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etnogrfica junho de 2010 14 (2): 289-310

Muito barulho por nada ou o xang rezado baixo: uma etnografia do Quebra de 1912 em Alagoas, Brasil
Ulisses Neves Rafael
Em junho de 1939 Gonalves Fernandes visitou Macei, quase trinta anos aps o fatdico episdio que ficou conhecido no local como o Quebra de 1912 e que implicou na destruio quase total das casas de cultos afro-religiosos da capital estadual e municpios vizinhos. O estudioso pernambucano verificou a existncia de uma modalidade religiosa que ele chamou de candombl em silncio, tendo dedicado ao assunto todo o primeiro captulo do seu livro O Sincretismo Religioso no Brasil. As cerimnias realizadas nos terreiros de Macei no perodo so descritas por ele como uma liturgia fechada, sem danas, cantos e sem a exaltao dos toques dos tambores, estando, portanto, cercadas de mistrio e segredo, prevalecendo o cochicho e as atitudes pouco extravagantes.
PALAVRAS-CHAVE:

perseguio religiosa, Macei / AL, Quebra de 1912, xang

rezado baixo.

Quando em 1939 o mdico pernambucano Gonalves Fernandes

visitou Alagoas, testemunhou a existncia de uma modalidade exclusiva de culto religioso que ele designou, entre outros termos, de Candombl em s ilncio, tendo dedicado ao assunto todo o primeiro captulo do seu livro O Sincretismo Religioso no Brasil (Fernandes 1941), intitulado, Uma nova seita afro-brasileira o xang-rezado-baixo, onde trata da sua incurso a alguns terreiros de Macei. Nossa discusso busca acompanhar as indicaes fornecidas por aquele estudioso e prope-se compreender os motivos que levaram algumas das principais lideranas religiosas da capital alagoana a desenvolver tal variedade litrgica. A argumentao trazida baila neste artigo resulta de desdobramentos da tese

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por ns desenvolvida por ocasio do doutorado em Antropologia e Sociologia da Universidade Federal do Rio de Janeiro, cujo ttulo, Xang Rezado Baixo: Um Estudo da Perseguio aos Terreiros de Alagoas em 1912 (Rafael 2004), busca inspirao na obra de Gonalves Fernandes. Conforme se pode depreender do ttulo da tese, nosso objetivo durante sua realizao era o de compreender as causas do que se convencionou chamar de Quebra de 1912, acontecimento extraordinrio que culminou com a invaso e destruio dos principais terreiros de xang1 da capital do estado. Os terreiros foram invadidos por populares capitaneados pelos scios da Liga dos Republicanos Combatentes, misto de guarda civil e milcia particular criada com a finalidade de espalhar o terror entre os correligionrios do Partido Republicano de Alagoas, cujo chefe poltico, o governador Euclides Malta, se encontrava no exerccio do seu terceiro mandato e ameaava ratificar um candidato seu no pleito que se aproximava. Essa, porm, uma das razes mais bvias por que os terreiros de Macei e municpios vizinhos teriam sido invadidos e destrudos em menos de uma semana. Por estar cercado de tantos mistrios que esse episdio tornou-se para ns objeto de interesse e investigao. Contudo, s discutiremos aqui superficialmente os contornos da Operao Xang, outro nome pelo qual tambm ficou conhecido o mesmo episdio, dando maior ateno s conse qncias do silenciamento das casas de culto e o seu reflexo sobre a dinmica das prticas religiosas desenvolvidas em seu interior. Convm esclarecer que o silncio que durante algum tempo pairou sobre essa modalidade religiosa traduz-se na ausncia de material disponvel sobre os chamados cultos afro-brasileiros no estado. Chama a ateno a exgua literatura sobre o assunto, ainda mais se considerarmos o impacto daquele episdio sobre tais manifestaes religiosas em Alagoas. A lacuna causa mais espanto ainda se levarmos em conta a reconhecida tradio antropolgica alagoana que, no obstante a grande quantidade de temas da pesquisa desenvolvida, deixa de fora os xangs alagoanos. Assim sendo, o tema do silncio ocupar uma posio central em nossa digresso, sobretudo se considerarmos o fato de que, entre a atitude a que se recolheu a intelectualidade alagoana com relao ao assunto e o modelo cerimonial reservado que passou a predominar nos prprios terreiros, temos inmeras aproximaes.
1 Xang a expresso pela qual os cultos afro-brasileiros so conhecidos nos estados de Pernambuco e Alagoas, embora tal categoria no reflita a dinmica das classificaes fornecidas pelos prprios informantes, j que, muitas vezes, numa nica entrevista, percebe-se a utilizao de vrias designaes por um informante para referir-se ao mesmo conjunto de prticas rituais. At mesmo o termo afro-brasileiro deve ser usado com cautela, devido propalada carga ideolgica a ele associada. Neste artigo, sempre que o termo xang usado para se referir prtica das casas de culto alagoanas, aparece grafado com letra inicial minscula; quando corresponde ao nome da entidade religiosa em si mesma, aparece com maiscula (cf. Maggie 1975; Dantas 1988).

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O Quadro poltico alagoano na primeira Repblica

O longo perodo em que Euclides Malta esteve frente do governo alagoano, o qual ficou conhecido como Era dos Maltas, representa uma ruptura na estrutura administrativa do estado e reflete o quadro da poltica nacional, marcado pelas grandes turbulncias tpicas do incio da Repblica, um regime ainda em vias de consolidao. Seu mandato como governador inicia-se no dia 12 de junho de 1900, mas o ingresso de Euclides Malta na poltica deu-se precocemente e por uma via bem comum na poca, sobretudo para quem procedia de famlia de proprietrios rurais, como ele. Estou me referindo a esse modelo que ficou conhecido como a praga do bacharelismo, o qual j fora atestado por Srgio Buarque de Holanda, autor que, com rara preciso, cunha essa expresso. Segundo Buarque de Holanda, tal processo tem incio ainda nos primrdios do perodo imperial e coincide com a ascenso dos centros urbanos em detrimento da autonomia da velha lavoura. Entre seus principais protagonistas encontrava-se uma casta de fazendeiros escravocratas e seus filhos educados nas profisses liberais, os quais continuam no monoplio da autoridade apesar de todas as transformaes que se verificam no mbito da poltica e da economia nacional, ou seja, as de uma sociedade com forte predomnio agrrio e rural, s voltas com a urbanizao do imprio, sobretudo depois da chegada da famlia real e de uma srie de leis anti-escravagistas que despontam no pas. Essa tendncia, que teve forte influncia na formao da mentalidade poltica brasileira, consiste numa supervalorizao de certos smbolos, entre os quais destacavam-se as carreiras liberais, o ttulo de doutor e o prestgio da palavra escrita:
[] no vcio do bacharelismo ostenta-se tambm nossa tendncia para exaltar acima de tudo a personalidade individual como valor prprio, superior s contingncias. A dignidade e importncia que confere o ttulo de doutor permitem ao indivduo atravessar a existncia com discreta compostura e, em alguns casos, podem libert-lo da necessidade de uma caa incessante aos bens materiais, que subjuga e humilha a personalidade. (Holanda 1995 [1936]: 157)

