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MARTN FIERRO

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886)

1 Atencin pido al silencio y silencio a la atencinQue voy en esta ocasin, si me ayuda la memoria, a mostrarle que a mi historia le faltaba lo mejor. Viene uno como dormido cuando vuelve del desiertoVer si a esplicarme acierto entre gente tan bizarra, y si al sentir la guitarra de mi sueo me despierto. Siento que mi pecho tiembla, que se turbia mi razn, y de la vigela al son imploro a la alma de un sabio que venga a mover mi labio y alentar mi corazn. Si no llego a treinta y una de fijo en treinta me plantoY en esta confianza adelanto, porque recib en mi mismo, con el agua del bautismo la facult para el canto. Tanto el pobre como el rico la razn me la han de dary si llegan a escuchar lo que esplicar a mi modo, digo que no han de reir todos, algunos han de llorar. Mucho tiene que contar el que tuvo que sufrir, y empezar por pedir no duden de cuanto digo: pues debe creerse al testigo si no pagan por mentir. Gracias le doy a la Virgen, Gracias le doy al Seor, porque entre tanto rigor y habiendo perdido tanto, no perd mi amor al canto ni mi voz como cantor.

SEGUNDA PARTE Que cante todo viviente otorg el Eterno PadreCante todo el que le cuadre como lo hacemos los dos, pues slo no tiene voz el ser que no tiene sangre. Canta el pueblero...y es pueta, canta el gaucho... y Ay Jess! lo miran como avestruz, su inorancia los asombra; mas siempre sirven las sombras para distinguir la luz. El campo es del inorante. El pueblo del hombre estruidoYo que en el campo he nacido digo que mis cantos son, para los unos sonidos, y para otros intencin. Yo he conocido cantores que era un gusto el escucharmas no quieren opinar y se divierten cantando; pero yo canto opinando que es mi modo de cantar. El que va por esta senda cuanto sabe desembuchay aunque mi cencia no es mucha, esto a favor previene: yo s el corazn que tiene el que con gusto me escucha. Lo que pinta este pincel ni el tiempo lo ha de borrarNinguno se ha de animar a corregirme la plana; no pinta quien tiene gana sin quien sabe pintar. Y no piensen los oyentes que del saber hago alardeHe conocido aunque tarde, sin haberme arrepentido que es pecado cometido el decir ciertas verdades. Pero voy en mi camino

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y nada me ladiar, he de decir la verd, de naides soy aduln, aqu no hay imitacin esta es pura realid. Y el que me quiera enmendar mucho tiene que saberTiene mucho que aprender el que me sepa escucharTiene mucho que rumiar el que me quiera entender. Ms que yo y cuantos me oigan ms que las cosas que tratan ms que lo que ellos relatan mis cantos han de durarMucho ha habido que mascar para echar esta bravata. Brotan quejas de mi pecho, brota un lamento sentido; y es tanto lo que he sufrido y males detal tamao, que reto a todos los aos a que traigan el olvido. Ya vern si me despierto cmo se compone el bailey no se sorprenda naides si mayor fuego me anima; porque quiero alzar la prima como pa tocar al aire. Y con la cuerda tirante dende que ese tono elija, yo no he de aflojar manija mientras que la voz no pierda; si no se corta la cuerda o no cede la clavija. Aunque romp el estrumento por no volverme a tentartengo tanto que contar y cosas de tal calibre, que Dios quiera que se libre el que me ense a templar. De nadie sigo el ejemplo, nadie a dirigirme vieneYo digo cuanto conviene, y el que en tal geya se planta,

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) debe cantar cuando canta con toda la voz que tiene. He visto rodar la bola y no se quiere parar, al fin de tanto rodar me he decidido a venir a ver si puedo vivir y me dejan trabajar. S dirigir la mansera y tambin echar un pials correr en un rodeo, trabajar en un corralMe s sentar en un prtigo lo mesmo que en un bagual. Y emprstenm su atencin si ans me quieren honrar, de no, tendr que callar pues el pjaro cantor jams se para a cantar en rbol que no da flor. Hay trapitos que golpiar, y de aqu no me levanto; escchenm cuando canto si quieren que desembucheTengo que decirles tanto que les mando que me escuchen. Djenm tomar un trago, estas son otras cuarenta, mi garganta est sedienta, y de esto no me abochornopues el viejo como el horno por la boca se calienta.

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2 Triste suena mi guitarra y el asunto lo requiereninguno alegras espere sin sentidos lamentos, de aquel que en duros tormentos nace, crece, vive y muere. Es triste dejar sus pagos y largarse a tierra agena llevndose la alma llena de tormentos y doloresmas nos llevan los rigores como el Pampero a la arena. Irse a cruzar el desierto lo mesmo que un foragido, dejando aqu en el olvido, como dejamos nosotros, su mujer en brazos de otro y sus hijitos perdidos. Cuntas veces al cruzar en esa inmensa llanura, al verse en tal desventura y tan lejos de los suyos se tira uno entre los yuyos a llorar con amargura. En la orilla de un arroyo solitario lo pasabaen mil cosas cavilaba, y a una gelta repentina se me haca ver a mi china o escuchar que me llamaba. Y las aguas serenitas bebe el pingo trago a tragomientras sin ningn halago pasa uno hasta sin comer, por pensar en su mujer, en sus hijos y en su pago. Recordarn que con Cruz para el desierto tiramosEn la pampa nos entramos, cayendo por fin del viaje a unos toldos de salvajes, los primeros que encontramos.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) La desgracia nos segua, llegamos en mal momentoEstaban en parlamento tratando de una invasin, y el indio en tal ocasin recela hasta de su aliento. S arm un tremendo alboroto cuando nos vieron llegarNo podamos aplacar tan peligroso hervideronos tomaron por bomberos y nos quisieron lanciar. Nos quitaron los caballos a los muy pocos minutosEstaban irresolutos, quien sabe qu pretendanPor los ojos nos metan las lanzas aquellos brutos. Y dle en su lengeteo hacer gestos y cabriolasUno desat las bolas y se nos vino enseguidaYa no creamos con vida salvar ni por carambola. All no hay misericordia ni esperanza que tenerEl indio es de parecer que siempre matar se debepues la sangre que no bebe le gusta verla correr. Cruz se dispuso a morir peliano y me convidAguantemos, dije yo, el fuego hasta que nos quemeMenos los peligros teme quien ms veces los venci. Se debe ser ms prudente cuando el peligro es mayorsiempre se salva mejor andando con alvertencia, porque no est la prudencia reida con el valor. Vino al fin el lenguaraz como a trairnos el perdnPgina 3

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Nos dijo La salvacin se la deben a un cacique, me manda que les esplique que se trata de un maln. Les ha dicho a los dems que ustedes queden cautivospor si cain algunos vivos en poder de los cristiano, rescatar a sus hermanos con estos dos fugitivos. Volvieron al parlamento a tratar de sus alianzas, o tal vez de las matanzas, y conforme les detallo hicieron cerco a caballo recostndose en las lanzas. Dentra al centro un indio viejo y all a lengetiar se largaQuien sabe qu les encarga, pero toda la riunin lo escuch con atencin lo menos tres horas largas. Peg al fin tres alaridos y ya principia otra danzaPara mostrar su pujanza y dar pruebas de ginete dio riendas rayando el flete y revoliando la lanza. Recorre luego la fila, frente a cada indio se para, lo amenaza cara a cara y en su juria aquel maldito acompaa con su grito el cimbrar de la tacuara. Se vuelve aquello un incendio ms feo que la mesma guerraEntre una nube de tierra se hizo all una mezcolanza de potros, indios y lanzas, con alaridos que aterran. Parece un baile de fieras, segn yo me lo imaginoEra inmenso el remolino, las voces aterradoras-

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Hasta que al fin de dos horas se aplac aquel torbellino. De noche formaban cerco y en el centro nos ponanpara mostrar que queran quitarnos toda esperanza ocho o diez filas de lanzas alrededor nos hacan. All estaban vigilantes cuidndonos a porfa, cuando roncar parecan Ginc gritaba cualquiera, y toda la fila entera Ginc - Ginc repeta. Pero el indio es dormiln y tiene un sueo projundoes roncador sin segundo, y en tal confianza es su vida que ronca a pata tendida aunque se le d gelta el mundo. Nos averiguaron todo como aquel que se previenePorque siempre les conviene saber las juerzas que andan, dnde estn, quines las mandan, qu caballos y armas tienen. A cada respuesta nuestra uno hace una esclamaciny luego en continuacin aquellos indios ferocescientos y cientos de voces repiten el mismo son. Y aquella voz de uno solo que empieza por un gruidollega hasta ser alarido de toda la muchedumbreY ans adquieren la costumbre de pegar esos bramidos.

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3 De ese modo nos hallamos empeaos en la partidaNo hay que darla por perdida por dura que sea la suerteni que pensar en la muerte sin en soportar la vida. Se endurece el corazn, no teme peligro algunoPor encontrarlo oportuno all juramos los dos respetar tan slo a Diosde Dios abajo a ninguno. El mal es rbol que crece y que cortado retoaLa gente esperta o bisoa sufre de infinitos modosLa tierra es madre de todos, pero tambin da ponzoa. Mas todo varn prudente sufre tranquilo sus malesyo siempre los hallo iguales en cualquier senda que elijoLa desgracia tiene hijos aunque ella no tiene madre. Y al que le toca la herencia donde quiera halla su ruinaLo que la suerte destina no puede el hombre evitarporque el cardo ha de pinchar es que nace con espina. Es el destino del pobre un continuo zafarrancho, y pasa como el carancho, porque el mal nunca se sacia si el viento de la desgracia vuela las pajas del rancho. Mas quien manda los pesares manda tambin el consueloLa luz que baja del cielo alumbra al ms encumbrao y hasta el pelo ms delgao hace su sombra en el suelo.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Pero por ms que uno sufra un rigor que lo atormente no debe bajar la frente nunca por ningn motivoEl lamo es ms altivo y gime constantemente. El indio pasa la vida robando o echao de panzaLa nica ley es la lanza a que se ha de someterLo que le falta en saber lo suple con desconfianza. Fuera cosa de engarzarlo a un indio caritativoEs duro con el cautivo, le dan un trato horrorosoEs astuto y receloso, es audaz y vengativo. No hay que pedirle favor ni que aguardar toleranciaMovidos por su ignorancia y de puro desconfiaos, nos pusieron separaos bajo sutil vigilancia. No pude tener con Cruz ninguna conversacin no nos daban ocasin, nos trataban como agenoscomo dos aos lo menos dur esta separacin. Relatar nuestras penurias fuera alargar el asuntoLes dir sobre este punto que a los dos aos recin nos hizo el cacique el bien de dejarnos vivir juntos. Nos retiramos con Cruz a la orilla de un pajalPor no pasarlo tan mal en el desierto infinito, hicimos como un bendito con dos cueros de bagual. Fuimos a esconder all nuestra pobre situacin Pgina 5

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aliviando con la unin aquel duro cautiveriotristes como un cementerio al toque de la oracin. Debe el hombre ser valiente si a rodar se determina, primero, cuando camina, segundo, cuando descansa, pues en aquellas andanzas perece el que se acoquina. Cuando es manso el ternerito en cualquier vaca se priendeEl que es gaucho esto lo entiende y ha de entender si le digo que andbamos con mi amigo como pan que no se vende. Guarecidos en el toldo charlbamos mano a manoramos dos veteranos mansos pa las sabandijas, arrumbaos como cubijas cuando calienta el verano. El alimento no abunda por ms empeo que se hagaLo pasa uno como plaga, ejercitando la industriay siempre como la nutria viviendo a orillas del agua. En semejante ejercicio se hace diestro el cazadorCi el piche engordador, ci el pjaro que trinatodo vicho que camina va a parar al asador. Pues all a los cuatro vientos la persecucin se llevanadie escapa de la leva, y dende que la alba asoma ya recorre uno la loma, el bajo, el nido y la cueva. El que vive de la caza a cualquier vicho se atreve que pluma o cscara llevepues cuando el hambre se siente

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) el hombre le clava el diente a todo lo que se mueve. En las sagradas alturas est el Maestro principal, que ensea a cada animal a procurarse el sustento, y le brinda el alimento a todo ser racional. Y aves y vichos y pejes, se mantienen de mil modosPero el hombre en su acomodo es curioso de oservar: es el que sabe llorary es el que los come a todos.

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4 Antes de aclarar el da empieza el indio a aturdir la pampa con su rugir, y en alguna madrugada, sin que sintiramos nada se largaban a invadir. Primero entierran las prendas en cuevas como peludos; y aquellos indios cerdudos siempre llenos de recelos, en los caballos en pelos se vienen medio desnudos. Para pegar el maln el mejor flete procuranY como es arma segura vienen con la lanza sola, y varios pares de bolas atados a la cintura. De ese modo anda liviano, no fatiga el mancarrn; es su espuela en el maln, despus de bien afilao, un cuernito de venao que se amarra en el garrn. El indio que tiene un pingo que se llega a distinguir, lo cuida hasta pa dormir; de ese cuidao es esclavoSe lo alquila a otro indio bravo cuando vienen a invadir. Por vigilarlo no come y ni an el sueo conciliaslo en eso no hay desidia, de noche, les aseguro, para tenerlo seguro le hace cerco la familia. Por eso habrn visto ustedes, si en el caso se han hallao, y si no lo han observao tenganl dende hoy presenteque todo pampa valiente anda siempre bien montao.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Marcha el indio a trote largo, paso que rinde y que dura; viene en direcin segura y jams a su caprichoNo se les escapa vicho en la noche ms oscura. Caminan entre tinieblas con un cerco bien formao; lo estrechan con gran cuidao y agarran al aclarar anduces, gamas, venaoscuanto ha podido dentrar. Su seal es un humito que se eleva muy arribaY no hay quien no lo aperciba con esa vista que tienenDe todas partes se vienen a engrosar la comitiva. Ansina se van juntando, hasta hacer esas riuniones que cin en las invasiones en nmero tan crecidoPara formarla han salido de los ltimos rincones. Es guerra cruel la del indio porque viene como fiera; atropella donde quiera y de asolar no se cansaDe su pingo y de su lanza toda salvacin espera. Debe atarse bien la faja quien aguardarlo se atreva; siempre mala intencin lleva, y como tiene alma grande no hay plegaria que lo ablande ni dolor que lo conmueva. Odia de muerte al cristiano, hace guerra sin cuartelPara matar es sin yel, es fiero de condicinNo golpea la compasin en el pecho del infiel. Tiene la vista del guila, del len la temeridPgina 7

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En el desierto no habr animal que l no lo entiendani fiera de que aprienda un istinto de crueld. Es tenaz en su barbarie, no esperen verlo cambiar, el deseo de mejorar en su rudeza no cabeEl brbaro slo sabe emborracharse y peliar. El indio nunca se ra y el pretenderlo es en vano, ni cuando festeja ufano el triunfo en sus correrasLa risa en sus alegras le pertenece al cristiano. Se cruzan por el desierto como un animal ferozDan cada alarido atroz que hace erizar los cabellos, parece que a todos ellos los ha maldecido Dios. Todo el peso del trabajo lo dejan a las mujeresEl indio es indio y no quiere apiar de su condicin ha nacido indio ladrn y como indio ladrn muere. El que envenenen sus armas les mandan sus hechicerasY como ni a Dios veneran nada a los pampas contieneHasta los nombres que tienen son de animales y fieras. Y son, por Cristo bendito! lo ms desasaos del mundoesos indios vagabundos, con repunancia me acuerdoViven lo mesmo que el cerdo en esos toldos inmundos. Naides puede imaginar una miseria mayorSu pobreza causa horrorNo sabe aquel indio bruto

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) que la tierra no da fruto si no la riega el sudor.

