Sie sind auf Seite 1von 9

Silla Acapulco:

Alejandro Berrocali lvarez

Un clsico del diseo tradicional mexicano

Silla Acapulco: Un clsico del diseo tradicional mexicano.

Una de las tendencias del diseo es la recuperacin de la cultura popular, concretamente muebles y objetos de diseo annimo, los cuales son intervenidos para mejorar sus materiales y esttica, combinando tradicin y tecnologa. Un ejemplo de estos objetos es la llamada silla Acapulco, que con ms de 60 aos de existencia, actualmente se contina reproduciendo y usando, con algunas mejoras en sus materiales y variantes en su diseo. Esta silla es de creacin annima y fue diseada alrededor de los aos cincuenta durante el boom del turismo del puerto de Acapulco. Sin embargo, es comn encontrarla en las costas mexicanas del Golfo de Mxico y del Caribe, as como en varias ciudades de Mxico y del mundo. Su estructura es de metal, de forma redondeada y un asiento de tejido (ver fig. 1). Se encuentra normalmente en exteriores, ya sean terrazas, patios o jardines. Sin embargo, en la actualidad su uso se ha llevado tambin a los interiores de casas, hoteles y restaurantes de ciudades con climas diversos, en un contexto ms urbano. Su origen annimo se considera un factor clave para la facilidad de su produccin artesanal en las comunidades de las costas mexicanas desde hace dcadas, y ms recientemente para que algunos diseadores la hayan mejorado en sus materiales y formas, como se ver ms adelante. Figura 1 Qu es lo que hay detrs de esta silla que se ha popularizado ms all de las costas mexicanas y se ha manteniendo vigente hasta nuestros das? Qu significa en el contexto actual? Son preguntas que pretendo despejar en este texto utilizando para ello algunos conceptos clave de la antropologa simblica, la antropologa del diseo y la gramtica del objeto.

Realic el trabajo de campo sobre la silla Acapulco en la Ciudad de Mxico entre los meses de marzo y agosto de 2012, periodo en el que se llev a cabo tanto la investigacin documental como la observacin en terreno y las entrevistas. Las observaciones las hice en las colonias Condesa y Roma, concretamente en el Parque Mxico y los camellones de las avenidas Durango y Mazatln, donde el fin de semana una familia exhibe y vende las sillas Acapulco; as como en el restaurante Sabor Amor ubicado en la calle lvaro Obregn 206. Antes de describir a la silla Acapulco como objeto de diseo, presento una breve revisin del diseo mexicano de objetos por parte de algunos autores, para ubicar tanto el contexto en el que la silla Acapulco surge en los aos cincuenta, como en el que recupera su vigencia a principios del siglo XXI. De acuerdo a Dina Comisarenco (2007), una de las races del diseo mexicano est constituida por el arte popular, donde los artesanos se encargaron de imaginar los objetos necesarios para el buen desempeo de las actividades cotidianas. Su trabajo annimo y colectivo cre un vasto repertorio de objetos de uso cotidiano, referido frecuentemente bajo el concepto de diseo vernculo. Los muebles artesanales como el equipal, las hamacas y los petates, contina la autora, son ejemplos de diseo vernculo, pues an son utilizados por los grupos tnicos que los fabrican y por la mayora de los sectores sociales urbanos que los adoptan por su comodidad, practicidad y valor simblico nacional. El diseo de la silla Acapulco se puede ubicar en este concepto de diseo vernculo, al suponer que su origen se dio en el trabajo de artesanos de las costas mexicanas, as como al hecho de que actualmente se contina utilizando en esas mismas localidades y en otras urbanas no slo de Mxico sino de otros pases. Otra posibilidad del origen de esta silla se pudo haber dado por la influencia que la Bauhaus tuvo en Mxico a mediados del siglo XX, que de acuerdo a Comisarenco, impuls el encuentro entre artesanos, diseadores e industriales para estimular la produccin de objetos de diseo de alta calidad esttica que sirvieran a un amplio espectro de la poblacin mexicana, y muy especialmente a las clases menos privilegiadas.

