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HALLAN UN OVARIO UTIL EN AVES DE HACE 120 MILLONES DE AOS Los dinosaurios ms estrechamente emparentados con las aves

modernas, los maniraptores, eran unos autnticos ponedores. Estos seres bpedos tenan dos ovarios funcionales y producan un gran nmero de huevos por nidada. Sin embargo, los pjaros modernos tienen solo un ovario funcional, generalmente en el lado izquierdo del cuerpo, y la mayora pone unos pocos huevos en cada puesta. Cmo se produjo ese cambio en la evolucin resulta un misterio sobre el que arroja luz el hallazgo de unos fsiles excelentemente conservados de las primeras aves aparecidas en el mundo hace 125 millones de aos. Los fsiles hallados en China conservan milagrosamente vulos en desarrollo y muestran que, como las aves modernas, estos antepasados ya haban reducido sus ovarios funcionales a uno, posiblemente p ara facilitar el vuelo. La investigacin aparece publicada online en la revistaNature.

Zhonghe Zhou, paleontlogo de la Academia China de Ciencias en Pekn, y sus colegas estudiaron una muestra de fsiles de Jeholornis -uno de los primeros pjaros, que mantiene caractersticas arcaicas como una larga cola sea-, as como un par de fsiles que pertenecen a los enantiornites, otro grupo extinto de aves. Los tres fsiles, segn los autores, contienen folculos ovricos. Nos llev un tiempo averiguar qu eran esas extraas estructuras circulares, admite Zhou, quien en un principio crey que se trataba de semillas o piedras pequeas que las aves se haban tragado al moler el alimento en su sistema digestivo. Pero sobre la base del tamao, la forma y posicin de las estructuras redondeadas, el equipo descart explicaciones alternativas y lleg a la conclusin de que se trataba de folculos ovricos. Los investigadores indican que todos los folculos parecen estar en el lado izquierdo en las tres aves, tal como ocurre en sus parientes modernos. Por el contrario, las caderas fosilizadas de un oviraptorosaurio -un dinosaurio terpodo con plumas y pico- contenan dos ovarios en funcionamiento, similar a los cocodrilos modernos. 20 huevos en una puesta Al igual que sus antepasados reptiles, las aves antiguas producan un mayor nmero de huevos que las aves modernas. Si los folculos del Jeholornis se hubieran convertido en huevos, podra haber puesto hasta el 20 de una vez. Los dos ejemplares de enantiornites habran dado cinco y doce huevos, respectivamente. Los cientficos creen que este cambio de dos a un ovario en las aves est relacionado con la evolucin del vuelo, algo que los bilogos han sospechado desde hace mucho tiempo. De esta forma, las primeras aves se quitaban lastre; perdan un rgano superfluo para ahorrar peso.