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2 Bewegte Uhren gehen langsamer

Diese Behauptung steht eigentlich am Ende dieses Kapitels. Die Untersuchung der Zeitmessung ist das neue Element, das Einstein einfhrte. Und genau das wollen wir in diesem Kapitel tun: Wir analysieren den Vorgang der Zeitmessung. Wir tun das nicht auf demselben Weg, den Einstein eingeschlagen hatte, sondern whlen einen, der besser zu berblicken ist.

2.1

Messung der Lnge senkrecht zur Bewegungsrichtung

Wir brauchen diese Untersuchung fr die nachfolgende Analyse der Zeit. Wir denken uns ein Labor auf der Erde, oder besser gesagt nicht weit von der Erde entfernt in einer Raumstation. Punkt 12 Uhr Mittag fliegt ein Raumschiff an unserem Labor vorbei. Wir haben ein Experiment vorbereitet: Als das Raumschiff gestartet ist gaben wir dem Piloten einen 2m langen Meterstab mit, der in Hhe von einem Meter mit einer feine Nadeln bestckt ist. Wir besitzen im Labor ein exaktes Duplikat. Unser Meterstab soll mit einem unteren Ende auf dem Boden des Labors aufliegen. Wenn das Raumschiff vorbeifliegt soll der Meterstab vom Piloten senkrecht zur Flugrichtung aus dem Fenster gehalten werden, und zwar so, dass das untere Ende auf dem Boden des Labors schleift Angenommen der bewegte Meterstab des Piloten wird durch die Bewegung in der senkrechten Richtung verkrzt. Dann hinterlsst die Nadel auf unserem Meterstab eine Kratzspur unterhalb der Markierung fr einen Meter. Unsere Nadel wird zur gleichen Zeit eine Kratzspur hinterlassen, die beim Meterstab des Piloten eine Kratzspur oberhalb des Meterstabes hinterlsst. Aus Symmetriegrnden kann das aber nicht sein, denn wenn ein Meterstab senkrecht zur Bewegungsrichtung verkrzt wird, dann muss das auch fr unseren Meterstab gelten, denn aus der Sicht des Piloten im Raumschiff sind wir die Bewegten, und die Kratzspur, die unser Meterstab hinterlsst msste auch bei ihm unterhalb der Markierung fr 1m liegen. Eine Verkrzung kommt also nicht in Frage. Genauso weisen wir nach, dass auch eine Ausdehnung nicht in Frage kommt. Senkrecht zur Bewegungsrichtung wird in zwei zu einander bewegten Bezugssystemen ein Objekt dieselbe Lnge haben. Der Trick bei diesem Gedankenexperiment ist der: Zum Zeitpunkt der Berhrung sind die beiden Zu vergleichenden Objekte, unsere Meterstbe zur selben Zeit am selben Ort. Wir knnen sie z.B. gemeinsam fotografieren mit einer Hochgeschwindigkeitskamera. Damit haben wir die Mglichkeit unsere Analyse anhand der Bilder in Ruhe durchfhren. In diesem Beweisfoto wren beide Nadeln und ihre Lage zueinander deutlich zu sehen. Dieses Wissen um die Mglichkeiten unserer Welt mssen wir mitbringen. Mathematisch lsst sich das nicht ableiten.

2.2 Die Lichtuhr


Soweit ich wei ist Richard P. Feynman der Erfinder dieser Uhr. Andere Quellen behaupten Einstein habe sie bereits verwendet. Eigentlich ist diese Uhr ein Gedankenexperiment. Die Uhren, die wirklich auf elektromagnetischen Wellen beruhen, die gibt es auch, die sind aber viel komplexer.

