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Chapitre 2

Prospection sismique
La prospection sismique est basee sur la propagation des ondes elastiques dans le sous-sol.
Nous avons indique dans la section precedente que lon sinteressait essentiellement aux ondes
de volume, `a savoir les ondes de dilatation-compression (ondes P) et de cisaillement (ondes
S).
Vous avez vu lors de notre sortie de terrain comment on met en oeuvre la prospection
sismique. On provoque un impact avec une source (e.g. un fusil ou un coup de masse) et les
ondes sismiques qui sont generees par la source se propagent dans le sous-sol. Lorsquelles
arrivent sur un interface entre deux couches de vitesses dierentes, une partie des ondes sont
reechies vers la surface, lautre partie etant transmise dans les couches plus profondes.
Les angles dincidence, de reexion et de transmission sont relies par le param`etre de
rai, p, qui est constant pour chaque rayon
p =
sin
i
V
i
=
sin
r
V
r
=
sin
t
V
t
o` u
i,r,t
et V
i,r,t
sont les angles et les vitesses dans les milieux incident, reechi et
refracte.
Nous nous interesserons ici dans un premier temps aux ondes reechies, puis aux ondes
transmises.
2.1 Sismique-reexion
Soit une onde sismique emanant dune source S et incidente sur un interface entre deux
milieux de vitesses constantes V 1 et V 2. La couche de vitesse V 1 a une epaisseur h. Londe
reechie est enregistree par un recepteur (i.e. un geophone ou un hydrophone) `a une distance
x de la source (cf. Figure 2.1).
Nous allons resoudre ce probl`eme en se basant sur la theorie des rais, ce qui a pour
avantage de ramener ces probl`emes `a de simples questions de geometrie. Notez que les rais
nont pas dexistence physique: ce nest pas le passage dun rai quon enregistre avec un
geophone, mais bien celui dun front donde. On peut bien s ur resoudre ces probl`emes en
faisant appel `a des fronts donde, mais le formalisme est plus complique.
Nous allons chercher `a calculer le temps de parcours aller-retour entre la source et le
recepteur. Pour ce faire, comme la vitesse est constante dans la couche, on na qu`a prendre
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Figure 2.1: Geometrie pour le probl`eme de la sismique-reexion. S: source, R: recepteur.
la distance parcourue que lon divise par la vitesse. Suivant la Figure 2.1, on trouve que
cette distance est donnee par
d = 2

_
x
2
_
2
+h
2
=

x
2
+ 4h
2
donc le temps de parcours est
t =
1
V
1

x
2
+ 4h
2
t
2
=
_
x
V
1
_
2
+
_
2h
V
1
_
2
Cette courbe decrivant la relation entre le temps de parcours et la distance source-
recepteur est connue sous le nom dhodochrone. Lhodochrone caracteristique dune onde
reechie est une hyperbole, i.e. si vous apercevez une hyperbole sur un tir sismique, vous
avez aaire `a une onde reechie.
On remarque que seul le premier terme depend de la distance x. Le second terme
ne depend que des param`etres de la couche: il sagit en fait du temps aller-retour entre la
surface et le bas de la couche deni par t
0
= 2h/V
1
. Notre hodochrone devient donc:
t
2
=
_
x
V
1
_
2
+t
2
0
Le cas dune couche plane est relativement simple. Que se passe-t-il si on est en presence
dune une couche pentee? La geometrie du probl`eme est presentee sur la Figure 2.2. On
remarque que dans ce cas le point de reexion (Q) nest pas exactement `a mi-chemin entre
la source et le recepteur.
Pour resoudre ce probleme, on proc`ede comme dans le cas precedent, cest-`a-dire quon
determine la distance parcourue que lon divise par la vitesse du milieu. Pour se faciliter les
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Figure 2.2: Geometrie pour le probl`eme de la sismique-reexion pour une couche pentee
dun angle .
choses, on tourne le parcours SQ par rapport au plan reecteur: le trajet total est alors du
croisement des deux lignes pointillees (P) au point R.
On trouve cette distance PR en applicant la Loi des Cosinus, car le triangle SPR ne
contient pas dangle droit.
(PR)
2
= d
2
= x
2
+ (2h)
2
4hx cos (/2 +)
d
2
= x
2
+ 4h
2
+ 4hx sin
d
2
= x
2
+ 4hx sin + 4h
2
sin
2
+ 4h
2
cos
2

