Sie sind auf Seite 1von 26

La

connaissance

comme

fait

cosmique

LA

TOILE

DE

FOND.

H. Poincar termine ainsi le dernier chapitre de La valeur de la science a Tout ce qui n'est pas pense est le pur nant; puisque nous ne pouvons penser que la pense, et que tous les mots dont nous disposons pour parler des choses ne peuvent exprimer que des penses, dire qu'il y a autre chose que la pense, c'est donc une affirmation qui ne peut avoir de sens. Et cependant, trange contradiction pour ceux qui croient au temps, l'histoire gologique nous montre que la vie n'est qu'un court pisode entre deux ternits de et mort, que, dans cet pisode mme, la pense consciente n'a dur et ne durera qu'un moment. La pense n'est qu'un clair au milieu d'une longue nuit. Mais c'est cet clair qui est tout. Un lecteur ayant lui-mme tenu une plume pourrait tre tent de reconnatre dans ce passage ce que nous nous permettrons de fin de d'appeler l'euphorie chapitre . Mais il y a bien plus dans ces trois paragraphes. II y a la prsentation brillante et nette d'un des thmes de la pense Nous pourrions contemporaine. citer des dizaines d'oeuvres o ce thme est trait, et plusieurs, o le mot final de Poincar est cit et En somme Poinapprouv. car rappelle aux astronomes, aux gologues, tous les savants l'volution du cosmos et les millions d'annes qui reconstituent et prconscientes, prhumaines qu'ils doivent compter avec les philosophes et ne pas mconnatre le problme de la connaissance. Nous voudrions ici faire l'inverse, et conseiller aux thoriciens de la connaissance de ne pas considrer comme le conngligeable tenu de la gologie et de l'astronomie. Th. Gautier se glorifiait d'tre un pote pour lequel le monde extrieur existe . Les phidevraient bien losophes essayer d'tre des hommes pour qui la nbuleuse primitive a exist.
TOMECXin. d932(N~Set6).

3iO

REVTE PHILOSOPHIQUE

astrod'tre en mme temps un philosophe Rien n'empche ans avant t pas que, quarante nome ou gologue, et nous n'ignorons se des plantes, la naissance Kant, en Jt78S, reprsentait Laplace, de la masses gazeuses soIIdIant ap?s avou-t projetes comme gure, lire les deux solaire. Mais on ne s'en douterait nbuleuse n'a pas assez, de la connaissance La thorie kantienne Critiques. et l'on y sent vraiprimitive, comme toile de fond, cette nbuleuse de l'homme. l'antique conception ment un peu trop, au contraire, cr par Dieu, comme sur le plafond de la Sixtine, ou directement Kant assez gnralement de Haydn. On considre dans l'oratorio moderne. de la pense initiateurs un des grands comme des convictions qui ainsi rnumration M. W. Frank" termine de le Corps conceptuel les blocs de la Maison formaient et mditerranenne l'Europe occidentale de sont rels, ils sont indpendants Le Temps et l'Espace Nous rsidons en' eux plutt qu'eux en nous. notre conscience. les notables Kant mrite donc, aprs cela, d'tre cit parmi Nous avouons tre frapp plutt par son ct tradidmolisseurs. kantien n'est encore qu'une simple transL'idalisme tionaliste. ne perd laquelle la royaut de l'homme et de sa pense position comme kantienne apparat La philosophie rien, au contraire. des la vieille conception prscientiSque encore plus rattache de poss par la mcanique sciences morales , qu'aux problmes moins, parce qu'il s'agit naturelleNewton, mais on le remarque Au lieu de louer Kant, peine conscient. ment d'un arrire-plan aux condid'avoir ajust le rationalisme comme M. Brunschvicg, on est quelquescientifique, tions et aux limites de l'exprience et gt son anad'en avoir embarrass fois tent de lui reprocher de la science. lyse des conditions capitale desmouvements reconnatre l'importance Ons'accorde de crire l'expression qui ont abouti faire d'ides convergents entre guillemets. Aprs les progrs de l'astro sciences morales la psychologie aprs l'volutionnisme, nomie, de la gologie, il n'est plus permis perl'ethnographie, la prhistoire, objective, encore au l'homme comme on le considrait sonne de considrer pas ce paradoxe que les phitoxvm" sicle. Nous ne soutiendrons 22. t. W. Frank. Nouvelle dcouvertede l'Amrique,p.

R.

RUYER.

LA

CONNAISSANCE

COMME

FAIT

COSMIQUE

371

.1~r n"1,m_ ..Jde croire aux sciences morals sans sophes seuls continuent guillemets, alors que l'art, la politique et mme la religion se sont ajusts au sens nouveau. Et pourtant, comment alors ce parti expliquer pris idaliste de presque tous ceux qui abordent le problme de la cette trange connaissance, fascination devant les mots Esprit, Pense, Remettons Reprsentation? plus tard toute argumentation proprement la question dite, ne considrons que pour son rle de toile de fond . N'est-il pas vident que pour admettre, mme un seul instant, que la pense, sont l'essence l'esprit, de toute ralit, il faut d'abord avoir inconsciemment pos au moins une espce d'galit, d'adquation, d'harmonie entre prtablie, l'homme et la nature? D'o viendrait ce postulat s'il inconscient, n'tait pas un fantme des vieilles conceptions brillamment illustres par Michel-Ange et par Haydn? Au fond de bien des plaion croit percevoir doyers idalistes, l'cho de cette vieille parole Le monde physique tout entier ne pse rien en face d'une seule me. Tant que le contenu de la science est rest purement thorique, tant que les lois scientifiques n'ont concern le cours du temps d'une que faon trs indirecte, et que la notion d'volution est reste l'tat brumeux, on pouvait encore le sanscomprendre mettre sur le mme gne des philosophes plan la nature et la conscience ou plutt considrer humaine, celle-ci comme plus essentielle que celle-l. Mais aujourd'hui la physique elle-mme est devenue une science cosmologique, pour employer l'expression de Cournot. Le monde physique n'a seulement une nature, pas il a une histoire. Une nature il est encore possible, intemporelle, avec quelques subtilits d'en faire une sorte dialectiques, d'apau travers pareil transparent on la ralit duquel aperoit de C'est l'on se trouve en face d'un l'esprit. plus difficile lorsque cosmos voluant dans un temps rel, car alors on ne peut dissimuler un formidable le contenu de la science nous paradoxe oblige considrer l'esprit comme le dernier-n de l'volution, et l'on veut soutenir, pourtant, qu'en dehors de l'esprit cette volution n'a aucun sens. Or on ne peut avoir deux poids et deux il faut ou mesures; la fois ce qu'il y a de thorejeter accepter dans la science. Comment Poinrique et ce qu'il y a d'historique car, aprs avoir montr ce qu'il y avait d'insoutenable dans le