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5 Aquel desierto se agita cuando la invasin regresaLlevan miles de cabezas de vacuno y yeguarizoPa no afligirse es preciso tener bastante firmeza. Aquello es un hervidero de pampas, en celemnCuando riunen el botn juntando toda la hacienda, es cantid tan tremenda que no alcanza a verse el fin. Vuelven las chinas cargadas con las prendas en montnAflige esa destrucinacomodaos en cargueros llevan negocios enteros que han saquiao en la invasin. Su pretensin es robar, no quedar en el pantanoVienen a tierra de cristianos como furia del infierno; No se llevan al Gobierno porque no lo hallan a mano. Vuelven locos de contento cuando han venido a la fijaAntes que ninguno elija, empiezan con todo empeo, como dijo un santiagueo, a hacerse la repartija. Se reparten el botn con iguald, sin malicia; no muestra el indio codicia, ninguna falta cometeSlo en esto se somete a una regla de justicia. Y cada cual con lo suyo a sus toldos enderiesaLuego la matanza empieza tan sin razn ni motivo, que no queda animal vivo de esos miles de cabezas.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Y satisfecho el salvaje de que su oficio ha cumplido, lo pasa por a tendido volviendo a su haraganiarY entra la china a cueriar con un afn desmedido. A veces a tierra adentro alguna punta se llevanpero hay pocos que se atrevan a hacer esas incursiones, porque otros indios ladrones les suelen pelar la breva. Pero pienso que los pampas deben de ser los ms rudosAunque andan medio desnudos ni su conveniencia entiendenPor una vaca que venden quinientas matan al udo. Estas cosas y otras piores las he visto muchos aos; pero si yo no me engao concluy ese bandalaje, y esos brbaros salvajes no podrn hacer ms dao. Las tribus estn desechas, los caciques ms altivos estn muertos o cautivos privaos de toda esperanzaY de la chusma y de lanza, ya muy pocos quedan vivos. Son salvajes por completo hasta pa su diversinpues hacen una juncin que naides se la imagina; recin le toca a la china el hacer su papeln. Cuanto el hombre es ms salvaje trata pior a la mujerYo no s que pueda haber sin ella dicha ni goceFeliz el que la conoce y logra hacerse querer! Todo el que entiende la vida busca a su lao los placeresPgina 9

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Justo es que las considere el hombre de coraznSlo los cobardes son valientes con sus mujeres. Pa servir a un desgraciao pronta la mujer estCuando en su camino v no hay peligro que la asuste, ni hay una a quien no le guste una obra de carid. No se hallar una mujer a la que esto no le cuadreYo alabo al Eterno Padre, no porque las hizo bellas, sino porque a todas ellas les dio corazn de madre. Es piadosa y diligente y sufreida en los trabajosTal vez su valer rebajo aunque la estimo bastanteMas los indios inorantes la tratan al estropajo. Echan la alma trabajando bajo el ms duro rigorEl marido es su seor, como tirano la mandaPorque el indio no se ablanda ni siquiera en el amor. No tiene cario a naides ni sabe lo que es amarNi qu se puede esperar de aquellos pechos de bronce! Yo los conoc al llegar y los cal dende entonces. Mientras tiene que comer permanece sosegaoYo que en sus toldos he estao y sus costumbres observo, digo que es como aquel cuervo que no volvi del mandao. Es para l como juguete escupir un crucifijoPienso que Dios los maldijo y ansina el udo desato\

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) l indio, el cerdo y el gato, reclaman sangre del hijo. Mas ya con cuentos de pampas no ocupar su atencinDebo pedirles perdn pues sin querer me distraje, por hablar de los salvajes me olvid de la juncin. Hacen un cerco de lanzas, los indios quedan ajueraDentra la china ligera como yeguada en la trilla, y empieza all la cuadrilla a dar geltas en la era. A un lao estn los caciques, capitanejos y el trompatocando con toda pompa como un toque de faginaAdentro muere la china, sin que aquel crculo rompa. Muchas veces se les oyen a las pobres los quejidosmas son lamentos perdidosalrededor del cercao en el suelo estn mamaos los indios dando alaridos. Su canto es una palabra y de ai no salen jamsLlevan todas el comps Iok-iok repitiendo, me parece estarlas viendo ms fieras que Satans. Al trote dentro del cerco, sudando, hambrientas, juriosas, desgreadas y rotosas de sol a sol se lo llevanBailan, aunque truene o llueva, cantando la mesma cosa.

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6 El tiempo sigue en su giro y nosotros solitarios de los indios sanguinarios no tenamos que esperarEl que nos salv al llegar era el ms hospitalario Mostr noble corazn, cristiano anelaba serLa justicia es un deber, y sus mritos no callonos regal unos caballos y a veces nos vino a ver. A la volunt de Dios ni con la intencin resistol nos salv- pero, ah Cristo! muchas veces he deseado no nos hubiera salvado ni jams haberlo visto. Quien recibe beneficios jams los debe olvidarY al que tiene que rodar en su vida trabajosa, le pasan a veces cosas que son duras de pelar. Voy dentrando poco a poco en lo triste del pasajeCuando es amargo el brabaje el corazn no se alegraDentr una virgela negra que los diezm a los salvajes. Al sentir tal mortand los indios desesperaos, gritaban alborotaos Cristiano echando gualicho No qued en los toldos vicho que no sali redotao. Sus remedios son secretos, los tienen las adivinasNo los conocen las chinas sin alguna ya muy vieja, y es la que los aconseja con mil embustes la indina.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) All soporta el paciente las terribles curacionespues a golpes y estrujones son los remedios aquellosLo agarran de los cabellos y le arrancan los mechones. Les hacen mil heregas que el presenciarlas da horrorBrama el indio de dolor por los tormentos que pasaY untndolo todo en grasa lo ponen a hervir al sol. Y puesto all boca rriba alrededor le hacen fuegoUna china viene luego y al oido le da de gritosHay algunos tan malditos que sanan con este juego. A otros les cuecen la boca aunque de dolores crujaLo agarran all y lo estrujan, labios le queman y dientes con un gevo bien caliente de alguna gallina bruja. Conoce el indio el peligro y pierde toda esperanzaSi a escaprseles alcanza dispara como una liebreLe da delirios la fiebre y ya le cin con la lanza. Esas fiebres son terribles, y aunque de esto no disputo, ni de saber me reputo, ser, decamos nosotros, de tanta carne de potro como comen estos brutos. Haba un gringuito cautivo que siempre hablaba del barcoy lo augaron en un charco por causante de la pesteTena los ojos celestes como potrillito zarco. Que le dieran esa muerte dispuso una china viejaPgina 11

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Y aunque se aflige y se queja, es intil que resistaPona el infeliz la vista como la pone la oveja. Nosotros nos alejamos para nover tanto estragoCruz se senta con amagos de la peste que reinabay la idea nos acosaba de volver a nuestros pagos. Pero contra el plan mejor el destino se rebelaLa sangre se me congela! El que nos haba salvado, cay tambin atacado de la fiebre y la virgela. Ya no podamos dudar, al verlo en tal padecer, el fin que haba de tener; y Cruz que era tan humano: - Vamos , me dijo, paisano, a cumplir con un deber. Fuimos a estar a su lado para ayudarlo a curarLo vinieron a buscar y hacerle como a los otrosLo defendimos nosotros, no lo dejamos lanciar. Iba creciendo la plaga y la mortand segua, a su lado nos tena cuidndolo con pacenciaPero acab su esistencia al fin de unos pocos das. El recuerdo me atormenta, se renueva mi pesarMe dan ganas de llorar, nada a mis penas igualoCruz tambin cay muy malo ya para no levantar. Todos pueden figurarse cunto tuve que sufrirYo no haca sin gemir y aumentaba mi aflicin

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) no saber una oracin pa ayudarlo a bien morir. Se le pasm la virgela, y el pobre estaba en un gritoMe recomend un hijito que en su pago haba dejado- Ha quedado abandonado, me dijo, aquel pobrecito. - Si vuelve, bsquemel, me repeta a media voz- En el mundo ramos dos pues l ya no tiene madre: que sepa el fin de su padre y encomiende mi alma a Dios. Lo apretaba contra el pecho dominao por el dolorEra su pena mayor el morir all entre infielesSufriendo dolores crueles entreg su alma al Criador. De rodillas a su lado yo lo encomend a JessFalt a mis ojos la luztuve un terrible desmayoCa como herido del rayo cuando lo v muerto a Cruz.

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7 Aquel bravo compaero en mis brazos espir; hombre que tanto sirvi, varn que fue tan prudente, por humano y por valiente en el desierto muri. Y yo con mis propias manos, yo mesmo lo sepultA Dios por su alma rogu de dolor el pecho llenoY humedeci aquel terreno el llanto que derram. Cumpl con mi obligacin, no hay falta de que me acuse, ni deber de que me escuse, aunque de dolor sucumbaAll se seala su tumba una cruz que yo le puse. Andaba de toldo en toldo y todo me fastidiabaEl pesar me dominaba, y entregao al sentimiento, se me haca cada momento oir a Cruz que me llamaba. Cual ms cual menos los criollos saben lo que es amarguraEn mi triste desventura no encontraba otro consuelo que ir a tirarme en el suelo al lao de su sepultura. All pasaba las horas sin haber naides conmigoteniendo a Dios por testigoy mis pensamientos fijos en mi mujer y mis hijos, en mi pago y en mi amigo. Privado de tantos bienes y perdido en tierra agenaparece que se encadena el tiempo y que no pasara, como si el sol se parara a contemplar tanta pena.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Sin saber qu hacer de m y entregado a mi aflicin, estando all una ocasin, del lado que vena el viento o unos tristes lamentos que llamaron mi atencin. No son raros los quejidos en los toldos del salvaje, pues aquel es bandalaje donde no se arregla nada sin a lanza y pualada, a bolazos y a coraje. No precisa juramento deben crerle a martn FierroHe visto en ese destierro a un salvaje que se irrita, degollar una chinita y tirrsela a los perros. He presenciado martirios, he visto muchas crueldadescrmenes y atrocidades que el cristiano no imagina; pues ni el indio ni la china sabe lo que son piedades. Quise curiosiar los llantos que llegaban hasta mAl punto me dirig al lugar de ande venanMe horroriza todava el cuadro que descubr! Era una infeliz mujer que estaba de sangre llenay como una Madalena lloraba con toda ganaConoc que era cristiana y esto me dio mayor pena. Cauteloso me acerqu a un indio que estaba al lao; porque el pampa es desconfiao siempre de todo cristiano, y vi que tena en la mano el rebenque ensangrentao.

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8 Ms tarde supe por ella, de manera positiva, que dentr una comitiva de pampas a su partido, mataron a su marido y la llevaron cautiva. En tan dura servidumbre hacan dos aos que estabaUn hijito que llevaba a su lado no tenaLa china la aborreca tratndola como esclava. Deseaba para escaparse hacer una tentativapues a la infeliz cautiva naides la va a redimir, y all tiene que sufrir el tormento mientras viva. Aquella china perversa dende el punto que lleg, crueld y orgullo mostr porque el indio era valienteUsaba un collar de dientes de cristianos que l mat. La mandaba trabajar poniendo cerca a su hijito tiritando y dando gritos por la maana temprano, atado de pies y manos lo mesmo que un corderito. Ans le impona la tarea de juntar lea y sembrar viendo a su hijito llorar, y hasta que no terminaba, la china no la dejaba que le diera de mamar. Cuando no tenan trabajo la emprestaban a otra chinaNaides, deca, se imagina, ni es capaz de presumir cunto tiene que sufrir la infeliz que est cautiva.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Si ven crecido a su hijito, como de pied no entienden, y a splicas nunca atienden, cuando no es ste es el otro, se lo quitan y lo venden o lo cambian por un potro. En la crianza de los suyos son brbaros por demsNo lo haba visto jams; en una tabla los atan, los cran ans y les achatan la cabeza por detrs. Aunque esto parezca estrao ninguno lo ponga en duda: entre aquella gente ruda, en su brbara torpeza, es gala que la cabeza se les forme puntiaguda. Aquella china malvada que tanto la aborreca, empez a decir un da, porque falleci una hermana, que sin duda la cristiana le haba echado brujera. El indio la sac al campo y la empez a amenazar que le haba de confesar si la brujera era cierta; o que la iba a castigar hasta que quedara muerta. Llora la pobre afligida, pero el indio en su rigor le arrebat con furor al hijo de entre sus brazos, y del primer rebencazo la hizo crujir de dolor. Que aquel salvaje tan cruel azotndola seguaMs y ms se enfureca cuanto ms la castigaba, y la infeliz se atajaba los golpes como poda. Que le grit muy furioso - Confechando no quersPgina 14

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Y la dio vuelta de un revs, y por colmar su amargura a su tierna criatura se la degoll a los pies. Es increble, me deca, Que tanta fiereza esistano habr madre que resista, aquel salvaje inclemente cometi tranquilamente aquel crimen a mi vista. Esos horrores tremendos no los inventa el cristiano- Ese brbaro inhumano, sollozando me lo dijo, Me amarr luego las manos con las tripitas de mi hijo.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886)

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9 De ella fueron los lamentos que en mi soled escuchEn cuanto al punto llegu qued enterado de todoAl mirarla de aquel modo ni un istante tutubi. Toda cubierta de sangre aquella infeliz cautiva, tena dende abajo arriba la marca de los lazazosSus trapos hechos pedazos mostraban la carne viva. Alz los ojos al cielo en sus lgrimas baada, tena las manos atadas, su tormento estaba claro; y me clav una mirada como pidindome amparo. Yo no s lo que pas en mi pecho en ese istante, estaba el indio arrogante con una cara feroz: para entendernos los dos la mirada fue bastante. Peg un brinco como gato y me gan la distanciaaprovech esa ganancia como fiera cazadoradesat las boliadoras y aguard con vigilancia. Aunque yo iba de curioso y no por buscar contienda, al pingo le at la rienda, ech mano desde luego a ste que no yerra fuego, y se arm la tremenda. El peligro en que me hallaba al momento conocNos mantuvimos ans, me miraba y lo miraba; yo al indio le desconfiaba y l me desconfiaba a m.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Se debe ser precavido cuando el indio se agazapeen esa postura el tape vale por cuatro o por cincocomo el tigre es para el brinco y fcil que a uno lo atrape. Peligro era atropellar y era peligro el juir, y ms peligro seguir esperando de este modo, pues otros podan venir y carniarme all entre todos. A juerza de precaucin muchas veces he salvado, pues en un trance apurado es mortal cualquier descuidoSi Cruz hubiera vivido no habra tenido cuidado. Un hombre junto con otro en valor y en juerza creceel temor desaparece, escapa de cualquier trampaEntre dos, no digo a un pampa, a la tribu si se ofrece. En tamaa incertidumbre, en trance tan apurado, no poda por descontado escaparme de de otra suerte, sin dando al indio muerte o quedando all estirado. Y como el tiempo pasaba y aquel asunto me urga, viendo que l no se mova me fui medio de soslayo como a agarrarle el caballo a ver si se me vena. Ans fue, no aguard ms y me atropell el salvajees preciso que se ataje quien con el indio peleEl miedo de verse a pi aumentaba su coraje. En la dentrada no ms me larg un par de bolazosPgina 16

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Uno me toc en un brazo, si me da bien me lo quiebrapues las bolas son de piedra y vienen como balazo. A la primer pualada el pampa se hizo un ovilloera el salvaje ms pillo que he visto en mis correrasy a ms de las picardas arisco para el cuchillo. Las bolas las manejaba aquel bruto con destreza, las recoga con presteza y me las volva a largar, hacindomelas silvar arriba de la cabeza. Aquel indio, como todos, era cauteloso - ay juna! A me vali la fortuna de que peliando se apotra, me amenazaba con una y me largaba la otra. Me sucedi una desgracia en aquel percance amargo, en momentos que lo cargo y que l reculando vme enred en el chirip y ca tirao largo a largo. Ni pa encomendarme a Dios tiempo el salvaje me dioCuanto en el suelo me vi me salt con ligerezajuntito de la cabeza el bolazo retumb. Ni por respeto al cuchillo dej el indio de apretarmeAll pretende ultimarme sin dejarme levantarY no me daba lugar ni siquiera a enderezarme. De valde quiero moverme, aquel indio no me sueltaComo persona resuelta toda mi juerza ejecuto-