Comisarenco agrega que frente a la latente prdida de personalidad acentuada por el creciente contacto internacional, y continuando con la revalorizacin de los objetos artesanales populares, iniciada tiempo atrs, los diseadores de los aos cuarenta y cincuenta comenzaron a manifestar una marcada personalidad estilstica y un gran inters por recuperar las formas propias de la rica tradicin artesanal del pas, como lo plasmaron reconocidos diseadores de la talla de Clara Porset, quien dirigi su mirada al interior del territorio nacional con el propsito de rescatar y reinterpretar el mueble popular. Por otro lado, histricamente, el diseo hecho en Mxico se ha caracterizado por estar compuesto de binomios que oscilan entre lo tradicional y lo moderno, lo artesanal y lo industrial, as como lo esttico y lo funcional (Mallet, 2011). El pasado prehispnico, la cultura popular, la religin, el reciclaje, la sustentabilidad e, incluso, la reinterpretacin de la tradicin son ya parte de la temtica de los diseadores contemporneos de Mxico. A partir de estos temas, y de una cada vez mejor calidad, es que los diseadores actuales buscan imprimirle una identidad distintiva al diseo mexicano capaz de competir en escenarios mundiales, concluye Mallet (2011). Es en este contexto en el que la silla Acapulco vuelve a ocupar un lugar destacado entre los objetos de diseo mexicano, donde algunos diseadores como Cecilia Len de la Barra (ver fig. 2) y Carlos Ochoa de Ocho Workshop, han influido en su recuperacin y vigencia. De acuerdo con Cecilia Len de la Barra (2011); en su paso por el colectivo MOB, contact a un proveedor para mejorar los materiales de esta silla, el tipo de soldadura y la gama de colores, sin cambiar el diseo, de forma tal que fuera un producto que alcanzara a un mayor pblico. Para su lanzamiento la llam silla Acapulco, ya que as era como la identificaba. Meter al mercado un producto popular y de diseo annimo, dando la opcin a la gente para que lo pueda tener, es lo que ms me agrada, seala Cecilia, nada ms fue darle la vuelta y luego empezar a hacer los banquitos, los maceteros y todos esos objetos tejidos, y ah se te abre un mundo enorme, el chiste es empezar por algo que es sper popular, que es de todos, para continuar promovindolo, como la silla Acapulco que ya es un cono que lleg para todos.

Por su parte, Carlos Ochoa se interes en la silla Acapulco hace siete aos, cuando encontr un par de sillas deterioradas en casa de sus abuelos, a las que les quit lo oxidado y les puso plstico nuevo. El resultado no slo le encant, sino que se dio cuenta de que el diseo de esta silla es atemporal y luce bien en cualquier entorno, adems de que transmite relajacin y desenfado, por la frescura y ventilacin que proporcionan a los usuarios. Estos hallazgos lo motivaron a fabricarlas.

visible al usuario su funcin bsica de servir como asiento, los objetos son portadores de un significado que se entrevera con su contenido emocional; ste ltimo puede resultar decisivo en el xito de un producto. El componente emocional de la silla Acapulco depender del modo cmo es utilizada por cada usuario y del significado que ste le atribuya. No obstante el carcter personal del componente emocional de los objetos, y por lo tanto, lo que significan para los usuarios, la experiencia subjetiva

Carlos considera que el auge actual de la silla Acapulco se debe, por un lado, a la tendencia por redisear o reinterpretar objetos que ya existan pero han estado olvidados por generaciones, y por otro, a la tendencia mundial de diseo con enfoque de sustentabilidad, donde se puede ubicar a esta silla por estar hecha a mano, lo que a su vez es valorado por quienes la adquieren. De igual forma, l cree que el gusto por los objetos mexicanos con buen diseo y la buena calidad de los mismos, ha favorecido la vigencia de la silla Acapulco. Finalmente, lo que esta silla representa o simboliza, en palabras de Carlos Ochoa, es el folklore y creatividad de los mexicanos, su forma totalmente diferente a la de una silla comn, el uso de colores vivos y alegres, as como su asociacin con el desenfado de las terrazas mexicanas.

