingungen von Vgeln in Deutschland einzusetzen, die zum Beispiel durch die immer intensivere Landwirtschaft, strkere Waldnutzung oder durch schleichende Auswirkungen des Klimawandels hervorgerufen wird. Am Ende knnte sich die winterbedingt schwierige Lage der heimischen Standvgel sogar positiv auf den Zugvogelbestand auswirken Zugvgel sind die derzeit bei uns am strksten bedrohten Vogelarten. Einmal aus ihren Winterquartieren zurck, sehen sie sich voraussichtlich geringerer Konkurrenz mit den Standvgeln um Nahrung und Nistpltze gegenber als es nach einem milderen Winter der Fall gewesen wre.

Zugvgel nicht betroffen Von dem spten Wintereinbruch in diesem Jahr sind Zugvgel kaum betroffen, denn nur einzelne Exemplare haben bisher ihren Weg zurck zu uns gefunden. Bei Zugvgeln wird grundstzlich zwischen Kurz- und Langstreckenziehern unterschieden. Die Individuen der ersten Gruppe ziehen nur bis in den Mittelmeerraum und kehren ab Februar und Mrz wieder zu uns zurck. Dabei richten sie sich flexibel nach den vorherrschenden Wetterverhltnissen. Die Langstreckenzieher mit Winterquartieren im mittleren oder sdlichen Afrika gehen der derzeitigen Kltewelle aufgrund ihrer spten Ankunft bei uns ohnehin aus dem Weg. Den NABU erreichen derzeit viele Anfragen, ob Vgeln durch Ftterung geholfen werden sollte. Lars Lachmann stellt hierzu fest, dass dies aus Gesichtspunkten des Artenschutzes aus den genannten Grnden nicht erforderlich ist. Allerdings knne man einzelnen Vgeln beispielsweise im eigenen Garten das Leben auf diese Weise durchaus erleichtern. Vogelftterungen sind insbesondere sehr empfehlenswert, weil man auf diese Weise die Natur hautnah erleben und lieben lernen kann. Aus diesem Grund befrwortet er die Ftterung. Fr die ersten zurckgekehrten Kurzstreckenzieher bietet es sich brigens an, besonders Weichfutter (Rosinen, pfel, Haferflocken) anzubieten, da sie einen etwas anderen Speiseplan haben als unsere Standvgel.

Energiesparend und abgasfrei


Das Wunder des Vogelflugs
von Stefan Bosch und Klaus Ruge

Seeadler Wenn ich an den Klippen sitze, wenn ich sehe, wie die Sturmvgel auf mich zuhalten, dann mit einem mal kurz vor mir hochschnellen, durch Felsentore zielen und wieder hinausgleiten aufs Meer, muss ich immer wieder staunen. Oder die Strche in Israel, - tausende - langsam mit steif ausgebreiteten Flgeln steigen sie im Aufwind, ohne einen Flgelschlag, immer hher. Und dann auf dem Gipfel lassen sie sich fallen und fliegen, immer noch ohne mit den Flgeln zu schlagen, weiter nordwrts. Hundert, zweihundert Stundenkilometer Geschwindigkeit erreichen sie dabei - und das alles ohne eigenen Energieaufwand. Gut, auch der Mensch hat zu fliegen gelernt. Auch er kann Thermiken ausnutzen. Nun braucht er zum Fliegen allerdings Gerte. Ihm sind ja keine Federn gewachsen und der ganze menschliche Krper ist nicht gerade aufs Fliegen eingestellt: viel zu plump, zu fett und zu

schwer. Htte er doch wenigstens leicht gebaute Rhrenknochen. Und federleichte Federn. Aber der Mensch ist eben ein erdgebundenes Wesen. Und wenn er gar schnell von Ort zu Ort gelangen will, braucht er ungeheure Mengen Energie, meist nicht erneuerbare, fossile Energie. Flug-Hchstgewicht zehn Kilogramm Tatschlich scheint das Krpergewicht fr selbstndiges Fliegen ein begrenzender Faktor zu sein. Manche Vgel erreichen trotz Leichtbauweise ein erhebliches Gewicht. Der Segler Weistorch wiegt knapp vier Kilogramm. Ein Bussard bringt es auf 850 Gramm, ein Basstlpel auf 2,8 Kilogramm, der Wanderalbatros wiegt neun und der Hckerschwan rund zehn Kilogramm. Das ist so ungefhr die Obergrenze flugfhiger Vgel. Erklrt werden kann das durch die Physik des Vogelflugs. Schwerere Vgel mssten schneller fliegen und das gelingt ihnen nur in Grenzen.

