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Bangemachen gilt nicht

SoZ Sozialistische Zeitung Zur SoZSoZ - Sozialistische Zeitung, Oktober 2003, Seite 19

Bangemachen gilt nicht


Stichworte zu Theodor W. Adorno (19031969)
Bangemachen gilt nicht Adornos Lieblingssprichwort, das er in den Minima Moralia als Titel einer Reflexion benutzt. Ein wie leise doch obstinat mitgesummtes bange machen gilt nicht hrt Benjamin als wahrhaft erheiternde Unterstimme aus einem Text Adornos heraus, den dieser ihm zur Durchsicht schickte. The Beatles Am 27.Dezember 1960 gaben John Lennon, Paul McCartney, George Harrison und der spter durch Ringo Starr ersetzte Peter Best ihr erstes Konzert unter dem Namen The Silver Beatles. Der Name wurde dann bald auf das prgnante The Beatles verkrzt. Sie traten im Gemeindesaal des Liverpooler Vorortes Litherland auf. Der Sound, den Manager Brian Epstein und Produzent George Martin schufen, die legendren Auftritte im Hamburger Star Club und schlielich die berhmten Pilzkopffrisuren eine Kreation der Fotografin Astrid Kirchherr trugen zu einer regelrechten Beatlemania bei. Bis 1973 wurden 90 Millionen LPs und 125 Millionen Singles verkauft. Neben den Rolling Stones oder The Who waren die Beatles eine der wichtigsten britischen Popgruppen und immerhin so bekannt, dass auch Adorno von ihnen wusste. ber ein Jahrzehnt blieben sie die strkste schpferische Kraft der modernen Populrkultur (Time). Sie lieferten den Soundtrack der 60er Jahre (Melody Maker), eine an der Beatkultur orientierte Weiterentwicklung eines von Chuck Berry, Little Richard bis Elvis Presley geprgten Rock n Roll. Kennzeichnend fr die Beatles und hnliche Gruppen war die Verbindung von Jugendkultur, Mode, Konsum und Musikindustrie. Mit dem Musik-Fan wurde eine weitere Rezeptionsweise von Musik etabliert, de ber den kollektiven Konsum hinaus einerseits subjektiv motivierte Momente genieender, krperbetonter Wahrnehmung einschliet (Tanzen), sich andererseits in einer leidenschaftlichen Beziehung zur Musik, in groem fachlichen Wissen ber das Privatleben der Musiker oder im Bestreben, eine mglichst vollstndige Plattensammlung zu besitzen, manifestiert. Adorno erkannte im Jazzfan ein hnliches Rezeptionsverhalten: Im Verhalten der Jazzfans kristallisiere sich ein harmlos gewordener Protest gegen die offizielle Kultur, ein letzthin falsches Bedrfnis nach musikalischer Spontaneitt, die dem vorgezeichnet Immergleichen sich entgegensetzt, sowie ein sektenhafter Bezug zur Musik. Die Fans begegnen anderer Musik, zumal der ernsten Musik, mit Aversionen. ber den Jazzfan heit es: Dem gesellschaftlichen Bewusstsein nach ist der Typus vielfach progressiv; er findet sich selbstverstndlich am meisten in der Jugend, wird wohl auch vom Teenager-Geschft gezchtet und ausgebeutet. Schwerlich hlt der Protest lange vor; dauern wird bei vielen die Bereitschaft zum Mitmachen. Die Jazz-Hrer sind sich untereinander einig, und die Gruppen pflegen ihre besonderen Varietten. Gleichwohl distanziert sich der Jazzfan von der grlenden Gefolgschaft des Elvis Presley.

Was gegen die Beatles zu sagen ist, uerte Adorno 1965 in einem Gesprch ber die geschichtliche Angemessenheit des Bewusstseins, ist gar nicht so sehr etwas Ideosynkratisches, sondern ganz einfach das, was diese Leute bieten, womit berhaupt die Kulturindustrie, die dirigistische Massenkultur uns berschwemmt, seiner eigenen objektiven Gestalt nach etwas Zurckgebliebenes. Allerdings haben nun gerade die Beatles sich von den Magaben der dirigistischen Massenkultur losgesagt und mit den beiden Langspielplatten Revolver (1966) und Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band (1967), von denen Adorno wohl nichts mitbekommen haben drfte, den Weg avancierter Popmusik eingeschlagen. Die Beatles wichen vom traditionellen Songschema ab, experimentierten unter der Regie des Produzenten George Martin mit der damals neuesten Studiotechnik und mit nichteuropischen