372

REVUE

PHILOSOPHIQUE

1 1 Le M. pages plus loin. de quelques Roy, peut-il, nominalisme un et qui impliquent crire les phrases que nous avons cites, de au contenu cosmologique nominalisme complet relativement s'il ne cre la science? Si le savant ne cre pas le fait scientifique, comment dans lequel il l'nonce, autre chose que le langage de croire au temps prconscient, puisque la peut-il tre absurde mme titre que l'heure science trouve ce temps comme un fait, au de fusion du phosphore? d'une clipse, ou que la temprature La vrit est ici ou l dans le nominalisme? s'arrter Pourquoi est tellement insoutenable, que, dans un livre le nominalisme que Le Roy lui-mme oppose ce qu'il appelle l'exigence plus rcent, M. du phnomne L'histoire au fait de l'volution. idaliste et une vritable comme nigme, paradoxale apparat cosmique car elle semble idaliste, dans la perspective presque scandaleuse mattoutes l'aveu de premires origines nous contraindre ce paradoxe et ce scanrielles 1. M. Le Roy accepte nanmoins ce qu'il croit tre le paradoxe encore plus dale pour chapper la pense quelque suspendre voulant grand de tout systme lui, un cercle ainsi, d'aprs autre principe , et enveloppant n'est dfinissable puisque le matrialisme vicieux fondamental, son tour n'est dfinissable qu'en fonction de la science, laquelle est ainsi nettement de la pense~ 2. L'antinomie qu'en fonction de concilier le phnomne est incapable pose. Le matrialisme avec la thse qu'il affirme . Mais nous de sa propre laboration est de l'idalisme de mme, le contenu que, rpondre pouvons dans avec le contenu de la science. Les embarras incompatible dbat suffisent donner envie de sortir du lesquels M. Le Roy se La philocelle de l'idalisme. dilemme par une autre porte que de la cosmologie contre-sens est exactement sophie idaliste L'tat de fait initial et le tout hurle horriblement. volutionniste, l'tat de droit, et le ne concide pas avec ce que la pense juge courir aprs une Pense cosmique est condamn philosophe le cosmos physique, qui la derrire faut lui attraper qu'il vient idaliste bien! La prtendue exigence cache terriblement biosi intressants que les considrations ainsi gter les progrs la thorie de la connaissance. avaient fait accomplir logiques p. xm. I. L'exigence idaliste et le fait de ;'<f!)f)Mton, 2. Ibid., p. li.

R.

RUYER.

LA

CONNAISSANCE

COMME

FAIT

COSMIQUE

3T3

Pour

aborder

tinction, problme

directement la question, commenons par une dissur ce une vive lumire qui, il nous semble, projette d'autres. comme sur beaucoup

ET CONNAISSANCE-TEXTURE. CONNA[SSANCE-CORRESPONDAKCE il fait des exp1 Un physicien a imagin un modle d'atome; corresriences vrificatrices et il constate que ces expriences Nous dirons que la connais son modle pondent thorique. a enregistr un nouveau succs. Je regarde une sance scientifique constitue ma perception quelque distance du rivage; barque entre aussi une connaissance incontestable. Il y a correspondance nous appellel'image de la barque et un X que, pour simplifier, relle. En quoi nous la barque rons, avec le sens commun, nous nous de Berkeley, ne pas irriter l'ombre puisque esprons notre de considrer bornons demander qu'on nous permette Le physicien image de la barque la faon d'un modle d'atome. a dcouvert deux lectrons l'atome d'hlium, qu'en supposant il avait des succs de laboratoire. Nous avons dcouvert qu'en deux mts la barque, nous avions des succs dans supposant nous vitons des discusnotre exprience courante (par exemple, de plage). sions avec nos compagnons 20 Mais, d'aprs les philosophes, il y a encore un autre sens du est consmot connaissance . Ma sensation, remarquent-ils, elle a une autoelle se connat ciente par essence, elle-mme, dans sa texture connaissance elle est connaissance d'elle-mme, mme. Ce deuxime sens du mot a tendance absorber le premier. En effet, l'acte de poser un objet en dehors de ma sensation, pour a quelque entre celle-ci et celui-l, tablir une correspondance chose d'arbitraire. Le dveloppement de ce vieux thme a t la conDans la perception, encore rajeuni par le pragmatisme. sont inextriet la connaissance-texture naissance-correspondance d'ellese ddouble cablement mles et la connaissance-texture mme de faon paratre donner lieu de nouveau une connaisSi le spectateur sur la plage est un psysance-correspondance. et la sur l'image mentale, il peut porter son attention chologue, donc si cette transformer en une sorte d'objet. On se demande

374

REVUE

PHILOSOPHIQUE

connaissance-texture ne pourrait dfinir la pas, non seulement connaissance en gnral, mais l'existence elle-mme. On a beau de jeu de faire remarquer que nous serions absolument incapable penser un tre en ne le pourvoyant pas de connaissance-texture. Donc un tre ne saurait se concevoir que ddoubl en sujet-objet. Des dductions de ce genre ont eu une influence incroyable sur la moderne. philosophie Notre thse est celle-ci la connaissance du second genre, ia n'est pas vraiment une connaissance; seule connaissance-texture, mrite ce nom la connaissance-correspondance. On la discrdite en la prsentant comme une thorie de la connaissance-copie n'a jamais vue. Mais nous copie d'une ralit que personne n'avons pas parl de copie, nous avons parl de correspondance, et c'est trs diffrent parce que nous n'affirmons ainsi qu'un fait lui-mme vrifiable. La barque a des proprits physique, phyde celles de l'image de la barque: elle siques toutes diffrentes tandis que l'image mentale peut couler en noyant ses occupants, ne saurait de pareil. Mais d'autre rien produire part, les deux sur bien des points; les mouvements de barques correspondent l'une correspondent aux mouvements de l'autre comme dans une sorte de gomtrie descriptive. Il est permis d'employer le langage raliste du sens commun, lorsque l'on spcifie bien que ce n'est de multiples de corresqu'une faon brve d'noncer expriences cristallises dans la perception ordinaire. La mme pondance se constate dans l domaine des constructions correspondance o il est si frappant de constater scientifiques, que l'ide d'une connaissance-texture ne joue aucun rle, tandis que la corresdes calculs et de l'exprience pondance (quelle que soit par ailleurs la nature intime de la ralit) est tout ce que demande le l'astronome l'heure d'une savant, par exemple, qui calcule un modle d'atome. clipse, ou le physicien, qui construit Que veut-on dire de positif lorsque l'on dclare que la sensation a une auto-connaissance d'elle-mme? Qu'est-ce que ces mots la ralit? Nous croyons vaguement ajoutent que le caractre conscient de l'image mentale est ce qui peut donner de l'efficacit la correspondance en admettant que l'on croie celle-ci. En effet, si au lieu d'un tre conscient, nous avons un appareil photographique, l'image physique qui se formera sur la plaque,

R.

RUYER.