est permeada por la convencin, lo cual hace posible que se identifiquen los posibles significados de la silla Acapulco. Para lograrlo, retomo el anlisis de los componentes significativos de los mensajes en los trminos propuestos por Roland Barthes (1978), quien los clasifica en los niveles lingstico, icnico no codificado e icnico codificado. El mensaje icnico no codificado se refiere a aquella imagen literal a la que el autor tambin llama denotada. Por otro lado, el mensaje icnico codificado es aquella imagen que toma los signos de otro sistema para convertirlos en sus propios significantes, por lo que tambin se le conoce como imagen connotada. Si asumimos que los objetos forman parte de un sistema de signos socialmente regulado y por ende,

Para reflexionar en torno a la silla Acapulco como objeto de diseo, har referencia a los conceptos de algunos autores que permitan establecer una base terica sobre la cual realic el presente estudio. La silla Acapulco, pertenece en primera instancia al objeto genrico silla, que de acuerdo con el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola (2012) se define como asiento con respaldo, por lo general con cuatro patas, y en el que slo cabe una persona. Ya en esta definicin se dejan ver las prestaciones del objeto, que de acuerdo a Donald Norman (1988), se refieren a las propiedades percibidas y efectivas del objeto, que en primera instancia determinan cmo podra utilizarse. As pues, segn la explicacin de Norman, una silla presta apoyo y en consecuencia presta un asiento.

estn codificados, esto conlleva que pueden interpretarse como textos siguiendo los niveles barthesianos. Ms adelante muestro el ejercicio de anlisis de la silla Acapulco con base en este enfoque. En esta misma lnea de pensamiento, Fernando Martn Juez (2002) afirma que un objeto es siempre un vehculo que, ms all de sus funciones precisas, permite evocar creencias, historias singulares e imgenes colectivas. De esta manera, los objetos no parecen estar hechos solamente para lo que sirven. Para este autor, la convivencia cotidiana con los objetos y la compleja red de vnculos que establecemos con stos genera que los objetos adquieran una dimensin humana en tres niveles: como objetos vivos, como cmplices de proyectos y como memoria de eventos significativos. Desde la perspectiva de los autores Gunther Kress y Theo Van Leeuwen (2006), las imgenes,

An cuando la silla Acapulco slo tiene tres patas y el asiento contina en forma circular para formar el respaldo, sus prestaciones corresponden a las del objeto silla, como lo plantea Norman, y aportan pistas claras de cmo funciona con slo mirarla. Ms all de la claridad con que la silla Acapulco hace

al igual que los textos, se pueden descifrar, analizar e interpretar, ya que se rigen por una gramtica. Al interpretar el objeto como texto se deben tomar en cuenta el contexto en el que se ubican, las categoras de anlisis, los valores representados o la estructura social expresada, el valor