Wie sieht diese Lichtuhr aus? Die Uhr besteht aus einem Zylinder von sagen wir mal ca. 15 cm. Lnge (Diese Lnge whle ich, damit die Rechnungen einfach sind, jede andere Lnge tut denselben Dienst). Der Zylinder ist luftleer, in seinem Innern ist also ein Vakuum. An einer Seite befindet sich eine Vorrichtung, die einen Lichtblitz aussendet, auf der anderen Seite ist ein prziser Spiegel angebracht, der das Licht reflektiert. Obwohl das nicht ganz stimmt, nehmen wir an, dass die Reflexion ohne Zeitverzgerung erfolgt. Wenn das Licht zurckkommt zu dem Punkt von dem es ausgesendet wurde, dann wird es von einem Sensor registriert, gezhlt und ein neuer Lichtblitz wird ausgesendet alles elektronisch. Wieder wollen wir annehmen, dass Registrierung und Auslsung des neuen Lichtblitzes ohne Zeitverlust vor sich geht. Das Licht legt also in dem Zylinder insgesamt 30 cm zurck, das ist ein Milliardstel von 300.000 km. Man kann also erwarten, dass diese Uhr in einer Sekunde 1 Milliarde Impulse zhlt, weil ja die Lichtgeschwindigkeit 300.000 km/sec betrgt, das ist eine Milliarde mal 30 cm. Sie ist also auf 1 Nanosekunde genau. Das ist nicht ganz toll, es soll uns aber vorlufig gengen. Die Technik ist heute in der Lage mindestens 10000 mal genauere Zeitmessungen durchzufhren. Wir stellen jetzt eine x-beliebige Uhr anderer Bauart neben diese Lichtuhr und stellen fest beide Uhren laufen absolut synchron. Wir plazieren nun die Lichtuhr zusammen mit der anderen Uhr in dem Raumschiff, das mit sehr hoher Geschwindigkeit an uns vorbeifliegen soll, z.B. mit 50 Prozent der Lichtgeschwindigkeit. Wenn wir nun im Vorbeifliegen des Raumschiffes die beiden Uhren, die direkt neben einander stehen beobachten (Man knnte z.B. wieder mit einer HochgeschwindigkeitsKamera mit Blitzgert Aufnahmen von den beiden Uhren machen) dann werden wir feststellen, dass beide Uhren immer noch synchron laufen. Das liegt wieder daran, dass das Bild aus einem ganz kleinen Bereich kommt, in diesem Fall erreicht das Licht von beiden Objekten die Kamera quasi gleichzeitig, ja man kann die Kamera mit ihrem Blitzlicht so nahe an den vorbeifliegenden Uhren postieren, dass zwischen Aussenden des Blitzlichtes und dem Empfangen in der Kamera praktisch keine Zeit vergeht). Die zweite Uhr hat einen Mechanismus, den wir nicht kennen, und auch wenn wir ihn kennen wrden knnten wir ihn vermutlich nicht analysieren. Aber die Lichtuhr ist so einfach strukturiert, dass wir eine Analyse vornehmen knnen. Abbildung: Wir betrachten nur eine Hlfte der Strecke, die in der Lichtuhr fr einen Zyklus zurckgelegt wird (um uns das Rechnen zu vereinfachen). Der Weg, den das Licht zurcklegt aus Sicht des im Raumschiff mitfliegenden Beobachters ist r, die zugehrige Zeit ist t. Der Weg, den das Licht zurcklegt aus unserer Sicht ist s=ct. Die zugehrige Zeitspanne ist t. Nach der Abbildung ist die Lnge der Lichtuhr senkrecht zur Bewegungsrichtung zu messen. Die Lnge r=ct ist also in beiden Systemen dieselbe. Nach dem Satz von Pythagoras ist (2.1) (ct)=(ct)+(vt) bzw. (ct)=(ct)-(vt)

Oder nachdem wir die Gleichung durch c dividiert haben und dann auf beiden Seiten die Wurzel ziehen: (2.2) t = t * sqrt(1-v/c) oder t/t = sqrt(...) Die Zeitspanne, die der Beobachter im Raumschiff mit der Relativgeschwindigkeit v misst ist krzer, als die, die wir im ruhenden System messen. Das bedeutet, dass seine Uhr langsamer geht. Die Umrechnung der Zeitspanne von Raumschiff-Zeitspanne t auf unsere Zeitspanne t lautet invers (d.h. in der Umkehrung): (2.3) t = t / sqrt(1-v/c) oder t/t = 1 / (sqrt(...)) Diese Umrechnung (Transformation) nennt man Lorentz-Transformation der Zeit (Differenz). Aus Symmetriegrnden knnen wir die Rolle der Systeme tauschen. Auch ein Beobachter im Raumschiff wird an einer Uhr, die wir hier in unserem Labor benutzen, feststellen, dass er eine lngere Zeit misst als wir. Das ist das Ergebnis in der berschrift zu diesem Kapitel: Bewegte Uhren gehen langsamer. Und das gilt fr Uhren beliebiger Bauart, natrlich auch fr Lichtuhren, die zur Bewegungsrichtung nicht senkrecht stehen. Diese Dehnung der Zeit nennt man Zeitdilatation.

