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Kapitel 1: Die Fitzgerald Kontraktion

Um die Wahrheit zu erreichen ist es ntig, dass man (mindestens) einmal im Leben alles in Zweifel zieht, so weit wie mglich. Was dauert lnger: 100 Meter gegen den Strom zu schwimmen und dann zurck, oder 100 Meter zum anderen Ufer und zurck? Im ersten Fall hat man lange Mhe gegen den Strom, und dann eine schnelle Rckkehr mit Untersttzung der Strmung, die aber zu kurz ist, um einen Ausgleich zu erzielen. Im zweiten Fall behindert die Strmung ebenfalls, weil man einen Teil der Anstrengung aufwenden mu um die Drift abwrts zu berwinden. Aber jeder Schwimmer wird sagen, dass die Behinderung im ersten Fall grer ist. Wir wollen ein numerischen Beispiel whlen. Angenommen die Geschwindigkeit des Schwimmers ist 50 Meter in einer Minute und die Strmung betrgt 30 Meter pro Minute. Dann ist die Geschwindigkeit gegen den Strom 20 Meter und mit dem Strom 80 Meter in der Minute. Dann bentigt die Reise aufwrts 5 Minuten und die Reise abwrts 1.25 Minuten, Gesamt 6.25 Minuten. Um den Strom zu berqueren muss der Schwimmer einen Punkt E anvisieren oberhalb des Punktes B, daher reprsentiert OE die Strecke im ruhigen Wasser, und EB ist der Weg, den er abgetrieben wird. Die beiden Abstnde mssen im Verhltnis 50 zu 30 stehen, und wir wissen (Pythagoras) dass dann OB dem Wert 40 entspricht. Weil OB 100 Meter lang ist, ist dann OE 125 Meter lang, und es dauert 2.5 Minuten fr eine Strecke, das sind 5 Minuten fr Hin- und Rckweg. In ruhigem Wasser wre die Zeit 4 Minuten gewesen. Der Weg hoch-und-runter ist also lnger als die Strecke quer im Verhltnis 6.25 zu 5 Minuten. Das Verhltnis kann geschrieben werden: 1/ (1 (30/50))Diese Formel zeigt, wie das Ergebnis vom Verhltnis der Geschwindigkeit des Stroms zur Geschwindigkeit des Schwimmers abhngt. Ein sehr berhmtes Experiment auf derselben Schiene wurde im Jahr 1887 durchgefhrt. Der Schwimmer war eine Lichtwelle, von der wir wissen, dass sie mit ca. 300000 km/s durch den ther schwimmt. Der ther fliet durch das Labor, wie ein Fluss in seinem Bett. Die Lichtwellen wurden aufgesplittet durch teilweise reflektierende Spiegel in zwei Teile, einen der die rauf-und-runter Strecke bewltigen sollte und der andere die Reise quer ber den Strom. Nachdem die beiden Wellen ihren Umkehrpunkt erreicht hatten, wurden sie ber Spiegel zum Ausgangpunkt zurckgeschickt. Um das Ergebnis dieses Rennens zu beurteilen verwendete man ein optisches Gert, um Interferenz-Streifen zu untersuchen. Die Wiedervereinigung der beiden Wellen wrde aufdecken, ob einer von beiden mehr verzgert wurde als der andere, sodass zum Beispiel die Wellenspitze der einen Welle mit dem Wellental der anderen zusammentreffen wrde. Zur groen berraschung on Michelson und Morley, das waren die Experimentatoren, war das Ergebnis ein totes Rennen unentschieden. Es ist wahr, dass die Richtung des therstroms unbekannt war, sie versuchten eben das heraus zu finden, indem sie mehrere verschiedene Ausrichtungen des Gertes ausprobierten. Auch htte es ja sein knnen, dass zu einem bestimmten Zeitpunkt kein therdrift vorhanden war. Allerdings hat die Erde eine Geschwindigkeit durch den ther von ca. 25 km/s, wobei sie stndig ihre