LA

CONNAISSANCE

COMME

FAIT

COSMtQCE

375

aussi dans une certaine mesure au bateau rel, sans correspondra Mais prenons garde, il qu'il y ait lieu de parler de connaissance. contrphysiquement y aura aussi, par l. mme, une diffrence, Leurs effets, les et l'image mentale. lable, entre l'image physique Ce n'est diffrentes. sont compltement actions qu'elles exercent, Nous ne tombons pas que de les distinguer. pas du verbalisme n'est pas, par mentale de dire que l'image dans cette absurdit d'tre La manire de l'image photographique. diffrente nature, chose de tout partiest bien quelque de la sensation, prsente Dire qu'une c'est ceci culier. Ce que nous soutenons, image une c'est seulement se connat elle-mme, mentale est consciente, est prsente, existante. faon bizarre de dire que la sensation de choisir entre ces deux faons de parler pour Il est impossible Nous n'avons effectives. d'autre des raisons vraiment pratiques, et simC'est purement guide dans notre choix que la simplicit. la photographie, de mots. La barque, une question plement et mme leur manire, chacune existent, l'Image mentale, de connaisLe phnomne chacune en un certain lieu de l'espace. entre deux de ces sance proprement dit, c'est la correspondance ralits, entre l'image mentale de la barque, et la barque physique, qui sera capable de produire des effets ultrieurs correspondance de vraies raisons de trouver maintenant vriflables. Avons-nous d'exister dans la manire de connaissance encore un phnomne Voil ce que nous voulons nier absolument. Si, par de l'image? il s'agit de l'image mentale d'une barque verte, nous ne exemple, sur le vert, en prononant aucun renseignement donnons qu'il est par essence connu . Il y a dj quelque chose de peu naturel dans l'emploi de ce verbe au passif pour dfinir un mode d'exis la on peut accepter tence. Quand la barque est photographie, de la et en dehors le passif, bien que, physiquement, rigueur un rle la barque joue dans l'opration du langage, commodit de photographie. au moins aussi actif que l'appareil Quand et est vue, par analogie de l'il avec l'appareil, la barque dtails de l'image entre certains parce qu'il y a correspondance de l'objet, nous sommes tents de et certains dtails mentale conserver le passif, nous disons que la barque est perue , dire qu'il existe fait nous devrions alors qu'en simplement certains deux ralits, l'objet et l'image, qui se ressemblent

376

REVUE

PHILOSOPHIQUE

points de vue, et dont l'existence n'a absolument rien de passif. Ce premier abus de langage entrane d'autres surtout confusions, la mise en scne physique lorsque l'on transporte de la photogra l'intrieur phie et de la perception, mme de l'tat de conscience en donnant comme oprateur l'image mentale prise en ellemme un verbe au passif, en lui attribuant une auto-connaissance. Nous nous imaginons' l'intrieur de nous-mme, que quelqu'un, En effet, l o il n'y qu'un tre (l'image) regarde nos sensations. comment Il faut alors peut-il y avoir perception, passivit? inventer un sujet H l'intrieur mme de la subjectivit, un K reprsentatif l'intrieur de la reprsentation, une rflexion de la sensation, au-dessus et crer une hirarchie d'mes encore plus complique que celle d'Aristote. Certes, c'est bien un fait d'exprience que nous pouvons psychologiquementnous ddoubler, et mditer sur nos propres mais il faut bien prendre sensations, de nouveau, il y a deux ralits garde qu'alors, en prsence, en et que notre propre thorie sur nos motions par correspondance, exemple peut tre vraie ou fausse. Cela ne prouve en rien qu'il y ait connaissance dans la texture mme d'un tat de conscience. Nous sommes tellement habitus considrer l'image mentale relativement sa valeur de connaissance-correspondance, que nous ne de sa propre nature, pouvons plus, ensuite, dtacher la proprit un autre tre, et nous nous figurons qu'elle a de correspondre confusment sorte de connaissance qu'elle est faite en quelque cristallise. Nous passons en fraude la connaissance-correspondance dans la dfinition e la manire d'tre de la sensation, et nous forgeons l'ide hybride de connaissance-texture. Quand nous avons la sensation du bleu du ciel, nous ne pouvons abstraire, de la sensation, la mise en scne de la perception nous nous voyons occups regarder, nous ne pouvons pas ne en mme temps que la-couleur pas voir vaguement, bleue, notre le cercle de nos lunettes. visage, nos joues, nos sourcils, Nous voyons la couleur une certaine distance en face de notre corps. Aussi quand nous voulons en philosophe, la manire dfinir, d'tre de la sensation, nous ne parvenons plus la concevoir que perue, pose par un sujet qui n'est en ralit qu'une sorte de sublimation inconsciente de notre corps. L'illusion est particulirement forte pour les sensations visuelles. Mme les psychologues

R.

RUYER.

LA

CONNAISSANCE

COMME

FAIT

COSMIQUE

377

les plus avertis admettent brute d'une nappe de que la sensation couleur est ncessairement distance Indterpose une certaine mine. Thse que nous n'hsitons non seulement pas dclarer de signification. fausse, mais dpourvue Si l'on fait l'effort sincre d'liminer vraiment de la sensation nappe bleue a le supplment de la perception, on s'apercevra parasite que l'on a limin du mme coup la situation distance de la nappe de couleur, en mme temps que le prtendu est sujet partir duquel la distance L'erreur vient de ce que l'on met artificiellecompte. gnrale ment dans la sensation ce qui n'est que dans la perception. Pour bien voir un objet tendu, une carte routire par exemple, nous nous plaons une certaine de faon en embrasser distance, toutes les parties la fois, et pouvoir promener rapidement notre regard d'une partie l'autre. Par suite d'une illusion bien connue des psychologues, mais qu'ils ne remarquent pas dans la nous confondons circonstance, la carte avec l'objet tendu la sensation spatiale elle-mme, et nous nous figurons que l'tendue sensible doit tre, par dfinition, aussi regarde du dehors. Parce que nos yeux se promnent de Paris Brest, nous nous imaginons que nous devons parcourir aussi, en esprit, l'tendue sensible donne par le coup d'il lui-mme, et regarder encore notre regard. C'est par la mme illusion, exactement, que l'on se posait autrefois ce problme Comment nos images visuelles peuventelles nous paratre droites, alors qu'elles sont renverses sur notre rtine? Nous croyons navement l'observatoire qu'en supprimant de l'esprit, nous tombons, si l'on nous permet l'expresimaginaire sion, le nez sur un point particulier de l'tendue ce qui sensible, aurait pour effet de supprimer les autres points et par consquent l'tendue comme nous ne verrions plus la carte mme, exactement si nous avions l'il sur Paris ou sur Brest. Il ne reste plus aprs cela qu' crire avec Lachelier II n'y a d'tendue possible qu'une tendue idale et perue , et qu' se mettre la recherche de l' le dos la ralit Esprit , en tournant Notre thse est donc que percevoir l'tendue , c'est encore tre tendue, mais tre tendue d'une certaine manire. L'tendue sensible n'est ni en nous, ni pose par nous, ni en dehors de nous, 1. C). Bourdon, dans Dumas. T)'a;<ede Psychologie, )[. p. 29. 2. Lachetier, Psychologie et mtaphysique,Alcan, p. iSO-I~i.