2.3

Kann man die Zeitdilatation nachweisen?

Man hat Flugzeuge mit hochgenauen Uhren ausgerstet und hat sie einmal um die Welt geschickt. In der Tat fand man nach der Erdumkreisung eine Differenz zwischen den Uhren, die am Boden geblieben waren und der weitgereisten Uhr. Reisen mit dem Flugzeug verlngert das Leben, aber wenn man ein ganzes Leben lang um die Erde jetten wrde, dann htte man am Ende etwa 1/100 Sekunde an Lebenszeit gewonnen und eine Milliarde Euro ausgegeben ein schlechtes Geschft. (Und Stephen Hawking meint, das schlechte Essen an Bord wrde zu einem frheren Ableben fhren, der Gewinn an Lebensdauer wrde dadurch ins Gegenteil verkehrt.) Ein anderer Beweis fr die Realitt der Zeitdilatation ist die kosmische Hhenstrahlung. Wenn diese Hhenstrahlung zum ersten Mal auf die Atmosphre der Erde trifft, werden in groer Hhe, durch den Zusammenprall mit den Luftmoleklen, gewisse X-Teilchen erzeugt, die den Boden eigentlich nicht erreichen drften. Warum sage ich das? Diese XTeilchen sind nmlich instabil, sie zerfallen sehr schnell. Wir mssen kurz den Begriff Halbwertzeit erklren. Das ist die Zeit, in der die Hlfte der Teilchen zerfallen ist. Im Ruhezustand ist diese Halbwertzeit der X-Teilchen eine Millionstel Sekunde. Das heit nach 1 Millionstel Sekunde ist nur noch die Hlfte der Teilchen am Leben, nach 2 Millionstel Sekunden noch ein Viertel, nach 10 Millionstel Sekunden bleibt ein Tausendstel, und nach 20 Millionstel Sekunden sind es nur noch ungefhr ein Millionstel. Nun brauchen diese X-Teilchen ungefhr 20 Mikrosekunden (1 Mikrosekunde = 1 Millionstel Sekunde) um von den ueren Schichten der Atmosphre bis zu einem Labor auf dem Erdboden zu gelangen. Ohne die Zeitdilatation kme so gut wie nie ein XTeilchen an. Aber da sie nahezu Lichtgeschwindigkeit besitzen luft ihre innere Uhr

langsamer und fast alle erreichen den Erdboden. Mageblich fr die Halbwertzeit ist nmlich die Zeit in dem Inertialsystem, dass sich mit den X-Teilchen mitbewegt, und in diesem Inertialsystem ist weniger als eine Mikrosekunde vergangen.

2.4

Uhren die im Kreis herum fliegen das Drillingsparadoxon

Wir werden spter bei der Diskussion des sogenannten Zwillings-Paradoxon noch mal hnliche Fragestellungen diskutieren. Aber hier vorab ein ganz interessantes Gedankenexperiment mit zwei Alternativen. Ich nenne es das Drillingsparadoxon. Wir denken uns wieder im Weltall zwischen den Sternen ein Labor. Es sei ein gemtlicher Aufenthaltsraum vorhanden fr den Experimentator und ganz wichtig: eine Lichtuhr. Das Labor soll kreisrund sein. Mit einer groen Plexiglaskuppel, sodass man von auen in das Labor hineinsehen kann. Um das Labor herum soll ein drehbarer Ring verlaufen mit zwei Haken, einer vorne, einer hinten. Wir hngen nun zwei kleinere Labors (jeweils mindestens ausgerstet mit einer Lichtuhr) an langen Seilen (ca. 300000 km lang, das ist auch etwa die Entfernung Erde-Mond) und irgendwie versetzen wir die Sache in Drehung. Irgendwann haben die beiden kleinen Labore eine Geschwindigkeit nahe der Lichtgeschwindigkeit, sagen wir mal sie umkreisen das zentrale Labor einmal in 8 Sekunden. Abbildung: Vielleicht verstehen Sie, warum ich zwei Minilabore vorgesehen habe. Die Dinger zerren gewaltig an den Seilen, aber weil sie genau gegenber angeordnet sind, kompensiert sich die Kraft. Das Labor in der Mitte bleibt in Ruhe. Der Ring mit den Halterungen fr die Minilabore dreht sich einmal in 7 Sekunden. Wenn der Beobachter in der Mitte die Auenlabore beobachtet stellt er fest, dass die Uhren langsamer gehen, denn die Argumente von Abschnitt 2.2 kann man voll anwenden. Anders sieht die Situation von den Auenlaboren aus. Wenn man von dort auf die Uhr im Zentrum schaut, dann sieht man eine Uhr, die fast in Ruhe ist, abgesehen davon, dass sie sich einmal in 7 Sekunden um die eigene Achse dreht, aber davon luft die Uhr weder langsamer noch schneller. Angenommen: in den drei Laboren sen drei Geschwister, alle gleich alt (Drillinge), anfangs sollen sie 15 Jahre alt sein. Angenommen die Zeitdilatation habe einen Faktor von 10. Die Uhren in den Auenlaboren sollen zehn mal langsamer gehen. Wenn im Zentrallabor 50 Jahre vergangen sind, und der zentrale Zwilling denkt mit 65 Jahren an seine Pensionierung, dann sind die beiden Auendienstler gerade mal 20 Jahre alt. Das erscheint nicht paradox zu sein, weil es einleuchtet: Wir haben hier eine nicht symmetrische Situation, auen haben wir andere Bedingungen als in der Mitte. Nun ein paar Worte zu den technischen Schwierigkeiten: Es drfte unmglich sein, ein Material fr die Seile zu finden, dass die starken Zentrifugalkrfte aushlt, und wenn man das Seil ganz dick macht kommt man vom Regen in die Traufe, weil dann das Gewicht des Seiles das Problem noch verschrft. Aber in Gedankenexperimenten ist es eigentlich erlaubt solche unrealistischen Annahmen zu machen.