Schwarzbrauenalbatros Noch etwas ist fr das Fliegen wichtig: der stromlinienfrmige Krperbau und die glatten, windstrmigen Oberflchen. Beides geht den Menschen ab. Wie klglich erst nimmt sich das Fliegen der Menschen gegen die Flugmanver der Vgel aus. Das Fliegen der Vgel ist wahrhaft Freiheit, freies Verfgen ber tausende von Muskeln. Allein bei einer Gans, so schtzen Zoologen, sollen unter der Haut ber 12.000 Muskeln liegen, die dazu dienen, die Federn zu bewegen. Vgel knnen ihre Flgel nach oben, nach unten, nach vorn oder nach hinten verstellen. Sie knnen die Flgelflche verkleinern, knnen verschiedene Anstellwinkel whlen, die Flgel verwinden und dabei noch den Schwanz bewegen. Unerreichte Wendigkeit Eine Flugmaschine, die so abgestimmt arbeitet, wird es nie geben, auch wenn es heit, es gbe Segelflugzeuge, die wenigstens theoretisch, Vgeln im Segeln berlegen wren. Aber das gilt eben nur frs Segeln und nicht frs Manvrieren. Welches Flugzeug wre in der Lage, den Segelflug eines Albatros ber Wellenkmme nachzumachen? Stundenlang knnen Albatrosse segeln ohne auch nur ein einziges mal mit den Flgeln zu schlagen. Unmittelbar ber den Wellen wird der Wind gebremst, ist langsamer als in den darber liegenden Schichten. Der Albatros fliegt ganz dicht ber der Wasseroberflche, stellt sich gegen den Wind, steigt dabei auf. Dabei gert er in immer hhere Windgeschwindigkeiten und gewinnt an Hhe, bis sein Schwung aufgebraucht ist. Dann gleitet er wieder abwrts, um seine Geschwindigkeit zu erhhen und steigt schlielich wieder gegen den Wind empor (man nennt diese Flugweise "dynamischen Segelflug"). Und so geht es stundenlang in kreisenden Bewegungen. Das ist nicht nur physikalisch aufregend, sondern auch begeisternd schn.

Wanderalbatros ber den Wellen. Natrlich: Auch bei Vgeln gibt es sehr unterschiedlich gute Flieger. Rebhhner zum Beispiel fliegen ja nur, um Feinden zu entkommen. Werden sie mehrfach aufgescheucht, sind sie schnell mde. Andererseits gibt es den Rttelflug von Turmfalke oder Kolibri. Viele kleine Vgel bewegen sich durch aktiven Flgelschlag und brauchen dazu natrlich Energie. Segler ihr Name sagt es schon - machen da eine Ausnahme. Sie scheinen sogar whrend der Nacht im Fliegen zu schlafen. Die typischen Segler unter den Vgeln haben alle groe Flgelflchen, um die Aufwinde nutzen zu knnen. Schwerkraft und Luftwiderstand Gut 8500 Tierarten bewegen sich im Luftraum fort: neben Vgeln vor allem die groe Gruppe der Fledermuse, aber auch Flughrnchen, Flugdrachen, Baumfrsche, ja selbst Fische und Schlangen verstehen es, wenigstens durch die Luft zu gleiten. Aktiven Fliegern stellen sich zwei Probleme: Die Schwerkraft und der Luftwiderstand. Beides zu berwinden, kostet Energie. Wie ein Mensch zum Laufen muss eine Taube im Geradeausflug ihre Stoffwechselleistung um das Fnffache steigern. Steigflug und Einschwingvorgnge beim Start kosten zustzlich zwanzig Prozent Leistung. Nur der Flug bei Optimalgeschwindigkeit ist mit Minimalleistung mglich. Zum Start nutzen Tauben zunchst die schnell mobilisierbaren Kohlenhydrate zur Energiegewinnung, beim Dauerflug gehen sie auf Fettverbrennung ber. Der Energieaufwand, um ein bestimmtes Gewicht ber eine bestimmte Strecke zu transportieren, ist bei biologischen und technischen Fliegern durchaus vergleichbar. Dabei schneiden Tauben nur halb so gut ab wie ein auf optimale Transportkosten getrimmter JumboJet. Denn je leichter das Transportmittel, um so schlechter die Bilanz: Dsenflugzeuge bentigen nur die Hlfte der Energie von Kleinflugzeugen, winzige Fliegen haben zwanzigfach hhere Transportkosten als Tauben. Sehr energieaufwendig sind Spezialisten wie Hubschrauber und Kolibris: Drehflgler mssen das Zehnfache eines Dsenflugzeugs und die Nektarsauger das Fnffache einer Taube an Energie investieren. Natur-Tankstellen einrichten Auf dem Flug verbrennen Flugzeuge ihren Treibstoff und werden leichter. Auch Langstreckenzieher unter den Vgeln verlieren Krpermasse, aber vor allem des Wasserverlustes wegen. Sie drohen regelrecht auszutrocknen. Um nicht zu berhitzen, mssen sie ber Wasserdampf die bei der Energiebereitstellung anfallende Wrme abatmen. So begrenzen neben der Nahrung auch die Wasservorrte die Reisefhigkeit eines Vogels. Und damit besttigt die graue Theorie unsere tgliche Naturschutzpraxis: Wandernde Arten brauchen etappenweise Rastpltze zum Auftanken, sonst kann der komplexe Stoffwechsel und Energiehaushalt jedes einzelnen Tieres nicht funktionieren. Ein Netz naturnaher Flchen