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) pero debajo de aquel bruto no poda ni darme gelta. Bendito Dios poderoso, quien te puede comprender! Cuando una dbil mujer le diste en esa ocasin la juerza que en un varn tal vez no pudiera haber. Esa infeliz tan llorosa viendo el peligro se animacomo una flecha se arrima, y olvidando su aflicin, le peg al indioo un tirn que me lo sac de encima. Ausilio tan generoso me libert del apuroSi no es ella, de seguro que el indio me sacrificaY mi valor se duplica con un ejemplo tan puro. En cuanto me enderec nos volvimos a toparNo se poda descansar y me chorriaba el sudorEn un apuro mayor jams me he vuelto a encontrar. Tampoco yo le daba alce como deben suponerSe haba aumentao mi quehacer para impedir que el brutazo le pegara algn bolazo de rabia a aquella mujer. La bola en manos del indio es terrible y muy ligeraHace de ella lo que quiera saltando como una cabraMudos sin decir palabra, pelibamos como fieras. Aquel duelo en el desierto nunca jams se me olvida, iba jugando la vida con tan terrible enemigo, teniendo all de testigo a una mujer afligida. Pgina 17

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Cuanto l ms se enfureca yo ms me empiezo a calmarMientras no logra matar el indio no se desfoga; al fin le cort una soga y lo empec a ventajar. Me hizo sonar las costillas de un bolazo aquel maldito; y al tiempo que le d un grito y le dentro como bala, pisa el indio y se refala en el cuerpo del chiquito. Para esplicar el misterio es muy escasa mi cenciaLo castig, en mi concencia, Su Divina MagestDonde no hay casualid suele estar la Providencia. En cuanto trastabill ms de firme lo cargu, y aunque de nuevo hizo pi lo perdi aquella pisada; pues en esa atropellada en dos partes lo cort. Al sentirse lastimao se puso medio afligidoPero era indio decidido, su valor no se quebrantale salan de la garganta como una esspecie de aullidos. Lastimao en la cabeza la sangre lo encegueca; de otra herida le sala haciendo un charco ande estabaCon los pies la chapaliaba sin aflojar todava. Tres figuras imponentes formbamos aquel ternoElla en su dolor materno, yo con la lengua dejuera, y el salvaje como fiera disparada del infierno. Iba conociendo el indio que tocaban a degello-

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Se le erizaba el cabello y los ojos revolvaLos labios se le perdan cuando iba a tomar resuello. En una nueva dentrada le pegu un golpe sentidoY al verse ya mal herido, aquel indio furibundo lanz un terrible alaridoque retumb como un ruido si se sacudiera el mundo. Al fin de tanto lidiar, en el cuchillo lo alcEn peso lo levant aquel hijo del desiertoensartado lo llev, y all recin lo largu cuando ya lo sent muerto. Me persin dando gracias de haber salvado la vida; aquella pobre afligida de rodillas en el suelo, alz sus ojos al cielo sollozando dolorida. Me hinqu tambin a su lado a dar gracias a mi santoEn su dolor y quebranto lla a la Madre de Dios le pide en su triste llanto que nos ampare a los dos. Se alz con pausa de leona cuando acab de implorary sin dejar de llorar envolvi en unos trapitos los pedazos de su hijito que yo le ayud a juntar.

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10 Dende ese punto era juerza abandonar el desierto, pues me hubieran descubierto; y aunque lo mat en pelea de fijo que me lancean por vengar al indio muerto. A la afligida cautiva mi caballo le ofrecEra un pingo que adquir, y donde quiera que estaba en cuanto yo lo silbaba vena a refregarse en m. Yo me le sent al del pampa; era un oscuro tapaoCuando me hallo bien montao de mis casillas me salgoY era un pingo como galgo que saba correr boliao. Para correr en el campo no hallaba ningn tropiezoLos ejercitan en eso Y los ponen como luz, De dentrarle a un avestruz y boliar bajo el pescuezo. El pampa educa al caballo como para un entreveroComo rayo es de ligero en cuanto el indio lo tocay como trompo en la boca, da geltas sobre de un cuero. Lo varea en la madrugadaJams falta a este deberLuego lo ensea a correr entre fangos y guadalesAnsina esos animales es cuanto se puede ver. En el caballo de un pampa no hay peligro de rodarJu pucha y pa disparar es pingo que no se cansacon prolijid lo amansa sin dejarlo corcobiar.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Pa quitarle las cosquillas con cuidao lo manoseaHoras enteras emplea, y por fin solo lo deja cuando agacha las orejas y ya el potro ni cocea. Jams le sacude un golpe, porque lo trata al bagual con pacencia sin igual, al domarlo no le pega, hast que al fin se le entrega ya dcil el animal. Y aunque yo sobre los bastos me s sacudir el polvoa esa costumbre me amoldocon pacencia lo manejan, y al da siguiente lo dejan rienda arriba junto al toldo. Ans todo el que procure tener un pingo modelolo ha de cuidar con desvelo, y debe impedir tambin el que de golpes le den o tironeen en el suelo. Muchos quieren dominarlo con el rigor y el azote, y si ven al chafalote que tiene trazas de malo, lo embraman en algn palo hasta que se descogote. Todos se vuelven pretestos y geltas para ensillarloDicen que es por quebrantarlo, mas compriende cualquier bobo, que es de miedo del corcobo y no quieren confesarlo. El animal yeguarizo, perdonenm esta advertencia, es de mucha conocencia y tiene mucho sentidoEs animal consentido, lo cautiva la pacencia. Aventaja a los dems el que estas cosas entiendaPgina 19

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Es buenoque el hombre aprienda, pues hay pocos domadores, y muchos frangolladores que andan de bozal y rienda. Me vine como les digo trayendo esa compaeraMarchamos la noche entera haciendo nuestro camino sin ms rumbo que el destino que nos llevara ande quiera Al muerto, en un pajonal haba tratao de enterrarlo, y despus de maniobrarlo lo tap bien con las pajas, para llevar de ventaja lo que emplearan en hallarlo. En notando nuestra ausencia nos haban de perseguiry al decidirme a venir, con todo mi corazn hice la resolucin de peliar hasta morir. Es un peligro muy serio cruzar juyendo el desiertoMuchsimos de hambre han muerto, pues en tal desasosiego no se puede ni hacer fuego para no ser descubierto. Solo el albitrio del hombre puede ayudarlo a salvarNo hay ausilio que esperar, slo de Dios hay amparoEn el desierto es muy raro que uno se pueda escapar. Todo es cielo y horizonte en inmenso campo verde Pobre de quel que se pierde o que su rumbo estravea! Si alguien cruzarlo desea este consejo recuerde. Marque su rumbo de da con toda fidelidMarche con puntualid siguindolo con fijeza,

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) y si duerme, la cabeza ponga para el lao que v. Oserve con todo esmero adonde el sol apareceSi hay eblina y le entorpece y no lo puede oservar, gurdese de caminar, pues quien se pierde perece. Dios les dio istintos sutiles a toditos los mortalesEl hombre es uno de tales, y en las llanuras aquellas lo guan el sol, las estrellas, el viento y los animales. Para ocultarnos de da a la vista del salvaje, ganbamos un paraje en que algn abrigo hubieraa esperar que anocheciera para seguir nuestro viaje. Penurias de toda clase y miserias padecimosVarias veces no comimos o comimos carne cruda, y en otras, no tengan duda, con races nos mantuvimos. Despus de mucho sufrir tras peligrosa inquietalcanzamos con sal a divisar una sierraY al fin pasamos la tierra en donde crece el omb. Nueva pena sinti el pecho por Cruz en aquel parajey en humilde vasallaje a la Magest infinita bes esta tierra bendita que ya no pisa el salvaje. Al fin la misericordia de Dios nos quiso ampararEs preciso soportar los trabajos con constanciaAlcanzamos a una estancia despus de tanto penar. Pgina 20

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Ay mesmo me desped de mi infeliz compaera- Me voy, le dije, ande quiera, aunque me agarre el gobierno, pues infierno por infierno, prefiero el de la frontera. Concluyo esta relacin, ya no puedo continuarPermtanm descansar, estn mis hijos presentes, y yo ansioso porque cuenten lo que tengan que contar.

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11 Y mientras que tomo un trago pa refrescar el gargueroY mientras tiempla el muchacho y prepara su estrumentoles contar de qu modo tuvo lugar el encuentroMe acerqu a algunas estancias por saber algo de cierto, creyendo que en tantos aos esto se hubiera compuesto; pero cuanto saqu en limpio fue que estbamos lo mesmo. Ans me dejaba andar hacindome el chancho rengo, porque no me convena revolver el avispero; pues no inorarn ustedes que en cuentas con el gobierno tarde o temprano lo llaman al pobre a hacer el arreglo. Pero al fin tuve la suerte de hallar un amigo viejo, que de todo me inform, y por l supe al momento que el juez que me persegua haca tiempo que era muerto; por culpa suya he pasado diez aos de sufrimiento, y no son pocos diez aos para quien ya llega a viejo. Y los he pasado ans, si en mi cuenta no me yerro: tres aos en la frontera, dos como gaucho matrero, y cinco all entre los indios hacen los diez que yo cuento. Me dijo a ms ese amigo que anduviera sin recelo, que todo estaba tranquilo, que no persegua el gobierno, que ya naides se acordaba de la muerte del morenoAunque si yo lo mat mucha culpa tuvo el negro. Estuve un poco imprudente puede ser, yo lo confieso, pero l me precipit porque me cort primero-

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Y a ms me cort en la cara que es un asunto muy serio. Me asegur el mesmo amigo que ya no haba ni el recuerdo de aquel que en la pulpera lo dej mostrando el sebo. El de engredo me busc yo ninguna culpa tengo; l mesmo vino a peliarme, y tal vez me hubiera muerto. Si le tengo ms confianza o soy un poco ms lerdoFue suya toda la culpa porque ocasion el suceso. Que ya no hablaban tampoco, me lo dijo muy de cierto, de cuando con la partida llegu a tener el encuentro. Esa vez me defend como estaba en mi derecho, porque fueron a prenderme de noche y en campo abiertoSe me acercaron con armas, y sin darme voz de preso me amenazaron a gritos de un modo que daba miedoQue iban a arreglar mis cuentas, tratndome de matrero, y no el gefe el que hablaba sin un cualquiera de entre ellos. Y ese me parece a m no es modo de hacer arreglos, ni con el que es inocente, ni con el culpable menos. Con semejantes noticias yo me puse muy contento y me present ande quiera como otros pueden hacerlo. De mis hijos he encontrado solo a dos hasta el momentoY de ese encuentro feliz le doy las gracias al cielo. A todos cuantos hablaba les preguntaba por ellos, mas no me daba ninguno razn de su paraderoCasualmente el otro da lleg a mi conocimiento Pgina 22

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de una carrera muy grande entre varios estancierosY fui como uno de tantos aunque no llevaba un medio. No faltaban, ya se entiende, en aquel gauchaje inmenso, muchos que ya conocan la historia de Martn Fierro; y all estaban los muchachos cuidando unos parejerosCuando me oyeron nombrar se vinieron al momento, dicindome quienes eran aunque no me conocieron, porque vena muy aindiao y me encontraban muy viejo. La juncin de los abrazos, De los llantos y los besos, se deja pa las mujeres como que entienden el juego. Pero el hombre que compriende que todos hacen lo mesmo, en pblico canta y baila abraza y llora en secreto. Lo nico que me han contado es que mi mujer ha muerto. Que en procura de un muchacho se fue la infeliz al pueblo, donde infinitas miserias habr sufrido por ciero. Que por fin a un hospital fue a parar medio muriendo, y en ese abismo de males falleci al muy poco tiempo. Les juro que de esa prdida jams he de hallar consuelo; muchas lgrimas me cuesta dende que supe el suceso. Mas dejemos cosas tristes aunque alegras yo no tengo; me parece que el muchacho ha templao y est dispuesto. Vamos a ver que tal lo hace, y juzgar su desempeo. Ustedes no los conocen, yo tengo confianza en ellosno porque lleven mi sangre, eso fuera lo de menos, sin porque dende chicos han vivido padeciendo.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Los dos son aficionadosles gusta jugar con fuego, vamos a verlos correrSon cojos...hijos de rengo.

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12 EL HIJO MAYOR DE MARTN FIERRO La Penitenciara Aunque el gajo se parece al rbol de donde sale, sola decirlo mi madre y en su razn estoy fijo: - Jams puede hablar el hijo con la autorid del padre. Recordarn que quedamos sin tener donde abrigarnosni ramada ande ganarnos ni rincn ande meternos, ni camisa que ponernos ni poncho con qu taparnos. Dichoso aquel que no sabe lo que es vivir sin amparoYo con verd les declaro, aunque es por dems sabidodende chiquito he vivido en el mayor desamparo. No le merman el rigor los mesmos que lo socorrenTal vez porque no se borren los decretos del destino, de todas partes lo corren como ternero daino. Y vive como los vichos buscando alguna rendijaEl grfano es sabandija que no encuentra compasin, y el que anda sin direccin es guitarra sin clavija. Sentir que cuanto digo a algn oyente le cuadreNi casa tena, mi madre, ni parentela, ni hermanos; y todos limpian sus manos en el que vive sin padre. Lo cruza ste de un lazazo, lo abomba aqul de un moquete, otro le busca el cachete,

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) y entre tanto soportar, suele a veces no encontrar ni quien le arroje un soquete. Si lo recogen lo tratan con la mayor rigidezPiensan que es mucho, tal vez, cuando ya muestra el pellejo, si le dan un trapo viejo pa cubrir su desnudez. Me cri, pues, como les digo, desnudo a veces y hambriento, me ganaba mi sustento, y ans los aos pasabanAl ser hombre me esperaban otra clase de tormentos. Pido a todos que no olviden lo que les voy a decirEn la escuela del sufrir he tomado mis lecionesY hecho muchas refleciones dende que empec a vivir. Si alguna falta cometo la motiva mi inorancia, no vengo con arrogancia, y les dir en conclusin que trabajando de pion me encontraba en una estancia. El que manda siempre puede hacerle al pobre un calvarioA un vecino propietario un boyero le mataronY aunque a m me lo achacaron, sali cierto en el sumario. Piensen los hombres honrados en la vergenza y la pena de que tendra el alma llena al verme ya tan temprano igual a los que sus manos con el crimen envenenan. Declararon otros dos sobre el caso del dijuntoMs no se aclar el asunto, y el juez, por darlas de listo, - Amarrados como un Cristo, Pgina 24

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nos dijo, - irn todos junto. - A la justicia ordinaria voy a mandar a los tresTena razn aquel juez, y cuantos ans amenacen; orddinaria...es como la hacen, lo he conocido despus. Nos remiti como digo a esa justicia ordinariaY fuimos con la sumaria a esa crcel de malevos, que por un bautismo nuevo le llaman penitenciara. El porqu tiene ese nombre naides me lo dijo a mms yo me lo esplico ans: le dirn penitenciara por la penitencia diaria que se sufre estando all. Criollo que cai en desgracia tiene que sufrir no pocoNaides lo ampara tampoco si no cuenta con recursosEl gringo es de ms discurso, cuando mata se hace el loco. No s si el tiempo que corri en aquella sepulturaSi de ajuera no lo apuran, el asunto va con pausatienen la presa segura y dejan dormir la causa. Inora el preso a qu lado se inclinar la balanzaPero es tanta la tardanza, que yo les digo por mel hombre que dentre all deje ajuera la esperanza. Sin perfecionar las leyes perfecionan el rigorsospecho que el inventor habr sido algn maldito por grande que sea un delito aquella pena es mayor. Eso es para quebrantar

