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UNIDAD 2

El contacto Elctrico
El riesgo de electrocucin para las personas se puede definir como la posibilidad de circulacin de una corriente elctrica a travs del cuerpo humano. Puede ocurrir por dos tipos de contacto directo e indirecto.

EL CONTACTO ELECTRICO
El riesgo de electrocucin para las personas se puede definir como la posibilidad de circulacin de una corriente elctrica a travs del cuerpo humano. As, se pueden considerar los siguientes aspectos: a. Para que exista posibilidad de circulacin de corriente elctrica es necesario: Que exista un circuito elctrico formado por elementos conductores Que el circuito est cerrado o pueda cerrarse Que en el circuito exista una diferencia de potencial mayor que cero b. Para que exista posibilidad de circulacin de corriente por el cuerpo humano es necesario: Que el cuerpo humano sea conductor. El cuerpo humano si no est aislado, es conductor debido a los lquidos que contiene (sangre, linfa, etc.) Que el cuerpo humano forme parte del circuito Que exista entre los puntos de entrada y salida del cuerpo humano una diferencia de potencial mayor que cero. Cuando estos requisitos se cumplan, se podr afirmar que existe o puede existir riesgo de electrocucin. La electrocucin de una persona puede ocurrir por dos tipos de contacto: Contacto directo Contacto indirecto CONTACTO DIRECTO Este tipo de situacin ocurre cuando una persona toca directamente partes activas o entra en contacto con elementos energizados, y puede sufrir un choque elctrico. Teniendo en cuenta que la energa elctrica es de uso generalizado, las personas estn en contacto permanente con conductores elctricos, electrodomsticos, equipos elctricos, motores elctricos Es particularmente peligroso cuando se tiene contacto con tensiones superiores a las tensiones lmites de seguridad; es decir se tienen en cuenta las condiciones del sitio en el cual puede ocurrir dicho contacto. Se recomienda el uso de protecciones diferenciales de alta sensibilidad, con un umbral de funcionamiento menor o igual a 30 miliamperios como proteccin complementaria para evitar los riesgos de electrocucin.

Tensiones de paso y contacto Es necesario tener en cuenta que, durante el breve intervalo de tiempo que tardan en actuar los dispositivos automticos de proteccin de la instalacin, existirn tensiones entre el electrodo de tierra y el terreno circundante. Se conoce como tensin de contacto la diferencia de potencial existente entre la mano y el pie de un trabajador que tocara en ese momento el electrodo de tierra (o cualquier conductor unido a l). Para determinar el valor de la tensin de contacto se considera que tiene los pies juntos, a un metro de distancia del electrodo y la resistencia del cuerpo entre la mano y el pie es de 2500 ohmios.

Figura 1. Tensin de paso y de contacto Tensin de paso es la diferencia de potencial existente entre dos puntos del terreno situados a 1 m de distancia entre s en direccin al electrodo de tierra; es la que afectara a un trabajador que se encontrara caminando en las cercanas del electrodo de tierra en el momento de la avera. Esta diferencia de potencial ser tanto mayor cuanto ms cerca se encuentre del electrodo. Las citadas tensiones de paso y de contacto sern tanto menores cuanto menor sea el valor de la resistencia de tierra, de ah el inters que la toma de tierra sea lo mejor posible. Cuando sea necesario instalar una toma de tierra en la zona de trabajo, es preciso elegir cuidadosamente el lugar ms adecuado, en general, se elegir el lugar ms hmedo del entorno cercano a la zona de trabajo. La siguiente figura muestra cmo puede ocurrir un contacto directo o un contacto indirecto.

Figura 2. Tipos de Contactos Elctricos

CONTACTO INDIRECTO Cuando se produce un contacto con una masa puesta accidentalmente en tensin, el umbral de peligro esta determinado por la tensin limite de seguridad. Para que no exista peligro cuando la tensin de la red sea superior a la tensin lmite de seguridad, la tensin de contacto debe ser inferior a la tensin lmite de seguridad. El contacto indirecto sucede cuando la persona toca una estructura metlica, o una carcasa de un motor la cual en condiciones normales esta des-energizada. Una falla comn en un sistema elctrico es la prdida de aislamiento provocando fugas de corriente. Un caso tpico de contacto indirecto en el hogar, es cuando una persona se encalambra con la estufa elctrica, la solucin es pararse sobre un tapete, una tabla, un butaco. Otro caso tpico es cuando se toca la carcasa de un motor y se sufre un choque elctrico provocado por la prdida de aislamiento en su interior. La prdida o deterioro del aislamiento de un electrodomstico o de un equipo elctrico puede producir corrientes de fuga entre lneas vivas o corrientes entre lnea y tierra.