mit Ruhepltzen, Nahrung und Wasser im Angebot sind kologische Tankstellen - hier ist die Energie!

bernachten in Gemeinschaft
Massen-Schlafpltze von Staren, Raben und Krhen
von Stefan Bosch

Starenschwarm am Abendhimmel. Es mssen nicht immer Kolibris sein. Massenschlafpltze sind mindestens ebenso spektakulr wie vogelkundliche Raritten. Wenn die Abendsonne den Horizont berhrt und tausende Schwalben im Schilf einfallen, Krhen in langen Schwrmen ber die Stadt ziehen oder sich Dutzende Elstern schackernd im Feldgehlz einfinden, kann man erahnen, weshalb Massenvgel die Menschen schon vor Jahrtausenden beeindruckt haben. Auffllig sind Raben- und Saatkrhenschlafpltze, die sich im Sptsommer bilden und in den Wintermonaten oft tausende Kpfe zhlen. Die Massierung tuscht eine berbevlkerung vor,. denn berwiegend sind es Vgel aus groen Einzugsbereichen und Wintergste aus Nord- und Osteuropa. Auer Krhen, Dohlen, Elstern und Kolkraben lieben es auch Stare, Drosseln, Schwalben, Pieper und Bachstelzen gesellig zu schlafen. Gleiches gilt fr Kormorane, Mwen, Kornweihen, Schwarz- und Rotmilane. Die Gemeinschaft gewhrt Schutz vor Feinden, Informationen ber ergiebige Nahrungsquellen und man kann einen Brutpartner kennen lernen. Oft liegen Schlafpltze erstaunlich menschennah. Stare zwitschern nachts im efeuumrankten Gemuer in der Fugngerzone. In vielen europischen Stdten fallen abends Starenwolken mit zehn- bis hunderttausenden Vgeln ein. Auf der Hauptstrae einer sddeutschen Grostadt schlafen bis zu 250 Bachstelzen in einem Baum und Krhen zieht es auf berlandleitungen und in Industriegebiete. Dabei zeigen sie groe Toleranz gegenber Lrm und anderen Strungen. Dennoch berwiegen die Vorteile: Die Stadt ist warm, schneearm und bietet Abflle zum Fressen, Kunstlicht in kurzen Wintertagen, Masten und hohe Bume als bersichtliche Sitzpltze. Das faszinierende Naturschauspiel beginnt weit ab vom Krhenschlafplatz. Auf Feldern, Mllkippen und anderen Nahrungspltzen scharen sich nachmittags die ersten Trupps. Sie bilden grere Schwrme und brechen vor Sonnenuntergang zum Schlafplatz auf. Im Dmmerlicht treffen dort aus allen Himmelsrichtungen Schwrme ein. Vom Himmel schweben sie herab, um mit anwesenden Vgeln zu kreisen und sich dann niederzulassen.

