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Dimensionalitt des Raumes, eine historische und begriffliche Analyse

Kapitel 2: Die Philosophen der Antike und der Raum


2.1 Die Kosmologie des Platon, der Timaios Ich habe die gut kommentierte Ausgabe von Francis Cornford Platos Cosmology(1935) gewhlt. In diesem Dialog referiert Timaios die Auffassung des Autors, also die von Platon. Der Raum wird von Timaios eingefhrt im Rahmen einer allgemeinen Theorie des Universums. Platon unterscheidet ber sein alter Ego zwei Stufen der Existenz: Die erkennbare und unvernderliche Form und das sichtbare in stndiger Umformung befindliche Abbild, er meint damit die Welt um uns herum. Das Abbild ist aus sich selbst heraus nicht lebensfhig, es braucht ein Medium, dies Medium sei das Behltnis von allem Werden und Vergehen, sagt Platon/Timaios geheimnisvoll und er meint den Raum, wie sich spter (selbstverstndlich) herausstellt. An einer wichtigen Stelle schreibt er dann ber den Raum (52b) Third is space, which is everlasting, not admitting destruction, providing a situation for all things, that come into being, but itself apprehended without the senses with a kind of bastard reasoning, and hardly an object of belief (Als drittes ist da der Raum, der schon ewig besteht und unzerstrbar ist, er bietet die Lagerungsmglichkeiten fr alle Dinge, die entstehen, aber er selbst kann nicht ber die Sinne wahrgenommen werden, sondern mit einer Art Afterdenken, und er ist wohl kaum ein Gegenstand des Meinens und Glaubens an dieser Stelle habe ich auch die bersetzung gefunden kaum glaubhaft (z.B. bei Karen Gloy und auch bei Meiner). Ich interpretiere diese Stelle so: Auch mit Glauben und Meinen kommt man beim Raum nicht weiter, Raum ist und bleibt rtselhaft. Die Begriffe bastard reasoning und die bersetzung Afterdenken sind beide hchst ungebruchlich, ich wrde es nennen Denken eigener Art. Der Raum als Behltnis selbst ist also unvergnglich und bestndig, aber dies Behltnis ist eigenschaftslos: Es ist der Raum, der allen Dingen, die entstehen einen Ort fr ihre Existenz bietet. Er ist selbst unzerstrbar, existiert von Anbeginn. Es ist auch nicht vom Demiurgen, dem Schpfer bei Platon erschaffen worden. Der Demiurg findet den Raum bereits vor (hat ihn aber mglicherweise modifiziert und gestaltet, so wie er die Materie gestaltet hat (siehe unten), da sind die Aussagen nicht eindeutig). Dann schildert Platon seine Version der Entstehung der Welt: Am Anfang war das Chaos, alle Elemente waren in regelloser Vermischung, ja sie lagen sogar nur in einer Art Vorstufe vor. In 53b lesen wir Fire, water earth and air possed indeed some vestiges of their own nature (Feuer, Wasser, Erde und Luft besaen (nur) Spuren ihrer eigentlichen Natur). Er sagt, weil es kein Gleichgewicht gab, entstanden Krfte, die zu einer schttelnden Bewegung fhrten. Durch diese unregelmige Bewegung wurde die Spreu vom Weizen getrennt, bzw. das Schwere sammelte sich unten, das Leichte oben soweit diese Entstehungsgeschichte der Welt bei Platon. Was leiten wir daraus fr unser Thema, die Dimensionalitt des Raumes ab: Dadurch dass der Raum schon immer war gibt es keine Erklrung, warum er gerade diese Gestalt mit drei Dimensionen hat. Diese Struktur ist vorgegeben. Der Raum ist das Fundamentalste berhaupt, selbst der Demiurg mu ihn als gegeben akzeptieren.