Foi por essa via que Euclides Malta enveredou pela carreira pblica, j num perodo bem posterior fase urea do fenmeno do bacharelismo. Portanto, podemos dizer que, tendo nascido em 1861, ou seja, dentro daquele perodo interessantssimo em que, segundo Gilberto Freyre (1990 [1959]), nasceram muitos brasileiros cujas biografias serviriam de lastro s interpretaes sociolgicas dessa poca de transio da vida nacional, Euclides Malta seria um autntico representante da ascenso social desse segmento. Euclides Malta parece incorporar vrios traos da ambivalncia que marca essa passagem entre dois tempos e dois mundos distintos; por exemplo, ele um caso tpico de indivduo que buscou, atravs da valorizao da educao,

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mais especificamente da formao em Direito, o caminho para ingressar na vida poltica, porm sem dispensar outros atributos, de ordem mais afetiva, adquiridos no interior de uma famlia tradicional e acionados como importantes credenciais na constituio de sua prpria estirpe. O mesmo Gilberto Freyre, em Sobrados e Mocambos (2000 [1936]), no captulo referente ascenso do bacharel e do mulato, faz meno possibilidade reservada aos jovens doutores, no caso, de casarem com uma moa rica ou de famlia poderosa, o que garantia, inclusive a alguns moos inteligentes mas pobres, o ingresso na carreira poltica. Muitos deles chegaram a ser deputados e at mesmo ministros do Imprio. Euclides Malta, apesar de proceder de um reduto econmico mais favorvel, no recusou as vantagens que uma aliana dessa natureza lhe proporcionaria, entre as quais o papel de genro conselheiro, funo to prestigiada nesse processo de ascenso poltica dos bacharis dentro das famlias, conforme atesta o prprio Freyre:
Se destacamos aqui a ascenso dos genros que nela se acentuou com maior nitidez o fenmeno da transferncia de poder, ou de parte considervel do poder, da nobreza rural para a aristocracia ou a burguesia intelectual. Das casas-grandes dos engenhos para os sobrados das cidades. (Freyre 2000 [1936]: 616)

Assim sendo, Euclides Malta ir representar a figura que estabelece a ponte entre as estruturas arcaicas de poder, comandadas por coronis semi-analfabetos, e a nova gerao de bacharis emergentes, mais bem instrudos, que circulavam em torno dessa classe dominante, da qual, no mais das vezes, figuravam apenas como ilustres ornamentos. Outra observao ainda acerca da valorizao social do bacharel, condio muito bem capitalizada por Euclides Malta, diz respeito s formas de tratamento utilizadas pelos presidentes da provncia, impressas nos relatrios, falas e mensagens, onde o ttulo de Doutor aparecer pela primeira vez por volta de 1840. Gilberto Freyre, no captulo j referido, afirma que s a partir de 1845, em pleno domnio do segundo Imprio, que os homens formados comeam a ser indicados para a administrao de provncias (Freyre 2000 [1936]: 610). Quanto ao grau de bacharel, este s ser utilizado nos relatrios alagoanos em 15 de abril de 1901, coincidentemente, por Euclides Malta. Essa tradio foi mantida nos relatrios posteriores, inclusive por seus aliados, que, na falta de tal titulao, lanavam mo das patentes militares. Isso nos faz relembrar, mais uma vez, as anlises de Srgio Buarque de Holanda, segundo o qual:
Numa sociedade como a nossa, em que certas virtudes senhoriais ainda merecem largo crdito, as qualidades do esprito substituem, no raro, os ttulos honorficos, e alguns dos seus distintivos materiais, como o anel de

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grau e a carta de bacharel, podem equivaler a autnticos brases de nobreza. (Holanda 1995 [1936]: 83)

A gesto implementada por Euclides Malta se enquadra num tempo de poltica, categoria antropolgica explorada por Moacir Palmeira e Beatriz Heredia (1997), que no texto Poltica ambgua usam-na para se referir ao perodo especfico das eleies, em que a atividade desenvolve-se em toda sua potencialidade. Embora no se possa caracterizar a atuao de Euclides Malta frente do governo do estado como uma mera sazonalidade, possvel compreender o longo perodo em que ele dominou a poltica de Alagoas como uma poca marcada por certa liminaridade, integrada por todos aqueles elementos que permeiam aquela categoria, tais como: ataques entre contendores e ondas de violncia entre faces rivais; ruptura de regras prticas como respeito e intimidade; transgresso das fronteiras entre o pblico e o privado; controle problemtico das divises explicitadas publicamente; segregao espacial e, principalmente; quebra do cotidiano (Palmeira e Heredia 1997) que, em termos da poltica do estado no perodo por ele dominado, deixa de se pautar por uma grande alternncia de dirigentes, para ser dominado por um nico dirigente. Assim, a Era dos Maltas representa uma ruptura com o modelo administrativo anterior, marcado, sobretudo, pela grande volubilidade entre os ocupantes do executivo estadual. Se conferirmos a relao de governadores que assumiram essa funo desde a proclamao da Repblica em 1889 at o incio do primeiro mandato daquele governante em 1900, verificamos que foram dezessete mandatos, exercidos em pelo menos trs situaes por integrantes de juntas governativas, que, apesar do curto perodo frente do poder, exerceram a difcil tarefa de facultar a exeqibilidade da administrao no estado. No geral, os mandatos no iam alm de alguns dias ou meses, sendo poucos os que o cumpriram por mais de um ano. Em apenas quatro perodos administrativos, inclusive trs deles imediatamente anteriores ascenso de Euclides Malta ao poder, a gerncia dos negcios pblicos pde ser exercida por um tempo mais largo. Desse modo, na medida em que consegue cumprir os trs anos para os quais tinha sido eleito, alm de garantir a sua substituio pelo irmo Joaquim Paulo Vieira Malta, reassumindo na seqncia o mesmo posto para o cumprimento de mais dois mandatos, Euclides Malta se apresentar como paradigma para as administraes futuras. Portanto, a Era dos Maltas pode ser tomada, conforme as palavras dos autores mencionados acima, como a criao de um outro cotidiano, que no elimina o que est dado, mas interfere profundamente na sua maneira de operar (Palmeira e Heredia 1997: 170).2

2 Em artigo mais recente, Moacir Palmeira amplia a noo de tempo histrico, relacionando-a com outras noes de tempo que permeiam o imaginrio das populaes camponesas do Nordeste brasileiro e que o autor utiliza para se referir a outras situaes da vida social, tais como [continua]

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No perodo em que Euclides ingressa definitivamente na poltica alagoana, o Brasil assistia implementao de grandes transformaes. O Presidente da Repblica Campos Sales (1898-1902) deu prosseguimento e viabilidade ao projeto republicano iniciado por Prudente de Morais (1894-1898), primeiro presidente civil do novo regime e representante da oligarquia cafeeira paulista. Seu projeto poltico implicou a restrio dos militares no poder, encerrando assim o ciclo militarista republicano. Em contrapartida, favoreceu a ascenso das oligarquias civis, as quais, apesar de j terem obtido algum destaque desde o incio da Repblica, reclamavam uma participao mais efetiva na vida poltica do pas. Sob sua batuta, forma-se o Grande Clube Oligrquico, espcie de frente comum da qual ele, na condio de Presidente da Repblica, torna-se o chefe partidrio (Cardoso 1977). Campos Sales prossegue com esse projeto, por um lado consolidando a participao do ncleo republicano civil de So Paulo e, por outro, inaugurando o chamado pacto oligrquico, que significou a disseminao do poder oligrquico para alm de suas fronteiras locais. A poltica dos governadores, outro nome pelo qual tambm ficou conhecido o mesmo pacto, propunha uma troca de favores entre o Presidente e os governos estaduais. Esse tambm o nome dado ao sistema, ao qual, depois de controlados os focos abertos de oposio, caberia organizar a poltica, de um modo tal que as chefias naturais a expresso direta da dominao oligrquica local tivessem mecanismos explcitos de funcionamento. O propsito dessa nova poltica seria alcanar a unidade do governo, atacando o problema estadual atravs da direo de uma minoria. Segundo Edgar Carone, esta representao aristocrtica o cerne do pensamento vigente, o qual defende, como garantia de estabilizao das atuais oligarquias no poder, o fim das oposies em favor de um maior controle do processo eleitoral sob a tutela das oligarquias estaduais:
O esquema que [] possibilita a criao dessa poltica dos governadores a maior expresso parlamentar das oligarquias estaduais, o que se consegue atravs da verificao de poderes, ou seja, de uma comisso encarregada de controlar as fraudes, duplicatas e violncias eleitorais, cuja presidncia, a partir de 1902 era entregue ao presidente da Cmara anterior e para quem eram enviados os livros eleitorais: com o controle dessa arma segura, certo o corte, pela comisso, dos elementos contrrios. E a oposio s voltar a existir com possibilidade eleitoral em 1915. (Carone 1973: 101-102)