Las fallas del aislamiento pueden ocurrir por diferentes causas: Presencia de humedad Ausencia de mantenimiento preventivo, programado, predictivo Sobre-corrientes en los dispositivos elctricos Cortocircuitos en los circuitos elctricos Esfuerzos elctricos Esfuerzos mecnicos Envejecimiento del material aislante Por mal trato de los conductores de la instalacin Por contactos indeseados entre los conductores y las cajas de conexin a tomas corrientes, interruptores, empalmes dentro de las cajas Por fallas de aparatos, dispositivos o mquinas conectados a la instalacin Es comn creer que un fusible, un breaker, la conexin a tierra, o un cortapicos ofrece proteccin contra contactos directos o contactos indirectos. Esto no es cierto, se debe recordar por ejemplo que un breaker de 15 amperios se dispara con corrientes superiores a 15 amperios, mientras que una persona con corrientes superiores a 30 miliamperios puede estar en serios problemas. Un fusible protege contra sobre-corrientes y cortocircuitos Un breaker comn ofrece proteccin contra sobrecargas y cortocircuitos Un corta picos limitan las sobretensiones a determinados limites La conexin a tierra drena corrientes de falla hacia la tierra.

Las personas que se encuentran en un peligro potencial de sufrir un contacto directo o indirecto son: Trabajadores que manipulan equipos o instalaciones elctricas. En este caso, la evaluacin de riesgos se dirigir a comprobar si los equipos o instalaciones estn en buen estado para evitar que los trabajadores puedan sufrir contactos elctricos directos o indirectos. Esto implica: Comprobar el estado de los equipos elctricos en los locales hmedos o en atmsferas explosivas, etc. Tener en cuenta el cumplimiento de las normas seguridad para evitar el riesgo de accidente elctrico. Comprobar el estado del aislamiento de herramientas Verificar el estado de los equipos de proteccin personal Aplicar las 5 reglas de oro

Personas que trabajan en tensin, es decir, trabajos durante los cuales el trabajador entra en contacto con elementos energizados, o entra en la zona de peligro, bien sea con una parte de su cuerpo, con herramientas, equipos, dispositivos o materiales que manipula. El trabajo en tensin solamente pueden realizarlo trabajadores altamente calificados especialmente entrenados para ello y utilizando equipos, materiales y segn un mtodo y procedimientos de trabajo que aseguren su proteccin frente al riesgo elctrico que estn enfrentando. Trabajadores que laboran en zona de peligro, al rededor de los elementos en tensin. Espacio en el que la presencia de un trabajador desprotegido supone un riesgo grave e inminente de que se produzca un arco elctrico, o un contacto directo con el elemento en tensin. Nota: En altas tensiones no es necesario que una persona toque los elementos energizados para que salte el arco elctrico, basta con acercarse, violando distancias mnimas de seguridad para que ocurra un accidente. Trabajadores, cuya actividad, no elctrica, se desarrolla en proximidad de instalaciones elctricas con partes accesibles en tensin y trabajadores cuyos cometidos sean instalar, reparar o realizar mantenimiento de instalaciones elctricas. En este caso se debe comprobar que los trabajadores tienen la informacin y la formacin adecuada.

Las amas de casa, que se encuentran permanentemente en contacto con electrodomsticos, cuya tensin de alimentacin es de 110 voltios o 220 voltios que superan la tensin de seguridad de 50 voltios. En general cualquier persona que este en contacto con algn dispositivo elctrico puede sufrir un choque elctrico

PROTECCIN CONTRA CONTACTOS DIRECTOS Para considerar que una instalacin se encuentra protegida contra contactos elctricos directos, deber adoptarse una de las siguientes medidas: Alejamiento de las partes activas Interposicin de obstculos, barreras o envolventes Recubrimiento de las partes activas Alejamiento de las partes activas Consiste en la ubicacin de las partes activas de un sistema en una zona tal que sea imposible acceder a partes en distinta tensin simultneamente, por tanto es imposible un contacto con las manos. Dos partes de un sistema se consideran simultneamente accesibles si ambas pueden ser tocadas por una misma persona. En general, esto se cumple si dichas partes estn separadas menos de 2.5m hacia arriba y menos de un metro hacia abajo y lateralmente. El volumen de accesibilidad de un emplazamiento es el limitado por superficies que no pueden ser alcanzadas con la mano son medios auxiliares. Interposicin de obstculos, barreras o envolventes Interposicin de obstculos que impidan todo contacto accidental con partes activas de una instalacin. Los obstculos de proteccin deben estar fijados en forma segura y resistir a los esfuerzos mecnicos usuales que puedan presentarse en su funcin. Si los obstculos son metlicos y deben ser considerados como masas, se aplicar una de las medidas de proteccin previstas contra contactos indirectos. Los obstculos deben impedir: Una aproximacin fsica no intencionada de las partes activas (con tensin). Los contactos no intencionados con las partes activas en el caso de intervenciones en equipos bajo tensin durante el servicio.