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) el corazn ms altivoLos llaveros son pasivos, pero ms secos y duros tal vez que los mesmos muros en que uno gime cautivo. No es en grillos ni en cadenas en lo que ust penar sino en una soled y un silencio tan projundo, que parece que en el mundo es el nico que est. El ms altivo varn y de cormillo gastao, all se vera agobiao y su corazn marchito, al encontrarse encerrao a solas con su delito. En esa crcel no hay toros, all todos son corderos; no puede el ms altanero, al verse entre aquellas rejas, sino amujar las orejas y sufrir callao su encierro. Y digo a cuantos inoran el rigor de aquellas penasYo que sufr las cadenas del destino y su inclemencia: que aprovechen la esperencia, del mal en cabeza agena. Ay! madres, las que dirigen al hijo de sus entraas, no piensen que las engaa, ni que les habla un falsario; lo que es el ser presidiario no lo sabe la campaa. Hijas, esposas, hermanas, cuantas quieren a un varndiganls que esa prisin es un infierno temidodonde no se oye ms ruido que el latir del corazn. All el da no tiene sol, la noche no tiene estrellasSin que le valgan querellas Pgina 25

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encerrao lo purificany sus lgrimas salpican en las paredes aquellas. En soled tan terrible de su pecho oye el latidoLo s, porque lo he sufrido y cramel el aulitorio, tal vez en el purgatorio las almas hagan ms ruido. Cuenca esas horas eternas para ms atormentarse, su lgrima al redamarse calcula en sus afliciones, contando sus pulsaciones lo que dilata en secarse. All se amansa el ms bravo, all se duebla el ms juerteEl silencio es de tal suerte, que cuando llegue a venir hasta se le han de sentir las pisadas a la muerte. Adentro mesmo del hombre se hace una revolucinMetido en esa prisin, de tanto no mirar nada le nace y queda grabada la idea de la perfecin. En mi madre, en mis hermanos, en todo pensaba yoal hombre que all dentr de memoria ms ingratafielmente se le retrata todo cuanto ajuera vi. Aquel que ha vivido libre de cruzar por donde quiera, se aflige y se desespera de encontrarse all cautivo; es un tormento muy vivo que abate la alma ms fiera. En esa estrecha prisin sin poderme conformar, no cesaba de esclamar: - Qu diera yo por tener un caballo que montar

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) y una pampa en que correr! En un lamento constante se encuentra siempre embretaoEl castigo han inventao de encerrarlo en las tinieblasY all est como amarrao a un fierro que no se duebla. No hay un pensamiento triste que al preso no lo atormenteBajo un dolor permanente agacha al fin la cabezaPorque siempre es la tristeza hermana de un mal presente. Vierten lgrimas sus ojos pero su poema no aliviaEn esa constante lidia sin un momento de calma, contempla con los del alma felicidades que envidia. Ningn consuelo penetra detrs de aquellas murallasEl varn de ms agallas, aunque ms duro que un perno, metido en aquel infierno sufre, gime, llora y calla. De furor el corazn se le quiere reventar, pero no hay sin aguantar aunque sosiego no alcanceDichoso en tan duro trance aquel que sabe rezar! Dirige a Dios su plegaria el que sabe una oracin, en esa tribulacin gime olvidado del mundo, y el dolor es ms projundo cuando no halla compasin. En tan crueles pesadumbres, en tan duro padecer, empezaba a encanecer despus de muy pocos mesesAll lament mil veces no haber aprendido a ler.

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Viene primero el furor, despus la melancolaen mi angustia no tena otro alivio ni consuelo sin regar aquel suelo con lgrimas noche y da. A visitar otros presos sus familias solan irNaides me visit a m mientras estuve encerradoQuin iba a costiarse all a ver un desampado! Bendito sea el carcelero que tiene buen corazn! Yo s que esta bendicin pocos pueden alcanzarla, pues si tienen compasin su deber es ocultarla. Jams mi lengua podr expresar cunto he sufridoen ese encierro metido, llaves, paredes, cerrojosSe graban tanto en los ojos que uno los ve hasta dormido. El mate no se permiteNo le permiten hablar, no le permiten cantar para aliviar su dolorY hasta el terrible rigor de no dejarlo fumar. La justicia muy severa suele rayar en crueldSufre el pobre que all est calenturas y delirios, pues no existe pior martirio que esa eterna soled. Conversamos con las rejas por slo el gusto de hablarPero nos mandan callar y es preciso conformarnos, pues no se debe irritar a quien puede castigarnos. Sin poder decir palabra sufre en silencio sus males-

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Y uno en condiciones tales se convierte en animal, privan del don principal que Dios hizo a los mortales. Yo no alcanzo a comprender por qu motivo ser, que el preso privado est de los dones ms preciosos que el justo Dios bondadoso otorg a la humanid. Pues que de todos los bienes, en mi inorancia lo infiero, que le dio al hombre altanero Su Dvina Magestla palabra es el primero, el segundo es la amist. Y es muy severa la ley que por un crimen o un vicio, somete al hombre a un suplicio el ms tremendo y atroz, privado de un beneficio que ha recebido de Dios. La soled causa espantoEl silencio causa horrorEse continuo terror es el tormento ms duroY en un presidio seguro est de ms tal rigor. Inora uno si de all saldr pa la sepolturaEl que se halla en desventura busca a su lao otro ser; pues siempre es bueno tener compaeros de amargura. Otro ms sabio podr encontrar razn mejorYo no soy rebuscador, y sta me sirve de luz: se los dieron al Seor al clavarlo en una cruz. Y en las projundas tinieblas en que mi razn esiste, mi corazn se resiste a ese tormento sin nombrePgina 27

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Pues el hombre alegra al hombre, y el hablar consuela al triste. Grabenl como en la piedra cuanto he dicho en este cantoY aunque yo he sufrido tanto debo confesarlo aquEl hombre que manda all es poco menos que un santo. Y son buenos los dems a su ejemplo se manejanPero por eso no dejan las cosas de ser tremendasPiensen todos y compriendan el sentido de mis quejas. Y guarden en su memoria con toda puntualid lo que con tal clarid les acabo de decirMucho tendrn que sufrir si no cren en mi verd. Y si atienden mis palabras no habr calabozos llenosManjense como buenos, no olviden esto jamsAqu no hay razn de ms, ms bien las puse de menos. Y con esto me despido, todos han de perdonarNinguno debe olvidar la historia de un desgradiadoQuien ha vivido encerrado poco tiene que contar.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886)

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13 EL HIJO SEGUNDO DE MARTN FIERRO Lo que les voy a decir ninguno lo ponga en duda, y aunque la cosa es peluda har la resolucinEs ladino el corazn pero la lengua no ayuda. El rigor de las desdichas hemos soportao diez aospelegrinando entre estraos sin tener donde vivir, y obligados a sufrir una mquina de daos. El que vive de ese modo de todos es tributario; falta el cabeza primario y los hijos que l sustenta se dispersan como cuentas cuando se corta el rosario. Yo anduve ans como todos, hasta que al fin de sus das supo mi suerte una ta y me recogi a su ladoAll viv sosegado y de nada careca. No tena cuidado alguno ni que trabajar tampocoY como muchacho loco lo pasaba de holgaznCon razn dice el refrn que lo bueno dura poco. En m todo su cuidado y su cario ponaComo a un hijo me quera con cario verdaderoy me nombr de heredero de los bienes que tena. El juez vino sin tardanza cuanto falleci la vieja- de los bienes que te deja me dijo, - yo he de cuidar, es un rodeo regular

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) y dos majadas de ovejas. Era hombre de mucha labia, con ms leyes que un dotorMe dijo - vos sos menor, y por los aos que tienes no pods manejar bienes, voy a nombrarte un tutor. Tom un recuento de todo porque entenda su papel, y despus que aquel pastel lo tuvo bien amasao, puso al frente un encargao y a m me llev con l. Muy pronto estuvo mi poncho lo mesmo que cernidorEl chirip estaba pior, y aunque para el fro soy guapo, ya no me quedaba un trapo ni pa el fro ni pa el calor. En tan triste desabrigo tras un mes iba otro mes, guardaba silencio el juez, la miseria me invadaMe acordaba de mi ta al verme en tal desnudez. No se decir con fijeza el tiempo que puse allY despus de andar ans como moro sin seor, pas a poder del tutor que deba cuidar de m.

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14 Me llev consigo un viejo que pronto mostr la hilachaDejaba ver por la facha que era medio cimarrnMuy renegao, muy ladrn, y le llamaban Viscacha. Lo que el juez iba buscando sospecho y no me equivocoPero este punto no toco ni su secreto averiguomi tutor era un antiguo de los que ya quedan pocos. Viejo lleno de camndulas, con un empaque a lo toroAndaba siempre en un moro metido no s en que enriedoscon las patas como loro de estribar entre los dedos. Andaba rodiao de perros, que eran todo su placerjams dej de tener menos de media docenaMataba vacas agenas para darles de comer. Carnibamos noche a noche alguna res en el pago; y dejando all el resago alzaba en ancas el cuero, que se lo venda a un pulpero por yerba, tabaco y trago. Ah! viejo ms comerciante en mi vida lo he encontraoCon ese cuero robao l arreglaba el pastel, y all entre el pulpero y l se entenda el certificao. La echaba de comedido; en las trasquilas, lo viera, se pona como una fiera si cortaban una oveja; pero de alzarse no deja un velln o unas tijeras.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Una vez me dio una soba que me hizo pedir socorro, porque lastim un cachorro en el rancho de unas vascasY al irse se alz unas guascas, para eso era como zorro, Ay juna! dije entre m, me has dao esta pesadumbreYa vers cuanto vislumbre una ocasin medio gena, te he de quitar la costumbre de cerdiar yeguas agenas. Porque mat una viscacha otra vez me reprendiSe lo vine a contar yo, y no bien se lo hube dicho- Ni me nombres ese vicho{ me dijo, y se me enoj. Al verlo tan irritao hall prudente callarEste me va a castigar, dije entre m, si me agraviaYa v que les tena rabia y no las volv a nombrar. Una tarde hall una punta de yeguas medio vichocas, despus que volti unas pocas las cerdiaba con eompeoYo vide venir al dueo pero me call la boca. El hombre vena jurioso y nos cay como un rayoSe descolg del caballo revoliando el arriadory lo cruz de un lazazo a no ms a mi tutor. No atinaba don viscacha a qu lado disparar, hasta que logr montar, y de miedo del chicote, se lo apret hasta el cogote sin pararse a contestar. Ustedes creern tal vez que el viejo se curaraPgina 30

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No seores, lo que haca, con ms cuidao dende entonces, era maniarlas de da para cerdiar a la noche. Ese fue el hombre que estuvo encargao de mi destinoSiempre anduvo en mal camino, y todo aquel vecindario deca que era un perdulario insufrible de daino. Cuando el juez me lo nombr, al drmelo de tutor, me dijo que era un seor el que me deba cuidarensearme a trabajar y darme la educacin. Pero qu habia de aprender al lao de ese viejo paco, que viva como el chuncaco en los baaos, como el teroUn haragn, un ratero, y ms chilln que un barraco. Tampoco tena ms bienes ni propied conocida que una carreta podrida y las paredes sin techo de un rancho medio deshecho que le serva de guarida. Despus de las trasnochadas all vena a descansarYo desiaba averiguar lo que tuviera escondido, pero nunca haba podido pues no me dejaba entrar. Yo tena unas jergas viejas que haban sido ms peludasY con mis carnes desnudas, el viejo, que era una fiera, me echaba a dormir ajuera con unas heladas crudas. Cuando mozo fue casao, aunque yo lo desconfoY deca un amigo mo que de arrebatao y malo

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) mat a su mujer de un palo porque le dio un mate fro. Y viudo por tal motivo nunca se volvi a casar; no era fcil encontrar ninguna que lo quisiera, todas temeran llevar la suerte de la primera. Soaba siempre con ella, sin duda por su delito, y deca el viejo maldito el tiempo que estuvo enfermo, que ella dende el mesmo infierno lo estaba llamando a gritos.

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15 Siempre andaba retobao, con ninguno sola hablarSe diverta en escarbar y hacer marcas con el dedoy cuanto se pona en pedo me empezaba aconsejar. Me parece que lo veo con su poncho calamacodespus de echar un buen taco ans principiaba a hablar: - Jams llegus a parar a donde ves perros flacos. - El primer cuidao del hombre es defender el pellejoLlevte de mi consejo, fijte bien en lo que hablo: el diablo sabe por diablo pero ms sabe por viejo. - Hacte amigo del juez, no le ds de qu quejarseY cuando quiera enojarse vos te debs encojer, pues siempre es geno tener palenque ande ir a rascarse. - Nunca le llevs la contra porque l manda la gavillaAll sentao en su silla ningn gey le sale bravoA uno le d con el clavo y a otro con la cantramilla. - El hombre, hasta el ms soberbio, con ms espinas que un tala, aflueja andando en la mala y es blando como mantecaHasta la hacienda baguala cai al jagel en la seca. - No ands cambiando de cueva, hac las que hace el ratnConservte en el rincn en que empez tu esistenciaVaca que cambia querencia se atrasa en la paricin.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Y menudiando los tragos aquel viejo como cerro- No olvids, me deca, Fierro, que el hombre no debe creer, en lgrimas de mujer ni en la renguera del perro. - No te debs afligir aunque el mundo se desplomelo que ms precisa el hombre, tener, segn yo discurro, es la memoria del burro que nunca olvida ande come. - Dej que caliente el horno el dueo del amasijoLo que es yo, nunca me aflijo y a todito me hago el sordoEl cerdo vive tan gordo y se come hasta los hijos. - El zorro que ya es corrido desde lejos la olfateaNo se apure quien desea hacer lo que le aprovecheLa vaca que ms rumea es la que da mejor leche. - El que gana su comida bueno es que en silencio comaansina, vos ni por broma querrs llamar la atencinNunca escapa el cimarrn si dispara por la loma. - Yo voy donde me conviene y jams me descarro, llevte el ejemplo mo y llenars la barrigaAprend de las hormigas, no van a un noque vaco. - A naides tengs envidia, es muy triste el envidiar, cuando ves a otro ganar a estorbarlo no te metasCada lechn en su teta es el modo de mamar. - Ans se alimentan muchos mientras los pobres lo paganPgina 32

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Como el cordero hay quien lo haga en la puntita, no niegoPero otros como el borrego toda entera se la tragan - Si buscs vivir tranquilo dedicte a solteriarMas si te quers casar, con esta advertencia sea, que es muy difcil guardar prenda que otros codisean. - Es un vicho la mujer que yo aqu no lo destapoSiempre quiere al hombre guapo, mas fijte en la elecin; porque tiene el corazn como barriga de sapo. Y gangoso con la tranca, me sola decir, - Potrillo, recin te apunta el cormillo mas te lo dice un toruno: no dejs que hombre ninguno te gane el lao del cuchillo. - Las armas son necesarias, pero nadie sabe cundo; ansina si ands pasiando, y de noche sobre todo, debs llevarlo de modo que al salir salga cortando. - Los que no saben guardar son pobres aunque trabajenNunca por ms que se atajen se librarn del cimbrnAl que nace barrign es al udo que lo fajen. - Donde los vientos me llevan all estoy como en mi centroCuando una tristeza encuentro tomo un trago pa alegrarme; a m me gusta mojarme por ajuera y por adentro. - Vos sos un pollo, y te convienen toditas estas razones, mis consejos y leciones no echs nunca en el olvido-

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) En las rias he aprendido a no peliar sin puyones. Con estos consejos y otros que yo en mi memoria encierro y que aqu no desentierro, educndome seguaHasta que al fin se dorma mesturao entre los perros.