d
2
= (x + 2hsin )
2
+ (2hcos )
2
do` u on tire le temps de parcours
t
2
=
_
x + 2hsin
V
1
_
2
+
_
2hcos
V
1
_
2
On voit que lhodochrone decrit encore une hyperbole. Regardons le second terme:
comme dans le cas precedent, il ne depend pas de x. On voit quen fait ce terme nest autre
que le t
0
du cas precedent divise par cos ; autrement dit, il sagit du t
0
pour une vitesse de
propagation V
v
= V
1
/ cos . V
v
est la vitesse apparente verticale plus elevee que V
1
.
Lanalyse dune hodochrone nous donne donc des informations sur la vitesse de la
couche (qui controle sa courbure) et sur son epaisseur. Mais nous avons vu lors du camp
de terrain que les signaux sismiques etaient de plus ou moins grande amplitude. Peut-on
utiliser celle-ci pour en savoir un peu plus?
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Lamplitude dune onde reechie depend essentiellement du contraste dimpedance en-
tre les deux milieux. Limpedance est denie comme le produit de la vitesse et de la densite
Z = V . Le coecient de reexion R, pour une onde incidente normalement sur un interface
est donne par
R =
Z
2
Z
1
Z
2
+Z
1
=

2
V
2

1
V
1

2
V
2
+
1
V
1
donc, plus la dierence entre deux milieux est grande, plus R sera important. Notez
aussi que R est positif dun milieu lent vers un milieu rapide et vice-versa.
2.2 Sismique-refraction
Regardons maintenant ce qui se passe dans la couche de vitesse V
2
. Nous avons vu plus
haut que le param`etre de rai p est constant. Donc, la trajectoire du rai dans le milieu 2 est
donnee par
sin
t
=
V
t
sin
i
V
i
On voit donc que si V
t
> V
i
, le rai sera plus eloigne de la normale dans le milieu 2 que
dans le milieu 1. On peut meme imaginer un cas pour lequel sin
t
= 1, soit
t
= /2. Ce
cas se produira quand
sin
i
=
V
i
V
t
= sin
c
o` u
c
est langle critique, cest-`a-dire langle pour lequel le rai se propage le long de
linterface dans le milieu 2. On parle donde refractee critiquement ou donde conique.
Figure 2.3: Geometrie pour le probl`eme de la sismique-refraction.
Nous allons calculer lhodochrone pour une onde conique se propageant le long dun
interface plan (cf. Figure 2.3). Notre approche sera de diviser pour regner, i.e. nous
regarderons les trajets dans les couches 1 et 2 separement.
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Dans la couche 1, le trajet est
d = SP +QR
d =
2h
cos
c
donc le temps de parcours est
t
1
=
d
V
1
=
2h
V
1
cos
c
Dans la couche 2, le trajet est
d = PQ
d = x 2htan
c
t
2
=
x 2htan
c
V
2
Combinons les deux temps pour trouver le temps total t
t = t
1
+t
2
t =
2h
V
1
cos
c
+
x 2htan
c
V
2
t =
x
V
2
+
2h
V
1
cos
c
_
1
V
1
sin
c
V
2
_
mais V
1
/V
2
= sin
c
, do` u
t =
x
V
2
+
2hcos
c
V
1
t =
x
V
2
+
2h
V
1