Recubrimiento de las partes activas Consiste en la aplicacin de material aislante directamente sobre las partes activas recubriendo todo elemento activo accesible a cualquier persona, de forma que aumente la resistencia de aislamiento limitando la corriente a valores absolutos (>1mA). Teniendo en cuenta que un contacto directo ocurre cuando una persona toca directamente elementos energizados se recomienda: - El uso de instalaciones elctricas con protecciones diferenciales con sensibilidad inferior a 30 miliamperios. - Cuando se realiza un mantenimiento de una instalacin elctrica o de una mquina elctrica se recomienda trabajar con todas las fuentes des-energizadas para evitar posibles contactos directos con partes energizadas. - Cuando en los circuitos elctricos existen condensadores de alta capacidad, se deben descargar a travs de una resistencia pequea, antes de realizar el mantenimiento en dicha instalacin. Las redes elctricas de media y alta tensin son conductores paralelos separados por un material aislante como es el aire, teniendo un comportamiento capacitivo, es decir, una red elctrica de alta tensin se comporta como un condensador de alta capacidad. Por tal motivo se debe tener muchsimo cuidado cuando se realiza un trabajo en estas redes elctricas, antes de comenzar a trabajar en estas redes conectando los conductores a tierra y en cortocircuito. - Por alejamiento conservando distancias mnimas de seguridad. Cuando se trabaja en proximidades de lneas energizadas se deben conservar las siguientes distancias mnimas de seguridad de acuerdo al nivel de voltaje de la lnea Tabla 1. Distancias mnimas de seguridad

- Usar el equipo de proteccin individual, especialmente de los guantes aislantes para baja tensin, y ponrselos. - Comprobar el estado del equipo de proteccin personal - Revisar el estado del aislamiento de las herramientas tales como alicates y destornilladores.

CLASIFICACIN DE LOS EQUIPOS Y APARATOS ELCTRICOS CON RELACIN A LA PROTECCIN CONTRA CHOQUES ELCTRICOS Como parte inicial, es necesario comprender que los aparatos (equipos) elctricos se clasifican con respecto a la proteccin contra contactos indirectos, en cuatro clases identificados en la placa de caractersticas de ellos. Estos se clasifican as: Equipo clase 0: Equipo en el cual la proteccin contra choque elctrico se hace solo con aislamiento bsico, esto significa que no hay medios para la conexin o partes conductivas accesibles de un conductor de proteccin. Equipo clase I: Equipo en el cual la proteccin contra el choque elctrico no se realiza solamente con aislamiento bsico, sino que incluye una proteccin adicional de tal forma que se permite la conexin de las (masas) conductivas accesibles al conductor de proteccin (conectado a tierra) de tal manera que dichas partes no alcancen un potencial elctrico en caso de falla de la aislamiento bsico. Equipo clase II: Equipo en el cual la proteccin contra el choque elctrico no se realiza solamente con el aislamiento bsico, sino que incluye una proteccin adicional, consistente en doble aislamiento o aislamiento reforzado y que no permiten la provisin de una conexin a tierra. Equipo clase III: Equipo en el cual la proteccin contra choque elctrico se logra con un voltaje extremadamente bajo de alimentacin.

PROTECCIN CONTRA CONTACTOS INDIRECTOS Consiste en tomar todas las medidas destinadas a proteger a las personas contra peligros que puedan resultar de un contacto con partes metlicas (masas), puestas accidentalmente bajo tensin, a raz de una falla de aislamiento del aparato o equipo. Como masas se define el conjunto de las partes metlicas de aparatos, de equipos, de canalizaciones elctricas (cajas, gabinetes, tableros, bandejas portacables, etc.) que en