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16 Cuando el viejo cay enfermo, viendo yo que se empioraba y que esperanza no daba de mejorarse siquierale truje una culandrera a ver si lo mejoraba. En cuanto lo vi me dijo: - Este no aguanta el sogazoMuy poco le doy de plazo, nos va a dar un espetculo, porque debajo del brazo le ha salido un tabernculo. Dice el refrn que en la tropa nunca falta un gey cornetaUno que estaba en la puerta le peg el grito a no ms: - Tabernculo...qu bruto, un tubrculo dirs. Al verse ans interrumpido, al punto dijo el cantor: - No me parece ocasin de meterse los de ajuera, tabernculo, seor, le deca la culandrera. El de ajuera repiti dndole otro chaguarazo- All va un nuevo bolazo, copo y se la gano en puerta: a las mujeres que curan se las llama curanderas. No es bueno, dijo el cantor, muchas manos en un plato, y dir al que ese barato ha tomao de entremetido, que no cria haber venido a hablar entre liberatos. Y para seguir contando la historia de mi tutor, le pedir a ese dotor que en mi inorancia me deje, pues siempre encuentra el que teje otro mejor tejedor.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Segua enfermo como digo, cada vez ms emperraoYo estaba ya acobardao y lo espiaba dende lejo; era la boca del viejo la boca de un condenao. All pasamos los dos noches terribles de inviernol maldeca al Padre Eterno como a los santos benditospidindole al diablo a gritos que lo llevara al infierno. Debe ser grande la culpa que a tal punto mortificaCuando va una reliquia se pona como azogao, como si a un endemoniado le echaran agua bendita. Nunca me le puse a tiro, pues era de mala entraaY viendo herega tamaa, si alguna cosa le daba, de lejos se la alcanzaba en la punta de una caa. Ser mejor, deca yo, que abandonado lo dejeQue blasfeme y que se queje y que siga de esta suerte, hasta que venta la muerte y cargue con este hereje. Cuando ya no pudo hablar le at en la mano un cencerroY al ver cercano su entierro, araando las paredes espir all entre los perros y este servidor de ustedes.

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17 Le tom un miedo terrible despus que lo v al dijuntoLlam al alcalde y, al punto, acompaado se vino de tres o cuatro vecinos a arreglar aquel asunto. - nima bendita, dijo un viejo medio ladiao- Que Dios lo haiga perdonao, es todo cuanto deseoLe conoc un pastoreo de terneritos robaos. - Ansina es, dijo el alcalde, con eso empez a poblarYo nunca podr olvidar las travesuras que hizo; hasta que al fin fue preciso que le privasen carniar. De mozo fue muy ginete, no lo bajaba un bagualPa ensillar un animal sin necesitar de otro, se encerraba en el corral y all galopiaba el potro. Se llevaba mal con todosEra su costumbre vieja el mesturar las ovejas, pues al hacer el aparte sacaba la mejor parte y despus vena con quejas. - Dios lo ampare al pobrecito, dijo en seguida un terceroSiempre robaba carneros, en eso tena destrezaenterraba las cabezas, y despus venda los cueros. Y qu costumbre tena cuando en el jogn estabaCon el mate se agarraba estando los piones juntosYo tayo, deca y a punto, y a ninguno convidaba.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Si ensartaba algn asao, Pobre, como si lo viese! poco antes de que estuviese, primero lo maldeca, luego despus lo escupa para que naides comiese. Quien le quit esa costumbre de escupir el asador, fue un mulato resertor que andaba de amigo suyoUn diablo muy peliador que le llamaban Barullo. Una noche que les hizo como estaba acostumbrao, se alz el mulato enojao y le grit: - Viejo indino, yo te he de ensear, cochino, a echar saliva al asao. Lo salt por sobre el juego con el cuchillo en la mano; La pucha el pardo liviano! en la mesma atropellada le largo una pualada que la quit otro paisano. Y ya caliente, Barullo, quiso seguir la chacota, se le haba erizao la mota lo que empezo la reyerta: el viejo gan la puerta y apel a las de gaviota. De esa costumbre maldita dende entonces se curA las casas no volvi, se meti en un cicutal y all escondico pas esa noche sin cenar. Esto hablaban los presentesY yo que esta a su lao al oir lo que he relatao, aunque l era un perdulario, dije entre m - Qu rosario les estn rezando al finao. Luego comenz el alcalde a registrar cuanto haba, Pgina 35

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sacando mil chucheras y guascas y trapos viejos, temerid de trebejos que para nada servan. Salieron lazos, cabrestos, coyundas y maniadoresUna punta de arriadores; cinchones, maneas, torzales, una porcin de bozales y un montn de tiradores. Haba riendas de domar, frenos y estribos quebraos; bolas, espuelas, recaos, unas pavas, unas ollas, y un gran manojo de argollas de cinchas que haba cortao. Salieron varios cencerrosAlesnas, lonjas, cuchillos, unos cuantos coginillos, un alto de jergas viejas, muchas botas desparejas y una infinid de anillos. Haba tarros de sardinas, unos cueros de venaounos ponchos aujeriaosY en tan tremendo entrevero apareci hasta un tintero que se perdi en el juzgao. Deca el alcalde muy serio: Es poco cuanto se diga, he de darle parte al juezy que me venga despus con que no se los persiga. Yo estaba medio azorao de ver lo que sucedaEntre ellos mesmos decan que unas prendas eran suyas, pero a mi me pareca que esas eran aleluyas. Y cuando ya no tuvieron rincn donde registrar, cansaos de tanto huroniar y de trabajar de valdeVamons, dijo el alcalde,

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Luego lo har sepultar. Y aunque mi padre no era el dueo de ese hormiguero, l all muy cariero me dijo con muy buen modo: Vos sers el heredero y te hars cargo de todo. Se ha de arreglar este asunto como es preciso que sea; voy a nombrar albacea uno de los circustantesLas cosas no son como antes tan enredadas y feas. Bendito Dios! pens yo, ando como un pordiosero, y me nuembran heredero de toditas estas guascasQuisiera saber primero lo que se han hecho mis vacas!

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18 Se largaron como he dicho a disponer el entierroCuando me acuerdo me aterro me puse a llorar a gritos al verme all tan solito con el finao y los perros. Me saqu el escapulario, se lo colgu al pecadorY como hay en el Seor misericordia infinita, rogu por la alma bendita del que antes ju mi tutor. No se calmaba mi duelo de verme tan solitarioA le champurri un rosario como sijuera mi padrebesando el escapulario que me haba puesto mi madre. Madre ma, gritaba yo, Dnde andars padeciendoEl llanto que estoy virtiendo lo redamaras por m, si vieras a tu hijo aqu todo lo que est sufriendo. Y mientras ans clamaba sin poderme consolarlos perros para aumentar ms mi miedo y mi tormentoen aquel mesmo momento se pusieron a llorar. Libre Dios a los presentes de que sufran otro tantoCon el muerto y esos llantos les juro que falta poco para que me vuelva loco en medio de tanto espanto. Decan entonces las viejas como que eran sabedoras, que los perros cuando lloran es porque ven al demonio; yo cria en el testimonio como cr siempre el que inora.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) A dej que los ratones comieran el guasqueroY como anda a su albedro todo el que grfano quedaalzando lo que era mo abandon aquella cueva. ...................................... ...................................... Supe despus que esa tarde vino un pion y lo enterrNinguno lo acompa ni lo velaron siquieraY al otro da amaneci con una mano dejuera. Y me ha contado adems el gaucho que hizo el entierro, al recordarlo me aterro, me da pavor este asunto, que la mano del dijunto se la haba comido un perro. Tal vez yo tuve la culpa porque de asustao me fuisupe despus que volv, y asegurrselos puedo, que los vecinos de miedo no pasaban por all. Hizo del rancho guarida la sabandija ms sucia; el cuerpo se despeluza y hasta la razn se alteraPasaba la noche entera chillando all una lechuza. Por mucho tiempo no pude saber lo que me pasabaLos trapitos con que andaba eran puras hojarascasTodas las noches soaba con viejos, perros y guascas.

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19 Anduve a mi volunt como moro sin seorEse fue el tiempo mejor que yo he pasado tal vezDe miedo de otro tutor ni aport por lo del juez. Yo cuidar,me haba dicho, De lo tu propiedtodo se conservar, el vacuno y los rebaoshasta que cumpls 30 aos en que ses mayor de ed. Y aguardando que llegase el tiempo que la ley fijapobre como lagartija y sin respetar a naides, anduve cruzando el aire como bola sin manija. Me hice hombre de esa manera bajo el ms duro rigorSufriendo tanto dolor muchas cosas aprendy por fin vctima fui del ms desdichado amor. De tantas alternativas esta es la parte peludaInfeliz y sin ayuda fue estremado mi delirio, y causaban un martirio los desdenes de una viuda. Llora el hombre ingratitudes sin tener un jundamento, acosa sin miramiento a la que el mal le ocasiona, y tal vez en su persona no hay ningn merecimiento. Cuanco yo ms padeca la crueld de mi destinorogando al poder divino que del dolor me separeme hablaron de un adivino que curaba esos pesares.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Tuve recelos y miedos pero al fin me disolvHice coraje y me fui donde el adivino estaba, y por ver si me curaba cuanto llevaba le d. Me puse al contar mis penas ms colorao que un tomatey se me aud el gaznate cuando dijo el ermitao- Hermano, le han hecho dao y se lo han hecho en un mate. - Por verse libre de ust lo habrn querido embrujarDespus me empez a pasar una pluma de avestruzY me dijo: de la Cruz receb el don de curar. - Debs maldecir, me dijo A todos tus conocidos, ansina el que te ha ofendido pronto estar descubiertoY deben ser maldecidos tanto vivos como muertos. Y me recet que hincao en un trapo de la viuda, frente a una planta de ruda hiciera mis oraciones, diciendo - No tengs duda, eso cura las pasiones. A la viuda en cuanto pude un trapo le manotiBusqu la ruda y al pi puesto en cruz hice mi rezoPero, amigo, ni por eso de mis males me cur. Me recet otra ocasin que comiera abrojo chicoEl remedio no me esplico, mas por desechar el mal al udo en un abrojal fi a ensangrentarme el hocico. Y con tanta medecina me pareca que sanabaPgina 38

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Por momentos se aliviaba un poco mi padecer, mas si a la viuda encontraba volva la pasin a arder. Otra vez que consult su saber extraordinario recibi bien su salario, y me recet aquel pillo que me colgase tres grillos ensartaos como rosario. Por fin la ltima ocasin que por mi mal lo fui a verme dijo: - No, mi saber no ha perdido su virt yo te dar la sal, no triunfar esa mujer. Y ten fe en el remedio pues la cencia no es chacota, de esto no entends ni jotaSin que ninguno sospeche, cortle a un negro tres motas y haclas hervir en leche. Yo andaba ya desconfiando de la curacin malditaY dije Este no me quita la pasin que me dominaPues que viva la gallina aunque sea con la pepita. Ans me dejaba andar, hasta que en una ocasin el cura me ech un sermn, para curarme sin duda; diciendo que aquella viuda era hija de confisin. Y me dijo estas palabras que nunca las he olvidao- Has de saber que el finao orden en su testamento que naides de casamiento le hablara en lo sucesivoY ella prest el juramento mientras l estaba vivo. Y es preciso que lo cumpla porque ans lo manda DiosEs necesario que vos

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) no la vuelvas a buscarporque si llega a faltar se condenarn los dos. Con semejante advertencia se complet mi redotaLe vi los pies a la sota, y me alej a la viuda ms curao que con la ruda con los grillos y las motas. Despus me cont un amigo que al juez le haba dicho el cura, Que yo era un cabeza dura y que era un mozo perdido, que me echaran del partido, que no tena compostura. Tal vez por ese consejo y sin que ms causa hubiera, ni que otro motivo dierame agarraron redepente y en el primer contingente me echaron a la frontera. De andar persiguiendo viudas me he curao del deseoEn mil penurias me veoMas pienso volver tal vez, a ver si sabe aquel juez lo que se ha hecho mi rodeo.

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20 Martn Fierro y sus dos hijos entre tanta concurrencia siguieron con alegra celebrando aquella fiesta. Diez aos, los ms terribles haba durado la ausenciaY al hallarse nuevamente era su alegra completa. En ese mesmo momento uno que vino de ajuera, a tomar parte con ellos, suplic que lo almitieran. Era un mozo forastero de muy regular presencia, y haca poco que en el pago andaba dando sus geltas Aseguraban algunos que vena de la frontera, que haba pelao a un pulpero en las ltimas carreras; pero andaba despilchao, no traa una prenda buena, un recadito cantor daba fe de sus pobrezas. Le pidi la bendicin al causaba la fiesta, y sin decirles su nombre les declar con franqueza que el nombre de Picarda es el nico que lleva. Y para contar su historia a todos pide licencia, dicindols que en seguida iban a saber quien era. Tom al punto la guitarra, la gente se puso atenta y ans cant Picarda en cuanto templ las cuerdas.

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21 Picarda Voy a contarles mi historia perdnenme tanta charlaY les dir al principiarla, aunque es triste hacerlo as, a mi madre la perd antes de saber llorarla. Me qued en el desamparo, y al hombre que me dio el ser no lo pude conocer; ans, pues, dende chiquito, vol como el pajarito en busca de qu comer. O por causa del servicio que tanta gente destierraO por causa de la guerra que es causa bastante seria, los hijos de la miseria son muchos en esta tierra. Ans por ella empujado no s las cosas que hara y aunque con vergenza ma, debo hacer esta advertencia, siendo mi madre Inocencia me llamaban Picarda. Me llev a su lado un hombre para cuidar las ovejasPero todo el da eran quejas y guascazos a lo loco, y no me daba tampoco siquiera unas jergas viejas. Dende el alba hasta la noche en el campo me tenaCordero que se mora mil veces me sucedi, los caranchos lo coman pero lo pagaba yo. De trato tan rigoroso muy pronto me acobardEl bonete me apret buscando mejores fines, y con unos volantines

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) me fui para Santa Fe. El pruebista principal a ensearme me tomy ya iba aprendiendo yo a bailar en la maroma, mas me hicieron una broma y aquello me indijust. Una vez que iba bailando, porque estaba el calzn roto, armaron tanto alboroto que me hicieron perder pi; de la cuerda me largu y casi me descogoto. Ans me encontr de nuevo sin saber donde metermeY ya pensaba volverme, cuando por fortuna ma, me salieron unas tas que quisieron recogerme. Con aquella parentela, para m desconocida, me acomod ya enseguida; y eran muy buenas seoras, pero las ms rezadoras que he visto en toda mi vida. Con el toque de oracin ya principiaba el RosarioNoche a noche un calendario tenan ellas que decir, y a rezar solan venir muchas de aquel vecindario. Lo que all me aconteci siempre lo he de recordarpues me empiezo a equivocar y a cada paso refaloComo si me entrara el malo cuanto me hincaba a rezar. Era como tentacin lo que yo esperimentY jams olvidar cunto tuve que sufrir, porque no poda decir Artculos de la Fe.

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Tena al lao una mulata que era nativa de allSe hincaba cerca de m como el ngel de la guardaPcara, y era la parda la que me tentaba as. - Res me dijo mi tia, Artculos de la FeQuise hablar y me ator, la dificult me afligeMir a la parda y ya dije Artculos de Santa Fe. Me acomod el coscorrn que estaba viendo venirYo me quise corregir, a la mulata mir y otra vez volv a decir Artculos de Santa Fe. Sin dificult ninguna rezaba todito el da, y a la noche no poda ni con un trabajo inmenso; es por eso que yo pienso que alguno me tentara. Una noche de tormenta, vi a la parda y me entr chuchoLos ojos me asust mucho, eran como refocilo; al nombrar a San Camilo, le dije San Camilucho. Esta me da con el pi aquella otra con el codoAh viejas!, - por ese modo, aunque de corazn tierno, yo las mandaba al infierno con oraciones y todo. Otra vez que como siempre la parda me persegua, cuando yo acord, mis tias me haban sacao un mechn al pedir la estirpacin de todas las heregas. Aquella parda maldita me tena medio afligido,

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) y ans, me haba sucedido, que al decir estirpacinle acomod entripacin y me cayeron sin ruido. El recuerdo y el dolor me duraron muchos das, so con las heregas que andaban por estirparY peda siempre al rezar la estirpacin de mis tias. Y dale siempre rosarios, noche a noche y sin cesarDale siempre barajar salves, trisagios y credosMe aburr de esos enriedos y al fin me mand mudar.