Euclides Malta beneficiar da ordenao poltica que se apresenta nesse perodo. Ele prprio um fiel representante em Alagoas das elites agrrias,
[continuao] festas, safra, plantio, quaresma, greve ou ainda personalidades, instituies e fatos ( Palmeira 2002: 171-177).

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garantir sua posio no mapa oligrquico que se desenha por todo o pas. Com esse respaldo, deitou razes profundas na poltica alagoana, pacificando os nimos da classe agrria aucareira, evitando a polarizao entre grupos locais e assegurando o comando indiscutvel da poltica local. Nas sucessivas campanhas em que foi eleito, lanou mo do modo peculiar de fazer poltica de tais governadores que tanto caracterizou esse perodo da histria poltica brasileira: fraudes eleitorais, duplicatas e violncias contra opositores; atuao marcante da figura do coronel; presena da indefectvel instituio voto de cabresto e do curral eleitoral. Desse modo, em 12 de maro de 1909, pela terceira vez, Euclides Malta reeleito, sem o protesto sequer de um voto que discrepasse da unanimidade da votao. A oposio, como era de esperar e utilizando os recursos disponveis, contesta e denuncia o modo suspeito como foram realizadas essas eleies, sem, no entanto, obter eco para suas reclamaes. Nesse perodo, o Partido Republicano dominava quase absolutamente, tanto as cadeiras da Assemblia Legislativa, como as chefias municipais. No entanto, as condies de governabilidade pareciam cada vez mais insustentveis. por essa altura que surge o movimento salvacionista, diretamente associado, ao nvel nacional, campanha eleitoral para a sucesso de Afonso Pena em 1910, cujo principal nome era o de Hermes da Fonseca, com o apoio fundamental de Pinheiro Machado, antigo aliado de Euclides Malta na capital da Repblica. Segundo Douglas Apratto Tenrio (1997), se inicialmente as oligarquias regionais foram responsveis pelo fortalecimento, no quadro nacional, do sistema federativo, diante desse retorno dos militares cena poltica sua presena tornou-se um empecilho aos ideais renovadores apregoados pelo candidato eleito, Hermes da Fonseca. O caso mais evidente da ruptura de antigos setores oligrquicos contra aqueles que ainda se mantinham governando nos estados o de Pinheiro Machado, criador do Partido Republicano Conservador, o qual congregou, ainda que provisoriamente e sem muito entusiasmo, os setores oligrquicos nos estados. Diante do fracasso do seu projeto, esse estrategista v-se s voltas com a campanha salvacionista, qual adere, sacrificando antigos aliados a fim de assegurar seu prestgio junto ao Presidente eleito. Foi por sua influncia que Euclides Malta prestou apoio candidatura de Hermes da Fonseca. Porm, quando a campanha antioligrquica desencadeada, a cabea do governador alagoano seria uma das primeiras a rolar, ainda que, quando da primeira destituio de Euclides, entre os poucos que o apoiaram na capital Federal estavam Pinheiro Machado e o prprio Presidente Hermes da Fonseca. A campanha sucessria nos estados entre fins de 1911 e comeo de 1912 assumira uma feio incontornvel. Como atesta a historiografia local, o perodo estava bastante tumultuado em Alagoas:

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Surgem nos bairros populares da capital, os primeiros ncleos de oposio [] Cresce a fora dos jornalistas, dos estudantes, dos bacharis, dos artistas, dos oradores de comcios que, unidos no vigor antigovernamental, cavalgam suas ambies junto com as promessas transformadoras. (Tenrio 1997: 112-113)

A candidatura do general Clodoaldo da Fonseca, filho de Pedro Paulino da Fonseca, primeiro governador republicano de Alagoas e parente do Presidente Hermes da Fonseca, cujo Gabinete Militar chefiava, apresenta-se como a mais concorrida nesses tempos de retorno do militarismo. Sua adeso s hostes do Partido Republicano j fora tentada por Euclides Malta em suas inmeras viagens capital federal. Contudo, quem acabou conquistando sua confiana foram os oposicionistas do Partido Democrtico e sua candidatura contagiou diversos segmentos da sociedade, desde os coronis do interior at as camadas mdias urbanas, todos empenhados no mesmo projeto poltico, qual seja, a derrubada da oligarquia maltina, atualizando em Alagoas, sob o nome de soberania, o movimento que ao nvel nacional convencionara-se chamar Salvao (Tenrio 1997: 114). O quadro agrava-se ainda mais com o surgimento, no dia 17 de dezembro de 1911, da Liga dos Republicanos Combatentes, sob os auspcios de Fernandes Lima, outro importante articulador da oposio no estado. com o aval desse lder oposicionista que a Liga ir espalhar o terror em Macei. Se as condies de governabilidade j se encontravam afetadas pelo clima de animosidade semeado pela oposio, com a instalao da Liga, o combate e as perseguies tornam-se mais efetivos e concretos. Eles fecharam estabele cimentos pblicos, distribuam boletins insultuosos contra os partidrios do Legba,3 afugentavam inimigos polticos nas ruas e em suas prprias casas, forando muitos deles a escapadas vexatrias pelos fundos das residncias, como foi o caso do intendente e do vice-intendente e, depois, do prprio governador.
O papa do Xang alagoano e suas incurses pela Religio

O catolicismo era, em Alagoas, a religio por excelncia. As constituies brasileiras, desde a poca do Imprio, admitiam a liberdade de qualquer culto religioso, mas foi a Igreja Catlica que sempre gozou de maior prestgio, a ponto de outras vertentes religiosas existentes, como o espiritismo, as religies evanglicas e os cultos afro-brasileiros, terem sido colocadas sob constante
3 Foi com essa alcunha que Euclides Malta e seus correligionrios ficaram conhecidos no auge das disputas polticas. A figura do Legba se inclui no panteo dos Exus e caracteriza-se pela qualidade de mensageiro dos outros orixs e guardio dos templos, sendo que os primeiros missionrios, espantados com tal variedade de habilidades, associaram-no ao Diabo, fazendo dele smbolo de tudo que maldade, perversidade, abjeo e dio (Verger 2000: 151).