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Instrumenten, beispielsweise dem Sitar (bei Lucy in the Sky with Diamonds), griffen auf ein Orchester zurck (Yesterday) oder arrangierten surreale Geruschcollagen (Revolution No.9). Das Sgt. Peppers-Album ist, inkl. der Covergestaltung und weiteren nicht primr musikalischen Aspekten, konzeptionell als sthetisches Gesamtkunstwerk angelegt. All das ist zu messen an den Kriterien hochkultureller, vermeintlich seriser Kunst, aber auch am Abgebrochensein der Kunst, der Verfransung der Knste. Sptestens jetzt galt nicht mehr, dass die Ausdrucksmittel, die hier verwandt und konserviert werden, in Wirklichkeit allesamt nur heruntergekommene Ausdrucksmittel der Tradition sind, die den Umkreis des Festgelegten in gar keiner Weise berschreiten.

Nichtsdestotrotz zeigt sich an dem Phnomen der Beatles die Dialektik der Kulturindustrie. Der Einfluss der Beatles auf den so genannten Mainstream der Popmusik ist noch immer ungebrochen: Der Brit-Pop von Bands wie Oasis oder Blur bezeugt nachgerade die Bedeutung der Musik der Beatles fr die Kulturindustrie; ohnehin sind die berhmten Beatles-Songs so populr, dass sie von Radiostationen berall auf der Welt gespielt werden. Die Tatsache, dass Michael Jackson die Rechte an den Songs gekauft hat, verrt zudem etwas ber die Struktur der Musikindustrie berhaupt: Die musikalische Form ist abhngig von ihrer konomischen Verwertung. Insofern ist Adornos Kritik an der Musik der Beatles und dem Phnomen selbst durchaus ernst zu nehmen. Fans nennen die von ihnen verehrten Musiker beim Vornamen, um persnliche Nhe zu suggerieren. Die Fab four bleiben fr die Eingeweihten John, Paul, Ringo und George. Kulturindustrie ruft ihre cracks mit Vornamen wie die Oberkellner und Friseure das jet set. Donald Duck Eine mit menschlichen Charakterzgen ausgestattete, gezeichnete Ente, von Carl Barks entworfen und durch amsante Comic-Episoden sowie schlielich durch Trickfilme berhmt geworden. Donald Duck hatte 1934 in einer Nebenrolle in Walt Disneys Zeichentrick-Kurzfilm The Orphans Benefit sein Debt. In der Dialektik der Aufklrung wird er zweimal erwhnt: Der Mythos des Erfolgs sei das Leistungsprinzip, dem die Konsumenten widerstandslos verfallen und das Donald Duck gegen Betty Boop einfordere. Doch der Spieer Donald scheitert, er unterliegt der Konkurrenz: Donald Duck in den Cartoons wie die Unglcklichen in der Realitt erhalten ihre Prgel, damit die Zuschauer sich an die eigenen gewhnen. Dagegen hat Walter Benjamin in seinem Aufsatz Das Kunstwerk im Zeitalter seiner technischen Reproduzierbarkeit Disney und insbesondere Mickeymaus stark gemacht: Die Filme Disneys bewirken eine therapeutische Sprengung des Unbewussten. Auch Benjamin konstatiert, dass das Publikum darin sein eigenes Leben wiedererkenne, fhrt jedoch kontrr zu Adorno und Horkheimer aus, dass sich die Menschheit im Anblick der Mickeymaus darauf vorbereite, die Zivilisation zu berleben, und nicht ihr vollends anheim falle. Froschknig Mit sehnschtigen Augen blickt der Froschknig, ein unverbesserlicher Snob, zur Prinzessin auf und kann von der Hoffnung nicht lassen, dass er sie erlse. Der Soziologe Stefan Mller-Doohm vermutete einmal, dass sich Adorno hier selbst charakterisiert, schlielich heit es ebenda: Fr jeden Menschen gibt es ein Urbild aus dem Mrchen, man muss nur lange genug suchen. Gnsehaut In der sthetischen Theorie schreibt Adorno ber den mglichen Ursprung der Kunst aus der Gnsehaut: Am Ende wre das sthetische Verhalten zu definieren als die Fhigkeit, irgend zu erschauern, so als wre die Gnsehaut das erste sthetische Bild. Rtsel, Rtselcharakter Kunstwerke sind Rtsel, bewahren ein Geheimnis, sind Vexierbilder: Die Werke sprechen wie Feen in Mrchen: du willst das Unbedingte, es soll dir werden, doch unkenntlich. Dass sich der Wahrheitsgehalt der Kunstwerke als Unbedingtes nicht unmittelbar erschliet, ist fr die sthetische Theorie Adornos zentral. Kunstwerke als Rtsel zu interpretieren, die es gewissermaen zu lsen gilt, ist ein Gedanke, den Adorno von Benjamin bernimmt. Der Rtselcharakter der Kunstwerke weist ber die Kunst hinaus; das Geheimnis der Kunst ist mehr als Kunst. Wenn es in der verwalteten Welt noch Sinn gibt, dann ist er in den Kunstwerken eingeschlossen. Was Kunstwerke bedeuten, teilt sich als Orakel mit, und nicht Interpretation, dieses Rtsel zu lsen ist Aufgabe einer kritischen Theorie der Kunst. Die Lsung kann dabei keine eindeutige sein, sondern nur ein allegorischer Verweis auf den