g~g

REVUE

PHtLOSOPHtQUE

l'toffe mme de notre tre. Car il y a diverses elle est nous-mme, est un systme de liaisons, et il y l'tendue tendue d'tre faons celui d'un solide ou d un diffrents a des modes de liaisons et celui de l'image de la carte. Ce qui liquide, celui de la carte que la manire d'exister, serait un paradoxe, ce serait de prtendre la manire d'tre est identique de la sensation, d'tre prsente, Nous avons nous-mme indiqu dans prsent d'un objet physique. et l'image impliquent un mode un long travail S que la sensation quoique la de liaison tout diffrent de celui des objets physiques, et l'objet. entre l'image L'espace soit possible correspondance existe, est constitu par des visuel, dans lequel la barque-image de celles fournies par le systme nerveux liaisons diffrentes Dire dans lequel existe la barque physique. de l'espace physique, des liaisons fournies par un systme implique que la sensation la mme chose que est constitue nerveux, par elles, ce n'est pas un sujet, et cela nous un reprsentatif, de dire qu'elle implique ralits comment il peut exister d'autres permet de comprendre et qui modes de liaisons et de structure, constitues par d'autres forte raison, un sujet ou un pas non plus, plus n'impliquent reprsentatif. c'est d'abord entre l'image et l'objet, Ce qu'il y a de commun toute la correspondance possible dtail par dtail, et aussi, pourde la prsence , ici ou l, qu' notre avis rait-on dire, l'absolu il n'y a pas plus de raison de refuser l'objet qu' l'image. L'avanseuleserait mince, si elle aboutissait tage de notre conception Mais la formule idaliste. cette expression ment substituer reconnatre qu'il y a l une pure et nous sommes les premiers de mots. Aprs tout, s'il plat un philosophe simple question dire existant tre connu pour l'expression d'employer ce sujet. C'est nous ne voyons pas qu'il y ait lieu de discuter Prade C. S. Peirce le critrium bien le moment d'employer une thse l'autre? quoi de chang si l'on substitue tiquement c'est de la discussion prcdente, Mais ce qui rsulte pratiquement dans ce le mot connaissance, que l'on n'a pas le droit d'employer prise dans un qu'il s'agit d'une connaissance cas, sans prvenir Nous voulons que l'on nous accorde sens tout fait particulier. de la structure, ch&p. iv. Y~t, A'can. 1. H. Ruycr. Esquisse d'ne pMiosopMc

R.

RUYER.

LA

COXNALSSA~CE

COMMH

FAIT

COSMIQUE

379

et connaissance-texture -que connaissance-correspondance sont des choses toutes diffrentes que l'on a tort de confondre implicitement. Nous voulons l'on nous accorde aussi que la conque naissance-texture de la plupart des caractres essenmanque tiels de la connaissance au sens ordinaire du mot (tel qu'il est employ dans la science par exemple). Le meilleur en faveur de cette distinction, argument c'est Mais nous pouvons qu'elle met fin une foule d'embarras. del donner des arguments directs. f La notion de connaissance est absolument de la insparable notion de vrit. Une connaissance qui ne peut tre dite vraie ou fausse n'en est pas une. Or. tel est prcisment le cas pour l'tat de conscience considr en lui-mme. Le vert, comme qualit sensible, n'est ni vrai ni faux. Si j'imagine arbitrairement des couleurs, elles seront conscientes . Seront-elles, comme telles, vraies ou fausses? Une douleur est-elle vraie ou fausse ? Mon ide de ma propre douleur, oui, comme l'a remarqu mais non la douleur Lachelier, elle-mme. bien cela qu'il faudrait, Or, c'est pourtant puisque l'on prtend que la manire d'tre de la sensation consciente -implique elle-mme connaissance. La par est aussi nette contre-preuve ds que l'on envisage de nouveau l'tat de conscience dans sa avec d'autres la valeur de vrit reparat. correspondance ralits, C'est pour cela que les sensations visuelles et tactiles ont une valeur de vrit, cause de la correspondance possible, point par sensible avec l'espace point, de l'tendue tandis qu'il physique, est impossible de dcomposer ie rouge ou le vert pour y trouver des relations avec des lments physiques. on Naturellement, s'est aperu trs vite d'un tel contraste l'intrieur de la mais on a converti sensation, en opposition l'opposition de et qualits qualits secondes les unes subjectives primaires, .et les autres D'o un profond objectives. d'abord embarras, en face des qualits secondes considres bizarrement comme une connaissance fausse d'o ensuite par nature, les interminables et fastidieuses dans lesquelles le caractre querelles est son tour mis en question, objectif des qualits primaires alors qu'il est si simple de passer des formes de l'tendue sensible aux structures de l'espace physique, par des considrations positives de probabilit, comme l'a si bien montr Cour-

380

REVUE

PHILOSOPHIQUE

fausse, pour not'. La qualit sensible n'est pas une connaissance du tout.. la raison qu'elle n'est pas une connaissance de mme, M faisait 2" Si tre connue partie de la nature tre connue l'tre , de l'image sensible, elle devrait videmment elle ne pourrait jamais tre objet et universellement partout de Pour reprendre la comparaison inconnu sans cesser d'tre. peut tre oublie dans James, la couleur, comme objet marchand, en un coin, elle n'en est pas moins un liquide rel dans un pot, et limit de l'espace. Or c'est un fait aussi que un lieu dtermin couleur le rouge peru par mon voisin m'est aussi tranger que la N'est-ce pas la preuve dans son armoire. possder qu'il pourrait de pr est simplement synonyme que auto-connaissance ou de ici ou l, suivant qu'il s'agit de ma sensation sence , celle d'un autre? ici ou l, Autant il est naturel de dire qu'un tre est prsent un lieu prcis. une connaissance autant il est trange d'assigner l'inconOn peut essayer de se tirer de la difficult en invoquant Mais est universelle. la conscience en droit, dira-t-on, scient elle est oblige de c'est mauvais signe pour une thse, quand encore M. Le Roy, le droit au fait. Comme le reconnat substituer des monades de la pluralit pose un problme le fait empirique trs obscur~ . n'est qu'une En prenant garde que la connaissance-texture de l'tat radicalement en considrant pseudo-connaissance, dans limit lui-mme comme un tre particulier, conscience un point de vue, on a fait, l'espace et le temps, et non comme un grand pas vers la solution positive du problme croyons-nous, immNotre propre tre est le seul qui soit de la connaissance. se lui-mme, nul tre ne peut chapper diatement, puisque ont donc un absolu de prsence Nos tats de conscience dborder. sont des tres dont le rle essenici. Mais comme nos sensations notre ralits d'autres pour diriger tiel est de correspondre absolu de prsence instinctivement action, nous identifions de connaissance x, puis, par un nouveau glisseavec proprit trouver ment, avec fait d'tre connu . Nous en arrivons enfin subsistant par ellel'ide d'une ralit contradictoire physique de nos connaissances,chap. Vt. i. Essai sur le fondement 2. Le Hoy, L'exigence idaliste est le fait de l'volution, p. 25.

R.

RUYER.

LA

CONNAISSANCE

COMME

FAIT

COSMIQUE

381

mme selon sa structure, ses liaisons, sa nature, qui peut poursans tre tant bien tre diffrente de la nature des sensations d' absolu de prsence . Cette analyse un forcment dpourvue maintenant de revenir bien arm au peu aride va nous permettre de la connaissance comme fait cosmique. problme

THORIE

DU

DDOUBLEMENT

ET

THORIE

DES

TAGES.

Une expression qui a eu et qui a encore un grand succs, surtout substance dans les pays anglo-saxons, est l'expression neutre ou entit neutre . L'esprit et la matire sont considrs, par les neutre inventeurs de l'expression, comme drivant d'une substance ni matrielle ni mentale. Les sensations qui n'est, par elle-mme, font partie la fois de la physique et de la psychologie. La philoest toute sophie franaise contemporaine, depuis assez longtemps, Tandis que Perry, Holt, B. Russell d'ides analogues. imprgne sont nettement idalistes. sont des ralistes affirms, les Franais La parent des deux tendances n'en est pas moins nette en ce l'une et l'autre ce que nous point particulier qu'elles impliquent u la thorie du ddoublement , drivant proposons d'appeler elle-mme de la croyance en la connaissance-texture . L'tre ne saurait se dfinir que comme une autocroit-on, primitif, une auto-exprience, et l'on comprend ainsi comment connaissance, peuvent sortir de cet tre primitif, d'une part l'objet, l'exprience, le monde, le non-moi, d'autre part le sujet, la conscience, le moi. du physique et du mental viendrait ainsi d'une sorte L'opposition Ce qui tait d'abord de dcantation, suivie d'une condensation. ml s'est dissoci. Nous reprochions aux philosophes de ne pas assez penser la nbuleuse des astronomes. Mais c'est primitive leur une nbuleuse qu'ils avaient imagin philosophique offre ainsi, en apparence, l'avanusage. La thse de la dissociation l'exigence idaliste avec le fait cosmique. Il tage de concilier la conscience tranquillise philosophique, inquite par le contenu de la science. Hamelin prend nettement position en ce sens avec qui est la ralit mme 1 . L'objet sa thorie de la reprsentation et le sujet sont galement rels et galement l'un de insparables 1. Ilamelin, Essai sur les cments principaux de la reprsentation, p. 374. (Nouvelle dition.)