Connotacin Qu significa?
A partir de la observacin y descripcin de este objeto, algunos significantes que se pueden atribuir a la silla Acapulco son los siguientes: Como objeto de manufactura manual o artesanal, que implica tradicin y expresin de la cultura popular, que a su vez refleja la identidad nacional. Asimismo, lo hecho a mano por lo regular tiene una mayor vala en relacin a la produccin industrial, como es el caso del tejido manual que Figura 3 instrumental o sus principios de interpretacin y uso, los participantes a los que van dirigidas y la modalidad o nivel de confiabilidad. es reconocido en Mxico y en el mundo. Al ser un objeto ligero pero resistente, la silla Acapulco representa frescura y contacto con el exterior. Su estructura de metal en las lneas simples de su diseo y el tejido de cuerdas de plstico reflejan ligereza y frescura. Asimismo, el metal galvanizado y las cuerdas de plstico se consideran materiales resistentes y aptos para exteriores, de ah que la ubicacin preferida de esta silla sea en los exteriores. El colorido clido y alegre de la silla Acapulco es reflejo de lo mexicano. Los colores ms comunes de sus tejidos (azul turquesa, amarillo y rojo) se asocian con la calidez y alegra de lo mexicano. Por otro lado, la supuesta creacin de esta silla en Acapulco en los aos cincuenta, conlleva un aire nostlgico, y por lo tanto memoria del glamour de la poca dorada de este puerto turstico. Lo anterior ubica a esta silla como representativa de una poca, lo que a su vez significa es un objeto clsico con una trayectoria de ms de sesenta aos, digno de conservar su vigencia hasta nuestros das. La asociacin de la silla Acapulco con el descanso y esparcimiento, remite a la experiencia de comodidad, relajamiento y hasta desenfado o abandono de s mismo. Su diseo permite que la silueta humana se adapte a su forma quedando la espalda bastante reclinada sobre el respaldo para brindar comodidad e invitando a dejarse ir o a desparramarse. Se podra decir que la silla atrapa y envuelve al usuario. Desde otro ngulo, esta silla ha mostrado su capacidad para adaptarse a ambientes interiores de entornos urbanos y modernos, que significa es actual y contempornea, insertndose en las actuales tendencias de diseo.

Denotacin Qu se ve?
La descripcin de este objeto al observarla es la de una silla con una estructura de metal, de forma redondeada y un asiento de tejido. La estructura es de acero carbonizado y galvanizado con zinc para evitar la corrosin, de la cual se desprenden cuerdas de vinilo, plstico o PVC, que conforman el tejido, el cual es hecho a mano y une el centro con el marco exterior en forma radial. La tcnica de tejido es la utilizada en las hamacas. La silla est soportada por tres patas de metal. Vista de frente su forma es oval por lo que en algunos lugares se le llama silla huevo. Los colores ms frecuentes de las cuerdas de plstico son el azul turquesa, amarillo, rojo, blanco y negro. Tambin hay combinaciones de dos o tres colores. En un contexto urbano, esta silla se puede ver en terrazas o patios de casas, departamentos y restaurantes, como las que se observaron en la colonia Condesa de la Ciudad de Mxico, donde adems se puede adquirir en algunas tiendas de diseo y en las calles o parques (ver fig. 3). Asimismo, en Internet hay varias pginas diseadas exclusivamente para su venta en Mxico y otros pases. Tambin en la red es posible observar a la silla Acapulco en textos o notas de varios blogs de diseo y decoracin, as como en revistas impresas de diseo y decoracin donde frecuentemente aparece en imgenes y textos.

En cuanto a los usuarios de la silla Acapulco se pueden ubicar en tres grandes grupos: 1) Habitantes de poblaciones de las costas mexicanas, principalmente de Guerrero y del Sureste, quienes usan esta silla de forma tradicional, a la que llaman de diferentes formas. 2) Habitantes de ciudades mexicanas, principalmente el Distrito Federal y Guadalajara. Los usuarios de entornos urbanos no tienen la tradicin del uso de esta silla, ya que su incursin en las ciudades es relativamente reciente. Su uso responde ms a la vigencia que ha recuperado esta silla en las tendencias actuales de diseo. 3) Usuarios internacionales. No cont con informacin sobre estos usuarios, pero revisando las pginas de internet de dominios extranjeros, se destaca el carcter artesanal y tradicional mexicano de la silla, por lo que se intuye que los compradores y usuarios valoran estos atributos. En el caso particular de este estudio, el contexto observado fue el de la ciudad de Mxico, concretamente en las colonias Roma y Condesa, zonas de la ciudad que han recuperado sus espacios culturales y de vida urbana, lo que ha favorecido el incremento de galeras, museos, centros culturales, restaurantes y tiendas de diseo y moda. En este contexto, la silla Acapulco es usada en terrazas y balcones de casas y departamentos, as como en restaurantes. Las mismas calles y parques sirven de aparador para su exhibicin y venta. Durante la observacin pude identificar como principal problema asociado a su uso, la forma de la silla, ya si bien permite que la espalda quede reclinada sobre el respaldo brindando comodidad, su uso se limita a actividades recreativas como descansar, leer, charlar o tomar el sol. Este objeto no facilita al usuario el acceso a otros implementos ubicados en mesas, como alimentos o computadoras porttiles. Es por ello que comnmente se acompaa con mesas bajas y laterales. En ningn momento observ gente trabajando en esta silla.

