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Las redes de computadoras han cambiado radicalmente la forma de vida de los seres humanos afectando los distintos mbitos:

laboral, estudiantil, social y han transformado desde la forma de trabajar de las empresas, hasta la manera en la que convivimos y nos comunicamos como sociedad. Internet, la red de computadoras ms grande que existe, permite la comunicacin de forma de mundial, realizar transacciones en segundos. En la actualidad bancos, aerolneas, en fin, una enorme cantidad de empresas cuentan con una red de computadoras. Adems son importantes porque: Se puede compartir informacin, programas y archivos. Posibilita la comparticin de recursos. Permite a las empresas expandirse. Permite la comunicacin de forma rpida. Permite respaldar informacin. Se pueden crear grupos de trabajo.

Una red de computadoras est conectada tanto por hardware como por software. El hardware incluye tanto las tarjetas de red como los cables que las unen, y el software incluye los controladores. Servidores: Son computadoras que potentes que realizan tareas especficas en una red. Su sistema operativo es determinado por las aplicaciones o tareas que corre, para ofrecer servicios de red y controlarla. Debe contar con tolerancia a fallos y por lo general se encuentran asegurados. Las reparaciones y mantenimiento se deben hacer de manera rpida. Computadoras de una red: Son mquinas bsicas diseadas para ser empleadas en una red. Tambin se les llama clientes o NCs. A diferencia de los servidores no controlan la red. Tarjetas de interfaz de red: Tambin llamadas NICs, conectan fsicamente a una computadora con el medio de transmisin utilizado. Esta tarjeta controla el flujo de informacin entre una computadora y la red, cada una cuenta con una direccin de hardware propia. Utiliza transceptores que traduce la informacin que la computadora interpreta a las seales que se pueden transferir en la red. Cada tarjeta cuenta mnimamente con un puerto. Sistema de cableado: El sistema de la red est constituido por el cable utilizado para conectar entre s el servidor y las estaciones de trabajo. Recursos y Perifricos Compartidos: Entre los recursos compartidos se incluyen los dispositivos de almacenamiento ligados al servidor, las unidades de discos pticos, las impresoras, los trazadores y el resto de equipos que pueden ser utilizados para cualquier red.

Dispositivos de almacenamiento: Entre los dispositivos de almacenamiento que se encuentran en una red estn: Discos Duros, Discos Compactos, Cintas, Unidades pticas. Mdem: Permiten a las computadoras en una red intercambiar informacin. Traduciendo la informacin en una forma que puedan ser transmitidas por lneas telefnicas. El mdem receptor traduce la informacin que recibe de manera que la computadora la pueda comprender. Mutiplexores: Son dispositivos de red utilizados para combinar diferentes tipos de informacin, de manera que puedan transferirla al mismo tiempo por un nico medio de transmisin.

Hubs: Suministra una ubicacin central donde todos los cables de una red se unen, se encuentra en la mayora de las redes modernas. Existen dos tipos: los pasivos, que conecta los alambres en una red a una ubicacin central y no realiza procesos; y los activos, que puede regenerar una seal conforme esta pasa a travs suyo. Los dispositivos se conectan al hub travs de puertos. Repetidores: Es un conector que toma una seal que est siendo transferida en una red y la retransmite, permitiendo que las seales viajen ms lejos a lo largo de una red. Para evitar transmitir errores en el cable de red, la mayora de los repetidores filtran cualquier interferencia o distorsin antes de amplificar y re-transmitir la seal.
Bridges: Es un dispositivo que permite a las computadoras en redes individuales o partes separadas de una red intercambiar informacin. Sirven para conectar un pequeo nmero de redes individuales para hacerlas trabajar como si fueran una gran red, aunque tambin son utilizadas para dividir una red sobrecargada en otras ms pequeas.

Enrutadores: Son conectores utilizados para unir diferentes redes. Estos pueden dirigir, o enrutar informacin al destino. Los enrutadores viejos son llamados estticos, y un administrador de red tena que configurar manualmente cada ruta que dicha informacin poda tomar, los ms nuevos, son enrutadores dinmicos, y pueden configurar automticamente las rutas disponibles en la red.
Brouters: Es un conector que ayuda a transferir informacin entre redes. Combina algunas caractersticas del bridge y del enrutador. El brouter se encarga de determinar el destino de la informacin analizando el protocolo empleado para transferirla, adems de encargarse de determinar la red destino. Gateways: Se utiliza para unir dos diferentes tipos de red. Puede ser fsico (hardware) o lgico (software). Impresoras: La capacidad de compartir impresoras fue una de las razones originales para que las computadoras estuvieran unidas en red. En una red generalmente se destina un servidor para impresin. Estas impresoras cuentan con una adaptador de red, deben ser veloces y soportar la carga de trabajo, llegando a contar con Discos Duros integrados.

