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Burrhus Frederic Skinner nasceu no dia 20 de Maro de 1904 em Susquehama, uma pequena cidade do nordeste do Estado da Pensilvnia onde

viveu at ir para o colgio, sua me era dona de casa e seu pai exercia a advocacia. Frequentou o ginsio que seus pais haviam estudado. Desde garoto era fascinado por invenes mecnicas e isso, certamente, contribuiu para seu interesse posterior em modificao do comportamento observvel. Algumas coisas que construiu tinham relao com o comportamento humano. Chegou at a construir um canho a vapor com o qual atirava buchas de verduras no telhado dos vizinhos e uma engenhoca que incorporava um atomizador atravs do qual "fumava" cigarros e expelia anis de fumaa higienicamente.Mantinha vrios animais, como tartarugas, sapos, cobras em estoque, pois tinha grande interesse pelo comportamento dos animais. Suas primeiras experincias de vida refletiram seu sistema de psicologia que ditava que todas as vidas humanas fossem predeterminadas, organizadas e ordeira como fora a sua. Se matriculou no Hamilton College de Nova York a conselho de um amigo da famlia, se interessou por literatura e arte. No se adaptou a vida de estudante, nem aos esportes. Skinner perturbava a comunidade acadmica instigando trotes atacava os professores e a administrao com ataques verbais. Aps completar seu curso em Hamilton College, voltou para casa e tentou tornar-se escritor. Construiu um pequeno estdio no sto de sua casa e ps-se a trabalhar. Os resultados foram desastrosos, desperdiou seu tempo, lia sem objetivo, construa modelos navais, tocou piano, colaborou para a coluna humorstica do jornal, mas no escreveu quase nada. Sua falta de sucesso como escritor o deixou to desesperado que ele pensou em consultar um psiquiatra. Considerou-se um fracasso e estava com sua autoestima abalada. Tambm estava desapontado no amor, por ter sido rejeitado por vrias jovens, deixando-o com o que ele descreveu como intensa dor fsica. Skinner ficou to perturbado que gravou a inicial do nome de uma mulher no brao, onde ela ficou durante anos. Foi para Nova Iorque por seis meses, passou o vero na Europa e, na volta, entrou na Faculdade de Psicologia de Harvard onde se dedicou pesquisa do sistema nervoso de animais. Nesta tornou-se aluno estudioso e assduo, em vivo contraste com seu modo de ser como colegial. Aps seu Ph.D. trabalhou durante cinco anos na Faculdade de Medicina de Havard. Em 1936, Skinner aceitou um cargo de professor na Universidade de Minnesota, onde ensinou Psicologia Experimental e Introduo. Em 1938 publicou O Comportamento dos Organismos que firmou Skinner como um importante terico de aprendizagem e estabeleceu os fundamentos de suas publicaes subsequentes. Aps nove anos em Minnesota, aceitou a chefia do Departamento de Psicologia da Universidade de Indiana. Skinner deixava em Minnesota um talentoso grupo de jovens msicos do qual participava. Trs anos depois transferiu-se para Harvard onde permanece at 1957.Enquanto prosseguia sua pesquisa de laboratrio com animais, dirigiu esporadicamente sua inventividade para outras reas. Inventou, por exemplo, uma "caixa de ar " (1945). uma caixa de vidro com temperatura controlada e a base feita de tecido absorvente. Nela uma criana pode movimentar-se livremente sem incmodo das fraldas. Embora Skinner tenha-a usado com um dos seus filhos, a caixa nunca se

tornou popular. Skinner lastima que sua utilidade no tenha sido melhor compreendida. Influenciado pelas idias de John B. Watson sobre o behaviorismo, pelos trabalhos de Pavlov sobre o comportamento condicionado e pelas pesquisas de Torndike sobre o comportamento de animais como resultado de processo no-cognitivos, desenvolveu uma nova corrente behaviorista, a anlise cientfica do comportamento. Considerando que somente o comportamento pode ser estudado, a despeito das influncias da conscincia, Skinner props que este seria explicado pelo reforamento. Atravs da ao planejada por reforos pode-se obter o condicionamento. Apesar de ser considerado um terico da aprendizagem, Skinner dedicou-se tambm ao estudo de amplos problemas culturais e s aplicaes de suas descobertas no mbito social. Aos sessenta e oito anos, escreveu um artigo intitulado Autoadministrao Intelectual na Velhice, citando suas prprias experincias como estudo de caso. Ele mostrava que necessrio que o crebro trabalhe menos horas a cada dia, com perodos de descanso entre picos de esforo, para a pessoa lidar com a memria que comea a falhar e com a reduo das capacidades intelectuais na velhice. Skinner manteve-se produtivo at a morte, aos oitenta e seis anos, trabalhando at o fim com o mesmo entusiasmo com que comeara uns sessenta anos antes. um ambiente controlado que propiciava reforo positivo. Ele dormia ali num tanque plstico amarelo, de tamanho apenas suficiente para conter um colcho, algumas prateleiras de livros e um pequeno televisor. Ia dormir toda noite s dez, acordava trs horas depois, trabalhava por uma hora, dormia mais trs horas e despertava s cinco da manh para trabalhar mais trs horas. Ento, ia para o gabinete da universidade para trabalhar mais, e toda tarde retemperava as foras ouvindo msica.Doente terminal com leucemia, apresentou uma comunicao na conveno de 1990 da APA, em Boston, apenas oito dias antes de morrer; nela, ele atacava a psicologia cognitiva. Na noite anterior sua morte, estava trabalhando em seu artigo final, Pode a Psicologia ser uma Cincia da Mente?, outra acusao ao movimento cognitivo que pretendia suplantar sua definio de psicologia. Skinner morreu em 18 de Agosto de 1990. http://www.oocities.org/eduriedades/skinner1.html