_
1
_
V
1
V
2
_
2
On voit quici, lhodochrone est une simple droite de pente 1/V
2
et dont lordonnee
`a lorigine ne depend que de lepaisseur de la couche et des vitesses de part et dautre de
linterface.
Nous pouvons generaliser cette relation pour un milieu `a N vitesses (on ne fera pas la
demonstration ici):
t
N
=
x
V
N
+
N1

i=1
2h
i
V
i

_
1
_
V
i
V
N
_
2
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Figure 2.4: Geometrie pour le probl`eme de la sismique-refraction.
o` u t
N
est londe conique se propageant `a linterface au-dessus de la couche N, i.e.
linterface le plus profond. Si on sinteresse `a un interface moins profond, on na qu`a choisir
un N immediatement superieur `a linterface desiree.
Comme pour le cas de la reexion, il est souhaitable de calculer lhodochrone pour un
interface pente. La geometrie de ce probl`eme est donnee dans la Figure 2.4.
Comme dans le cas precedent, divisons pour regner. Le temps de parcours total est la
somme des temps dans chaque milieu. Selon la Figure 2.4,
t =
SP +QR
V
1
+
PQ
V
2
SP =
Z
h
cos
c
QR =
Z
b
cos
c
PQ = x cos (Z
h
+Z
b
) tan
c
t =
Z
h
+Z
b
V
1
cos
c
+
x cos
V
2

(Z
h
+Z
b
) tan
c
V
2
t =
x cos
V
2
+
Z
h
+Z
b
V
1
cos
c
_
1
V
1
sin
c
V
2
_
mais V
1
/V
2
= sin
c
, do` u
t =
x cos
V
2
+
Z
h
+Z
b
V
1
cos
c
_
1 sin
2

c
_
t =
x cos
V
2
+
Z
h
+Z
b
V
1
cos
c
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Nous voici donc confrontes `a deux cas de gure: soit le tir est realise de S vers R (tir
direct) ou de R vers S (tir inverse). Determinons les hodochrones pour ces deux cas.
i. Tir en S. On tire alors vers le bas de la pente. Comme on sait que Z
h
et Z
b
sont
relies par x et , on va eliminer Z
b
en utilisant la relation Z
b
= Z
h
+x sin
t
SR
=
x cos
V
2
+
2Z
h
V
1
cos
c
+
x sin
V
1
cos
c
mais sin
c
= V
1
/V
2
donc
x cos
V
2
=
x sin
c
cos
V
1
substituons
t
SR
=
x
V
1
(sin
c
cos + cos
c
sin ) +
2Z
h
V
1
cos
c
t
SR
=
x
V
1
sin (
c
+) +
2Z
h
V
1
cos
c
ii. Tir en R. On tire alors vers le haut de la pente. On elimine Z
h
en utilisant la
relation Z
h
= Z
b
x sin . En suivant le meme raisonnement, on retouve
t
RS
=
x cos
V
2
+
2Z
b
V
1
cos
c

x sin
V
1
cos
c
t
RS
=
x
V
1
(sin
c
cos cos
c
sin ) +
2Z
b
V
1
cos
c
t
RS
=
x
V
1
sin (
c
) +
2Z
b
V
1
cos
c
Dans les deux cas, on remarque que lhodochrone est une droite, mais les pentes (i.e.
les vitesses) sont dierentes
V
SR
=
V
1
sin (
c
+)
V
RS
=
V
1
sin (
c
)
Ces vitesses apparentes nous permettent de determiner, sans aucun calcul, o` u sont le
haut et le bas de la pente de linterface. En eet, comme
c
et sont des nombre positifs,
on sait que
c
+ >
c
et donc que V
SR
< V
RS
. Le tir `a la vitesse apparente la plus
elevee est au-dessus du bas de la pente. Mais on peut aller plus loin et determiner les deux
angles
c
et `a partir de ces vitesses apparentes

c
=
1
2
_
arcsin
_
V
1
V
SR
_
+ arcsin
_
V
1
V
RS
__
=
1
2
_
arcsin
_
V
1
V
SR
_
arcsin
_
V
1
V
RS
__
do` u on tire ensuite V
2
, Z
h
et Z
b
.
On voit donc limportance deectuer au moins un tir direct et un tir inverse an de
determiner le pendage. Si on na quun seul tir `a notre disposition, on est oblige dinterpreter
nos donnees de sismique-refraction en termes de couches planes.
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Figure 2.5: Exemple dhodochrones de tirs direct et inverse sur une couche pentee. O` u est
le bas de la pente?
Figure 2.6: Exemple de tir acquis lors de notre camp de terrain. Y reconnaissez-vous des
refractees, des reechies?
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