383

REVUE

PHn.OSOPHtQUE

et l'tre est la reprsental'autre. La reprsentation est rtre, Le de l'tre~. M Le connatre est partie intgrante tion'. et qui s'explique savoir est une sorte de conscience, par le fait que l'tre est sujet-objet, malgr qu'il est pour soi 2. M. Brunschvicg, et de l'idalisme de l'idalisme les oppositions critique capitales II n'y a pas plus crit pourtant de mme d'Hamelin, dialectique Comme de moi avant le non-moi que de non-moi avant Je moi du microcosme et contre l'imagination Hamelin aussi, il proteste de reprsenta dj constitus titre d'objets du macrocosme, vient se tion'. ? Sur quoi les uns diront que le macrocosme du les autres qu'il est une projection reflter dans le microcosme, si Mais c'est surtout dans les derniers chapitres, microcosme du Retour ternel a de M. A. Rey, que la thorie de suggestifs, Il nous semble indubiest nettement la dissociation exprime de quoi peut et de retrouver table, que si nous essayons d'analyser le donn relativement primitif, au del duquel partir la conscience, tout est nuit pour nous, nous soyons obligs de partir d'un flux d'un flux de conscience, d'un flux de reprsentations, d'images, comme comme on voudra. Ce flux, c'est ce que nous retrouvons L'idalisme L'univers est reprsentation. terme ultime sur ce pointa '< Dans le nous parat hors de critique subjectif n'avions-nous pas raison de parler d'une nbuleuse magma le contenu indiffrenci et mouvant des philosophes? qui notre analyse, l'tat originel pour ce qui a conscience, reprsente, en deux groupes c'est--dire pour l'tre, les nuances se subdivisent Quelque chose qui l'objet, le sujet. Et, en note d'images a, ne serait pas sue, est ne saurait pas qu'il est, ou dont l'existence un nant et par dfinition, rigoureusement, d'autorits Voil une convergence philosoimpressionnante et, par exemple, phiques. Nous aurions pu en citer bien d'autres, de Matire et Bergson, surtout le Bergson des premiers chapitres Et pourtant, mmoire et du Paralogisme psychophysiologique. une voix s'lve en nous et proteste. Non, vraiment non, tout cela des s'accorde trop mal avec la toile de fond . La nbuleuse t. 2. 3. t. 5. Ibidem, p. 374. f&Mfm,p. 3S8. et la causalit p/fysigtM, M. BrunschvLc~, L'exprience humaine p. 6ti. de ~apAystqaf, FtMMmarmn, p. 283. retour ternel et ta pAHosop/tK* A. Hcv, Ibidem,p. 283.

R.

RUYER.

LA

CONNAISSANCE

COMME

FAIT

COSMIQUE

383

de M. A. Rey ne se concilie le magma psychologique philosophes, On a beau nous redire astronomique. pas assez avec la nbuleuse l'esprit, qui l'a que, cette toile de fond, c'est encore l'homme, est peut-tre ce raisonnement impressionpeinte. Logiquement, il ne pse hellnique, nant, quoiqu'il sente un peu trop la subtilit ne pas l'avouer? pourquoi gure devant la raison, ou mme, On est presque devant notre sens et notre instinct des choses. aux philosophes tent de demander que nous venons de citer matres, ce que vous pensez rellement K Dites-nous maintenant, sur la question. il nous semble que Si nous ne nous faisons pas trop d'illusions, et de la de la connaissance-correspondance notre distinction d'un autre il doit dj faire considrer connaissance-texture toutes ces phrases cites. Quand Hamelin, sortant par mgarde de l'idalisme, qu'il ne faut pas prendre le mot reprsenprvient ne tation dans son sens tymologique, que la reprsentation en dehors chose qui existerait d'elle, et pas quelque reprsente avec plaisir notre nous reconnaissons qu'elle est le tout de l'tre', comme le tout de considre thse. La connaissance propre doit tre prise dans un comme texture l'tre c'est--dire du mot, qu'on du sens ordinaire, diffrent sens tellement pratique aussi anthropol'on conserve un vocabulaire se demande pourquoi au no-ralisme M faut reconnatre et aussi quivoque. morphique moins tendancieux. au moins le mrite d'un vocabulaire concevoir C'est de l'anthropomorphisme que de se refuser l'origine des C'est transporter l'tre autrement que ddoubl. tres vivants dous choses ce qui n'existe que depuis les premiers Le extensives. de sensations dous ou plutt de conscience, au vritable, la premire connaissance ddoublement premier sens normal du mot, date donc approximativement de deux cents avant de sujetetd'objet millions d'annes. Parler de connaissance, une c'est introduire cette date, c'est abuser de la langue franaise, la faveur d'un jeu de mot. mtaphysique n'est pas recevable notre argumentation pour Bien entendu, de la science, mais alors nous celui qui ne croit pas au contenu ne La philosophie devons attendre qu'on nous le dise nettement. 1. Essai, p. 374.

384

REVUE

PHILOSOPHIQUE

de rticences. Le point dans une atmosphre peut se dvelopper si utilement la thorie de la de vue biologique, qui a renouvel la sensation consciente'comme connaissance, nous fait considrer conditionn un cas d'adaptation, par la construction d'organes Il ne nous conduit pas du tout cette ide, la seule spcialiss. d'une du ddoublement, avec la philosophie pourtant compatible d'un ii du sujet conscient par une sorte de concentration apparition diffus et confondu dans la ralit primilment reprsentatif on peut l'extrme tive et prconsciente. Encore, rigueur, comme Bergson ou Le Roy, que la vie est parente de la soutenir, et que la vie du corps n'est qu'un chemin d'accs vers conscience, entre la vie de l'esprit. L'cart est dj terriblement inquitant une telle conception et la science positive. De mme que la sensade mme la vie d'un organe complexe, tion suppose la structure et chimiques des phnomnes physiques spsuppose, l'origine, d'un ciaux. Bref, la science nous conduit plutt l'impression de structures, d'une superposition qu' celle d'une chafaudage, dans la matire. Mais manifestation de tendances prexistantes l o l'cart devient brutal, c'est lorsqu'on passe la matire ellemme. A moins d'aller jusqu'aux conceptions presque dmentes de Prayer et de Fechner, que peut-on bien vouloir dire en soutedont nant qu'un atome du centre du soleil ou du nuage cosmique, aux grandes nbua peut-tre donn naissance le fractionnement Nous n'avons pas comme sujet-objet? existe ou existait leuses, encore tout fait russi prendre au srieux la thse qui considre comme une sorte d'esprit la matire comme un dchet de l'esprit, tire si nettement Quand la philosophie qui retombe l'habitude. chose c'est qu'il y a quelque en sens inverse de la science, Rien de plus contraire fondamentaux. rviser dans ses postulats l'esprit de la science que de mettre ainsi l'origine des choses ce ralis. Cela rappelle les semences qui s'est postrieurement 1. d'Anaxagore a soutenu et astronome H est vrai que le physicien Eddington de la science assez voisine de celle que nous comune philosophie de la connaissance Il insiste sur le caractre battons. symbolique tantt la trace de nos qu'il compare ingnieusement, physique, 1. Gomperz, Les penseurs d la Grce, Payot, 2t9.