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igilncia. certo que a primeira dessas vertentes, o espiritismo, gozou de v maior aceitao, haja vista ter congregado entre seus membros figuras ilustres da sociedade alagoana, alm do fato de estar associado ao advento da Repblica no pas que, como se sabe, buscou autonomia em relao religio catlica. Com relao aos cultos evanglicos, no se pode dizer que os mesmos tenham gozado da mesma complacncia de que se beneficiaram os centros espritas em Alagoas, tendo em vista as represlias sofridas por esse segmento, em alguns casos, com a anuncia da prpria Igreja Catlica, como foi caso da queima de bblias, fato noticiado com grande alarde pelos jornais da capital.4 No foi este o nico caso de perseguies sofridas pelos praticantes desses cultos religiosos em Alagoas no perodo e registrado pela crnica jornalstica. Na capital e em outros municpios do interior, vez por outra, eram encaminhadas s autoridades competentes solicitaes para que fosse garantida a realizao dos cultos, bem como a integridade fsica dos seus praticantes, constantemente ameaadas pela populao local. Ao que tudo indica, o governador de Alagoas no perodo considerado parece ter dedicado bastante ateno a essas prticas, ou, pelo menos, fez valer as Constituies Federal e Estadual, garantindo atravs dos seus destacamentos o funcionamento desses cultos. Essa a impresso que se tem com relao aos xangs, pois a atitude das autoridades constitudas em Alagoas para com essa modalidade religiosa especfica parece ter sido tambm bastante complacente, razo pela qual, talvez, tenham surgido as acusaes que mais tarde os adversrios polticos de Euclides Malta fariam quanto a uma possvel ligao sua com os terreiros da cidade, onde, segundo se dizia, ele buscava proteo para se manter por tanto tempo no poder. Contudo, essa uma questo que merece todo o cuidado em seu tratamento. As circunstncias em que esses cultos foram vtimas, tambm, de represso por parte da polcia, no so to comuns como se poderia imaginar, inclusive porque, como a Constituio Federal garantia a prtica de qualquer modalidade religiosa, medidas contrrias a tal determinao teriam de se revestir de uma certa ambivalncia, ou seja, teriam de ter uma motivao que justificasse a represso, o que, no caso, foi encontrado atravs das detenes para averiguaes policiais, modalidade de punio que, apesar de no encontrar respaldo no Cdigo Penal, era a que mais se aproximava de uma ao legtima. Os casos identificados na crnica local, porm, so insuficientes para sustentar a hiptese repressiva, segundo a qual a relao com o Estado sempre se pautou em mecanismos necessariamente coercitivos. Apesar da

4 Trata-se do movimento liderado pelos capuchinhos da cidade de Penedo / AL, os quais teriam incentivado a populao a queimar as bblias que eram utilizadas nos cultos evanglicos, alegando serem falsos os ensinamentos nelas contidos (cf. Editorial de A Tribuna, 10 de fevereiro de 1904, Ano IX, n. 2065).

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estruio efetiva das casas de culto em 1912, a relao dessas religies com as d autoridades policiais nem sempre foi restritiva. A favor desse argumento subjazem exemplos de situaes em que, para o funcionamento da casa de culto, obtinha-se junto s prprias autoridades policiais a permisso necessria. Ainda no primeiro mandato de Euclides Malta, embora por um curto perodo de tempo, tornam-se comuns os pedidos de autorizao para o funcio namento, seno de casas propriamente de culto religioso, pelo menos de certo tipo de divertimento que guardava com aquelas prticas religiosas inmeras aproximaes. Estou me referindo aos folguedos populares das mais diversas espcies, como fandangos, congos, reisados, prespios, marujada e o prprio maracatu, que, dentre todos, era o que mais se aproximava do xang, tanto pelos aspectos estticos e rtmicos, como pelo fato de seus organizadores serem tambm pessoas ligadas quela religio. A anuncia a tais solicitaes remete a uma caracterstica bsica do relacionamento entre o poder oficial, atravs dos seus aparelhos de controle, e os grupos populares responsveis pela organizao dos folguedos, o qual se encontra marcado por uma certa ambigidade, mais do que por uma atitude definitivamente hostil do primeiro para com os segundos. Interesses forjados culturalmente talvez expliquem a aparente contradio presente na classificao dessas prticas religiosas, bem como no tipo de procedimento para com elas, que pode ser de aceitao, por um lado, ou de recusa, por outro, resultando da atitudes hostis para com manifestaes que em outras circunstncias seriam legitimadas e at permitidas.5 Assim sendo, fica a impresso de que aquelas prticas religiosas parecem ter beneficiado da benevolncia do governador, que pode ter pago um preo muito alto pela associao que se fez do seu nome com essas casas de culto. Contudo, no de todo descabido pensar que um poltico daquela envergadura, na posio de representante mximo do poder estadual, fizesse suas visitas s casas de cultos africanos ou que consultasse os orixs sobre os destinos reservados sua carreira eleitoral. Alis, conforme j discutimos anteriormente, esse refluxo da poltica sobre a religio j foi bastante explorado por inmeros estudos em outras localidades, entre os quais destacamos as contribuies de Nina Rodrigues (1977) e de Joo do Rio (1976 [1906]).
Uma nota sobre as fontes utilizadas

A reconstituio do episdio do Quebra em Alagoas precisou ser feita atravs dos nicos documentos disponveis. Na falta de processos judiciais ou de inquritos policiais, utilizei os principais jornais em circulao no estado entre
5 Sobre essa esquizofrenia em relao s religies afro-brasileiras e seus desdobramentos seculares, cf. Fry (1998), Dantas (1988) e Maggie (1992).

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1900 e 1912, perodo que marca a trajetria poltica de Euclides Malta como governador. A principal fonte consultada foi o jornal A Tribuna, rgo oficial do Partido Republicano de Alagoas e responsvel pela divulgao do expediente do governo, ou seja, daqueles dados formais a partir dos quais possvel a recomposio de uma memria oficial. Para contrapor essa verso, consultei tambm alguns jornais oposicionistas, alis, o principal veculo utilizado pelos inimigos polticos do governador. Entre os rgos que se enquadram nessa condio, inclu o Jornal de Debates, nico peridico da oposio nos primeiros anos da administrao de Euclides Malta e um dos primeiros a sofrer tentativas de empastelamento no perodo. Aos poucos esse jornal vai perdendo sua importncia em funo da criao, em 16 de setembro de 1904, do Correio de Alagoas. Em junho de 1905, aps inmeras interrupes, o proprietrio do Jornal de Debates resolve suspender definitivamente a sua publicao e segue para o Rio de Janeiro, cabendo ao Correio de Alagoas a responsabilidade pelos ataques ao governador do estado no perodo. Este veculo surge naquela arena poltica com o patrocnio do baro de Traipu, na poca inimigo ferrenho do genro Euclides Malta, vindo a se tornar o principal instrumento de divulgao das idias do recm-criado Partido Republicano do Estado, verso oposicionista do Partido Republicano de Alagoas, at ser empastelado em julho de 1906. Depois disso, o Correio de Macei e o Jornal de Alagoas tornam-se as principais fontes de consulta, sobretudo o ltimo deles, fundado em 31 de maio de 1908 pelo jornalista pernambucano Luiz da Silveira, o espantalho das oligarquias, designao pela qual ficou conhecido esse redator, por ter orientado a linha editorial desse peridico para uma crtica constante da administrao de Euclides Malta. Esse veculo veio a tornar-se o rgo fundamental da oposio, abrindo espao para a jovem intelectualidade local, que tambm se opunha ao poder vigente. No Jornal de Alagoas foi localizada a srie de matrias sobre o quebra-quebra, intitulada Bruxaria, sobre a qual apoiamo-nos para compor a etnografia da perseguio.6 Tambm foi til a essa pesquisa a consulta do dirio vespertino O Combatente, que, apesar de s ter circulado meses depois do quebra-quebra, entre setembro e dezembro de 1914, tem seu significado poltico marcado pelo fato de ter sido criado sob a responsabilidade da Liga dos Republicanos Combatentes, em cujas pginas popularizaram-se os eptetos com que Euclides Malta e seus asseclas ficaram conhecidos. Vrios so os autores que demonstram a importncia dos jornais como fonte fundamental de registro. Atravs deles, tem-se acesso aos informantes do passado, que deixaram suas impresses atravs dos materiais impressos.
6 Cf. Bruxaria, Jornal de Alagoas, Macei, dias 4 e 8 de fevereiro de 1912.