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22 Anduve como pelota, y ms pobre que una rataCuando empec a ganar plata se arm no s qu barulloYo dije: a tu tierra grullo aunque sea con una pata. Eran duros y bastantes los aos que all pasaronCon lo que ellos me ensearon formaba mi capitalCuando vine me enrolaron en la Guardia Nacional. Me haba ejercitao al naipe, el juego era mi carrerahice alianza verdadera y arregl una trapisonda con el dueo de una fonda que entraba en la peladera. Me ocupaba con esmero en floriar una barajal la guardaba en la caja en paquete como nueva; y la media arroba lleva quien conoce la ventaja. Comete un error inmenso quien de la suerte presuma, otro ms hbil lo fuma, en un dos por tres lo pelay lo larga que no vuela porque le falta una pluma. Con un socio que lo entiende se arman partidas muy buenas, queda all la plata agena, quedan prendas y botonessiempre cain a esas riuniones sonzos con las manos llenas. Hay muchas trampas legales, recursos del jugadorNo cualquiera es sabedor a lo que un naipe se prestacon una cincha bien puesta se la pega uno al mejor.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Deja a veces ver la boca haciendo el que se descuidajuega el otro hasta la vida y es seguro que se ensarta, porque uno muestra una carta y tiene otra prevenida. Al monte, las precauciones no han de olvidarse jamsDebe afirmarse adems los dedos para el trabajoy buscar asiento bajo que le d la luz de atrs. Pa tayar, tome la luzd la sombra al adversarioacomdese al contrario en todo juego cartiaotener un ojo ejercitao es siempre muy necesario. El contrario abre los suyos, pero nada v el que es ciegodndole soga, muy luego se deja pescar el tontoTodo chapetn cree pronto que sabe mucho en el juego. Hay hombres muy inocentes y que a las carpetas vanCuando asariados estn, les pasa infinitas veces, pierden en puertas y en treses, y dndoles mamarn. El que no sabe, no gana aunque ruegue a Santa RitaEn la carpeta a un mulita se le conoce al sentarseY conmigo, era matarse, no podan ni a la manchita. En el nueve y otros juegos llevo ventaja y no pocaY siempre que dar me toca el mal no tiene remedio, porque s sacar del medio y sentar la de la boca. En el truco, al ms pintao sola ponerlo en apuroPgina 43

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Cuando aventajar procuro, s tener, como fajadas, tiro a tiro el as de espadas o flor, o envite, seguro. Yo s defender mi plata y lo hago como el primeroEl que ha de jugar dinero preciso es que no se atontesi se armaba una de monte, tomaba parte el fondero. Un pastel, como un paquete, s llevarlo con limpieza; dende que a salir empiezan no hay carta que no recuerdeS cual se gana o se pierde en cuanto can a la mesa. Tambin por estas jugadas suele uno verse en aprietosmas yo no me comprometo porque s hacerlo con arte, y aunque les corra el descarte no se descubre el secreto. Si me llamaban al dao nunca me sola faltar un cargado que largar, un cruzao para el ms vivoy hasta atracarles un chivo sin dejarlos maliciar. Cargaba bien una taba porque la s manejarNo era manco en el billar, y por fin de lo que esplico digo que hasta con pichicos era capaz de jugar. Es un vicio de mal fin el de jugar no lo niegoTodo el que vive del juego anda a la pesca de un boboy es sabido que es un robo ponerse a jugarle a un ciego. Y esto lo digo claramente porque he dejao de jugary les puedo asigurar como que fui del oficio-

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Ms cuesta aprender un vicio que aprender a trabajar.

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23 Un npoles mercachifle que andaba con un arpista, cay tambin en la lista sin dificult ninguna: lo agarr a las treinta y una y le daba bola vista. Se vino haciendo el chiquito, por sacarme esa ventaja; en el pantano se encaja aunque robo se le hacaLo ceg Santa Luca y sesocup las cajas. Lo hubieran visto afligido llorar por las chucheras - Ma gaao con picarda deca el gringo y lagrimiaba, mientras yo en un poncho alzaba todita su merchera. Qued all aliviao del peso sollozando sin consueloHaba cado en el anzuelo, tal vez porque era domingo, y esa calid de gringo no tiene santo en el Cielo. Pero poco aprovech de fatura tan lucidaEl diablo no se descuida, y a m me segua la pista un ato muy enredista que era oficial de partida. Se me present a esigir la multa en que haba incurrido, que el juego estaba prohibido que iba a llevarme al cuartelTuve que partir con l todo lo que haba alquirido. Empec a tomarlo entre ojos por esa arbitrariedYo haba ganado es verd con recursos, eso s; pero l me ganaba a m fundao en su autorid.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Decan que por un delito mucho tiempo anduvo malUn amigo servicial lo compuso con el juez, y poco tiempo despus lo pusieron de oficial. En recorrer el partido continuamente se empleaba ningn malevo agarraba, pero traa en un carguero gallinas, pavos, corderos que por a recoletaba. No se deba permitir el abuso a tal estremoMes a mes haca lo mesmo, y ans deca el vecindario, Este ato perdulario ha resucitao el diezmo. La echaba de guitarrero y hasta de concertador sentao en el mostrador lo hall una noche cantando y le dije - co...mo...quiando con ganas de oir un cantor. Me ech el ato una mirada que me quiso devorar ms no dej de cantar y se hizo el desentendido pero ya haba conocido que no lo poda pasar. Una tarde que me hallaba de visita vino el ato, y para darle un mal rato dije fuerte: - a...to...ribia no cebe con el agua tibia. Y me la entendi el mulato. Era el todo en el juzgao, y como que se achoc a no ms me contest- Cuando el caso se presiente te he de hacer tomar caliente y has de saber quien soy yo. Por causa de una mujer se enred ms la cuestinPgina 45

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Le tena el ato aficin, ella era mujer de ley, moza con cuerpo de gey muy blanda de corazn. La hall una vez de amasijo, estaba hecha un embeleso y le dije: - Me intereso en aliviar sus quehaceres, y ans, seora, si quiere yo le arrimar los gesos. Estaba el ato presente sentao como de adorno por evitar un trastorno ella al ver que se dijusta, me contest: - Si ust gusta arrmelos junto al horno. A se enred la madeja y su enemist conmigoSe declar mi enemigo, y por aquel cumplimiento ya slo busc el momento de hacerme dar un castigo. Yo vea que aquel maldito me miraba con rencorBuscando caso mejor de poderme echar el pial; y no vive ms el lial que lo que quiere el traidor. No hay matrero que no caiga, ni arisco que no se amanseAns yo, dende aquel lance no sala de algn rincnTirao como el San Ramn despus que se pasa el trance.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886)

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24 Me le escap con trabajo en diversas ocasionesEra de los adulones, me puso mal ccon el juez: hasta que al fin una vez me agarr en la eleciones. Recuerdo que esa ocasin andaban listas diversasLas opiniones dispersas no se podan arreglarDecan que el juez por triunfar haca cosas muy perversas. Cuando se riuni la gente vino a proclamarla el ato diciendo con aparato Que todo andara muy mal si pretenda cada cual votar por un candilato. Y quiso al punto quitarme la lista que yo llevmas yo se la mezquin, y ya me grit -Anarquista, has de votar por la lista que ha mandao el comiqu. Me dio vergenza de verme tratado de esa manera; y como si uno se altera ya no es fcil de que ablande, le dije: Mande el que mande yo he de votar por quien quiera. En las carpetas de juego y en la mesa eletoral, a todo hombre soy igualRespeto al que me respeta, pero el naipe y la boleta naides me lo ha de tocar. A no ms ya me cay a sable la polecaAunque era una picarda me decid a soportary no los quise peliar por no perderme ese da.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Atravesao me agarr y se aprovech aquel atoDende que sufr ese trato no dentro dende no quepoF a ginetiar en el cepo por cuestin de candilatos. Injusticia tan notoria no la soport de flojoUna venda de mis ojos vino el suceso a voltiarv que tenamos que andar como perro con tramojo. Dende aquellas eleciones se sigui el batiburrilloaquel se volvi un ovillo del que no haba ni noticiaEs seora la Justiciay anda en ancas del ms pillo!

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25 Despus de muy pocos das, tal vez por no dar espera y que alguno no se fuerahicieron citar la gente, pa riunir un contingente y mandarlo a la frontera. Se puso arisco el gauchaje, la gente est acobardadasali la partida armada, y trujo como perdices unos cuantos infelices que entraron en la voltiada. Deca el ato con soberbia: - Esta es una gente indina, yo los rodi a la sordina, no pudieron escapar; y llevaba orden de arriar todito lo que camina. Cuando vino el comentante dijeron: Dios nos asistalleg y les clav la vista; Yo estaba hacindome el sonzoLe ech a cada uno un responso y lo plant en la lista. - Cuadrte, le dijo a un negro, Te ests haciendo el chiquitocuando sos el ms maldito que se encuentra en todo el pago, un servicio es el que te hago y por eso te remito. A otro - Vos no cuids tu familia ni le das los menesteres; visits otras mujeres y es preciso, calavera, que aprends en la frontera a cumplir con tus deberes. A otro - Vos tambin sos trabajoso; cuando es preciso votar hay que mandarte llamar

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) y siempre ands medio alzaoSos un desubordinao y yo te voy a filiar. ] A otro - Cunto tiempo hace que vos ands en este partido? Cuntas veces has venido a la citacin del juez? No te he visto ni una vez, has de ser algn perdido. A otro - Este es otro barullero que pasa en la pulpera predicando noche y da y anarquizando a la genteIrs en el contingente por tamaa picarda. A otro - Dende la anterior remesa vos ands medio perdido; la autorid no ha podido jams hacerte votarCuando te mandan llamar te pass a otro partido. A otro - Vos siempre ands de florcita, no tens renta ni oficio; no has hecho ningn servicio, no has votao ni una vezMarch para que dejs de andar haciendo perjuicio. A otro Dame vos tu papeleta, yo te la voy a tenerEsta queda en mi poder, despus la recogersy ans si te reserts todos te pueden prender.

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A otro Vos porque sos ecetuao ya te quers sulevar, no vinistes a votar cuando hubieron elecionesNo te valdrn eseciones, yo te voy a enderezar. Y a ste por este motivo, y a otro por otra razn, toditos, en conclusin, sin que escapara ninguno, fueron pasando uno a uno a juntarse en un rincn. Y all las pobres hermanas, las madres y las esposas redamaban cariosas sus lgrimas de dolorPero gemidos de amor no remedian estas cosas. Nada importa que una madre se desespere o se quejeQue un hombre a su mujer deje en el mayor desamparo; hay que callarse, o es claro que lo quiebran por el eje. Dentran despus a empearse con ste o aquel vecinoY como en el masculino el que menos corre vueladeben andar con cautela las pobres, me lo imagino. Muchas al juez acudieron, por salvar de la jugada; el les hizo una cuerpiada, y por mostrar su inocencia, les dijo - tengan pacencia pues yo no puedo hacer nada. Ante aquella autorid permanecan suplicantesY despus de hablar bastante - Yo me lavo , dijo el juez, Como Pilatos los pis, esto lo hace el comendante.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) De ver tanto desamparo el corazn se partaHaba madre que sala con dos, tres hijos o msUno adelante otro atrsy las maletas vacas. Dnde irn, pensaba yo, a perecer de miserialas pobres si de esta feria hablan mal, tienen razn; pues hay bastante materia para tan justa aflicin.

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26 Cuando me lleg mi turno dije entre m ya me tocaY aunque mi falta era poca no s porqu me asustabales asiguro que estaba con el Jess en la boca. Me dijo que yo era un vago, un jugador, un perdidoQue dende que fi al partido andaba de picaflorQue haba de ser un bandido como mi ante sucesor. Puede que uno tenga un vicio, y que l no se reformeMas naides est conforme con recebir ese trato: yo conoc que era el ato quien le haba dao los informes. Me dentr curiosid al ver que de esa manera tan siguro me dijera que fue mi padre un bandido; luego lo haba conocido, y yo inoraba quien era. Me empe en averiguarlo, promesas hice a JessTuve por fin una luz, y supe con alegra que era el autor de mis das el guapo sargento Cruz. Yo conoca bien su historia y la tena muy presenteSaba que Cruz bravamente, yendo con una partida, haba jugado la vida por defender a un valiente. Y hoy ruego a mi Dios piadoso que lo mantenga en su gloria; se ha de conservar su historia en el corazn del hijol al morir me bendijo, yo bendigo su memoria.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Yo jur tener enmienda y lo consegu deveras; puedo decir ande quiera que si faltas he tenido de todas me he corregido dende que supe quien era. El que sabe ser buen hijo a los suyos se pareceY aquel que a su lado crece y a su padre no hace honor como castigo merece de la desdicha el rigor. Con un empeo constante mis faltas supe enmendarTodo consegu olvidar, pero por desgracia ma, el nombre de Picarda no me lo pude quitar. Aquel que tiene buen nombre muchos dijustos ahorraY entre tanta mazamorra no olviden esta alvertencia: aprend por esperencia que el mal nombre no se borra.

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27 He servido en la frontera en un cuerpo de milicia; no por razn de justicia como sirve cualesquiera. La bolilla me toc de ir a pasar malos ratos por la facult del ato que tanto me persigui. Y sufr en aquel infierno esa dura penitencia, por una malaquerencia de un oficial subalterno. No repetir las quejas de lo que se sufre allSon cosas muy dichas ya y hasta olvidadas de viejas. Siempre el mesmo trabajar siempre el mesmo sacrificio, es siempre el mesmo servicio y el mesmo nunca pagar. Siempre cubiertos de harapos siempre desnudos y pobres, nunca le pagan un cobre ni le dan jams un trapo. Sin sueldo y sin uniforme lo pasa uno aunque sucumba, confrmese con la tumbay sin...no se conforme. Pues si ust se ensoberbece o no anda muy voluntario, le aplican un novenario de estacas que lo enloquecen. Andan como pordioseros sin que un peso los alumbreporque han tomao la costumbre de deberle aos enteros. Siempre hablan de lo que cuesta, que all se gasta un platalPues yo no he visto ni un rial en lo que dur la fiesta.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Es servicio extrordinario bajo el fusil y la varaSin que sepamos qu cara le ha dao Dios al comisario. Pues si va a hacer la revista se vuelve como una bala, es lo mesmo que luz mala para perderse de vista. Y de yapa cuando va, todo parece estudiaoVa con meses atrasaos de gente que ya no est. Pues ni adrede que lo hagan podrn hacerlo mejor, cuando cai, cai con la paga del contingente anterior. Porque son como sentencia para buscar al ausente, y el pobre que est presente que perezca en la endigencia. Hasta que tanto aguantar el rigor con que lo tratan, o se resierta, o lo matan, o lo largan sin pagar. De ese modo es el pastel porque el gaucho-ya es un hecho, no tiene ningn derecho ni naides vuelve por l. La gente vive marchita! Si viera cuando echan tropa, les vuela a todos la ropa que parecen banderitas. De todos modos lo cargan, y al cabo de tanto andarcuando lo largan, lo largan como pa echarse a la mar. Si alguna prenda le han dao se la vuelven a quitar, pocho, caballo, recao, todo tiene que dejar. Y esos pobres infelices Pgina 51

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al volver a su destinosalen como unos longinos sin tener con qu cubrirse. A m me daban congojas el mirarlos de ese modoPues el ms aviao de todos es un perejil sin hojas. Aura poco ha sucedido, con un invierno tan crudo largarlos a pi y desnudos pa volver a su partido. Y tan duro es lo que pasa, que en aquella situacin les niegan un mancurrn para volver a su casa. Lo tratan como a un infiel! Completan su sacrificio no dndole ni un papel que acredite su servicio. Y tiene que regresar ms pobre de lo que jupor supuesto a la merc del que lo quiere agarrar. Y no averige despus de los bienes que dejde hambre, su mujer vendi por dos lo que vale diez. Y como estn convenidos a jugarle manganeta, a reclamar no se meta porque ese es tiempo perdido. Y luego, si a alguna estancia a pedir carne se arrimaal punto le cain encima con la ley de la vagancia. Y ya es tiempo, pienso yo, de no dar ms contiingentesi el gobierno quiere gente, que la pague y se acab. Y saco ans en conclusin, en medio de mi inorancia,

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) que aqu el nacer en estancia es como una maldicin. Y digo, aunque no me cuadre decir lo que naides dijo: la provincia es una madre que no defiende a sus hijos. Mueren en alguna loma en defensa de la ley, o andan lo mesmo que el gey, arando pa que otros coman. Y he de decir ans mismo, porque de adentro me brota, que no tiene patriotismo quien no cuida al compatriota.