Los dispositivos intermedios proporcionan conectividad y garantizan que los datos fluyan a travs de la red. Conectan los hosts individuales a la red y pueden conectar varias redes individuales. Aunque el usuario tenga la impresin de que est conectado directamente con todo el mundo y crea que la red es plana, eso no es cierto. Generalmente los equipos estn separados en subredes. De modo que los equipos en una subred estn conectados a uno o varios switches, y el trfico interno a esa subred pasa por ese switch. Pero Qu ocurre con el trfico desde o hacia otras subredes? Para eso existen los routers. La funcin del switch es la de proveer interconexin a nivel local (Entre todos los equipos conectados a ese switch), mientras que la del router es interconectar (sub)redes. Existen otros dispositivos intermedios y, adems, existen muchos tipos y categoras para cada uno. Hoy en da hay una variedad y disponibilidad de modelos de routers y switches muy grande. Incluso existen patrones para el diseo de una red, que dicen dnde hay que poner un switch o router y de qu categora debe ser.

El termino Dispositivo finales se refiere a una parte del equipamiento que puede ser el origen o el destino de un mensaje en una red. Los usuarios de red normalmente solo ven y tocan un dispositivo final, que casi siempre es una computadora. Otro termino genrico que se le utiliza para un dispositivo final que enva o recibe mensajes es Host. Un host puede ser una de varias piezas de equipamiento que ejecuta una amplia variedad de funciones. Algunos ejemplos puede ser: Computadoras, incluyendo estaciones de trabajo, porttiles y servidores conectados a una red. Impresoras de red. Telfonos VoIP (Vos sobre protocolo de internet). Cmaras de una red, como las Web Cams y las cmaras de seguridad. Dispositivos de mano o bolsillo como las PDAs y los escner de mano. Estaciones de monitorizacin remotas para la observacin meteorolgicas.

Un usuario final es una persona o grupo que utiliza un dispositivo final. No obstante no todos los dispositivos finales son operados por personas en todo momento. Por ejemplo, los servidores de archivos son dispositivos finales que sin configurados por personas, pero realizan su tarea de forma autnoma. Los servidores son Host que se configuran para almacenar y compartir informacin con los otros host denominados clientes. Los clientes solicitan informacin y servicios, como el correo electrnico y las paginas web y los servidores responden con la informacin solicitada si reconoce al cliente.

Los medios de transmisin son vas fsicas que conectan las computadoras y los dispositivos de una red. Existen los medios guiados y los no guiados:

Medios Guiados: Cable Coaxial: Tiene un ncleo slido de alambre de cobre revestido de una capa externa de plstico. Una capa externa de mala o cinta de metal envuelve la cubierta de plstico. Todo el cale es luego protegido de un revestimiento de plstico. Se clasifica utilizando un nmero RG. Los tipos ms comunes son RG-11, RG58 y RG-62. Es econmicos pero es afectado por seales elctricas, generando interferencia en las seales. Cable par trenzado sin proteccin: Tambin llamado UTP por sus siglas en ingls, es el tipo ms popular utilizado para constituir nuevas redes. Tiene dos alambres de cobre trenzados alrededor uno del otro. Al trenzar los cables entre ellos, el cable est menos propenso a interferencia de otras seales elctricas, tales como las emitidas por las fotocopiadoras. Generalmente existen 2, 4, 6 u 8 alambres en un cable de par trenzado sin proteccin, el cableado entero est recubierto por un revestimiento de plstico protector. Utilizan conectores RJ-45. Existen categoras para cada cables de par trenzado sin proteccin. Las categoras 1 y 2 pueden transferir hasta 4 megabits por segundo (Mbps). La categora 3 puede transferir hasta 16 Mbps. La categora 4 puede transferir hasta 20 Mbps y la categora 5 hasta 100 Mbps. Cable par trenzado con proteccin: Llamado STP por sus siglas en ingls, es similar al cable par trenzado sin proteccin, con la excepcin de que el primero incluye un revestimiento protector de metal o cinta metlica, que impide la interferencia de otras seale elctricas, as como que el cable emita su propia interferencia elctrica. Puede transmitir informacin cerca de los 150 Mbps..