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epresentando uma forma peculiar de observar e relatar o cotidiano da socieR dade, produzindo o registro do fazer coletivo e de individualidades que se traduz em histria imediata, os relatos jornalsticos so pedaos de significao. As suas leituras trouxeram uma diversidade de concepes que no so mais verdadeiras do que o fato, mas que levam a conhec-lo. Dentre as principais influncias para a utilizao desse material informativo, destaca-se a contribuio de Lilia Moritz Schwarcz, cuja sensibilidade a conduz dos campos tradicionais da experincia antropolgica para a pesquisa histrico-jornalstica, atravs da qual inferiu o modo como a figura do negro era socialmente simbolizada em diferentes jornais paulistanos do fim do sculo XIX. Sua inteno metodolgica tratar esses recursos impressos como pedaos de significao e como resultado de um ofcio exercido e socialmente reconhecido, constituindo-se como um objeto de expectativas, posies e representaes especficas (Schwarcz 1987: 15).
Etnografia da perseguio

Na noite do dia 1. de fevereiro, uma quinta-feira, mais ou menos por volta das dez e meia da noite, as ruas de Macei foram palco de um dos espetculos mais violentos de que se tem notcia no estado. Tudo comea quando um grupo de rapazes, na sua grande maioria empregados do comrcio, reunidos na casa de nmero 311 da rua do Sopapo, no bairro da Levada, a residncia de Manoel Luiz da Paz e sede da Liga dos Republicanos Combatentes, onde tambm se realizavam os ensaios do tradicional clube dos Morcegos, presena cativa nos carnavais de Macei daqueles primeiros anos do sculo passado, decide percorrer alguns dos terreiros do bairro com grande alarido. O grupo que integrava a Liga vinha alarmando nos ltimos dias os moradores da capital, principalmente os correligionrios do Partido Republicano, distribuindo boletins insultantes pela cidade, fechando reparties pblicas, perseguindo e vaiando cidados respeitveis nas principais ruas do centro e invadindo residncias, inclusive o prprio Palcio dos Martrios, obrigando o chefe do executivo, Euclides Malta, a fugir pelos fundos da sede oficial do governo. Entre esses manifestantes encontravam-se tambm algumas praas do Batalho de Polcia do Estado que ultimamente vinham desertando, em funo dos atrasos constantes dos parcos 1$600 ris que eram o soldo recebido por um soldado na poca. Para a prtica de tais atos de indisciplina, as praas eram auxiliadas pelos integrantes da Liga, que instituram o rasga farda. A palavra de ordem repetida para diverso de todos e escrnio geral na ocasio era: rasga! Essa exclamao, que traduzia uma revolta quase generalizada na cidade, foi em seguida substituda por outra mais apropriada: quebra! Quando o grito ecoou, com a tnica que lhe foi emprestada, uma multido alucinada e confusa deu incio a uma imodesta festa, iniciada na rua do

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Sopapo, naquele que era um dos bairros mais populares e populosos da capital. Era vspera de Carnaval, e o bando de clubes daquele bairro o clube Pretinho, o clube Cor de Canela, o clube Rouxinho, o clube Caboclo e, principal mente, o clube dos Morcegos, com sua maravilhosa orquestra de tringulos se agitava, acertando os ltimos detalhes da festa. Naquele final de semana em especial, o bairro estava muito mais movimentado do que nos dias comuns, no s pela aproximao do Carnaval, mas tambm porque naquele perodo realizava-se uma das festas mais tradicionais promovidas pelos terreiros de Macei, a festa de Oxum, cuja data coincidia com o dia da Imaculada Conceio, celebrada nos principais templos catlicos da capital entre os dias 23 de janeiro e 2 de fevereiro, pelo menos naquela poca. Enquanto os diversos clubes carnavalescos afinavam seus instrumentos, acertando os ltimos acordes, outros sons se faziam ouvir pelo bairro naquele fim de semana. Ritmos africanos tirados dos atabaques se espalhavam pela rua do Sopapo e adjacncias, confundindo os incautos com os inevitveis maracatus que todos os anos marcavam presena no Carnaval de rua de Macei, apesar da antipatia que inspiravam na elite. Quando ecoou o grito de guerra, quebra!, os cabras da Liga que a essa altura no deviam obedincia a nenhuma autoridade, nem terrena, nem mgica, caram com toda sua fria sobre os terreiros. O primeiro a ser atingido, pela proximidade em que se encontrava, foi o terreiro de Chico Foguinho, cujos seguidores foram surpreendidos no auge da cerimnia religiosa, alguns deles ainda com o santo na cabea. A multido enfurecida entrou porta adentro quebrando tudo que encontrava pela frente, fazendo jus determinao do lder, e batendo nos filhos de santo, os quais se demoraram na fuga. Diversos objetos sagrados utenslios e adornos, vestes litrgicas, instrumentos utilizados nos cultos foram retirados dos locais em que se encontravam e lanados no meio da rua, onde se preparava uma grande fogueira. Naquela via pblica, entre rosrios e colares de ofs, foi colocada ainda a imagem de um santo em forma de menino, que muitos afirmaram tratar-se de Ali Bab, a qual ficou exposta zombaria dos que passavam. Alguns objetos foram conservados para serem exibidos depois na sede da Liga, outros, em tom de zombaria, no cortejo que se armou em direo a outras casas de Xang nas proximidades. Algumas delas estavam situadas ali perto, como era o caso dos terreiros de Joo Funfun (Joo Aristides Silva) e de Pai Aurlio (Aurlio Marcelino dos Santos). O jornalista responsvel pelas matrias publicadas no perodo e nas quais nos amparamos para essa descrio faz meno tambm ao terreiro de Tia Marcelina, localizado numa das ruas mais esconsas da Levada. Essa era uma das casas mais antigas de Macei e, segundo se dizia, uma das mais freqentadas por Euclides Malta no auge da campanha persecutria que contra ele armou a oposio. Era nesse terreiro que trabalhava noite e dia o seu Xang-Bomim para livr-lo dos inimigos que queriam destitu-lo do poder. Diziam que o