condiciones normales estn aisladas de las partes activas (con tensin), pero como consecuencia de una falla de aislamiento se ponen accidentalmente bajo tensin. Las medidas de proteccin contra contactos indirectos pueden clasificarse en dos grupos: clase A y clase B. CLASE A. Consiste en tomar disposiciones destinadas a suprimir el riesgo mismo, haciendo que los contactos no sean peligrosos, o bien impidiendo los contactos simultneos entre las masas y los elementos conductores, entre los cuales puede aparecer una diferencia de potencial peligrosa. Los sistemas de proteccin clase A son los siguientes: a) Separacin de circuitos consiste en el uso de un transformador separador o un grupo convertidor que alimente la instalacin o parte de la misma, de forma totalmente independiente de la red general de alimentacin, es decir que el circuito secundario est completamente separado del circuito primario. Al no tener ningn punto comn con otros circuitos elctricos, no pude establecerse un circuito cerrado, con lo cual no hay diferencia de potencial. De esta forma, aunque exista un contacto con masa, no hay retorno a travs de la tierra. El lmite de la tensin de alimentacin y de la potencia de los transformadores de separacin es de 250v y 10 KVA para los monofsicos en los trifsicos es de 400v y 16KVA. El sistema de proteccin por separacin de circuitos es aconsejable en las instalaciones a realizar en/o sobre calderas; andamiajes metlicos, cascos navales, etc., o sea en condiciones de trabajo especialmente peligrosas por tratarse de locales o emplazamientos muy conductores. Este sistema de proteccin dispensa de tomar otros contra los contactos indirectos en el circuito de utilizacin. b) Empleo de muy bajas tensiones, este sistema consiste en la utilizacin de pequeas tensiones de seguridad. Estas tensiones sern de 24 V, valor eficaz, para ambientes hmedos o mojados y 50 V para ambientes secos. Requiere que se cumplan las siguientes condiciones: La tensin de seguridad ser suministrada por transformadores, generadores o fuentes autnomas de energa, tales como bateras de pilas o acumuladores. El circuito de utilizacin no estar puesto a tierra, ni en unin elctrica con circuitos de tensin ms elevada, bien sea directamente o por intermedio de conductores de proteccin. No se efectuar transformacin directa desde tensiones mayores de 380 V a la tensin de seguridad. Estas circunstancias limitan la aplicacin de las bajas tensiones a instalaciones de alarma, sealizacin, control, seguridad, juguetes y otras aplicaciones especiales.

c) Separacin entre las partes activas y la masa accesibles, por medio de aislamientos de proteccin. Este sistema de proteccin consiste en el empleo de materiales que dispongan de aislamientos de proteccin o reforzado entre sus partes activas y sus masas accesibles. Requiere que cumplan las siguientes condiciones: - Los materiales deben satisfacer las prescripciones sealadas para aparatos con aislamiento de la Clase II; es decir que se trate de un doble aislamiento reforzado. - Las partes metlicas accesibles de estos materiales deben ser puestas a tierra. - La utilizacin exclusiva de estos materiales y aparatos de una instalacin dispensa de tomar otras medidas de proteccin contra los contactos indirectos. d) Inaccesibilidad simultnea de elementos conductores y masa. Este procedimiento de proteccin, consiste en disponer las masas y los elementos conductores de tal manera que no sea posible en circunstancias habituales, tocar simultnea e involuntariamente una masa y un elemento conductor. Para la aplicacin de este sistema se tendr en cuenta la forma y dimensiones de los objetos conductores que puedan ser manipulados usualmente en el local o emplazamiento de la instalacin. Los medios para conseguir la inaccesibilidad sealada pueden consistir en separar convenientemente las masas de los elementos conductores o bien en la interposicin entre ellos de obstculos aislantes. La aplicacin de este sistema de proteccin slo es realizable prcticamente para las masas de equipos fijos o de aparatos amovibles utilizados en situacin fija, y, por tanto, en general, habr de emplearse este sistema simultneamente con otros. e) Recubrimiento de las masas con aislamientos de proteccin. El aislamiento protector evita que puedan tocarse las piezas metlicas de un dispositivo o de una mquina elctrica que, aunque normalmente no est bajo tensin, si lo pueden estar por defecto del aislamiento interior como sucede, por ejemplo, con la carcasa de un motor elctrico. El aislamiento protector puede realizarse de las siguientes formas: - Por aislamiento exterior del aparato o mquina, consiste en asegurar que ninguna parte metlica del aparato quede al alcance de la mano del operario. Esto se consigue recubriendo dichas partes metlicas con un material aislante, de forma segura y durable. - Por aislamiento del lugar de trabajo del operario, ste queda aislado respecto de tierra; para ello, se aslan el piso y todas aquellas partes metlicas situadas en las inmediaciones que estn o indirectamente, en comunicacin con la tierra.

Este aislamiento ha de cumplir con las siguientes condiciones: Adems de tener suficiente resistencia mecnica, su extensin ha de ser tal que los diferentes elementos de trabajo, tales como motores, conexiones, interruptores, etc., solamente puedan alcanzarse estando el operario situado sobre el piso o plataforma aislante. Cuando en una instalacin hay varios elementos que el operario puede alcanzar desde su lugar habitual de trabajo, es indispensable que stos estn conectados a conductores de polaridad o fase distinta. f) Conexiones equipotenciales, constituyen una red de proteccin cuyo objeto es unificar el potencial elctrico de todas las partes metlicas accesibles de una instalacin que no estn destinadas a la conduccin de corriente elctrica. Con este propsito se realiza mediante conductores que las unen entre s y luego a tierra. Esta neutralizacin se consigue uniendo, mediante conductores, tuberas de agua, cubas metlicas, tuberas de gas y calefaccin, desages, etc.; stas se unen entre s y con la red de proteccin. La instalacin de proteccin limita o disminuye la peligrosidad de contactos accidentales, a travs de conectar todas las partes metlicas que puedan alcanzar accidentalmente una tensin elctrica, con aquellas otras que estn en comunicacin ms o menos directamente con tierra, como sucede, por ejemplo con las partes metlicas de un edificio.