R.

RUYER.

LA

CONNAISSANCE

COMME

FAIT

COSMIQUE

385

sur le sable d'un rivage que nous croyons propres pas retrouve tantt un cycle ferm dans lequel nous tournons inconnu, en rond sans pouvoir jamais atteindre l'toffe du monde . A cette connaissance purement symbolique qui ne consiste qu'en une srie de lectures de graduation, il oppose notre connaissance directe de Pour Eddington les savants dcouvrent l'esprit*. le monde comme les pionniers de M. Jules Romains dcouvrent Donogoo. Tirant en un sens nettement la philosophie spiritualiste no-raliste, ce notre propre rapprochement qui, par parenthses, justifie il propose de remplacer toffe neutre par l'expression l'expression toile d'esprit . II suggre srieusement que, derrire les potentiels de la gravitation ou de l'lectromagntisme, comme a contenu indfinissable des fonctions g , il y a la substance spirituelle. Rien n'empche, et la phrase est imprime en italiques d'atomes constituant le cerveau d'tre par lui-mme l'assemblage un objet pensant, en vertu de cette nature que la physique laisse et considre comme Indterminable~. indtermine, Un tel spiritualisme finit par ne plus se distinguer du matrialisme le plus outrancier. On songe malgr soi la faon dont picure explila quait la libert humaine dclinaison par des atomes. L'exemple montre combien il est dangereux d'Eddington de se passer de la notion du dveloppement des choses par complication de si l'on met en tte tte la psychologie structure; et la physique des champs, en oubliant mathmatique tout Feutresimplement l'norme des deux, structures complexit intermdiaires tages de la physique mathmatique la psychologie, on comprend qu'on ait l'impression du caractre tout abstrait et symbolique de la science. La thorie du ddoublement apparat ici, encore plus nettement, comme la ngation de toute la mthode scientifique car, alors, au-dessous des proprits de structure, continueraient subsister des proprits de substance, qui, de temps en temps, feraient dans le monde physique, irruption tantt la vie, pour expliquer, tantt la pense. Ce qui contribue donner un air de vraisemblance la thorie 1. Eddington, La nature du mondephysique, p. 28t. 2. Eddington, Espace, temps, Gravitation, p. 238. M. Eddington, La nature du mondephysique, p. 262.
TOMECxm.l933(N~5et6). 26

386

REVUE.

PHILOSOPHIQUE

du ddoublement,, c'est que, dans la sensation, sensible l'image la forme objective. Le travail de la science parat habiller semble tre, comme l'a montr M. A. Rey, un travail de dsubjecle A mesure que l'objet se constitue, de dshabillage. tivation, en gardant tout ce qui est rejet dans la construcsujet s'exsude de vrai dans cette contion de l'objet. Il y a certainement beaucoup Mais qu'est-ce qui nous donne le droit de transformer en ception. une thorie de la science? Ce magma psychothorie de l'univers le travail de dsubjectivation. logique, partir duquel commence la science nous montre qu'il-vient aprs une immense priode o a exist dans un tat bien plus pur encore et pour l'objet les plus objectives. cause que dans les thories scientifiques l o il faudrait raiII ne faut donc pas raisonner par analogie Le problme est double d'une part., comsonner par opposition. dans un ment des tats de conscience expliquer l'apparition 'inconscientes? univers de structures Ensuite, comment expliquer la reconstitution de l'objet partir la connaissance, c'est--dire Il ne faut pas croire la premire de matriaux quessubjectifs? Elle tion rsolue par le seul fait que l'on a rpondu la seconde. la science, on trouvait serait rsolue sans doute, si, en analysant que celle-ci n'est qu'une illusion, sans contenu de ralit. Quelnous nous posons des problmes en rvant, que le quefois, en rejetant dans le nant leurs rveil rsout premptoirement, mmes. Aucun des auteurs donnes que nous avons cits ne mme soutiendrait que tel-est le cas, pour la science, quelques-uns on dirait parfois qu'ils s'intressont scientistes , et pourtant au travail du savant; son ingniosit sent exclusivement rsoudre des problmes comme si le savant ne s'occupait qu' des des mots croiss pour exercer sa sagacit, travaux de patience, et comme s'il ne s'agissait pas de la ralit au milieu de laquelle le savant avec nous. et qui nous supporte, nous nous mouvons dont l'intrt est du reste Toute l'uvre d~ M. Brunschvicg, ses propres condition que l'on y voie, contrairement inpuisable, tend rapprocher une histoire et non une philosophie, intentions, dfinir des inventions mathmatiques, les dcouvertes physiques sans objet, c'est--dire, au fond, une science sans une objectivit contenu. II faut reconnatre qu'il est bien difficile de dfinir le sens du

R.

RUYER.

LA

CONNAISSANCE

COMME

FAIT

COSMIQUE

387i

mot ralit ds qu'il ne s'agit plus de la ralit immdiate de notre Comme tout idalisme est contraint propre conscience. d'employer le mot connaissance, ou conscience, en deux sns trs diffrents, sans pouvoir en prvenir le lecteur, sous peine de nuire sa tout raliste est oblig d'employer le mot ralit, aussi thse, en deux sens diffrents. le raliste peut l'avouer sans Seulement, crainte. Tout au moins il y a une faon de dfinir la ralit qui rend ngligeable la difficult du double sens. C'est de considrer la structure comme la ralit mme. Avec humour, Eddington Un lphant considre un problme d'examen glisse le long d'une pente gazonne~ , et il montre que, pour la science, cette scne potique se transforme vite en une srie de mesures masse, coefficient de frottement, etc. Aprs degr de la pente, l'toff de la ralit a chapp aux quoi il conclut que l'essence, de graduations prises de cette srie de lectures , ce qu'il est a chapp aux prises d'une description de permis de traduire, comme on sait, la physique structure, puisque, contemporaine aboutit finalement des explications gomtriques, qu'il s'agisse de la physique des champs ou de la physique corpusculaire. Notre ide est que. si l'on mesure l'lphant sous toutes ses faces, en dcrivant mme la structure de ses cellules, toute sa ralit serait retenue et qu'il n'y aurait pas besoin, par la description, ou une toffe qui permettrait aprs cela, de chercher une substance de baptiser de rel . La thorie de la l'objet dcrit du prnom relativit nous a appris que, pour une portion suffignralise samment rduite d'un champ de gravitation, on peut toujours choisir un systme de rfrences de faon annuler les potentiels de gravitation, effacer en quelque sorte la ralit de la gravitation. Mais elle nous a appris aussi que le pli d'espace-temps n'est pas effaable. Une structure, non effaable par le choix des instruments voil la vritable dfinition de la ralit. d'observation, Si nous ne pouvons aller effacer des pas sur la neige qu'en y imprimant d'autres traces quivalentes aux premires, nous devons ou d'invention de l'esprit. parler de ralit et non de convention On ne comprend donc pas comment on peut croire qu'en considrant la physique comme une srie de lectures de graduations 1. La nature du mondep/tysfqtte,p. 284.