Richtung ndert, whrend sie um die Sonne kreist, sodass zu einem Zeitpunkt im Jahr die Geschwindigkeit der Erde durch den ther mindestens 25 km/s sein muss. Das Experiment htte eine Vernderung durch einen kleineren therdrift angezeigt. Bei einem Experiment von Morley und Miller im Jahr 1905 wre ein Drift von 3 km/s ausreichend gewesen. Wenn wir zwei Konkurrenten haben, von denen wir wissen, dass einer von beiden schneller ist als der andere und beide erreichen das Ziel zur selben Zeit, dann ist es klar, dass sie nicht dieselbe Strecke zurck gelegt haben. Um das zu berprfen wurde der gesamte Apparat um einen rechten Winkel gedreht, sodass, was vorher rauf-und-runter war die Querrichtung wird und umgekehrt. Unsere beiden Konkurrenten tauschten die Pltze und das Ergebnis war immer noch ein unentschieden. Der berraschende Charakter dieses Ergebnisses kann gewrdigt werden, wenn man es mit einem hnlichen Experiment mit Schallwellen vergleicht. Schall besteht aus Wellen in Luft oder anderem Material, so wie Licht aus Wellen im ther besteht. Es wre mglich ein genau gleiches Experiment mit Schall zu machen mit einem Strom von Luft gegen ber dem Apparat, anstelle der therdrift. In diesem Fall wrde die grere Verzgerung der Welle gegen den Strom wrde sich mit Sicherheit experimentell nachweisen lassen. Warum verhlt sich Licht anders? Die naheliegende Interpretation dieses bemerkenswerten Ergebnisses ist die: dass jede Strecke eine Verkrzung (Kontraktion) erlebt, wenn sie von der Querrichtung in die Richtung des Stroms gedreht wird, so dass egal welcher Arm des Gertes gegen den Strom gerichtet ist dieser sofort krzer wird. Die Strecke ist abgesteckt auf einem Apparat aus starrem Material, und wir mssen annehmen, dass die Lnge von jedem Teil des Apparates sch ndert, wenn er in unterschiedliche Richtungen gedreht wird, bezglich dem therstrom. Man findet, dass die Art des Materials, sei es Metall, Stein oder Holz keinen Unterschied macht. Die Verkrzung muss dieselbe sein fr alle Arten von Material, die erwartete Verzgerung hngt ab vom Verhltnis der Geschwindigkeit des therstroms zur Lichtgeschwindigkeit, und die Verkrzung, welche die Verzgerung kompensiert muss im gleichen Verhltnis geschehen. Diese Erklrung wurde vorgeschlagen von Fitzgerald, und zunchst erscheint dies eine seltsame und willkrliche Hypothese zu sein, wurde aber gesttzt durch nachfolgende theoretische Untersuchungen von Larmor und Lorentz Unter gewhnlichen Umstnden wird die Form eines festen Krpers durch den Zusammenhalt zwischen den Moleklen aufrecht erhalten. Was ist die Natur dieses Zusammenhalts? Wir mssen annehmen, dass sie auf elektrischen Krften zwischen den Moleklen beruht. Aber der ther ist das Medium, in dem die elektrischen Krfte ihren Sitz haben, daher wird es fr die Matherie sehr wohl einen Unterschied machen, wie das elektrische Medium in Bezug auf die Molekle fliet. Wenn der Fluss sich ndert, dann wird es zu einer Anpassung der Zusammenhaltskrfte kommen, und wir mssen annehmen, dass der Krper seine Form und Gre ndert. Die Theorie von Larmor und Lorentz erlaubt es uns Details dieser nderung nach zu vollziehen. Wenn man die anerkannte Formel der elektromagnetischen Theorie benutzt, zeigten sie, dass die neue Form im Gleichgewicht genau in dem Masse zusammengezogen wird und in solcher Weise, wie es die Erklrung von Fitzgerald verlangt.