CLASE B. Consiste en la puesta de las masas directamente a tierra o a neutro, y, adems, en la dotacin de un dispositivo de corte automtico que d lugar a la desconexin de las instalaciones defectuosas con el fin de evitar la aparicin de tensiones de contacto peligrosas. a) Puesta a tierra de las masas y dispositivos de corte por tensin de defecto: Este sistema de proteccin consiste en poner a tierra las masas de las mquinas y asociar la toma de tierra a un dispositivo de corte automtico que origina la desconexin de la instalacin en caso de presentarse un defecto. La puesta a tierra (PAT) sirve para evitar que las carcasas de las mquinas queden sometidas a tensiones superiores a las de seguridad. Para ello la PAT tiene que ir asociada a dispositivos de corte, tales que cuando se alcance la tensin de seguridad en las carcasas, interrumpan el circuito. Ello requiere que se cumplan las siguientes condiciones: 1. En instalaciones en que el punto neutro est unido directamente a tierra:

La corriente a tierra producida por un solo defecto franco, debe hacer actuar el dispositivo de corte en un tiempo no superior a 5 segundos. Una masa cualquiera no permanecer con respecto a una toma de tierra elctricamente distinta, a un potencial superior, en valor eficaz, a: 24 V en locales o emplazamientos hmedos o 50 V en los dems casos. Todas las masas de una misma instalacin deben estar unidas a la misma toma de tierra. 2. En instalaciones en que el punto neutro est aislado de tierra o unido a ella por intermedio de una impedancia que limite la corriente de defecto: se cumplirn las tres condiciones anteriores, si bien puede admitirse, cuando las condiciones de explotacin lo exijan, que la 1 condicin no sea cumplida siempre que, a cambio, se cumplan las siguientes: Un dispositivo de control debe sealar automticamente la aparicin de un solo defecto de aislamiento en la instalacin. La segunda condicin del caso anterior se cumplir siempre, incluso en caso de un solo defecto de aislamiento. En caso de dos defectos de aislamiento simultneos, que afecten a fases distintas o a una fase y neutro, se producir la separacin de la instalacin en la que se presenten estos defectos por un dispositivo de corte automtico.

b) Puesta a neutro de las masas y dispositivos de corte por intensidad de defecto: Este sistema de proteccin consiste en unir las masas metlicas de la instalacin al conductor neutro, de tal forma que los defectos francos de aislamiento se transformen en cortocircuitos entre fase y neutro, provocando el funcionamiento del dispositivo de corte automtico. Para su correcto funcionamiento requiere que se cumplan las condiciones siguientes: Los dispositivos de corte utilizados sern interruptores automticos o cortocircuitos fusibles. La corriente producida por un solo defecto franco debe hacer actuar el dispositivo de corte en un tiempo no superior a 5 segundos. Todas las masas de una instalacin deben estar unidas al conductor de proteccin. La unin de este conductor con el conductor neutro se realizar en un solo punto situado inmediatamente antes de la caja general de proteccin o antes del dispositivo general de proteccin de la instalacin. El conductor neutro de la instalacin deber estar alojado e instalado en la misma canalizacin que los conductores de fase. El conductor de proteccin deber estar aislado, y cuando vaya junto a los conductores activos, su aislamiento y montaje tendr las mismas caractersticas que el conductor neutro.

El conductor neutro estar eficazmente a tierra, de forma tal que la resistencia global resultante de las PAT sea igual o inferior a 2 W. La PAT del conductor neutro deber efectuarse en la instalacin unindola igualmente a alguna posible buena toma de tierra prxima. c) Puesta a tierra de las masas y dispositivos de corte por intensidad de defecto: Este sistema de proteccin consiste en unir las masas metlicas de la instalacin a la tierra mediante electrodos o grupo de electrodos enterrados en el suelo, de tal forma que las carcasas o partes metlicas no puedan quedar sometidas por defecto de derivacin a una tensin superior a la de seguridad. Para ello, se utilizan como dispositivos de corte los diferenciales. Estos diferenciales sern de mayor sensibilidad cuanto mayor sea la resistencia de la tierra a la que est unido el circuito de proteccin. El uso de este sistema de proteccin requiere que se cumplan las siguientes condiciones: El interruptor deber eliminar el defecto en un tiempo inferior o igual a 5 segundos mediante el corte de todos los conductores activos, cuando se alcance la tensin considerada peligrosa (24 V locales hmedos, 50 V locales secos). La bobina de tensin del interruptor se conectar entre la masa del aparato a proteger y una PAT auxiliar para controlar la tensin que pueda presentarse entre stas. El conductor de tierra auxiliar estar aislado: Con relacin al conductor de proteccin de la masa del aparato a proteger De las partes metlicas del edificio De cualquier estructura en unin elctrica con el aparato a fin de que la bobina de tensin no pueda quedar puenteada. Por tanto, el conductor de PAT auxiliar debe ser un conductor aislado. El conductor que conecta el rel a la masa a proteger no debe entrar en contacto con partes conductoras distintas de las masas de los aparatos elctricos a proteger, cuyo conductor de alimentacin quedar fuera de servicio al actuar en interruptor en caso de defecto. d) Empleo de interruptores diferenciales. La misin de los diferenciales es la siguiente: Reducir el tiempo de paso de la corriente por el cuerpo humano, mediante la interrupcin rpida. Reducir la corriente que pasa por el cuerpo humano, a un valor suficientemente bajo. Teniendo en cuenta las condiciones ms desfavorables para el cuerpo humano en que puede producirse la fibrilacin segn los valores intensidad/tiempo, se estima que la sensibilidad debe de ser 25 a 30 mA y el tiempo de disparo menor de 250 mseg. Los interruptores diferenciales se representan por el smbolo sensibilidad. seguido de la