Cable de fibra ptica: Se compone de un ncleo de vidrio o plstico, con una proteccin de gel o plstico, la cual a su vez es revestido por plstico. Se caracteriza por ser costosa y que las seales se envan por medio de seales de luz, siendo de difcil instalacin, pero presentando poca atenuacin y poca interferencia, alcanzando grandes velocidades de transmisin de datos. Medios No Guiados: Sistemas Infrarrojos: Utilizan la luz infrarroja para trasladar informacin entre los dispositivos de una red. Estos sistemas emplean la misma tecnologa que los controles remotos caseros. Es de fcil instalacin, pero presente gran atenuacin e interferencia y alcanza un ancho de banda aproximado de 4 Mbps. Son ms costosos que los sistemas a base de cables. Sistemas de ondas de radio: Generalmente se utilizan como un mtodo inalmbrico de comunicacin entre redes. Los edificios tienen transmisores y receptores especiales ubicados donde pueden intercambiar fcilmente las seales con redes de otros edificios. Como estos sistemas se basan en ondas de radio, estos sistemas detectan cules frecuencias estn libres antes de empezar a transmitir informacin, con el fin de que la interferencia de otras transmisiones no sea obstculo. Generalmente transmiten a 2 Mbps. Son costosos en comparacin con sistemas cableados. Sistemas en enlaces por microondas: Pueden ser utilizados para transferir informacin entre redes de una red de largo alcance. Son tiles para conectar redes separadas por un rea donde una conexin fsica no es posible. Pueden verse afectadas por condiciones ambientales tales como contaminacin o lluvia. Generalmente transmiten a 10 Mbps. Son costosos. Sistemas va satlite: Utilizan satlites en rbita a aproximadamente 22,300 millas sobre la tierra para emitir seales de una parte de una red de largo alcance a otra. Su instalacin y programacin implica varias empresas. Estos sistemas son muy costosas . Como el satlite se encuentra a 22,300 millas la transferencia puede tener un retraso de .5 a 5 segundos. Las transmisiones va satlite pueden verse afectadas por las condiciones climatolgicas o ambientales.

Los protocolos de red permiten que dos dispositivos e comuniquen utilizando el mismo conjunto de reglas. Son los componentes del hardware o software que llevan a cabo las directrices del modelo OSI para transferir informacin en una red. Un protocolo puede ser un componente o una coleccin de componentes que realizan una tarea. Mientras que una pila de protocolos est hecha de mltiples protocolos utilizados para intercambiar informacin entre computadoras.

Protocolos IPX/SPX: Se combinan para hacerlos aptos para transferir informacin en las redes, corriendo el sistema operativo NetWare. IPX: El protocolo Internetwork Packet Exchange (IPX) se deriva de un protocolo desarrollado por la Coporacin Xerox. El protocolo IPX se utiliza para transferir informacin entre los dispositivos localizados en diferentes redes y seguir el rastro de dichos dispositivos en relacin con otros. Cuando este protocolo transfiere datos, no monitorea la transmisin, ni revisa la confiabilidad de los mismos. SPX: El Protocolo Sequence Packet Exchange (SPX) es una extensin del IPX. El protocolo SPX transfiere informacin, pero a diferencia del IPX, este hace una conexin entre dos dispositivos de redes y monitorea la transmisin. EL SPX tambin se asegura que la informacin intercambiada no tenga errores. Protocolo NetBEUI: es un protocolo utilizado en redes pequeas basadas en Microsoft. El sistema NetBIOS (Sistema Bsico de Redes de Entrada/Salida) fue desarrollado por IBM como una forma de permitirle a las computadoras en una red comunicarse entre s.

TCP: EL Protocolo de Control de Transmisin (TCP) es utilizado para transferir datos entre dos dispositivos en una red TCP/IP. El TCP emplea puertos virtuales para hacer las conexiones y tambin monitorea la transmisin de dicha informacin. IP: El Protocolo de Internet es responsable de direccionar informacin y es utilizado para dirigirla a su destino adecuado en una red TCP/IP. FTP: El Protocolo de Transferencia de Archivo (FTP) es uno de los ms ampliamente reconocidos o utilizados en los protocolos TCP/IP. El FTP es empleado para transferir documentos entre diferentes computadoras en una red TCP/IP. HTTP: El Hiper Protocolo de Transferencia de Texto es uno de los ms utilizados para transferir informacin en la red Internet. Es empleado para transmitir informacin de los servidores de la Web a los navegadores de la Web. UDP: El Protocolo Datagrama del Usuario utiliza puertos virtuales para transferir informacin entre dos aplicaciones en una red TCP/IP. La UDP es un poco ms rpida que el protocolo TCP, pero no es tan confiable. DHCP: El Protocolo de Configuracin de Host Dinmico es utilizado para permitir la comunicacin entre los dispositivos y un servidor que administra los nmeros IP, llamado servidor DHCP. DNS: El Sistema de Nombre Dominantes es utilizado para empatar nombres a sus nmeros IP correspondientes. Tambin permite a los usuarios digitar un nombre de una computadora, como www.company.com, en lugar de un nmero IP, como 192.168.53.3, para acceder a una computadora. WINS: El Servicio de Nombre Internet Windows es un protocolo utilizado en redes Microsoft TCP/IP. Un servidor que corra WINS puede empatar los nombres de las computadoras de Microsoft a los nmeros IP. Esto permite que estas mquinas se comuniquen con otras redes y con computadoras que emplean la pila TCP/IP.