388

REVUE

PHILOSOPHIQUE

a.a_x_ a_ .x_ ~i, sur des instruments de mesure, on lui enlve toute porte raliste on ne comprend il faudra supposer un envers cet pas pourquoi la structure ne serait une ralit qu' condition endroit, pourquoi ou en objet-sujet. d'tre ddoublable en toffe-srie de mesures, les toutes Nous ne disons pas que la physique peut dcrire ralits, nous prtendons que pour les ralits qu'elle atteint en elle les puise entirement. dcrivant leur structure, au lieu de mesurer un lsi le savant, Mais, demandera-t-on, phant ou un atome rel, imagine seulement un atome et rve qu'il le de la de ces relevs de chiffres, la description mesure, les rsultats seront identiques structure, qu'il s'agisse du rve, de l'image qui en n'existe que dans l'esprit, ou de la ralit physique suppose dehors de l'esprit. Il semble donc que la structure n'ait rien en elles'il s'agit du monde rel ou d'un n mme qui puisse nous apprendre un ingrdient monde imagin. Il semble qu'il faille ou admettre raliste de )a une dfinition ou renoncer spcial de ralit, et physifidlement ralit. Nous rpondrons qu'en dcrivant de l'objet rv, une diffrence apparatrait quement la structure Entre une structure avec la structure de l'objet physique. objective et la mme structure rve ou perue, il y a en ralit une Ds lors que l'ombre d'une ombre exisdiffrence de structure. il y aurait terait quelque part dans l'univers, quelque chose a ressemblerait dcrire comme ralit. Suivant que la description une page d'un ouvrage de psychologie ou celle d'un ouvrage de ou de on pourrait dire qu'il s'agit de ralit physique physique, la Russell crit dans l'introduction ralit mentale. M. Bertrand En philosophie on traditionnelle, Philosophie mathmatique 1 s'est livr beaucoup de spculations qu'on aurait pu viter si et la difficult de l'on avait compris l'importance de la structure et Par exemple on a souvent dit que l'espace la bien pntrer. mais qu'ils avaient une contre-partie le temps taient subjectifs, Bref, toute proposition ayant une valeur tangible objective. La doit tre vraie pour les deux mondes la fois ou pour aucun. de cette essence d'individualit seule diffrence drivera qui et qui, pour cette aux mots et dfie toute description, chappe raison, ne relve pas de la science. B. Russell entend ici, par

t. P. 79-80. Payot. 3. Nous corrigeons ici une traduction fautive.

R.

RUYER.

LA

CONNAISSANCE

COMME

FAIT

COSMIQUE

389

une structure abstraite et mathmatiquement dfinie structure, il l'assimile un nombre-relation , et il en donne comme un figur cartographique 1. C'est pourquoi il compare exemple la connaissance du monde en termes de structure une proposition dont les mots nous seraient et dont nous inconnus, connatrions seulement la grammaire et la syntaxe. Il est vident de relation a entre deux systmes qu'il peut y avoir similitude trs diffrents c'est le cas d'une carte de la par ailleurs et de l'objet. rgion figure, c'est aussi le cas de l'image mentale Mais est-ce dire que nous devions rapporter la diffrence une essence d'individualit ? B. Russell raisonne comme si une similitude partielle de structure entranait ncessairement le caractre non structural de tout le rsidu de diffrence. Il prend au srieux une abstraction On mathmatique qu'il vient de forger l'instant. ne soutiendrait d'une table a la mme pas que la photographie structure entre la photoque la table relle, et que la diffrence graphie et la table tient une essence d'individualit ce serait faire l un raisonnement de sauvage . Notre thse est que l'on ne peut parler strictement de structures identiques lorsqu'il s'agit d'une la correspondance partielle. Reproduire compltement structure de la table, ce serait refaire la mme table. Ne serait-on en invoquant, de mme, une essence pas galement imprudent d'Individualit la diffrence entre un objet physique pour expliquer et l'image ou la thorie de cet objet? Dans toute scientifique la correspondance est ncessaiconnaissance-correspondance, rement ou volontairement partielle. Les savants ne refont l'univers ou des schmas; la barque mentale n'a pas que par des quations de poids comme la barque physique. Mais la question reste ouverte de savoir s'il n'y a pas encore une simple diffrence de de structure, mode de liaison, entre l'une et l'autre. En tous cas, le devoir du comme du savant est d'aller, dans l'tablissement de philosophe la correspondance aussi loin qu'il est possible d'aller structurale, sans tre arrt par un obstacle purement et non idophysique, dans le cas de la science d'Indtermilogique, (le quantum ou par la qualit sensible dans le cas de nation, par exemple), la ralit psychologique. i. Ibidem, p. 70.

390

REVUE PmLOSOPmQUE

nous crons nous-mmes Il est ais de voir comment l'nigme de rsoudre. La que nous sommes ensuite incapables philosophique entre une ralit objective et l'image mendiiTrence de structure sans nous en rendre tale de cette ralit, nous l'effaons d'avance, nous passer compte, par le fait que nous ne pouvons humainement mentales. en le revtant de couleurs Quand d'imaginer l'objet, sur la connaissance, nous voquons, en nous voulons rflchir la barque relle et la barque vue, et prsence l'une de l'autre, une vision mentale. la 'barque relle est encore, naturellement, une ralit a-gomtrique D'o la tentation pour explid'invoquer toute de suspendre d'o, mme, la tentation quer la diffrence; la science, et ralit la ralit de l'esprit . Mais prcisment nous offre le moyen la physique mathmatique, plus exactement de dcrire l'objet par des symboles exprimant mathmatiques non mentales, et les modes de liaisons des ralits directement l'tat pur entre ces d'tablir une correspondance permettant en chappant nos et nos constructions ralits thoriques, de ce mode de la supriorit Il faut donc reconnatre images. au lieu de ne lui accorder qu'une valeur symbolique description, et de ne voir dans le monde du physicien qu'un monde d'ombres . dcrire au moyen de symboles, ce Prenons bien garde aux mots du moment n'est pas du tout faire une description symbolique, ne sert finalement qu' prsenter mathmatique que l'instrument de la science c'est Le triomphe une structure. contemporaine, d'atteindre un niveau de ralits plus profond que prcisment Les savants et des ralits conscientes. celui des ralits matrielles devant que triomphants plus embarrasss quelquefois paraissent ont t amens par l'instrument les ralits inusites auxquelles'Hs C'est qu'ils restent des hommes, soumis aux habitudes scientifique. humain. Leur embarras est celui de de l'homme et du milieu trop heureux. l'explorateur Mais ds lors que l'on rejette le prjug de la connaissance-texet le connu peuvent tre entre le connaissant ture, les diffrences elles ne sont plus une dfinies d'une faon positive, physique, de la philosophie. Nous ne sorte de mystre rserv du sanctuaire monstrueuse aux yeux des reculons pas devant cette formule, La connaissance est un fait particulier, qui mtaphysiciens doit tre tudi au mme titre que les autres faits. La crmonie

R.

RUYER.