Tomacorrientes GFCI (ground fault current interrupter) Estos tomacorrientes se usan principalmente para la proteccin de los usuarios combinados adecuadamente con el sistema de conexin a tierra. Se deben usar en baos, cocinas, piscinas, instalaciones exteriores, zonas hmedas. La conexin a tierra ofrece proteccin contra contactos indirectos, nicamente cuando esta asociada con dispositivos de proteccin diferencial tales como interruptores automticos diferenciales o tomacorrientes GFCI (Ground Fault Current Interrupter). El tomacorriente diferencial detecta fugas de corriente en el orden de 30 miliamperios; que es el lmite de corrientes potencialmente peligrosas para los seres humanos.

Figura 3: Tomacorriente GFCI El principio de funcionamiento de todo rel diferencial se basa en que la corriente que entra por un terminal es la misma corriente que sale por el otro terminal. En el caso de que exista una diferencia entre la corriente que entra es porque existe una fuga de corriente hacia la tierra produciendo un disparo automtico. Este tomacorriente es polarizado ya que se reconoce fcilmente, la lnea viva que es la ms pequea y el neutro que es la ms grande y la conexin a tierra es un semicrculo, teniendo en cuenta criterios de seguridad. En caso de disparo del tomacorriente se puede recuperar accionando el botn de RESET (recuperar). Tiene un botn de prueba TEST: Usado para verificar que el toma esta funcionado correctamente. El tomacorriente GFCI puede proteger hasta 5 tomacorrientes sencillos, aumentando la proteccin en las instalaciones elctricas. La nica desventaja del tomacorriente GFCI es que por razones obvias es ms costoso que una toma corriente ordinario. Aunque se justifica pagar un poco mas en aras de la proteccin de la vida de las personas.

Interruptores automticos diferenciales El interruptor diferencial detecta fugas a tierra y esta diseado para la proteccin principalmente de las personas. Este dispositivo acta como complemento de la conexin a tierra, generalmente opera para corrientes de fuga a tierra de 30 miliamperios. Un interruptor diferencial censa permanentemente el nivel de aislamiento de una lnea, y si existe una pequea diferencia entre la corriente que entra y la corriente que sale (corrientes de fuga a tierra superiores a 30 mA) simplemente desconecta el flujo de energa. Existen interruptores diferenciales de 6 miliamperios, 30 miliamperios, 50 miliamperios, y 300 miliamperios. Se debe comprobar peridicamente el funcionamiento adecuado de un interruptor diferencial.

Figura 4. Interruptor diferencial


Nota: un interruptor diferencial es una proteccin eficaz para las personas, adems de cumplir con la funcin de la proteccin de la instalacin elctrica contra sobre cargas y cortocircuitos.

Mxima tensin de toque del ser humano La mxima tensin de contacto aplicada al ser humano que se acepta, est dada en funcin del tiempo de despeje de la falla a tierra, de la resistividad del suelo y de la corriente de falla. Los valores de la siguiente tabla se refieren a tensin de contacto aplicada a un ser humano en caso de falla a tierra, corresponden a valores mximos de soportabilidad del ser humano a la circulacin de corriente y considera la resistencia promedio neta del cuerpo humano entre mano y pie, es decir, no considera el efecto de las resistencias externas adicionalmente involucradas entre la persona y la estructura puesta a tierra o entre la persona y la superficie del terreno natural.