Die Zentrifugalkraft drfte auch den Auendienstlern schwere Probleme bereiten. Sie wrden mit einer unglaublich hohen Kraft an die Wnde ihres Labors gedrckt. Heb mal deinen Arm, wenn er viele tausend Tonnen schwer ist. Aber auch dieses Problem ist nur technischer Natur. Am Ergebnis der Analyse ndert sich nichts. Jetzt wollen wir aber mal eine Alternative durchspielen: Was wre, wenn wir ein Objekt, wie z.B. einen kleinen Planeten in der Mitte plazieren, dessen Schwerkraft gerade ausreicht, um auf die Seile zu verzichten? Wir werden schnell feststellen, dass mit normaler Materie die erzeugte Schwerkraft nicht ausreicht. Nur ein schwarzes Loch erzeugt gengend Anziehungskraft, um die Auenlabore auf Kurs zu halten. Das wre zu schn, aber auch diese Lsung hat einen Haken. Bei schwarzen Lchern gibt es einen kritischen Radius, den man Ereignishorizont nennt. Alles was innerhalb des kritischen Radius liegt wird vom schwarzen Loch aufgesogen und nie mehr freigegeben, sogar das Licht, und im Innern des schwarzen Loches ist es sehr ungemtlich, nicht nur dunkel, die hohe Schwerkraft reit alles in Stcke. Damit die Sache funktioniert mssten die Auenlabore knapp oberhalb des Ereignishorizont fliegen. Der Vorteil fr die beiden Auenlabore wre der, dass sich Schwerkraft vom schwarzen Loch und Zentrifugalkraft genau aufheben wrden. Im Innern der Labore wrde Schwerelosigkeit herrschen. Andererseits heit das aber fr das Zentrallabor, dass es sich im Innern des schwarzen Lochs befinden wrde. Da sind die Seile das kleinere bel. Nachdem ich jetzt ein so interessantes Gedankenexperiment aufgebaut habe, muss ich Sie leider enttuschen. Unsere Analyse hat einen ganz groen Fehler: Wir haben das Gebiet der speziellen Relativittstheorie verlassen, die gilt nur fr Inertialsysteme ohne Beschleunigung. Es knnte sein, dass die Analyse trotzdem richtig ist (und die Zeitdilatation fr die Auenlabore korrekt berechnet wurde) Es knnte aber auch die starke Beschleunigung (die Zentrifugalkraft), die auf die Uhren wirkt, das Ergebnis unserer Berechungen verndern. Aber bevor wir das berprfen knnen mssen wir erst die allgemeine Relativittstheorie (das ist eine Erweiterung der speziellen Relativittstheorie auf gleichfrmig beschleunigte Systeme) beherrschen und auf unser Gedankenexperiment anwenden knnen. Bis dahin lassen wir die Fragen offen, die sich im Zusammenhang mit den Uhren ergeben, die im Kreise fliegen.