Elstern sind fast alle vor Sonnenuntergang da, Saatkrhen kommen oft so spt, dass sich ihre schwarzen Silhouetten kaum mehr gegen den Nachthimmel abheben. Zehntausende Saatkrhen treffen sich manchmal an einem, ber Jahre traditionellen Schlafplatz. Im Schwarm herrscht eine soziale Struktur: Dominante Vgel bekommen die geschtzteren Pltze. Strommasten und Leitungstrassen sind wahre Kristallisationspunkte fr die Krhen. Erst sitzen nur wenige Vgel auf den Drhten, dann folgen immer mehr. Hufig fliegt die Schar auf, kreist krchzend und lsst sich erneut nieder. Diese Prozedur zieht sich oft bis in die Dunkelheit. Mit ihrer Hilfe wird die "Schwarm-Stimmung" bertragen, die die Masse von Individuen synchronisiert und koordiniert. Morgens verlassen die Vgel mit Sonnenaufgang den Schutz der Vegetation, setzen sich in die Baumkronen und starten truppweise zur Nahrungssuche in die Umgebung. Im Frhling ziehen die Saatkrhen in ihre Brutgebiete zurck und bei Standvgeln wie Elstern erwachen Bruttrieb und Territorialitt. Ab Mrz verkleinern sich die Schlafgemeinschaften und lsen sich im April oft ganz auf. Nur Nichtbrter bevlkern auch im Sommer Schlafpltze whrend die Brutpartner paarweise in ihrem Revier nchtigen. Trotz der Unbeliebtheit vieler Schlafplatz-Arten sind die allabendlichen Treffen ein atemberaubendes Naturereignis und Ausdruck des Sozialverhaltens der Vgel. Probleme treten auf, wenn sich Anwohner gestrt fhlen. Die Kakophonie aus tausend Kehlen und Kotkleckse fhren zu Klagen und Verfolgungsforderungen, um die ungebetenen Nachbarn los zu werden. Vergrmungsaktionen helfen jedoch nur nach dem St.-Florians-Prinzip und knnen andere Arten benachteiligen. brigens: Schlafplatzbeobachtungen sind im Winter mitten in der Stadt mglich. Man braucht nur etwas Zeit am Sptnachmittag, offene Augen, ein Fernglas und warme Kleidung. Am Abendhimmel kreisende Krhenschwrme weisen den Weg. Viele Schlafpltze lassen sich gut aus der Distanz einsehen. Strungen ruhender Tiere sind verboten und vermeidbar oder lassen Sie sich gerne bei Frost aus dem Bett jagen?

Amsel, Drossel, Fink und Star - Wer bleibt da?


So berleben Vgel den kalten Winter
Ruhig wird es, wenn es klter wird. Wo vorher munterer Vogelgesang erklang, ist es nun still. Denn Mauersegler, Nachtigall und Zilpzalp sind genauso in den warmen Sden gezogen wie unsere Strche. Doch gibt es sie, die Vgel, die der Klte trotzen und bei uns bleiben. Sie halten auch nicht wie einige Sugetiere Winterschlaf, sondern sind wach und mobil. Aber welche Vgel sind das? Wie schaffen sie es, sich den harten Bedingungen wie Nahrungsmangel und Minusgraden zu widersetzen und warum bleiben sie berhaupt hier?

Diese Vgel lassen sich beobachten:

Bild 1 / 16: Wintergoldhhnchen sind die kleinsten heimischen Vgel. Im Winter kuscheln sie oft auf Fichtensten.

Verschiedene Anpassungsstrategien

Als "Federball" verringert das Rotkehlchen den Wrmeverlust am besten. Als gleichwarme Tiere wie der Mensch, mssen Vgel versuchen ihre Krpertemperatur, die zwischen 38 und 42 Grad Celsius liegt, aufrecht zu erhalten. Dazu haben sie die Fhigkeit, ihr Gefieder so stark aufzuplustern, dass sie wie eine Federkugel wirken. Diese Form ist kein Zufall, denn die Kugel ergibt im Verhltnis zum Krpervolumen die geringste Oberflche, ber die demnach auch die wenigste Wrme verloren geht. Wie eine Daunenjacke mit einem Warmluftpolster wirkt das Gefieder. Ein spezielles Wrmeaustauschsystem verhindert, dass die Vgel ber ihre meist nackten Beine Wrme verlieren. So gibt das abwrtslaufende Blut seine Wrme rechtzeitig an das in den Krper zurckflieende Blut ab und khlt die Beine so auf fast null Grad. Nur so kann es

gelingen, dass zum Beispiel Enten nicht auf dem Eis eines Gewssers anfrieren und ihre Fe trotzdem nicht absterben. Auerdem knnen Vgel Sonne tanken. Dies tun sie vor allem mit ihren dunklen Gefiederpartien, die nicht einmal 20 Prozent der Sonnenstrahlen reflektieren und den Vogel so tatschlich wrmen. In besonders kalten Nchten knnen Vgel ihre Krpertemperatur auch knstlich herunterfahren. Sie fallen dann in eine Art Starre, die den Stoffwechsel und damit den Energieverbrauch erheblich reduziert.