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Rtselcharakter der Kunst, eben darauf, dass Kunst nichts anderes ist als ihr eigenes Rtsel. Kunst wird zum Rtsel, weil sie erscheint, als htte sie gelst, was am Dasein Rtsel ist, whrend am blo Seienden das Rtsel vergessen ward durch seine eigene, berwltigende Verhrtung. Reklame Adorno und Horkheimer beschlieen das Kapitel ber Kulturindustrie in der Dialektik der Aufklrung mit dem mehrdeutigen Hinweis Fortzusetzen. Zu den letzten Thesen des Kapitels gehrt die vom mglichen Ende der Kulturindustrie: die These, dass sich die Kulturindustrie in Reklame auflst: Kultur ist eine paradoxe Ware. Sie steht so vllig unterm Tauschgesetz, dass sie nicht mehr getauscht wird; sie geht so blind im Gebrauch auf, dass man sie nicht mehr gebrauchen kann. Daher verschmilzt sie mit der Reklame. Je sinnloser dies unterm Monopol scheint, um so allmchtiger wird sie. Die Motive sind konomisch genug. Zu gewiss knnte man ohne die ganze Kulturindustrie leben, zuviel bersttigung und Apathie muss sie unter den Konsumenten erzeugen. Aus sich selbst vermag sie wenig dagegen. Reklame ist ihr Lebenselixier. Da aber ihr Produkt unablssig den Genuss, den es als Ware verheit, auf die bloe Verheiung reduziert, so fllt es selber schlielich mit der Reklame zusammen, deren es um seiner Ungeniebarkeit willen bedarf.

Die Produkte der Kulturindustrie machen nur noch Reklame fr sich selber, verweisen auf keinen auerhalb von ihnen liegenden Sinn; ihr Zweck ist es zu sagen, dass sie da und deshalb interessant und wichtig sind. Auch die avancierten Knste knnen sich der Tendenz, zur bloen Reklame ihrer selbst zu werden, nicht entziehen. So gilt fr jedes Konzert, jede Aufnahme und Darbietung: Das Auffhren von Musik hat an sich etwas Aufschwtzendes, berredendes, Propagandistisches und zeigt sich damit der heute herrschenden Kulturindustrie verschwistert. bertrieben knnte man sagen, jede Auffhrung eines musikalischen Werkes hat etwas von Reklame fr dieses. Verblendungszusammenhang Die Moderne ist von der Vorherrschaft des Auges gegenber den anderen Sinnesorganen bestimmt. Die neuzeitliche Philosophie ist geprgt von optischen Metaphern. Aufklrung bezeichnet in dieser Weise durchaus wrtlich, dass ein Licht aufgeht, dass sich ein Zustand oder Sachverhalt gleich der Morgendmmerung erhellt. Zu viel Licht allerdings blendet. Das benennt der Begriff Verblendungszusammenhang. Aufklrung schlgt in ihr Gegenteil um: Sie erhellt nicht die Umstnde und Bedingungen des Lebens, um sie zu verbessern und die Not abzuschaffen, sondern es tritt gewissermaen eine berbelichtung, eine Verblendung ein: in der Dialektik der Aufklrung wird entwickelt, wie dies in der Kulturindustrie als Verblendungszusammenhang zum Tragen kommt: Aufklrung als Massenbetrug, so der Untertitel des Abschnitts ber die Kulturindustrie.