Tiempo de despeje de la falla Ms de 2 segundos 500 milisegundos 400 milisegundos 300 milisegundos 200 milisegundos 150 milisegundos 100 milisegundos 40 milisegundos Interruptores automticos Breakers

Mxima tensin de contacto 50 voltios 80 voltios 100 voltios 125 voltios 200 voltios 240 voltios 320 voltios 500 voltios

Son dispositivos automticos de proteccin, que a diferencia de los fusibles no se funden (no son desechables), sino que interrumpen automticamente el circuito y es reposicionable anualmente una vez ha sido disparado. Existen muchos tipos de breakers segn las caractersticas de la corriente y de las lneas que protegen. Los elementos que combinan las caractersticas de proteccin y maniobra pueden ser de tipo trmico, magnticos o termomagnticos . - Los protectores magnticos: Se utilizan para cortes rpidos y estn constituidos por una bobina con un ncleo de hierro que acciona un interruptor de la instalacin cuando recibe la sobre intensidad. Siempre que un corriente de cierta intensidad pase por la bobina del electroimn, la armadura del mismo es atrada por el ncleo. La armadura acta sobre el contacto y provoca su separacin. Si se vara la distancia entre el ncleo y la armadura del electroimn, se grada el valor de la corriente que har abrir los contactos. Sin embargo se ha demostrado que un dispositivo nicamente de tipo magntico, no es protector suficiente contra los cortocircuitos. - Los protectores trmicos: Se emplean para cortes lentos y estn constituidos por dos metales con distinto coeficiente de dilatacin, soldados entre ellos en toda su superficie. El paso de una corriente excesiva provoca una dilatacin diferencial del sistema dando origen a una flexin del contacto. Es apropiado para proteger contra sobrecargas de corriente. - Los interruptores automticos termomagnticos: Son los de empleo ms comn; son una combinacin de las protecciones magnticas con las trmicas. Son los ms eficientes y seguros en la mayora de las instalaciones corrientes. Protegen al sistema frente a sobrecargas y cortocircuitos. Cada sistema de desconexin puede actuar en forma independiente, posee tres sistemas independientes de operacin:

Operacin manual Operacin trmica Operacin magntica

El interruptor termomagntico acta con distintas caractersticas frente a los cortocircuitos o sobrecargas, y una vez eliminada la falla se lo puede reponer manteniendo la calibracin original; de all la mayor difusin del mismo en la actualidad comparado al fusible que debe ser cambiado.

Figura 5. Interruptores termomagnticos

Estos elementos debern ser capaces de interrumpir la corriente de cortocircuito, antes que se produzcan daos en los conductores y conexiones debido a sus efectos trmicos y mecnicos. Nota: el interruptor temomagntico si no es diferencial no protege eficazmente a las personas contra contactos directos y contactos indirectos

Fusibles de baja tensin Los fusibles son el medio ms antiguo de proteccin de los circuitos elctricos y se basan en la fusin por efecto de Joule (calor producido en un conductor cuando es atravesado por la corriente elctrica). El fusible es un hilo o lmina intercalada en la lnea como punto dbil. El fusible cuando acta interrumpiendo corrientes de cortocircuito o de sobrecarga, debe ser reemplazado por otro de las mismas caractersticas. Hay de diferentes formas y

tamaos segn sea la intensidad para la que deben fundirse, la tensin de los circuitos donde se empleen y el lugar donde se coloquen. El material de que estn formados los fusibles es siempre un metal o aleacin de bajo punto de fusin a base de plomo, estao, zinc, cobre, plata etc. La intensidad nominal es la intensidad normal de funcionamiento para la cual el fusible ha sido proyectado, y el poder de corte es la intensidad mxima de cortocircuito capaz de poder ser interrumpida por el fusible. Para una misma intensidad nominal, el tamao de un fusible depende del poder de corte para el que ha sido diseado, normalmente comprendido entre 6.000 y 100.000 A. Un gran inconveniente de los fusibles es la imprecisin que tiene su curva caracterstica de fusin frente a otros dispositivos que cumplen el mismo fin, tales como los interruptores automticos. NOTA: el fusible no es una proteccin eficaz contra los contactos directos y los contactos indirectos ya que las corrientes de cortocircuito son muy elevadas con respecto a las corrientes lmites de seguridad.

Conexin de puesta a tierra Una de las protecciones ms importantes de las instalaciones elctricas residenciales, comerciales o industriales, es la lnea de puesta a tierra. El trmino Tierra significa establecer una conexin elctrica entre el neutro y la tierra. Los sistemas elctricos se conectan slidamente a tierra con el fin de prevenir voltajes excesivos provocados por fenmenos transitorios tales como descargas atmosfricas contactos accidentales con lneas de voltaje mayor, condiciones de falla en el sistema. La lnea de tierra es realmente una varilla de cobre, hierro cobrizado, hierro galvanizado, coper well, la cual se clava en la tierra preferiblemente hmeda y en el extremo superior se coloca una abrazadera, a la cual se le conecta un conductor que va conectada al neutro del sistema. Deben evitarse las tomas de tierra en terrenos corrosivos, en basureros, residuos industriales o en sitios donde no se facilite la penetracin de agua. Existe otro captulo en el cual se trata ms profundamente el tema de puesta a tierra.