Energie sparen und Energie tanken

Vogelbeeren bieten im Winter vielen Vogelarten, wie auch dem Grnfink, vitaminreiche Kost. Zum Aufrechterhalt der Krperwrme ist jedoch in erster Linie die Energiezufuhr ber die Nahrung notwendig. Viele Vgel, die eigentlich Insektenfresser sind, wie Meisen oder Kleiber, nehmen nun auch gezielt Samen, Nsse und Krner in ihren Speiseplan auf, denn diese stellen fettreiche und damit energiereiche Nahrung dar. An Bumen und Struchern sind im Herbst auch Beeren und Hlsenfrchte gereift und stehen nun noch lange Zeit der hungrigen Vogelwelt zur Verfgung. Auch kleine Spinnen und Insekten, sowie deren Eier und Larven, lassen sich noch unter Baumrinde, zwischen Wurzeln oder auch in Komposthaufen erbeuten. Da im Winter erschwerenderweise auch die Tage krzer und die Nchte lnger sind, steht fr die Vgel auch weniger Zeit zur Nahrungssuche zur Verfgung. Aus diesem Grund legen viele Arten Vorratsspeicher an: Eichelhher vergraben Eicheln im Boden, Sumpf-, Tannen- und Haubenmeisen verstecken Samen und Kerne in Rindenspalten.

Hierbleiben oder Wegziehen Dazwischen gibts auch was

Enten weichen bei Klteeinbrchen auch auf entferntere eisfreie Gewsser aus. Nicht alle Vgel, die wir jetzt beobachten, sind jedoch das ganze Jahr ber in ihrer Brutheimat. Der Haussperling oder die Spechte gehren zwar zu diesen sogenannten Standvgeln, doch gelten zum Beispiel Enten, Meisen und Finken als Strichvgel, die ungnstigen Witterungszonen nur kleinrumig ausweichen. Als Teilzieher gelten zum Beispiel Amsel und Rotkehlchen. Einige Individuen oder Populationen ziehen aufgrund ihrer erblichen Veranlagung, andere bleiben. Es knnen im Winterquartier somit verschiedene Populationen zusammen berwintern, oder die nrdlichen Artgenossen berfliegen die Daheimgebliebenen aus sdlichen Populationen. Aus dem Norden und Osten kommen jedoch auch Vgel, die bei uns berwintern. Zu Ihnen gehren Seidenschwanz, Saatkrhe und Bergfink. Whrend strenge Winter fr die Natur zum einen eine Ruhephase darstellen, wirken sie auch als Auswahlmechanismus. Schwache Tiere einer Population, die den Winter nicht berstehen, machen Vgeln von anderswo Platz, die widerstandsfhiger sind und sich erfolgreich fortpflanzen knnen. Mitunter gibt es in strengen Wintern so starke Bestandseinbrche, wie zum Beispiel beim Eisvogel oder der Bartmeise, dass die Bestnde Jahre brauchen um sich wieder zu erholen. Doch trotz dieser unbarmherzigen Effekte lsst sich nicht behaupten, dass Zugvgel besser dran wren. Denn zum einen kostet der oft ber tausende Kilometer weite Flug sehr viel Zeit und ebenfalls sehr viel Energie und zum anderen birgt er viele Gefahren: Habitatvernderungen im Wintergebiet, Schlechtwettereinbrche auf dem Zug und der illegale Vogelfang in Sdeuropa und Nordafrika machen jenen Arten mitunter schwer zu schaffen.

Zugvgel werden zu Standvgeln

Aufgrund der milderen Winter bleibt der Star immer fter bei uns. Die zunehmende Erderwrmung und Besiedlung von Stdten haben dazu gefhrt, dass immer mehr Zugvgel krzere Strecken ziehen oder sogar zu Standvgeln werden. Viele Kraniche berwintern in Frankreich statt in Sdspanien. Die Flugroute hat sich im Vergleich zu frher um ein Drittel verkrzt. Andere Arten ziehen mitunter gar nicht mehr oder weichen der Klte kurzfristig aus. Diese Tendenz lsst sich bei Staren, Singdrosseln, Rotmilanen, Kiebitzen, Feldlerchen und Mnchsgrasmcken beobachten. Fr die tatschlichen Langstreckenzieher, die genetisch viel strker an ihre Jahresperiodik gebunden sind, kann dies aber zum Problem werden: Bevor sie aus Afrika in den Brutgebieten

eintreffen, sind die besten Nistpltze oft durch die daheimgebliebene Konkurrenz schon besetzt.