Otras variantes responden a nuevas reinterpretaciones como la silla Condesa, de forma ms circular y menos ovalada o las sillas hechas con otros materiales como fibras naturales, madera y piel, tanto en su estructura como en el tejido. Las variaciones ms sofisticadas son la silla Sayulita, que est hecha con los mismos materiales pero en forma cuadrada y la Moebius Chair del artista Pedro Reyes. Como todo objeto de diseo, la silla Acapulco refleja tambin la estructura social a la que pertenece, y por lo tanto, las creencias y valores compartidos en dicha estructura. A partir del anlisis realizado, infiero que los valores expresados en este objeto son: Tradicin. Las costumbres u objetos que pasan de generacin en generacin hasta nuestros das conservando su esencia, son valorados y considerados como algo preciado. Su trayectoria de ms de seis dcadas y actual vigencia, hacen de la silla Acapulco un objeto de tradicin, y por lo tanto, valorado hoy da. Autenticidad. Los objetos que conservan sus races, manteniendo con fidelidad sus caractersticas esenciales como materiales y diseo, en general son apreciados. An cuando algunos diseadores han hecho variantes de la silla Acapulco, la mayor parte de su produccin conserva su diseo y materiales originales. Popularidad. Las cosas hechas por el pueblo son consideradas del pueblo mismo, son ms cercanas y estn al alcance de la gente. La creacin annima de la silla Acapulco favoreci su apropiacin y popularidad principalmente entre la poblacin de las costas mexicanas, trascendiendo ahora a las grandes ciudades. Carcter artesanal. Lo que est hecho de forma manual se considera un trabajo con mayor valor.

Como lo mencion al inicio, desde su creacin hace 60 aos aproximadamente, la silla Acapulco ha sido reinventada, a partir del trabajo creativo de varios diseadores. Entre las variaciones que responden a necesidades especficas estn la versin mecedora cuya variante est en las patas, otra para dos personas la cual se extiende hacia los lados. Hay un diseo tipo remolque con ruedas en cada pata y otra parecida a una avalancha con ruedas y volante. La versin miniatura es ideal para nios.

La tradicin artesanal mexicana es altamente reconocida en el mundo. Por ello, la manufactura artesanal de la silla Acapulco es apreciada no slo en Mxico sino en el extranjero. Mexicanidad. Los objetos con estilo mexicano expresan la identidad nacional y son distintivos del pueblo mexicano. Los elementos que configuran el diseo de la silla Acapulco -tejido hecho a mano y colores clidos y llamativos- son caractersticos de lo mexicano. No obstante esta peculiaridad,

su diseo con formas simples y materiales modernos como las cuerdas de plstico, le dan un aire contemporneo, que permite se pueda adaptar a ambientes o estilos de diseo actuales. Placer. El descanso y esparcimiento son experiencias placenteras, y como tales, deseables. La forma hundida de la silla Acapulco que envuelve al usuario proporcionando comodidad y la sensacin de abandono de s, propicia gozo y placer a los usuarios.