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governador, poucos dias antes de ser deposto, convocara aquela me de santo para uma conferncia no Palcio dos Martrios, a fim de reclamar pela inefi cincia dos seus trabalhos, os quais no estavam surtindo o efeito esperado, haja vista o avano que a oposio vinha obtendo ultimamente, e para exigir mais empenho nos trabalhos contra o candidato da oposio. Por essa poca, teria visitado a casa daquela me de santo para fazer-lhe uma nova consulta, com o intuito de saber o que lhe reservavam os bzios. O santo teria aparecido na cabea de Tia Marcelina e informado o governador de que, naquelas prximas eleies, o candidato vencedor seria o oposicionista Clodoaldo da Fonseca. Nas ocasies em que freqentava aquela casa, Euclides Malta no aparecia na sala em que o resto da audincia permanecia. Havia um quarto reservado com exclusividade para essa autoridade, onde, alm dos servios religiosos, outros favores menos sagrados lhe eram prestados. Dizem que nesse quarto de mistrios existia um altar velado por um cortinado de lenis alvos, na verdade, uma cama confortvel sobre a qual despencava langidamente um lao de fita vermelho preso no alto de uma cpula repleta de ofs, disposta sobre a abertura anterior desse leito. O Dr. Euclides Malta, segundo as ms-lnguas, dispunha, vez por outra, de uma filha de santo, na flor da idade, para os seus prazeres sexuais, sendo a mesma sacrificada a Ali-Bab, o dolo da animao e do prazer em forma de menino. Alm dessa imagem, havia uma outra mais expressiva, coberta com um pano vermelho e cingida por colares, que presidia s obrigaes luxuriantes. Na casa de Tia Marcelina, as cerimnias religiosas tiveram incio ainda pela tarde daquele 1. de fevereiro. Tratava-se de um imvel modesto, cuja sala principal, um cmodo pequeno que ocupava toda a parte anterior do edifcio, estava decorada com arabescos grosseiramente pintados com tinta muito viva nas paredes, dispondo tambm de alguns bancos de madeira tosca e denegrida onde se acomodavam os tocadores de atabaque com suas vestes exticas. A assistncia curiosa distribua-se pelos bancos de madeira dispostos num canto desta sala minscula onde se realizava a parte pblica dos cultos, enquanto que, no centro, os filhos de santo, dispostos em crculo sob o olhar curioso da assistncia, aguardavam o incio das danas, que s dependia da anuncia da dona da casa. Tia Marcelina era uma negra robusta que na ocasio trajava vestes vermelhas e brancas, que so as cores de Xang, seu orix, alm de vrios rosrios de contas no pescoo das mesmas cores, contrastando com as demais filhas de santo que, em homenagem entidade festejada naqueles dias, vestiam-se de amarelo e traziam nos braos e pescoos muitos adornos dourados.7

7 As expresses entre aspas localizadas no pargrafo acima e no que segue foram reproduzidas da matria que inspirou a etnografia da perseguio (Bruxaria, Jornal de Alagoas, Macei, 4 e 8 de fevereiro de 1912).

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A casa possua tambm ainda um peji, o quarto dos mistrios do feitio ou residncia oficial dos orixs. Era um pequeno quarto sem ladrilho de onde exalava o cheiro hmido de terra batida. Na parede frontal desse ambiente havia um altar de tijolo com quatro degraus toscamente construdo, que conduzia o devoto at a pintura de uma cruz de um metro e meio, em cima da qual se encontrava um quadro representando a Virgem Maria, tendo a forma de um p. No centro desse pequeno cmodo ficava tambm um caixo de defunto iluminado por quatro velas e ladeado por uma grande quantidade de vasilhas para comida dos santos, como os pratos e moringas feitos de barro cozido, alm dos fetiches de pedra, os chamados ots de orixs, dos quais o principal era o de Xang, dono da casa. Entre o caixo e o altar foi vista ainda uma oferenda ao santo, composta de loua branca, pratos da mesma cor e uma toalha de linho e renda. Havia ainda alguns objetos constitudos por lanas ou hastes conjugadas, presas a um pedestal de ferro e madeira, carcaas de animais sacrificados a Oxal, alm das esculturas de madeira que mais tarde comporiam o acervo da Coleo Perseverana, entre elas uma de Oxal, outra do Xang-Dad, e uma de Ogum-Tai, em torno da qual foram encontrados pedaos de papis escritos a tinta e a lpis. Existiam ainda vrias outras saletas, entre as quais o quarto da me de santo, a residncia das ias, o quarto dos sacrifcios e uma sala contgua ao salo principal, separada deste por um reposteiro, onde, segundo se dizia, o governador ficava quando de suas visitas quela casa, guardado das vistas dos outros freqentadores do terreiro. A obrigao teve incio com uma espcie de orao que precedia todas as sesses realizadas em casas desse tipo, acompanhadas do toque do adj, pequena campa trabalhada em zinco e cobre que era agitada por tia Marcelina sobre a cabea dos devotos. medida que a reza se desenvolvia, os filhos de santo se organizaram em crculo, e no momento seguinte j obedeciam ao toque dos ils, ingomes, ganzs e agogs que davam o ritmo s danas e cantorias. Em seguida, dava entrada o primeiro orix, o Leba, a quem era feita petio para que os trabalhos se desenvolvessem em harmonia e sem turbulncia. Descrevendo crculos concntricos e sempre ao toque dos instrumentos musicais e das cantigas monocrdias que eles entoavam, os filhos de santo com movimentos repetidos e trejeitos previsveis iam convocando as entidades uma a uma. J era quase meia-noite, a funo havia terminado e apenas uns poucos filhos de santo permaneciam no lugar, quando, de repente, a procisso errante, que agora se compunha de quase quinhentas pessoas, invadiu o recinto, transformando aquilo num verdadeiro Carnaval, formato que certas revoltas populares assumem em alguns eventos histricos. Mveis e utenslios foram destrudos no prprio lugar onde se encontravam, enquanto paramentos e insgnias usados nos cultos foram arrastados para fora do terreiro, para arderem na grande fogueira montada ali.

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Na confuso, alguns dos filhos de santo conseguiram escapar. Os que insistiram em ficar, acompanhando Tia Marcelina, a qual resistiu ao ataque permanecendo no lugar, sofreram toda a sorte de violncia fsica, sendo a mais prejudicada a prpria me de santo, a qual veio a falecer dias depois em funo de um golpe de sabre na cabea aplicado por uma daquelas praas da guarnio que dias antes haviam desertado do Batalho Policial. Contam que a cada chute recebido de um dos invasores, Tia Marcelina gemia para Xang (ei cabecinha) a sua vingana e, no outro dia, a perna do agressor foi secando, at que ele mesmo secou todo. Muitos dos objetos utilizados pelos filhos de santo nos cultos daquela casa perderam-se ou foram desviados em funo do seu valor econmico, como pulseiras e braceletes de prata, e anis de ouro cravejados de pedras semipreciosas, cujo paradeiro at hoje se desconhece. Outros objetos, como esculturas e fetiches, foram conservados e conduzidos para a sede da Liga dos Republicanos Combatentes, para serem expostos visitao pblica. Com alguns dos instrumentos que minutos antes serviam ao embalo dos cultos e uma revoada de alfaias exibidos nas extremidades de varas, a turba desvairada percorreu inicialmente algumas ruas da Levada, em direo ao centro da cidade, agregando em seu cortejo novos adeptos, atrados pelo rudo desusado e gargalhadas zombeteiras, confiante de que se tratava de uma das prvias dos Morcegos em adiantada hora da noite, quando parte da populao j dormia. A presena de Manoel Luiz da Paz frente daquele cortejo, com suas indefectveis muletas, atestava a identificao da agremiao. Chegando aos fundos do teatro Deodoro, a procisso dobra esquerda, na rua do Reguinho e algumas portas adiante, ainda no oito daquela casa de espetculos, alcana o terreiro do famoso Manoel Coutinho, pai de santo dos mais afamados de Macei, um dos poucos, juntamente com Manuel Guleiju, a receber a Coroa de Dad, irmo mais moo de Xang, importante distino do rito nag transmitida pela Tia Marcelina, que a adquirira originalmente da frica, onde nascera. provvel que, pelo adiantado da hora, aquela casa j tivesse encerrado sua funo, para prosseguir nos dias seguintes, como era comum na poca e, mais especificamente, nos famosos festejos em homenagem a Ians. Em seguida, o grupo ainda percorreu outras ruas do centro, entre elas a rua do Apolo, atual Mello Morais, local em que funcionava o terreiro de Joo Catirina, um dos mais entusiasmados pais de santos da poca, que teve o desplante de montar seu xang nas imediaes do Palcio do Governo. Nesse local o santo entrava-lhe na cabea provocando grande estardalhao, para desespero dos moradores daquelas redondezas. Os manifestantes tambm alcanaram, naquela movimentada noite, a Ladeira do Brito, ponto de ligao entre o centro da cidade e o Alto do Jacutinga, onde se localizava o terreiro de Manoel Ingls; negro retinto e timo cozinheiro (Lima Junior 2001: 154).