Der Verblendungszusammenhang resultiert aus der strukturellen Dynamik der in sich widersprchlichen Kraftfelder der kapitalistischen Moderne: Der konomische Liberalismus des Marktes des 19.Jahrhunderts fhrt schlielich zum Ende des Marktes im 20.Jahrhundert; die Befreiung des brgerlichen Individuums fhrt zum Individualismus; die tatschliche Verwirklichung des freien, selbstbestimmten Individuums bleibt uneingelstes Versprechen, ja, das Individuum selbst bleibt Schein, autoritre Persnlichkeit. Die demokratischen Strukturen der Massengesellschaft besiegeln eine totalitre, inhumane Propaganda; Ideologie geriert sich als Kulturindustrie. Die Mndigkeit des Menschen, nach Kant das erklrte Ziel der Aufklrung, zeigt im Antisemitismus ihre Kehrseite: die freiwillige Selbstbeherrschung von Unmndigen, die sich weigern, dem den anderen angetanen Unrecht anders als mit Gleichgltigkeit zu begegnen. Nicht eine Logik des Fortschritts, sondern eine Logik des Zerfalls kennzeichnet den Entwicklungsprozess der brgerlichen Gesellschaft.

Die Medien, deren vielfltige Angebote Freiheit und Befriedigung verheien, fesseln den Konsumenten an den Fetischcharakter der Waren. Die Beziehungen der Menschen untereinander sind in der verwalteten Welt von Verdinglichung gekennzeichnet; Glck gibt es nur als Surrogat, als Glcksversprechen.

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Kritiker Adornos haben eingewendet, dass es wissenschaftlich unlogisch sei, zu behaupten, es handele sich dabei um einen Verblendungszusammenhang. Das sei eine Aporie, weil es einen Ausweg nicht gebe. Adorno hat dagegen an vielen Stellen auf den dialektischen Charakter des Verblendungszusammenhangs hingewiesen: Jeder einzelne Zug im Verblendungszusammenhang ist doch relevant fr sein mgliches Ende. Und: Der Verblendungszusammenhang, der alle Menschen umfngt, hat teil auch an dem, womit sie den Schleier zu zerreien whnen. Zugleich gab Adorno zu bedenken, dass der Zusammenhang eben nicht total sei. Die Integration von Bewusstsein und Freizeit ist offenbar doch nicht gelungen. Die gesellschaftliche Totalitt hat Risse und Randzonen, in denen sich Brche des Verblendungszusammenhangs abzeichnen: Totalitt ist in den demokratisch verwalteten Lndern der industriellen Gesellschaft eine Kategorie der Vermittlung, keine unmittelbarer Herrschaft und Unterwerfung. Das schliet ein, dass in der industriellen Tauschgesellschaft keineswegs alles Gesellschaftliche ohne weiteres aus ihrem Prinzip zu deduzieren ist. Sie enthlt in sich unzhlige nichtkapitalistische Enklaven. Wie eine Durchbrechung des Verblendungszusammenhangs vorzustellen ist, bleibt allerdings eine Frage der Praxis in spezifischen, nicht vorhersehbaren Situationen; die kritische Theorie entwirft diese Mglichkeiten als negative Utopie. Roger Behrens

Mit freundlicher Genehmigung des Autors entnommen aus dessen jngst verffentlichtem Werk Adorno-ABC, Leipzig: Reclam, 2003.

Informationen und Meinungen sollten keine Waren sein. Und Geld ist ein Fetisch. Dennoch und ganz praktisch: Die Online-SoZ sieht nur umsonst aus. Wir brauchen Eure Euros. Spendet steuerlich abzugsfhig! VsP, Postbank Kln, BLZ 370100 50, Kontonummer 603 95 04 http://www.vsp-vernetzt.de/soz//031019.htm zum

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