Die Verkrzung ist im Normalfall extrem gering. Wir haben gesehen, wenn das verhlt nicht der Geschwindigkeit von Strom und Schwimmer gleich 3/5 ist, eine Verkrzung im Verhltnis (1 (3/5)) ist ntig, um fr die Verzgerung zu kompensieren. Die Geschwindigkeit der Sonnenumkreisung ist ca. 1/10000 von der Lichtgeschwindigkeit, so dass sich eine Verkrzung von (1 (1/10000)) oder 1 Teil in 200.000.000. Dies wrde bedeuten, dass sich der Erddurchmesser um 6 cm verkrzt. Jedenfalls hat das Michelson/Morley-Experiment versagt. Es konnte unsere Bewegung durch den ther nicht feststellen, wie der Effekt, nach dem man gesucht hat, genau kompensiert wurde durch die automatische Verkrzung der Materie, die den Messapparat bildet. Andere geniale Experimente wurden versucht, elektrische, optische Experimente, von sehr technischer Natur. Sie haben alle versagt, weil immer irgendwo eine Kompensation ist. Wir glauben jetzt, dass irgend etwas in der Natur unweigerlich solche Korrekturen macht, sodass es niemals mglich sein wird, unsere Bewegung relativ zum ther festzustellen. Ob wir in Ruhe sind oder nicht, oder ob wir durch den ther rauschen mit annhernd Lichtgeschwindigkeit es macht keinen Unterschied fr alle Beobachtungen, die mglich sind. Dies mag wie eine voreilige Verallgemeinerung aus einer kleinen Anzahl von Experimenten scheinen. Genauer gesagt, weil wir ja nur mit dem kleinen Bereich an Geschwindigkeiten experimentieren knnen, die durch die Erdbewegung vorgegeben sind. Mit einem greren Geschwindigkeitsbereich knnte man vielleicht restliche Differenzen ausmessen. Aber es gibt andere Grnde fr die berzeugung geben, dass die Kompensation nicht ungefhr, sondern haargenau ist. Die Kompensation wurde ja theoretisch zurckgefhrt auf die wohl bekannten Gesetze der elektromagnetischen Kraft, und dort ist sie exakt. Deshalb ist unsere Verallgemeinerung gerechtfertigt, mindestens so weit, wie die beobachteten Erscheinungen auf elektromagnetischen Wirkungen beruhen. Diese Verallgemeinerung hier nennt man das eingeschrnkte Relativittsprinzip: Es ist unmglich durch irgend eine Experiment eine gleichfrmige Bewegung durch den ther festzustellen. Es gibt noch andere natrliche Krfte, die man noch nicht so recht als elektromagnetisch anerkannt hat, Gravitation zum Beispiel und fr diese Krfte sind andere Tests erforderlich. Wir haben oben gesagt, dass der Durchmesser der Erde sich um ca. 6 cm verkrzen wrde, haben aber ausgelassen, dass die Form de Erde hauptschlich von Gravitationskrften bestimmt wird, whrend im Michelson-Experiment die Gerte von Kohsion zusammengehalten werden. Es gibt gute Argumente technischer Natur, dass die Kompensation auch fr Erscheinungen in denen Schwerkraft eine Rolle spielt, und wir knnen annehmen, dass das Prinzip alle Krfte in der Natur umfasst. Nehmen wir fr den Moment an, dass es anders wre, und dass es mglich wre, eine Art von absoluter Bewegung der Erde durch Experimente zu ermitteln, durch Experimente in denen Schwerkraft vorkommt. Htten wir damit Aufschluss ber unsere Bewegung durch den ther? Ich glaube das nicht. Es wrde zeigen, dass es irgend einen Zustand der Ruhe gibt, durch den die Gesetze der Schwerkraft (wahrscheinlich) eine symmetrische und einfache Form erhalten. Man htte dann den Nachweis einer Art von SchwerkraftMedium und die Bewegung knnte in bezug auf dieses Medium gemessen werden. hnlich, wenn die Bewegung durch ein vitales oder psychisches Phnomen feststellbar wre. Der ther als Sitz der elektromagnetischen Krfte kann nur zum Vorschein kommen durch elektrische Erscheinungen.

Man sollte sich erinnern, das es gute Grnde gibt, die Prinzipien der Relativitt zu bernehmen, auch wenn die Belege nicht fr einen Beweis ausreichen. In der Newtonschen Dynamik sind die Erscheinungen unabhngig von gleichfrmiger Bewegung des Systems. Fr dieses Prinzip wird keine Erklrung gegeben (von Newton) weil es ja auch schwer zu sehen ist, warum da ein Effekt gleichfrmiger Bewegung auf die Bewegungsgesetze sein sollte. Wenn in anderen Erscheinungen das Prinzip versagen wrde, dann mssten wir nach einer Erklrung suchen fr das Versagen und ohne Zweifel knnte man eine Erklrung finden, aber solange die Experimente kein Anzeichen dafr liefern, dann ist es mig darber nachzudenken. Physiker knnen sich nicht damit beschftigen, alle Komplexitten, die in der Natur mglich sind. Das Relativittsprinzip hat revolutionre Auswirkungen. Wir wollen uns einen etwas bertriebenen Fall ansehen: Der Leser mge sich vorstellen, dass er mit ca. 200.000 km/s aufwrts durch den ther fliegt. Wenn er behaupte, dass dies seine Geschwindigkeit ist, relativ zum ther, dann kann ihm keiner widersprechen. Fr diese Geschwindigkeit ist die Fitzgeraldsche Kontraktion und jedes Objekt zieht sich auf halbe Lnge zusammen, wenn man sie in Richtung der Bewegung dreht.