Ich habe zur Interpretation des Timaios die Studien zur Platonischen Naturphilosophie im Timaios(1986) von Karen Gloy herangezogen. Sie bekrftigt den groen Einflu, den der Timaios auf das abendlndische Denken hatte, vor allem, da im frhen Mittelalter bis etwa 1200 kein anderes Werk auf dem Sektor der Naturphilosophie bekannt war. Jeder Philosoph des Mittelalters hatte es daher mit Sicherheit gelesen. Aber auch spter blieb es einflureich. Karen Gloy schreibt, dass einige Autoren den Raum mit Materie gleichsetzen, und dass Platon den leeren Raum leugnet und beruft sich dabei auf den Abschnitt 58A. Diese Auffassung kann ich nicht teilen, denn dort lese ich in der bersetzung von Cornford lediglich, dass die Materie die Tendenz hat, sich zu komprimieren. Materie setzt sich ja laut Platon aus vier Polyedern (Tetraeder = Feuer, Oktaeder = Luft, Ikosaeder = Wasser, Wrfel = Erde) zusammensetzt und bringt in einem Prozess stndiger Umformung alle physikalischen Erscheinungen hervor. Damit diese Umformung stattfinden kann sind aber immer mehr oder weniger groe Zwischenrume erforderlich. Ob der Raum bei Platon unendlich ist bleibt offen, denn das Universum hat nach Platon eine Kugelgestalt, und es ist fraglich, ob sich der Raum auerhalb der uersten Sphre fortsetzt. Jedenfalls bezeichnet Platon den Raum als uerst schwierig, nur mit einer Art Afterdenken (bastard reasoning bei Cornford siehe oben) erfassbar. Karen Gloy weist darauf hin, dass in dem Dialog Parmenides den Raum noch zu den Ideen gezhlt hat. Im Timaios fhrt er den Raum als dritte Gattung ein, neben Form und Abbild. Dieser Sinneswandel, verbunden mit der allgemeinen Unsicherheit, gegenber dem Raum zeigt eines deutlich: Platon stand dem Phnomen Raum ratlos gegenber. Dann ist noch zu bemerken, dass die absolute Eigenschaftslosigkeit des Raumes nach Platon eine absolute Erfordernis ist (Dimensionalitt als wichtigste Eigenschaft des Raumes bersieht er dabei offensichtlich). Platon gibt ein Gleichnis: Ein idealer Salbengrundstoff sollte selbst geruchlos sein, um den Geruch der Ingredienzen nicht zu verflschen. Wenn der Raum diese Erfordernis voll erfllen wrde, dann wre er allerdings strukturlos, so wie eine unstrukturierte Punktmenge. Karen Gloy schreibt (auf Seite 9), dass einige angelschsische Philosophen den Einfluss des Timaios als verhngnisvoll bezeichnen. Andere, wie Heisenberg oder Whitehead sehen den positiven Einfluss, wie etwa der Grundgedanke von der Mathematizitt der Welt, der bis heute fruchtbar geblieben ist. 2.2 Raum und Dimension bei Aristoteles Im Folgenden benutze ich The complete works of Aristotle(1984) von Jonathan Barnes (Editor). Und als Interpretationshilfe verwende ich Thomas Heath Mathematics in Aristotle(1948 posthum). In den Categories 5a11 finden wir Place again is one of the continuous quantities. For the parts of a body occupy some place, and they join together at a common boundary. (Ort ist eine kontinuierliche Gre. Denn die Teile eines Krpers belegen einen bestimmten Ort, und sie bilden mit dem Ort eine gemeinsame Grenze. Diese Definition des Ortes, der durch die umgebenden Krper begrenzt wird, ist ein wesentlicher Bestandteil der Aristotelischen Raumtheorie. In Physics Book IV 208b7 lesen wir: The place is thought to be different from all the bodies, which come to be in it and replace one another. (Ort wird als verschieden gedacht von den Krpern, die sich in ihm befinden, und sich gegenseitig ersetzen.. Damit gesteht Aristoteles dem Raum eine eigene Existenz zu, unabhngig von den Gegenstnden, die Teile des Raums ausfllen.