Existen diferentes tipos de redes utilizadas por empresas y organizaciones. Como cada una de ellas tiene sus propias necesidades, cada red es nica. WPAN: Wireless Personal Area Networks, (Red Inalmbrica de rea Personal), es una red de computadoras para la comunicacin entre distintos dispositivos (tanto computadoras, acceso a internet, telfonos celulares, PDA, dispositivos de audio, impresoras) cercanos al punto de acceso. Estas redes son normalmente de unos pocos metros de alcance y para uso personal.

WAN: Red de rea Local, es el tipo ms comn encontrado en las empresas. Estas redes conectan computadoras y dispositivos ubicados a poca distancia entre ellos, como por ejemplo un edificio. Generalmente conectan hasta un mximo de 100 computadoras.
MAN: Una Red de rea Metropolitana es una coleccin de redes de rea local. Estas conectan computadoras ubicadas en la misma rea geogrfica, por ejemplo un pueblo o ciudad. WAN: Una Red de Largo Alcance interconecta redes de rea local y metropolitana. Las redes que la conforman pueden ubicarse a lo largo del pas o incluso alrededor del mundo. Cuando una sola empresa posee y controla una red de este tipo, a la WAN se le llama red empresarial. Internet: es un conjunto descentralizado de redes de comunicacin interconectadas que utilizan la familia de protocolos TCP/IP, garantizando que las redes fsicas heterogneas que la componen funcionen como una red lgica nica, de alcance mundial. Sus orgenes se remontan a 1969, cuando se estableci la primera conexin de computadoras, conocida como ARPANET, entre tres universidades en California y una en Utah, Estados Unidos

La estructura de las redes, tambin conocida como topologa de redes, indica cmo estn diseadas o presentadas. Las estructuras de las redes tienen un nivel fsico y otro lgico. El primero identifica las partes de una red que existen fsicamente, tal como las computadoras, cables y conectores. Este nivel tambin especifica dnde se localizan las computadoras y cmo todas las partes de dicha red estn conectadas. El nivel lgico, identifica cmo la informacin fluye a travs de una red, el cual es determinado por varios factores. Una estructura lgica puede funcionar bien para transferir archivos grandes, mientras que otra puede ser ms apta para redes que trasladan generalmente archivos pequeos.
Estructura tipo Bus: Una red tipo bus consiste en un cable de longitud continua que conecta dos o ms dispositivos. Este tipo de red tambin es conocida como tipo backbone. En una red tipo bus, slo una computadora a la vez puede transferir informacin. Cuando una mquina enva los datos, estos fluyen a lo largo de todo el cable, de donde la computadora de destino debe extraer la informacin. La instalacin es sencilla, pero para expandirlas es un poco complicado. Si una computadora falla y causa un problema en el cable, la red completa se ver afectada. Estas redes son poco costosas. Estructura tipo Estrella: Consiste en computadoras individuales conectadas a una red en un punto central. Este es el tipo de red ms comn. En este tipo de red, cada computadora est unida a un conector central, llamado hub. Cada computadora debe estar relativamente prxima al hub. Para aadir equipos a este tipo de red, basta con que exista un puerto libre en el hub. Si un equipo falla, el resto de la red no se ver afectado, las redes tipo estrellas son ms caras a implementar que otros tipos.

Estructura tipo Anillo: Consiste en computadoras individuales conectadas a una nica longitud de cable dispuesto en forma de anillo. La informacin en una red tipo anillo viaja en una sola direccin. Es frecuentemente utilizada para conectar computadoras que estn ubicadas prximas las unas de las otras. No existe un principio ni un fin en la red. Expandir este tipo de red puede ser ms difcil que hacerlo con otro de redes. Cuando se agrega una computadora nueva, el cable debe romperse para conectarla. Cuando ocurre una interrupcin en el anillo, todas las computadoras sern capaces de intercambiar informacin nicamente antes de dicho fallo. Puede ser un poco ms costosa que otras. Estructura tipo Hbrida. Utiliza una mezcla de diferentes tipos de estructuras. Las redes de largo alcance (WANs) son los ejemplos ms comunes de redes tipo hbridas.