LA

CONNAISSANCE

COMME

FAIT

COSMIQUE

391

l'ensemble des ralits en les baptisant par laquelle on lgitime n'est qu'une formalit, et nous ne serons pas dupes de connues, son caractre ncessaire. La physique a fait un pas prtendu dcisif quand elle s'est aperu qu'il tait absurde de vouloir expliau moyen d'lments quer la matire atomes, ther, etc., que l'on s'obstinait se reprsenter comme encore matriels; quand elle s'est habitue la ncessit de remonter jusqu' des ralits des structures non matrielles, plus fondamentales, jusqu' a encore le tort d'appeler qu'elle quelquefois symboliques, telles que la courbure ou la torsion d'espace-temps, les fonctions les quanta, etc.; quand elle s'est mis substituer, d'Hamilton, la thorie de la matire-texture ncessaire de la , la thorie matire-structure . De mme, il faut que la philoparticulire intellectuel se plier sophie cesse de mettre une sorte d'orgueil l' exigence idaliste , exigence anthropomorphique plutt. Il faut qu'elle renonce postuler qu' la racine mme de l'tre, il La comparaison est boiteuse en y a la fonction de connaissance. ceci que la connaissance, cela va sans dire, n'est pas, comme la une structure mais qu'elle matire, rsulte de la particulire, entre la ralit mentale et la ralit non correspondance possible entre l'espace physique et l'tendue mentale, sensible, ou, plus entre l'espace physique et nos constructions thognralement, Cette correspondance n'existe l'ont riques. pas, les physiciens et les ralits appris leurs dpens, entre la matire pr-matrielles qui servent simplement construire celle-ci. Tout nous conduit donc substituer, la philosophie du ddoublement, la des tages. Elle procde en trois temps 1 par une philosophie hardiesse elle pose des ralits, des structures justifie, existant en dehors de nous et avant nous, ralits par elles-mmes, auxquelles nous sommes arrivs par connaissance-correspondance, ce aient besoin d'tre qui ne veut pas dire qu'elles connues pour 2 elle des ralits exister; pose ensuite ou psychologiques, nous arrivons, soit par connaissance-corcrbrales auxquelles soit par l'analogie de notre ralit respondance, personnelle; 3 elle dfinit enfin la connaissance en tudiant elle-mme, les relations entre les ralits base de liaisons crbrales et les ralits ordinaires. Il est presque inutile de montrer maintenant quel point la

392

REVUE

PHILOSOPHIQUE

du problme est amliore. Les raposition gnrale cosmique lits psychologiques, partir desquelles commence la connaissance, aucune ncessit logique ne nous oblige les considrer comme contemporaines de toutes choses. Elle peuvent apparatre une certaine date, elles peuvent se superposer d'autres ralits comme nous avons essay de le montrer rsulter, prexistantes, ailleurs, d'un nouveau mode de liaison 1. On comprend ainsi, ou du moins on conoit l'apparition de la vie et de la pense partir d'une nbuleuse de mme que l'on conoit la formatrielle, mation embryognique d'un nouvel tre conscient. Des molcules, des cellules s'assemblent, et la conscience Le scandale apparat. est si grand pour la raison humaine, qu'elle recule devant la tche de faire une science de la conscience. Elle s'accuse elle-mme d'avoir oubli un lment dans sa description du monde matriel, oubli qu'il lui faut payer d'un seul coup. En un sens il en est bien est faux. Cette thse ainsi, et il est bien vrai que le matrialisme existant que nous proposons poser des structures par ellesen dehors de tout esprit et avant tout esprit, n'est pas mmes, elle est aussi anti-matrialiste. seulement Si la anti-idaliste, est relle, tout changement structure de structure par elle-mme sera un vrai changement, et non un simple dplacement d'lseuls supports de la ralit. Le monde des strucments immuables, tures prconscientes en varit et en nouest dj inpuisable Il n'a pas besoin d'attendre veaut. l'esprit pour que le monotone des atomes fasse place l'originalit mouvement et la richesse des tres. La vieille conception matrialiste dont la philosophie vit depuis trois sicles doit tre abandonne ou scientifique a trs justement insist sur son plutt corrige. Le Dr Whitehead mais la conception insuffisance, qu'il propose sa place est gte par de non moins vieilles ides perceptionnistes H empruntes et aux Principes de Berkeley. la Monadologie, Leibniz, aprs sa de la conservation de la force, s'est trop ht d'abandcouverte donner le terrain solide de la gomtrie, qu'il n'tait besoin que de de la relativit comme la thorie l'a prouv en intercorriger, la force. Il ne faut pas tomber dans la gomtriquement prtant tout ce qu'il y a de solide dans anmme faute et abandonner de la structure, Alcan. 1. R. Ruyer, Esquisse d'une p/u'!osopMe

R. RUYER.

LA CONNAISSANCE COMME FAIT COSMIQUE

393

mcaniste. dans ce mode de pense sainement philosophie loign des explications verbales, des jeux de mots et de la dialectique, alors que suffit un dplacement ou plutt un d'accent, II suffit de transfrer dplacement rel d'pithte. l'pithte de l'lment la structure. La ralit n'est pas dans l'lment, la substance, la matire, elle est dans la forme, et chaque forme est un absolu de ralit. Une une forme nouvelle, un mode nouveau de liaison, structure, le matrialiste nous a habitus croire que ce n'tait qu'un nouveau caprice sans consquence, une redistribution, un simple jeu des mmes pices, qui ne pouvait fondamentalement rien changer. A tient ce curieux prjug d'aprs lequel la forme quoi n'est qu'une ralit de seconde zone? Sans aucun doute notre habitude des objets matriels usuels, que nous pouvons fabriquer l'aide de pices et de morceaux assembls par les liaisons banales et fragiles. La mcanique bien diffrente de la mcanique industrielle, des surtout la relativit physiciens, et la mcanique depuis ondunous impose une philosophie latoire, des pices dtaches n. ~ous voyons le monde sous l'aspect d'une construction, analogue aux constructions de Meccano o onpeutdmonter provisoires et jeter le tout dans une bote. Ou plutt, comme cette conception est videmment insense, maladroitement ces nous juxtaposons matrialistes des imaginations imaginations sans spiritualistes, du tout. A un niveau donn de grand espoir de comprendre-l'unit il y a videmment des liaisons banales qui ne sauraient structures, modifier le type de la ralit. Quand un rocher ou une barre de mtal se brise, nous croyons toucher du mineur doigt le caractre et secondaire de la structure. Il a fallu la science de la dernire heure pour nous apprendre que les atomes matriels peuvent se dissocier en radiations et que les lments de la matire peuvent tre finalement dcrits comme un ensemble de champs d'espacetemps, ou comme le rsultat d'un battement d'ondes situes dans une sorte de sous-espace, c'est--dire comme une pure structure encore. Si donc un mode, un niveau de structure fait la ralit de la matire dans l'espace physique, un mode nouveau de pourquoi liaison ne ferait-il pas la sensation consciente dans l'tendue sensible? II faut renoncer ce paradoxe absurde qui fait de la pense humaine la mesure et la condition de toutes choses. Il faut

cienne

gf)~

REVUE

PmLOSOPHtQCE

1 Ilcette transavatar de l'anthropocentrisme, cette croyance du systme de Ptolme, mtaphysique position ratoute religieuse laquelle la pense est la valeur et la d'aprs pas les ralits lit suprme. Pourquoi le Cosmos ne contiendrait-il la conPourquoi ct des ralits matrielles? psychologiques comme un fait costre considre ne pourrait-elle naissance mique ? mique'Z R. RUYER.

abandonner

ce dernier