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Nos ureos tempos da administrao dos Malta, esse mestre de maracatu desfilava impvido e com desenvoltura seu folguedo durante o Carnaval, caoando das medidas repressivas do capito Braz Caroat, subcomissrio daquele distrito. Esse atrevimento de Manoel Ingls era decorrente do prestgio adquirido junto das autoridades locais e que se fizera perceber quando foi includo na comitiva que Euclides Malta levou para o Rio de Janeiro, ao assumir uma cadeira no Senado Federal em 1904, cargo para o qual fora eleito enquanto seu irmo o substitua no executivo. possvel que, na sequncia, a procisso tenha se encaminhado naquela mesma noite para as bandas da Praa Euclides Malta, nome pelo qual, desde 1903 ficou conhecida a hoje Praa Sinimb, em cujas imediaes, segundo alguns estudiosos, encontrava-se o terreiro de Tia Marcelina, j mencionado. Depois de terem percorrido os principais xangs do centro da cidade, muitos dos Combatentes j cansados de tanta devassa retornaram sede da Liga, acompanhando o presidente da entidade, para depositar os objetos apreendidos durante a sortida, os quais seriam expostos visitao pblica durante os prximos dias. Os demais manifestantes que residiam em reas mais afastadas da cidade, sem dispor dos bondes que quela hora j tinham interrompido seus servios, iam por conta prpria estendendo a quebradeira a esses locais mais afastados, enquanto se deslocavam para suas casas. Confiantes na falta de policiamento da cidade, decorrente do grande nmero de deseres na fora pblica que compunha o Batalho Policial verificado nos ltimos dias, iam perturbando o sossego dos moradores das ruas por onde passavam com gritos e exclamaes sem termo, apavorando os donos de xangs e obrigando-os a escapar na calada da noite para lugar incerto, deixando para trs objetos sagrados que no podiam ser conduzidos em sua fuga. No Mutange, bairro constitudo em grande parte por stios e chcaras e, portanto, pouco habitado, foi invadido o terreiro de Manoel Guleiju; no bairro do Poo, o do Pai Adolfo; no Frexal de Cima, o de Maria da Cruz; no Reginaldo, o terreiro de Manoel da Lol, entre tantos outros. O quebra-quebra no se restringiu aos terreiros da capital, tendo se estendido tambm por povoados e distritos prximos, como Pratagy, Atalaia, Santa Luzia do Norte, Alagoas, antiga capital da provncia, e Tabuleiro do Pinto. Assim sendo, por vrios dias ainda se assistiria ao desfile de alfaias e imagens de santos pelas ruas do centro de Macei, conduzidas por populares at a sede da Liga dos Republicanos, embora algumas dessas peas, como uma modelada em barro e cimento do deus Leba, fossem antes conduzidas redao do Jornal de Alagoas, na rua Boa Vista, onde permaneciam expostas por vrios dias curiosidade e escrnio dos transeuntes, numa das janelas daquele edifcio. Enquanto isso, os Combatentes organizavam o grosso do material que sobreviveu a essa destruio para a exposio na sede da Liga, cuja principal sala foi transformada em museu, dando ao lugar um aspecto festivo e

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alegre, semelhante ao de um prespio de Natal, atraindo um grande nmero de curiosos que para aquela parte da cidade se dirigiu. A deciso de expor publicamente imagens e objetos ritualsticos, anteriormente reservados aos redutos sagrados dos terreiros, aparece na medida em que os ataques aos mais de trinta focos de xang diminuam. Desse modo, a exposio daqueles objetos sagrados se apresentou como um desdobramento da violncia sofrida por aquelas casas. As peas foram arrumadas e dispostas segundo a classificao feita por um filho de santo, dos muitos que foram visitar os valiosos despojos, o qual explicou aos organizadores da exposio o significado de cada objeto, fazendo-os escrever em pedaos de papel os nomes de cada um deles. Entre as imagens que se encontravam expostas estavam as de Xang-Bomim, um santo de madeira com cara preta que, segundo se dizia, era o protetor de Euclides Malta na sua qualidade de chefe poltico e que no sincretismo religioso tambm podia ser tomado por Santa Brbara. Havia tambm esculturas de Ogum-Tai, que trazia olhos de vidro e corrente de metal amarelo envolvendo os braos articulados, alm de uma chave de ferro no pescoo, o que permitia a associao com So Pedro; Nil, um santo desfigurado, de muleta e filho no brao, como que representando Santo Antnio; Xang-Dad, que completava a trilogia dos santos juninos; alm de outras esculturas (oxs), como as de Oxum-Ekum, cuja veste era ornada com bzios da costa, e Obab, ambas correspondendo a Nossa Senhora dos Prazeres, padroeira da cidade, Ogum-China, Xang-China, Azuleiju, Omolu, Oxal e Oy. Tambm encontrava-se exposta uma srie de objetos e alfaias de uso variado nos terreiros, tais como coroas (ads) de Aloi e Xang, um capuz de Ogum, capacete de Oxum, de Ogum-China e de Oxal, cajados trabalhados em madeira, assentos, abebs (ventarolas) trabalhadas em lato, espadas e vrios instrumentos como adjs (chocalhos), agogs e pandeiros. No foram conservados os ilus e ingomes, cujos sons, anteriormente emitidos, provavelmente teriam sido uma das causas pelas quais a destruio teria sido desencadeada. Na sexta-feira da semana seguinte morria no Rio de Janeiro o baro do Rio Branco, ministro das Relaes Exteriores. Em sua homenagem, o Presidente da Repblica baixou um decreto adiando os festejos carnavalescos para o ms de abril seguinte. O povo, no entanto, no cumpriu a determinao do executivo, brincando os dois Carnavais. Na poca, o jornal carioca A Noite satirizou o episdio, publicando em suas pginas os versos seguintes: Com a morte do baro /tivemos dois carnav /ai que bom, ai que gostoso /Se morresse o marech, para se referir ao marechal Hermes da Fonseca, Presidente da Repblica. possvel que em Macei, na mesma poca, a populao tivesse evocado esses versos, acrescentando quantidade de brincadeira da glosa original, mais um Carnaval que eles haviam brincado uma semana antes.