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28 Se me va por donde quiera esta lengua del demonioVoy a darles testimonio de lo que v en la frontera. Yo s que el nico modo, a fin de pasarlo bien, es decir a todo amn y jugarle risa a todo. El que no tiene colchn en cualquier parte se tiendeel gato busca el jogn y ese es mozo que lo entiende. De aqu comprender se debe, aunque yo hable de este modo, que uno busca su acomodo siempre lo mejor que puede. Lo pasaba como todos este pobre penitentepero sal de asistente y mejor en cierto modo. Pues aunque esas privaciones causen desesperacin, siempre es mejor el jogn de aquel que carga galones. De entonces en adelante algo logr mejorar, pues supe hacerme lugar al lado del ayudante. l se daba muchos aires, pasaba siempre leyendo, decan que estaba aprendiendo pa recebirse de flaire. Aunque lo pifiaban tanto jams lo vi dijustaoTena los ojos paraos como los ojos de un santo. Muy delicao dorma en cujay no s porqu serala gente lo aborreca y lo llamaban La Bruja.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Jams hizo otro servicio ni tuvo ms comisiones, que recebir las raciones de vveres y de vicios. Yo me pas a su jogn al punto que me sac, y ya con l me llev, a cumplir su comisin. Estos diablos de milicos de todo sacan partidocuando nos van riunidos se limpiaban los hocicos. Y decan en los jogones como por chocarreraCon La Bruja y Picarda van a andar bien las raciones. A mi no me ju tan mal pues mi oficial se arreglaba; les dir lo que pasaba sobre este particular. Decan que estaban de acuerdo La Bruja y el proveedor, y que receba lo piorpuede ser pues no era lerdo. Que a ms en la cantid pegaba otro dentelln, y que por cada racin le entregaban la mit. Y que esto lo haca del modo como lo hace un hombre vivo; firmando luego el recibo, ya se saben por el todo. Pero esas murmuraciones no faltan en campamento; djenm seguir mi cuento, o historia de las raciones. La Bruja las receba como se ha dicho a su modoLas cargbamos y todo se entrega en la Mayora. Sacan all en abundancia Pgina 53

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lo que les toca sacary es justo que han de dejar otro tanto de ganancia. Van luego a la compaa, las recibe el comendante; el que de un modo abundante sacaba cuanto quera. Ans la cosa liviana, va mermada por supuestoLuego se le entrega el resto al oficial de semana. Araa, quin te ara? otra araa como y. Este le pasa al sargento aquello tan reducidoY como hombre prevenido saca siempre con aumento. Esta relacin no acabo si otra menudencia ensarto el sargento llama al cabo para encargarle el reparto. l tambin saca primero y no se sabe turbarnaides le va a averiguar si ha sacado ms o menos. Y sufren tanto bocado y hacen tantas estaciones, que ya casi no hay raciones cuando llegan al soldado. Todo es como pan bendito y sucede de ordinario tener que juntarse varios para hacer un pucherito. Dicen que las cosas van con arreglo a la ordenanzaPuede ser! pero no alcanzan, Tan poquito es lo que dan! Algunas veces, yo pienso, y es muy justo que lo diga, slo llegaban las migas que haban quedao en el lienzo.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Y esplican aquel infierno en que uno est medio loco, diciendo que dan tan poco porque no paga el gobierno. Pero eso yo no lo entiendo, ni a averiguarlo me meto; soy inorante completo, nada olvido y nada apriendo. Tiene uno que soportar el tratamiento ms vilA palos en lo civil, a sable en lo militar. El vestuario es otro infierno; si lo dan, llega a sus manos, en invierno el de veranoy en el verano el de invierno. Y yo el motivo no encuentro ni la razn que esto tiene, ms dicen que eso ya viene arreglado dende adentro. Y es necesario aguantar el rigor de su destino; el gaucho no es argentino sino pa hacerlo matar. Ans ha de ser, no lo dudoy por eso deca un tonto: - Si los han de matar pronto mejor es que estn desnudos. Pues esa miseria vieja no se remedia jams; todo el que viene detrs como la encuentra la deja. Y se hallan hombres tan malos, que dicen de buena ganaEl gaucho es como la lana, se limpia y compone a palos. Y es forzoso el soportar aunque la copa se enllene; parece que el gaucho tiene algn pecao que pagar.

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29 Esto cont Picarda y despus guard silencio, mientras todos celebraban con placer aquel encuentro. Mas una casualid, como que nunca anda lejos, entre tanta gente blanca llev tambin a un moreno, presumido de cantor y que se tena por buenoY como quien no hace nada, o se descuida de intento, pues siempre es muy conocido todo aquel que busca pleitose sent con toda calma, ech mano al estrumento y ya le peg un rajidoEra fantstico el negro, y para no dejar dudas medio se compuso el pecho. Todo el mundo conoci la intencin de aquel morenoEra claro el desafo dirigido a Martn Fierro, hecho con toda arrogancia, de un modo muy altanero. Tom Fierro la guitarra, pues siempre se halla dispuestoy ans cantaron los dos en medio de un gran silencio.

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30 Martn Fierro Mientras suene el encordao, mientras encuentre el comps, yo no he de quedarme atrs sin defender la paradaY he jurado que jams me la han de llevar robada. Atiendan pues los oyentes y cllense los mironesA todos pido perdones, pues a la vista resalta que no est libre de falta quien no est de tentaciones. A un cantor lo llaman bueno, cuando es mejor que los pioresY sin ser de los mejores, encontrndose dos juntos es deber de los cantores el cantar de contrapunto. El hombre debe mostrarse cuando la ocasin le llegueHace mal el que se niegue dende que lo sabe hacerY muchos suelen tener vanagloria en que los rueguen. Cuando mozo fui cantorEs una cosa muy dichaMas la suerte se encapricha y me persigue constanteDe ese tiempo en adelante cant mis propias desdichas. Y aquellos aos dichosos tratar de recordarVer si puedo olvidar tan desgraciada mudanzaY quien se tenga confianza tiemple y vamos a cantar. Tiemple y cantaremos juntos, trasnochadas no acobardanLos concurrentes aguardany porque el tiempo no pierdan, haremos gemir las cuerdas

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) hasta que las velas no ardan. Y el cantor que se presente, que tenga o no quien lo ampare, no espera que yo dispare aunque su saber sea muchoVamos en el mesmo pucho a prenderle hasta que aclare. Y seguiremos si gusta hasta que se vaya el daEra la costumbre ma cantar las noches enterasHaba entonces, donde quiera, cantores de fantasa. Y s alguno no se atreve a seguir la caravana o si cantando no gana, se lo digo sin lisonjahaga sonar una esponja o ponga cuerdas de lana. El Moreno Yo no soy seores mos sin un pobre guitarreroPero doy gracias al cielo porrque puedo, en la ocasin, toparme con un cantor que esperimente a este negro. Yo tambin tengo algo blanco, pues tengo blancos los dientesS vivir entre las gentes sin que me tengan en menosQuien anda en pagos agenos debe ser manso y prudente. Mi madre tuvo diez hijos, los nueve muy regularesTal vez por eso me ampare la Providencia divinaEn los gevos de gallina el dcimo es el ms grande. El negro es muy amoroso, aunque de esto no hace gala, nada a su cario iguala ni a su tierna voluntes lo mesmo que el mac Pgina 56

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cra los hijos bajo el ala. Pero yo he vivido libre y sin depender de naidesSiempre he cruzado a los aires como el pjaro sin nidoCuanto s lo he aprendido porque me lo ense un flaire. Y s como cualquier otro el porqu retumba el truenoPor qu son las estaciones del verano y del inviernoS tambin de donde salen las aguas que can del cielo. Yo s lo que hay en la tierra en llegando al mesmo centroEn dnde se encuentra el oro, en dnde se encuentra el fierroy en dnde viven bramando los volcanes que echan juego. Yo s del fondo del mar donde los pejes nacieronyo s porqu crece el rbol, y porqu silban los vientosCosas que inoran los blancos las sabe este pobre negro. Yo tiro cuando me tiran, cuando me afloja, aflojo; no se ha de morir de antojo quien me convide a cantarPara conocer a un cojo lo mejor es verlo andar. Y si una falta cometo en venir a esta riuninechndol de cantor, pido perdn en voz altapues nunca se halla una falta que no esista otra mayor. De lo que un cantor esplica no falta qu aprovecharY se le debe escuchar aunque sea negro el que canteApriende el que es inorante, y el que es sabio, apriende ms.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Bajo la fuente ms negra hay pensamiento y hay vidaLa gente escuche tranquila no me haga ningn reprocheTambin es negra la noche y tiene estrellas que brillan. Estoy pues a su mandao, empiece a echarme la sonda si gusta que le responda, aunque con lenguaje toscoen leturas no conozco la jota por ser redonda. Martn Fierro Ah! negro, si sos tan sabio no tengs ningn recelo; pero has tragao el anzuelo, y al comps del estrumentohas de decirme al momento cul es el canto del cielo. El Moreno Cuentan que de mi color Dios hizo al hombre primeromas los blancos altaneros, los mesmos que lo convidan, hasta de nombrarlo olvidan y slo lo llaman negro. Pinta el blanco negro al diablo, y el negro, blanco lo pintaBlanca la cara o retinta no habla en contra ni a favorDe los hombres el Criador no hizo dos clases distintas. Y despus de esta advertencia que al presente viene al peloVer, seores, si puedo, sign mi escaso saber, con clarid responder cul es el canto del cielo. Los cielos lloran y cantan hasta en el mayor silenciolloran al cair el roco, cantan al silbar los vientoslloran cuando cain las aguas Pgina 57

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cantan cuando brama el viento. Martn Fierro Dios hizo al blanco y al negro sin declararlos mejoresLes mand iguales dolores bajo de una mesma cruz; mas tambin hizo la luz pa distinguir los colores. Ans ninguno se agravie, no se trata de ofenderA todo se ha de poner el nombre con que se llamaY a naides le quita fama lo que recibi al nacer. Y ans me gusta un cantor que no se turba ni yerraY si en tu saber se encierra el de los sabios projundosDecime cun en el mundo es el canto de la Tierra. El Moreno Es pobre mi pensamiento, es escasa mi raznmas pa dar contestacin mi inorancia no me arredraTambin da chispas la piedra si la golpea el eslabn. Y le dar una respuesta sign mis pocos alcancesForman un canto en la Tierra el dolor de tanta madre, el gemir de los que mueren y el florar de los que nacen. Martn fierro Moreno, alvierto que trais bien dispuesta la gargantasos varn y no me espanta verte hacer esos primoresEn los pjaros cantores slo el machoo es el que canta. Y ya que al mundo vinistes

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) con el sino de cantar, no te vayas a turbar, no te agrandes ni te achiquesEs preciso que me espliques cul es el canto del mar. El Moreno A los pjaros cantores ninguno imitar pretendede un don que de otro depende naides se debe alabar pues la urraca apriende a hablar pero slo la hembra apriende. Y aydame ingenio mo para ganar esta apuestaMucho el contestar me cuestapero debo contestar voy a decirle en respuesta cul es el canto del mar. Cuando la tormenta brama, el mar que todo lo encierra canta de un modo que aterra como si el mundo temblaraParece que se quejara de que lo estreche la tierra. Martn Fierro Toda tu sabidura has de mostrar esta vez ganars slo que ests en vaca con algn santo La noche tiene su canto y me has de decir cul es. El Moreno No galope que hay aujeros, le dijo a un guapo un prudenteLe contesto humildemente la hoche por canto tiene esos ruidos que uno siente sin saber de donde vienen. Son los secretos misterios que las tinieblas escondenSon los ecos que responden a la voz del que d un grito, Pgina 58

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como un lamento infinito que viene no s de dnde. A las sombras slo el sol las penetra y las imponeEn distintas direcciones se oyen rumores inciertosSon almas de los que han muerto que nos piden oraciones. Martn Fierro Moreno, por tus respuestas ya te aplico el cartabnpues tens disposicin y sos estruido de yapaNi las sombras se te escapan para dar esplicacin. Pero cumple su deber el leal diciendo lo ciertoY por lo tanto te alvierto que hemos de cantar los dosdejando en la paz de Dios las almas de los que han muerto. Y el consuelo del prudente no hace falta en la partidaSiempre ha de ser comedida la palabra de un cantorY aura quiero que me digas de dnde nace el amor. El Moreno A pregunta tan escura tratar de responderAunque es mucho pretender de un pobre negro de estanciamas conocer su inorancia es principio del saber. Ama el pjaro en los aires que cruza por donde quieray si al finde su carrera se asienta en alguna rama, con su alegre canto llama a ssu amante compaera. La fiera ama en su guarida de la que es rey y seor-

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) All lanza con furor esos bramidos que espantanporque las fieras no cantan, las fieras braman de amor. Ama en el fondo del mar el pez de lindo colorAma el hombre con ardor, ama todo cuanto viveDe Dios vida se recibe y donde hay vida hay amor. Martn Fierro Me gusta negro ladino lo que acabs de esplicarya te empiezo a respetar aunque al principio me reiy te quiero preguntar lo que entends por la ley. El Moreno Hay muchas dotoreras que yo no puedo alcanzarDende que aprend a inorar de ningn saber me asombroMas no ha de llevarme al hombro quien me convide a cantar. Yo no soy cantor ladino y mi habilid es muy pocamas cuando cantar me toca me defiendo en el combatePorque soy como los mates: sirvo si me abren la boca. Dende que elige a su gusto lo ms espinoso eligePero esto poco me aflige y le contesto a mi modoLa ley se hace para todos mas solo al pobre le rige. La ley es tela de araaen mi inorancia lo esplico, no la tema el hombre riconunca la tema el que mandePues la ruempe el vicho grande y slo enrieda a los chicos.

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Es la ley como la lluvia nunca puede ser parejael que la aguanta se queja, pero el asunto es sencilloLa ley es como el cuchillo, no ofende a quien lo maneja. Le suelen llamar espada y el nombre le viene bienLos que la gobiernan ven a donde han de dar el tajoLe cai al que se halla abajo y corta si ver a quien. Hay muchos que son dotores y de su cencia no dudomas yo soy un negro rudo, y aunque de esto poco entiendo, estoy diariamente viendo que aplican la del embudo. Martn Fierro Moreno, vuelvo a decirte, ya conozco tu medidaHas aprovechao la vida y me alegro de este encuentro ya veo que tens adentro capital pa esta partida. Y aura te voy a decir porque en mi deber estY hace honor a la verd quien a la verd se duebla, que sos por juera tinieblas y por dentro clarid. No ha de decirse jams que abus de tu pacenciay en justa correspondencia si algo quers preguntarpods al punto empezar pues ya tens mi licencia. El Moreno No te trabs lengua ma, no te vayas a turbarNadie acierta antes de errarY aunque la fama se juegaEl que por gusto navega

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) no debe temerle al mar. Voy a hacerle mis preguntas ya que a tanto me conviday vencer en la partida si una esplicacin me dsobre el tiempo y la medida, el peso y la cantid. Suya ser la vitoria si es que sabe contestarse lo debo declarar con clarid, no se asombre, pues hasta aura ningn hombre, me lo ha sabido esplicar. Quiero saber y lo inoro, pues en mis libros no est, y su respuesta vendr a servirme de gobiernoPara qu fin el Eterno ha criado la cantid. Martn Fierro Moreno te dejs cair como carancho en su nido; ya veo que sos prevenido mas tambin estoy dispuestoVeremos si te contesto y si te das por vencido. Uno es el sol uno el mundo, sola y nica es la LunaAns han de saber que Dios no cri cantid ningunaEl Ser de todos los seres slo form la unidLo dems lo ha criado el hombre despus que aprendi a contar. El Moreno Veremos si a otra pregunta D una respuesta cumplidaEl Ser que ha criado la vida lo ha de tener en su archivoMas yo inoro qu motivo tuvo al formar la medida.