Cierre y bloqueo Otra forma de proteccin contra contactos directos y contactos indirectos es lo que se conoce como el procedimiento de cierre y bloqueo cuando se realiza el mantenimiento de una instalacin elctrica o de una mquina. Ocho pasos para el procedimiento de cierre de una mquina elctrica 1. 2. 3. 4. Conocer el equipo, las energas que maneja y como se controlan Informar a los dems indicando que clase de trabajo se va a realizar Apagar la mquina, desconectando el sistema de potencia y de control Desconectar y cerrar todas las fuentes de energa presentes en los sistemas industriales: Energa elctrica Energa neumtica Energa hidrulica

5. Control de las energas secundarias: - Bateras y condensadores - Aliviar la presin hidrulica residual a travs de vlvulas de purga - Tener presente que los resortes tambin almacenan energa - Disipar energa trmica hasta temperaturas tolerables - Conocer los fluidos que circulan por las tuberas 6. Verificar el cierre y verificar la ausencia de tensin 7. Mantener el cierre en vigencia 8. Terminar de manera segura, informar y realizar el proceso inverso para retornar la maquina. El procedimiento anterior se debe realizar como si fuese una lista de chequeo.

Uso de candados y tarjetas de seguridad Todos aquellos que trabajen con equipo elctrico cuyos circuitos estn energizados o tengan partes conductoras que puedan causar un choque elctrico, deben adoptar las medidas de seguridad que le garanticen controlar los riesgos de electrocucin. Las empresas deben adoptar programas de seguridad que incluyan el uso adecuado de candados y tarjetas de seguridad en actividades de: Mantenimiento de equipo o de maquinaria elctrica Reparacin de instalaciones de baja media y alta tensin

Cuando se realizan actividades de ajuste Inspeccin de mquinas Cuando existe posibilidad de que ocurra un accidente Cuando se realiza movimiento de equipo Los candados son usados para asegurar que un elemento de la instalacin este fuera de servicio, pueden ser usados con llave individual. La colocacin de candados y tarjetas las deben hacer slo personal autorizado indicando: Nombre del empleado que coloc el candado y la tarjeta Nombre de la persona que autoriza Fecha y lugar

Uso de portacandados Cuando ms de un trabajador debe colocar un candado al mismo tiempo y el punto de colocacin no puede aceptar ms de un candado, en este caso se usa un portacandado mltiple que en ocasiones puede contener hasta seis candados.

Uso de tarjetas de advertencia Cuando se desconectan los circuitos se deben colocar tarjetas de advertencia, estas se aplican con candados simples y con candados mltiples eventualmente en los casos en que no sea posible el uso de candados. La informacin de las tarjetas alertan sobre posibles riesgos, por ejemplo NO ARRANCAR, NO OPERAR. Las tarjetas deben ser fuertes para prevenir un retiro accidental Deben ser firmadas por la persona que las coloca Deben tener un cable para amarrar Las tarjetas tiene dos lados, uno para indicar PELIGRO, NO OPERAR y el otro lado es para colocar las notas adicionales

Los candados y tarjetas se usan cuando se desconectan fuentes de alimentacin, previniendo la re-energizacin de los circuitos. Las tarjetas se usan como suplemento de los candados.

Figura 7. Ejemplos de carteles que pueden colocarse sobre los dispositivos de maniobra para que no sean accionados. Uso de tarjetas nicamente Las tarjetas se permiten usar sin candados, cuando los candados no se pueden aplicar, o bien, si el trabajador demuestra que el uso de tarjetas proporciona seguridad equivalente al uso de candados. La regla requiere que donde se usen slo tarjetas se deben proporcionar una o ms medidas de seguridad adicionales: Asegurarse que no se pueda re-energizar el circuito sobre el que se est trabajando. Retirar los fusibles del circuito sobre el que se est trabajando. Retirar un interruptor enchufadle de su tablero. Colocar un mecanismo de bloqueo sobre la manija o palanca del medio de desconexin. Conectando el circuito sobre el que se esta trabajando a tierra Cuando se trabaja con motores elctricos se debe tener cuidado tanto con la potencia elctrica como con la potencia mecnica: Asegurarse de que la mquina tenga las cubiertas y resguardos Colocarle al motor las protecciones adecuadas Por seguridad el interruptor se debe colocar sobre la lnea viva y nunca debe interrumpir el neutro, como norma el neutro en una instalacin elctrica nunca se debe interrumpir. Se debe delimitar el rea de peligro por medio de atriles con cintas gruesas a una altura de 1 a 1.5 metros. La cinta puede ser amarilla o blanca, En este caso se debe colocar letreros de PELIGRO.