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O xang em silncio

Depois do ocorrido, os atabaques foram silenciados. J no se tinha mais notcias do seu uso em qualquer tipo de manifestao, alis, eles tambm estiveram ausentes na exposio realizada na rua do Sopapo. Nunca mais se teve notcia da presena de maracatus nos Carnavais de Macei; seus mestres, confundidos no sem razo, com os babalorixs dos terreiros perseguidos, j no se encontravam mais na cidade. A grande maioria buscou refgio nos estados vizinhos e at em locais mais distantes, como a Bahia e o Rio de Janeiro. As manifestaes populares integradas por negros passaram a ser vistas com certa desconfiana, principalmente os xangs, os quais continuaram a ser desenvolvidos pelos poucos remanescentes daquelas antigas casas que permaneceram na capital estadual, temendo mais as punies dos orixs do que as das autoridades policiais. A Operao Xang atingiu de forma marcante os cultos afro-brasileiros em Alagoas, mas no de modo definitivo. Poucos meses depois desse episdio, mais especificamente no dia 4 de agosto do respectivo ano, o mesmo jornal que narrou o Quebra, noticiou a existncia de um terreiro l para as bandas do Trapiche da Barra, uma das reas mais afastadas da cidade realizando cerimnias religiosas, embora sem o aparato de tempos passados. Assim que, anos mais tarde, Gonalves Fernandes, o estudioso pernambucano, localizaria em visita aos terreiros alagoanos, mais especificamente casa do babalorix Padre Nosso, essa modalidade exclusiva de culto, o xang-rezado-baixo, descrita no primeiro captulo do referido livro, O Sincretismo Religioso no Brasil, como uma liturgia fechada, sem danas, cantos e sem a exaltao dos toques dos tambores. As cerimnias de ento estavam cercadas de mistrio e segredo, prevalecendo o cochicho e as atitudes pouco extravagantes que concorreram para o episdio do Quebra com uma das particularidades que cercam o episdio. Foi esse modelo de culto que durante anos predominou na capital de Alagoas. O viajante que retornasse ao local depois daquele fatdico perodo e percorresse todas as ruas da cidade em busca dos toques dos terreiros iria encontrar uma estranha quietude. Fora-se o tempo das festas ostensivas e barulhentas, realizadas em latadas armadas na frente dos terreiros e enfeitadas de folhas de taioba que faziam a alegria das velhas africanas que vendiam feijo com arroz e azeite de dend no mercado municipal. Ningum podia suspeitar do que se passava no interior daquelas casas simples, de arquitetura tosca e fachadas humildes, mas que conservavam em suas salas apertadas um rico oratrio trabalhado em madeira, onde se guardavam imagens inofensivas de santos catlicos, mas aos quais os fiis consagravam oraes em lngua africana. Esses cultos realizavam-se sem msica, sem danas,

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sem toadas, tudo se passando como uma novena comedida, numa sala de visitas acima de qualquer suspeita, sem a presena dos objetos litrgicos que sempre foram a marca desse tipo de cerimnia. Os sacrifcios, embora mantidos como etapa fundamental na abertura da funo, eram agora realizados como uma atividade domstica qualquer, j que em vez da imagem de Exu sobre a qual era despejado o sangue do animal morto, um prato de sopa qualquer recebia o lquido derramado, semelhante ao modo como qualquer dona de casa preparava uma galinha caipira a ser consumida nos dias de domingo. No havia mais, tambm, a possesso. A mediunidade aparente foi suprimida em favor de um sentimento contido que dispensava manifestao. Restaram as oraes sussurradas, acompanhadas de palmas discretas, como se tanto crentes como orixs tivessem vergonha de ainda precisarem se cruzar em situao to vexatria. Daqueles ureos tempos restaram apenas as peas que foram apreendidas durante o Quebra e que a Liga dos Republicanos Combatentes doou ao museu da Sociedade Perseverana e Auxlio dos Empregados no Comrcio de Macei, velha agremiao dos caixeiros, que era como antigamente chamavam-se os comercirios, local em que ficaram por um bom tempo, esquecidas no poro do prdio daquela associao, que foi tambm o lugar que a memria local reservou ao episdio narrado. A atitude dos estudiosos alagoanos sobre o episdio parece refletir essa tendncia dos cultos afro-brasileiros em Alagoas ps-1912, j que, de um modo geral, peca pela superficialidade de informaes, deixando em torno do assunto uma lacuna que, alis, deve ser interpretada como um sintoma desse esquecimento a que j nos referimos antes, ou seja, uma indiferena dissimulada, que no disfara o desprezo por aquelas prticas e, por que no dizer, legitima seu ostracismo e todo o tipo de ao repressora contra as mesmas. Sem dvida, tal fato repercutiu sobre a crnica local, pois o silncio que paira sobre ele e sobre seus desdobramentos chega a ser constrangedor. A ausncia quase total de estudos voltados para o registro dessas prticas religiosas em Alagoas denota a ateno que elas merecem no meio. Tendo sido um tema bastante explorado em estados vizinhos, como Pernambuco, Bahia e Sergipe, sem tambm deixar de ser analisado em reas como o Maranho, o Rio de Janeiro, So Paulo e o Rio Grande do Sul, locais em que uma vasta produo etnogrfica foi obtida no acompanhamento de candombls, xangs, tambores-de-mina, umbandas, macumbas, batuques a designao se relaciona tradio a que pertence o pesquisador , causa espanto que em Alagoas, local em que as manifestaes religiosas de tradio africana foram to intensas, pouqussimos autores tenham lhe dedicado ateno. Alis, essa atitude da intelectualidade alagoana, como vimos antes, parece recorrente na considerao de outros episdios da histria do estado, onde se fez sentir a participao de segmentos

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marginalizados ou das classes perigosas, para usar um termo que nos foi muito til na compreenso do quebra-quebra. Segundo Dirceu Lindoso (1983), cuja contribuio contida no magnfico estudo sobre a guerra dos Cabanos utilizamos fartamente ao longo da nossa pesquisa, o esquecimento dos fatos por parte da historiografia da dominao concorre para a formao de uma intelectualidade que adota a canonizao operada no discurso tradicional, isso quando no incorre diretamente num discurso de difamao histrica, de contedo criminal, cujo efeito a reduo do poder de oralidade dos grupos perseguidos. Essa desconsiderao, termo que se aplica sobremaneira compreenso da atitude dessa intelectualidade alagoana, vem incrementar o repertrio de agresses a que se viram sujeitos os atores sociais envolvidos com essas prticas religiosas tidas por perifricas, para no dizer marginais.

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Much ado about nothing or whispered shango: an ethnography of the 1912 racket in Alagoas, Brazil Ulisses Neves Rafael Universidade Federal de Sergipe, Brazil; Centro de Estudos Sociais da Universidade de Coimbra, Portugal Ulisses38@gmail.com. In June 1939, Gonalves Fernandes visited Macei, almost thirty years after the episode that became locally known as 1912 racket, involving the destruction of almost every afro-religious cult house in the states capital and neighbouring towns. Gonalves Fernandes noticed the existence of a religious modality that he called silent candombl, having dedicated to the subject all the first chapter of his book O Sincretismo Religioso no Brasil. The ceremonies carried out in cult houses in Macei in that period are described by Fernandes as a closed liturgy, with neither dances and chants nor the excitement caused by the drums, being, therefore, ceremonies surrounded by mystery and secret where whispering and non-fancy attitudes prevailed.
KEYWORDS:

religious persecution, Macei / AL, 1912 racket, whispered shango.