Figura como objeto representativo de la cultura popular mexicana. Su procedencia son las terrazas, azoteas, patios y plazas pblicas de localidades del estado de Guerrero y de las costas mexicanas, lo que otorga a la silla Acapulco un perfil popular, y por lo tanto, se identifica como un objeto que est al alcance de la gente, que le pertenece al pueblo. Alude a un objeto chic o de moda. La versatilidad de la silla Acapulco para adaptarse a ambientes urbanos la ubican como un objeto de diseo que puede convivir con estilos de diseo que estn de moda, y al mismo tiempo integrarse a diversos lugares ms all de las terrazas como interiores de departamentos, hoteles, restaurantes y salas de espera. Todo lo anterior lleva a la conclusin de que la silla Acapulco ha sido parte de los usos

Conclusiones
Reflexionar en torno a la silla Acapulco como objeto de diseo con base en los presupuestos de la antropologa simblica, la antropologa del diseo y la gramtica del objeto, aporta algunas luces para entender mejor lo que esta silla significa hoy en da que ha recuperado su vigencia. A partir de la descripcin anterior, la silla Acapulco tiene varios significados, entre los que destaco los siguientes: Representa un objeto de diseo clsico y a la vez actual. (clsico contemporneo). Su vigencia, a sesenta aos de su creacin, hace de este objeto un clsico digno de reproducirse en la actualidad y de ser motivo de inspiracin para hacer variaciones y disear otros objetos similares como sillas, bancos y mesas. Se considera un cono del diseo tradicional mexicano. Su origen en el famoso puerto de Acapulco y el uso comn en las costas mexicanas confieren a este objeto su carcter tradicional, y por lo tanto, su transcendencia hasta la generacin actual. Esto, aunado a su manufactura artesanal y el uso de colores clidos y alegres en su tejido, otorgan a la silla Acapulco una posicin de cono de diseo mexicano. Su exhibicin en ferias y exposiciones en ciudades como Nueva York, Berln y Mxico, as como su participacin en la reciente exposicin Destination Mexico en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, avalan a la silla Acapulco como representativa del diseo mexicano. Constituye un objeto de calidad artesanal. En la manufactura de la silla Acapulco destaca su tejido hecho a mano, expresin de la pericia tejedora de los artesanos mexicanos, reconocida mundialmente por su colorido y calidad.

y costumbres en Mxico, que a partir de iniciativas de artesanos y diseadores, principalmente, ha recuperado su vigencia y se ha insertado en nuevos contextos, gracias al valor simblico como objeto, que como pudimos observar, ms all de su funcin, la silla Acapulco representa un conjunto de significados y de vnculos personales y culturales.

Referencias
Barthes, R., Image, Music, Text, (1978), Nueva York, USA: Hill and Wang. Comisarenco, Dina; Cordera, Carmen; Coronel, Juan Rafael; Hernndez, Alejandro y Mallet, Ana Elena. (2007). Vida y diseo en Mxico, Siglo XX, Mxico, Fomento Cultural Banamex. Diccionario de la Lengua Espaola. Recuperado el 30 de abril de 2012 de http://lema.rae.es/drae/?val=silla Kress, Gunther y Van Leeuwen. (2006). Reading Images. The Grammar of Visual Design, Nueva York, Routledge. Len de la Barra, Cecilia. (2011, Diciembre). Entrevista Cecilia Len de la Barra. Portavoz. Recuperado 9 de mayo de 2012, de http://www.portavoz.tv/2011/12/16/cecilia-leon-de-la-barra/ Mallet, Ana Elena (2011, Junio). Mxico, el diseo al fin en la agenda. Revista Travesas. Recuperado el 26 de abril de 2012, de http://www.revistatravesias.com/numero-109/articulos-principales/mexico-el-diseno-al-fin-en-la-agenda-.html Martn Juez, Fernando. (2002). Contribuciones para una antropologa del diseo, Barcelona, Gedisa. Norman, Donald. (2005). Diseo emocional. Por qu nos gustan (o no) los objetos cotidianos, Barcelona, Paids. Norman, Donald. (1990). La psicologa de los objetos cotidianos, Madrid, Nerea. Ochoa, Carlos. (2012, Agosto). Entrevista realizada el 7 de agosto de 2012.

Maestra en Estudios de Diseo