ber seinen Lehrmeister Platon schreibt Aristoteles im selben Buch (Physics) in 209b12, nachdem er vorher argumentiert hat, dass wenn man von Begrenzung und Gestalt eines Krpers abstrahiert, nichts als Materie brig bleibt This is why Plato in the Timaeus says, that matter and space are the same(Darum sagt Plato im Timaios, dass Materie und Raum dasselbe sind.). Dies kann ich nicht ganz nachvollziehen, denn ich kann eine solche explizite Aussage im Timaios nicht finden. Aber Aristoteles sagt im nchsten Satz, dass Platon Ort und Raum nicht identifiziert habe und der einzige sei, der berhaupt eine Aussage gemacht hat, was er unter dem Ort eines Krpers versteht, whrend alle anderen Philosophen nur gesagt htten Ort ist irgend etwas aber nicht was es genau sei. ber die Endlichkeit des Universums schreibt Aristoteles in on the Heavens 279a12: It is therefore evident, that there is also no place or void or time outside the heaven (Es ist deshalb klar, dass es auerhalb des Himmels keinen Raum, kein Vakuum und keine Zeit geben kann). Im Gegensatz zu Platon, der sich ber die Dimensionen ausgeschwiegen hat, finden wir bei Aristoteles einige Definitionen und Bemerkungen zu unserem eigentlichen Thema: In dem Buch On the Heavens im ersten Abschnitt 268a schreibt er: A magnitude if divisible one way is a line, if two ways a surface, and if three a body. (Eine Gre, die in einer Richtung teilbar ist, ist eine Linie, wenn sie in zwei Richtungen teilbar ist eine Flche, bei drei Richtungen sprechen wir von Krpern. Dann gibt er eine Begrndung, die wir heute nicht mehr nachvollziehen knnen: For as the Pythagoreans say, the universe and all that is in it is determined by the number three. (Denn wie die Pythagorer sagen ist das Universum und alles was darin ist, wird durch die Zahl drei bestimmt). ber diese Zahlenmystik hat sich schon Galilei lustig gemacht. Es gibt noch eine andere Quasi-Definition der Dimension, die angeblich auf Pythagoras zurck geht. In on the Soul 209a4 lesen wir: ... they say a moving line generates a surface and a moving point a line.. (Man sagt eine bewegte Linie erzeugt eine Flche und ein bewegter Punkt eine Linie (oder Kurve). Diese Theorie wird als Fluxions-Theorie bezeichnet nicht zu verwechseln mit Newtons Fluxions-Theorie und hat einen engen Bezug zu Demokrit (alles fliet). Diese Auffassung wird auch durch den Vorgang des Zeichnens einer Linie nahegelegt: Aus der Bewegung des Bleistifts, dessen Spitze ruhend einen Punkt markiert, entsteht eine Linie. Ich fasse zusammen: Der Raum bei Aristoteles ist ein endliches Kugeluniversum, organisiert in konzentrischen Sphren. Der Raum ist die Summe der Orte. Ort wird als anliegende Grenze des umfassenden Krpers definiert. Aristoteles negiert die Existenz des Vakuums. Auerdem: Im Gegensatz zu Platon betrachtet er Materie als unendlich teilbar (Kontinuum). Er hlt zwar fest an den Elementen: Feuer, Luft, Wasser, Erde und ther, aber er verlt die atomistische Polyedertheorie von Platon. Die Elemente haben einen natrlichen Ort, mit der Erde (als Himmelskrper und als Element) im Mittelpunkt, Feuer ganz auen in der sogenannten sublunaren Sphre. Der Raum bt eine Wirkung auf die Elemente aus, sich zu ihrem natrlichen vorgegebenen Ort zu begeben. Wir haben bei Aristoteles klare Definitionen der drei Dimensionen und ihrer Reprsentanten (Linie, Flche, Krper) mehr aber auch nicht. Max Jammer beschreibt in seinem Buch Das Problem des Raumes(1953) umfnglich den Einflu der Aristotelischen Raumauffassung auf die Philosophie des Mittelalters und ihre berwindung in der Neuzeit. Die Theorie des Aristoteles kam vor allem deswegen in die Kritik, weil auerhalb der uersten Sphre der Ortsbegriff des Aristoteles nicht definiert war. Und das wollten die Philosophen (ab dem 13. Jahrhundert, also seit Aristoteles durch Thomas

von Aquin in den Mittelpunkt der Philosophie gestellt wurde) unter anderem aus theologischen Grnden nicht hinnehmen. Gottes Allmacht durfte nicht an der Sphre der Fixsterne enden. Es ist dann vor allem Giordano Bruno, der die Endlichkeit des Universums bestreitet und fr die Existenz des Vakuums Partei ergreift. Am Ende des sechzehnten Jahrhundert war die Zeit reif fr die neue Physik und die neue Philosophie. Darber mehr im Kapitel ber die Philosophen der beginnenden Neuzeit. Es ist nicht so, dass in den vielen Jahrhunderten zwischen Aristoteles und Descartes keine interessanten Theorien des Raumes entwickelt wurden. Im Gegenteil: Max Jammer beschreibt z.B. atomistische Raumtheorien in der arabischen Schriftensammlung Kalam, was heute in Form von diskreten Raummodellen der Quantengravitation wieder hoch aktuell ist. Aber keine alternative Raumtheorie konnte sich gegen die des Aristoteles durchsetzen. Deshalb knnen wir den groen Sprung von der Antike zur Neuzeit verantworten. 2.3 Euklid und Ptolemus Euklid hat ber die Dimensionen des Raumes wenig ausgesagt - abgesehen, vielleicht von den Definitionen im elften Buch der Elemente (ich benutze Thomas Heath Euclid, The thirteen books of the elements) dort finden wir: A solid is that which has length, breadth and depth. (Ein Festkrper ist das, was Lnge Breite und Tiefe hat) und The extremity of a solid is a surface (Das uere eines Festkrpers ist eine Oberflche). Diese Aussagen gehen in keiner Weise ber Aristoteles hinaus, und sind wohl auch von Aristoteles bernommen meint Thomas Heath. Ich werde allerdings auf Euklid zurck kommen in dem Kapitel ber Axiomatisierung. Dort werde ich ihn im Zusammenhang mit den modernen Ergebnissen eines David Hilbert ausfhrlich wrdigen. Zu Ptolemus (100-175) ist zu sagen, dass es ein Fragment von ihm gibt, wonach er zu beweisen glaubte, dass es nur drei Dimensionen geben kann, weil es nur drei zu einander senkrechte Geraden geben kann richtig in einem dreidimensionalen Raum. Dies ist eine von vielen mglichen Definitionen der Dreidimensionalitt, aber sicher kein Beweis derselben.