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Martn Fierro Escuch con atencin lo que en mi inorancia arguyo; la medida la invent el hombre para bien suyoY la razn no te asombre, pues es fcil presumirDios no tena que medir sin la vida del hombre. El Moreno Si no falla su saber por vencedor lo confiesoDebe aprender todo eso quien a cantar se dediqueY aura quiero que me esplique lo que sinifica el peso. Martn Fierro Dios guarda entre sus secretos el secreto que eso encierra, y mand que todo peso cayera siempre a la tierraY segn compriendo yo, dende que hay bienesy males, fue el peso para pesar las culpas de los mortales. El Moreno Si responde a esta pregunta tngase por vencedorDoy la derecha al mejory respndame al momentoCundo form Dios el tiempo y por qu lo dividi. Martn Fierro Moreno, voy a decir, segn mi saber alcanzaEl tiempo slo es tardanzade lo que est por venirNo tuvo nunca principio ni jams acabarporque el tiempo es una rueda y rueda es eternidY si el hombre lo divide

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) slo lo hace en mi sentir por saber lo que ha vivido o le esta que vivir. Ya te he dado mis respuestas, mas no gana quien despunta, si tens otra pregunta o de algo te has olvidao, siempre estoy a tu mandao para sacarte de dudas. No procedo por soberbia ni tampoco por jatancia mas no ha de faltar constancia cuando es preciso lucharY te convido a cantar sobre cosas de la estancia. Ans prepar moreno cuanto tu saber encierrey sin que tu lengua yerre, me has de decir lo que empriende el que del tiempo depende, en los meses que train erre. El Moreno De la inorancia de naides ninguno debe abusarY aunque me puede doblar todo el que tenga ms arte, no voy a ninguna parte a dejarme machetiar. He reclarao que en leturas soy redondo como jota no avergence mi redota pues con clarid le digoNo me gusta que conmigo nadie juegue a la pelota Es buena ley que el ms lerdo debe perder la carreraAns le pasa a cualquiera cuando en competencia se halla un cantor de media talla con otro de talla entera. No han visto en medio del campo al hombre que anda perdidoDando geltas afligido Pgina 61

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sin saber donde rumbiarans le suele pasar a un pobre cantor vencido. Tambin los rboles crujen si el ventarrn los azotay si aqu mi queja brota con amargura, consisteen que es muy larga y muy triste la noche de la redota. Y dende hoy en adelante, pongo de testigo al cielo, para decir sin recelo que si mi pecho se inflama no cantar por la fama sin por buscar consuelo. Vive ya desesperado quien no tiene que esperarA lo que no ha de durar ningn cario se cobreLas alegras en un pobre son anuncioss de un pesar. Y este triste desengao me durar mientras vivaAunque un consuelo reciba jams he de alzar el vueloQuien no nace para el cielo de balde es que mire arriba. Y suplico a cuantos me oigan que me permitan decir, que al decidirme a venir no slo ju por cantar. sin porque tengo a ms otro deber que cumplir. Ya saben que de mi madre fueron diez los que nacieronMas ya no esiste el primero y ms querido de todosmuri por injustos modos a manos de un pendenciero. Los nueve hermanos restantes como grfanos quedamosdende entonces lo lloramos sin consuelo, creanmel y al hombre que lo mat

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) nunca jams lo encontramos. Y queden en paz los gesos de aquel hermano queridoa moverlos no he venido, mas si el caso se presentaespero en Dios que esta cuenta se arregle como es debido. Y si otra ocasin payamos para que esto se complete, por mucho que lo respete cantaremos, si le gustasobre las muertes injustas que algunos hombres cometen. Y aqu pues, seores mos, dir como en despedida, que todava andan con vida los hermanos del dijuntoQue recuerdan este asunto y aquella muerte no olvidan. Y es misterio tan projundo lo que est por suceder, que no me debo meter a echarla aqu de adivino; lo que decida el destino despus lo habrn de saber. Martn Fierro Al fin cerrastes el pico despus de tanto charlar, ya empezaba a maliciar, al verte tan entonao, que traas un embuchao y no lo queras largar. Y ya que nos conocemos basta de conversacin; para encontrar la ocasin no tienen que darse priesaYa conozco yo que empieza otra clase de juncin. Yo no s lo que vendr, tampoco soy adivinoPero firme en mi camino hasta el fin he de seguirTodos tienen que cumplir Pgina 62

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con la ley de su destino. Primero fue la frontera por persecucin de un juezLos indios fueron despus, y para nuevos estrenosaura son estos morenos pa alivio de mi vejez. La madre ech diez al mundo, lo que cualquiera no haceY tal vez de los diez pase con iguales condicionesLa mulita pare nones todos de la mesma clase. Al hombre de humilde color nunca s facilitar, cuando se llega a enojar suele ser de mala entraase vuelve como la araa, siempre dispuesta a picar. Yo he conocido a toditos los negros ms peliadoresHaba algunos superiores de cuerpo y de vista - ay juna!Si vivo les dar una... historia de las mejores. Mas cada uno ha de tirar en el yugo en que se vea; yo ya no busco peleas, las contiendas no me gustanPero ni sombras me asustan ni bultos que se menean. La crea ya desollada, ms todava falta el raboY por lo visto no acabo de salir de esta jaranaPues esto es lo que se llama remachrsele a uno el clavo.

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31 Y despus de estas palabras que ya la intencin revelan, procurando los presentes que no se armara pendencia, se pusieron de por medio y la cosa qued quietaMartn Fierro y los muchachos evitando la contienda, montaron y paso a paso como el que miedo no lleva, a la costa de un arroyo llegaron a echar pi en tierra. Desensillaron los pingos y se sentaron en rueda, refirindose entre s infinitas menudencias; porque tiene muchos cuentos y muchos hijos la ausencia. All pasaron la noche a la luz de las estrellas, porque ese es un cortinao que lo halla a uno donde quiera, y el gaucho sabe arreglarse como ninguno se arreglaEl colchn son las caronas, el lomillo es cabecera, el cojinillo es blandura y con el poncho o la jerga para salvar el roco se cubre hasta la cabezaTiene su cuchillo al lado, pues la precaucin es buena; freno y rebenque a la mano, y teniendo el pingo cerca, que pa asigurarlo bien la argolla del lazo entierraaunque el atar con el lazo d al hombre mala ideaSe duerme ans muy tranquilo todita la noche enteraY si es lejos del camino como manda la prudencia, ms seguro que en su rancho uno ronca a pierna suelta. Pues en el suelo no hay chinches, y es una cuja camera que no ocasiona disputas y que nadie se la niegaAdems de eso, una noche

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) la pasa uno como quiera, y las va pasando todas haciendo la mesma cuentaY luego los pajaritos al aclarar lo despiertanPorque el sueo no lo agarra a quien sin cenar se acuesta. Ans pues aquella noche ju para ellos una fiesta, pues todo parece alegre cuando el corazn se alegraNo pudiendo vivir juntos por su estado de pobreza. Resolvieron separarse, y que cada cual se juera a procurarse un refugio que aliviara su miseria. Y antes de desparramarse para empezar vida nueva, en aquella soled Martn Fierro con prudenciaa sus hijos y al de Cruz les habl de esta manera.

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32 Un padre que d consejos ms que padre es un amigo, ans como tal les digo que vivan con precaucinNadie sabe en qu rincn se oculta el que es su enemigo. Yo nunca tuve otra escuela que una vida desgraciadaNo estraen si en la jugada alguna vez me equivocoPues debe saber muy poco aquel que no aprendi nada. Hay hombres que de su cencia tienen la cabeza llena; hay sabios de todas menas, mas digo sin ser muy duchoEs mejor que aprender mucho el aprender cosas buenas. No aprovechen los trabajos si no han de ensearnos nadaEl hombre, de una mirada todo ha de verlo al momentoEl primer conocimiento es conocer cuando enfada. Su esperanza no la cifren nunca en corazn algunoEn el mayor infortunio pongan su confianza en DiosDe los hombres, slo en uno, con gran precaucin en dos. Las faltas no tienen lmites como tienen los terrenosSe encuentran en los ms buenos, y es justo que les prevengaAquel que defectos tenga, disimule los agenos. Al que es amigo, jams lo dejen en la estacada, pero no le pidan nada ni lo aguarden todo de lSiempre el amigo ms fiel es una conduta honrada.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Ni el miedo ni la codicia es bueno que a uno lo asaltenAns no se sobresalten por los bienes que perezcanAl rico nunca le ofrezcan y al pobre jams le falten. Bien lo pasa hasta entre Pampas el que respeta a la genteEl hombre ha de ser prudente para librarse de enojosCauteloso entre los flojos moderado entre valientes. El trabajar es la ley porque es preciso adquirirNo se espongan a sufrir una triste situacinSangra mucho el corazn del que tiene que pedir. Debe trabajar el hombre para ganarse su pan; pues la miseria en su afn de perseguir de mil modosLlama en la puerta de todos y entra en la del haragn. A ningn hombre amenacen porque naides se acobardaPoco en conocerlo tarda quien amenaza imprudenteque hay un peligro presente y otro peligro se aguarda. Para vencer un peligro, salvar de cualquier abismo, por esperencia lo afirmo, ms que el sable y que la lanzasuele servir la confianza que el hombre tiene en s mismo. Nace el hombre con la astucia que ha de servirle de guasin lla sucumbira, pero sign mi esperenciase vuelve en unos prudencia y en los otros picarda. Aprovecha la ocasin el hombre que es diligentePgina 65

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y tenganl bien presente, si al compararla no yerroLa ocasin es como el fierro, se ha de machacar caliente. Muchas cosas pierde el hombre que a veces las vuelve a hallarPero les debo ensear y es bueno que lo recuerdenSi la vergenza se pierde jams se vuelve a encontrar. Los hermanos sean unidos porque esa es la ley primeraTengan unin verdadera en cualquier tiempo que seaPorque si entre ellos pelean los devoran los de ajuera. Respeten a los ancianos, el burlarse no es hazaasi andan entre gente estraa deben ser muy precavidosPues por igual es tenido quien con malos se acompaa. La cigea cuando es vieja pierde la vista- y procuran cuidarla en su ed madura todas sus hijas pequeasApriendan de las cigeas este ejemplo de ternura. Si les hacen una ofensa, aunque la echen en olvido vivan siempre prevenidos; pues ciertamente sucedeque hablar muy mal de ustedes aquel que los ha ofendido. El que obedeciendo vive nunca tiene suerte blandamas con su soberbia agranda el rigor en que padeceobedezca el que obedece y ser bueno el que manda. Procuren de no perder ni el tiempo, ni la vergenzaComo todo hombre que piensa procedan siempre con juicio-

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) y sepan que ningn vicio acaba donde comienza. Ave de pico encorvado le tiene al robo aficinPero el hombre de razn no roba jams un cobrepues no es vergenza ser pobre y es vergenza ser ladrn. El hombre no mate al hombre ni pelee por fantasaTiene en la desgracia ma un espejo en qu mirarseSaber el hombre guardarse es la gran sabidura. La sangre que se redama no se olvida hasta la muerteLa impresin es de tal suerte, que a mi pesar, no lo niegoCai como gotas de fuego en la alma del que la vierte. Es siempre, en toda ocasin, el trago el pior enemigoCon cario se los digo, recurdenl con cuidadoAAquel que ofiende embriagado merece doble castigo. Si se arma algn revolutis siempre han de ser los primerosNo se muestren altaneros aunque la razn les sobreEn la barba de los pobres aprienden pa ser barberos. Si entregan su corazn a alguna mujer querida, no le hagan una partida que la ofenda a la mujerSiempre los ha de perder una mujer ofendida. Procuren, si son cantores, el cantar con sentimientono tiemplen el estrumento por slo el gusto de hablary acostmbrense a cantar en cosas de jundamento. Pgina 66

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Y les doy estos consejos que me ha costado adquirirlos, porque deseo dirigirlos, pero no alcanza mi cencia hasta darles la prudencia que precisa pa seguirlos. Estas cosas y otras muchas medit en mis soledadessepan que no hay falsedades ni error en estos consejoses de la boca del viejo de ande salen las verdades.

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33 Despus a los cuatro vientos los cuatro se dirijieronUna promesa se hicieron que todos deban cumplirMas no la puedo decir pues secreto prometieron. Les advierto solamente, y esto a ninguno le asombre, pues muchas veces el hombre tiene que hacer de ese modoConvinieron entre todos en mudar all de nombre. Sin ninguna intencin mala lo hicieron, no tengo dudaPero es la verd desnuda, siempre suele sucederAquel que su nombre muda tiene culpas que esconder. Y ya dejo el estrumento con que he divertido a ustedesTodos conocerlo pueden que tuve constancia sumaEste es un botn de pluma que no hay quien lo desenriede. Con mi deber he cumplidoY ya he salido del paso, Pero dir, pos si acaso, pa que me entiendan los criollosTodava me quedan rollos por si se ofrece dar lazo. Y con esto me despido sin espresar hasta cuandoSiempre corta por lo blando el que busca lo seguroMas yo corto por lo duro, y ans he de seguir cortando. Vive el guila en su nido, el tigre vive en la selva, el zorro en la cueva agena, y en su destino incostante, slo el gaucho vive errante donde la suerte lo lleva.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Es el pobre en su orfand de la fortuna el desechoporque naides toma a pecho el defender a su razaDebe el gaucho tener casa, escuela, iglesia y derechos. Y han de concluir algn da estos enriedos malditosLa obra no la facilito, porque aumentan el fandangolos que estn como el chimango sobre el cuero y dando gritos. Mas Dios ha de permitir que esto llegue a mejorarpero se ha de recordar para hacer bien el trabajo, que el fuego, pa calentar, debe ir siempre por abajo. En su ley est el de arriba si hace lo que le aprovecheDe sus favores sospeche hasta el mesmo que lo nombraSiempre es daosa la sombra del rbol que tiene leche. Al pobre al menor descuido lo levantan de un sogazoPero yo compriendo el caso y esta consecuencia sacoEl gaucho es el cuero flaco, da los tientos para el lazo. Y en lo que esplica mi lengua todos deben tener f; ans, pues, entiendanm, con codicias no me manchono se ha de llover el rancho en donde este libro est. Permitanm descansar, Pues he trabajado tanto! En este punto me planto y a continuar me resistoEstos son treinta y tres cantos, que es la mesma ed de Cristo. Y guarden estas palabras que les digo al terminarPgina 68

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En mi obra he de continuar hasta drselas concluida, si el ingenio o si la vida no me llegan a faltar. Y si la vida me falta, tenganl todos por cierto, que el gaucho, hasta en el desierto Sentir en tal ocasinTristeza en el corazn al saber que ya estoy muerto. Pues son mis dichas desdichas las de todos mis hermanosEllos guardarn ufanos en su corazn mi historiaMe tendrn en su memoria para siempre mis paisanos. Es la memoria un gran don, calid muy meritoriaY aquellos que en esta historia sospechen que les doy palosepan que olvidar lo malo tambin es tener memoria. Mas naides se crea ofendido pues a ninguno incomodoY si canto de este modo por encontrarlo oportunoNo es para mal de niinguno sino para bien de todos. FIN DE MARTN FIERRO

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886)

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