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Sociologias, Porto Alegre, ano 14, no 31, set./dez. 2012, p. 94-119

Nas trincheiras do mtodo: o ensino da metodologia das cincias sociais no Brasil


Ignacio Cano*

Resumo
O artigo reflete sobre o ensino tradicional das cincias sociais no Brasil a partir do seguinte diagnstico inicial: uma nfase excessiva nos clssicos e na erudio em detrimento da pesquisa emprica. Em segundo lugar, pretende analisar o ensino da metodologia das cincias sociais no pas, permeado por uma falsa oposio entre as tcnicas quantitativas e qualitativas, que so elevadas categoria de metodologias diferentes e inclusive contraditrias. Esta guerra metodolgica salda-se, com frequncia, com a derrota do suposto mtodo quantitativo, ao qual so associados defeitos epistemolgicos de raiz e, inclusive, contedos ideolgicos. Neste contexto, o termo positivista costuma ser usado mais como insulto metodolgico do que como descrio de uma corrente epistemolgica real. A viso metodolgica triunfante tende a ver a pesquisa mais como uma arte do que como um empreendimento sujeito a critrios de validao objetivos e rigorosos. Este cenrio provoca que outros profissionais, como os economistas e os estatsticos, acabem ocupando, na prtica, o espao abandonado pelos cientistas sociais. Palavras-chave: Mtodos em cincias sociais. Tcnicas quantitativas e qualitativas. Ensino de metodologia.

Doutor em Sociologia. Professor Adjunto da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Brasil). E-mail: ignaciocano62@gmail.com

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In the trenches of method: the teaching of methodology in social sciences in Brazil


Abstract
This paper reflects on the traditional teaching of social sciences in Brazil based on a previous diagnosis of its excessive focus on classical sociology and on scholarship to the detriment of empirical research. Second, we seek to analyze the teaching of social sciences methodology in the country, which is permeated by a false opposition between quantitative and qualitative techniques. These latter, further, are raised to the status of different, and even conflicting, methods. Such methodological war is often ended by the defeat of the supposed quantitative method to which epistemological problems of origin and even ideological contents are associated. In this context, the term positivist is typically used as a kind of methodological insult, rather than referring to an actual epistemological theory. For the winner methodological perspective research would be rather an art than an enterprise subjected to objective and strict validity criteria. Such a context allows that other professionals as economists and statisticians come to occupy, in practice, the space neglected by social scientists. Keywords: Methods in social sciences. Quantitative and qualitative techniques. Teaching of methodology.

1 O nascimento das cincias sociais e a sua metodologia


s cincias sociais nasceram no sculo XIX como uma tentativa de compreender e controlar uma realidade social cada vez mais complexa, que tinha mudado de forma dramtica nos ltimos sculos, como consequncia de transformaes na tecnologia, nas formas de produo econmica e nas relaes sociais. Aps sculos de relativa estabilidade durante a Idade Mdia, a Europa havia experimentado revolues tecnolgicas, econmicas e polticas que geravam grandes esperanas, mas tambm enorme mal-estar. Emergiram novos problemas sociais e tam-

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bm propostas conflitantes sobre como organizar a sociedade. O avano da cincia gerava uma eroso progressiva da cosmoviso tradicional, das certezas sobre o universo, o prprio homem e o seu papel no mundo. A cincia tinha diminudo tambm o poder fsico e simblico das autoridades religiosas, relegando a religio cada vez mais esfera privada. Nos embates entre o saber sagrado e o conhecimento cientfico, este ltimo emergia como hegemnico, alavancado no seu enraizamento na realidade emprica, na sua universalidade e, sobretudo, na legitimidade que lhe outorgava a sua paternidade sobre as mudanas tecnolgicas. Do ponto de vista poltico, a cincia, como um saber impessoal baseado em evidncias empricas e no mais na legitimidade da fonte do saber, estava em consonncia com os ideais igualitrios da Ilustrao. As cincias sociais foram, em suma, filhas da perplexidade perante um mundo em vertiginosa transformao. Os seres humanos, como adolescentes que se olham no espelho sem se reconhecerem no passado e incertos quanto ao futuro, estavam procura de um saber que permitisse entender o presente e orientar a ao social e poltica futura. Nesse cenrio histrico, nada parecia mais razovel do que aplicar ao estudo da sociedade as mesmas ferramentas que tinham se revelado to exitosas no controle da natureza. Por isso, o positivismo liderado por Auguste Comte props adotar, nas cincias sociais, o mesmo mtodo das cincias naturais. De fato, Comte considerado, na tradio ocidental, o pai da sociologia moderna, embora outras matrizes culturais reclamem outras figuras pioneiras, como Ibn Khaldun (Ibn Khaldun, 1977) nos pases rabes. O positivismo, do ponto de vista metodolgico, pode ser resumido em trs princpios: a) o monismo metodolgico, isto , a crena num nico mtodo para todas as cincias, seja qual for o objeto de cada uma delas; b) a aplicao do mtodo das cincias naturais, baseado na matemtica, s cincias sociais; e c) a busca de leis e de explicaes causais como objetivos centrais de qualquer cincia.

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Contra esta viso positivista levantaram-se diversas vozes da filosofia e da historiografia alem para reivindicar a especificidade das cincias sociais. Wilhelm Dilthey distinguiu as Geisteswissenschaften (Cincias do Esprito, que poderiam incluir poca, entre outras, a psicologia, a sociologia, a histria e a filologia) das cincias da natureza (Naturwissenschaften), reivindicando uma epistemologia e uma metodologia prprias para as primeiras. Por sua vez, Wilhelm Windelband introduziu os conceitos de Cincias Nomotticas, preocupadas com a formulao de leis e princpios gerais (que explicariam os casos individuais apenas de forma dedutiva), e Cincias Ideogrficas, que teriam como objetivo a descrio detalhada e a compreenso de fenmenos individuais e nicos, como seria o caso da histria. Heinrich Rickert escreveu um livro intitulado Kulturwissenschaft und Naturwissenschaft que contrapunha as Cincias da Cultura, termo que se tornaria muito caro para Max Weber, s da natureza. Embora as fronteiras entre as diversas cincias fossem flexveis ao longo desse percurso, inclusive porque muitas delas estavam ainda em processo de consolidao, o ponto comum a todas estas formulaes era a rejeio de uma cincia social pautada exclusivamente nos moldes da cincia natural. Com o tempo, estas discusses epistemolgicas cristalizaram-se nos dois grandes paradigmas da cincia social: a Compreenso (Verstehen, na sua formulao alem) versus a Explicao (Erklren). Enquanto a Explicao visava identificao de leis do comportamento humano e determinao das causas da conduta e, nesse sentido, era paralela s cincias da natureza e condizente com os postulados do positivismo, a Verstehen procurava encontrar o sentido da ao social. A noo de sentido poderia ser traduzida como o significado que os atores sociais atribuem sua prpria conduta, aproximando-se assim do conceito de motivo. Note-se que sentido tambm pode ser entendido como funo para um grupo social. Este era o caso, por exemplo, da viso organicista, muito popular nos incios da sociologia, que concebia a sociedade como

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um organismo vivo, ou seja, como um sistema nico para cujo funcionamento era necessria a integrao de todas as clulas (indivduos, grupos) que o compunham. Embora a noo de funo seja alheia matriz cultural da Verstehen, alguns autores incluem tanto os organicistas quanto os que procuram o significado da ao dentro de uma mesma perspectiva teleolgica (ver Von Wright, 1971), em qualquer caso oposta considerao da cincia como simples busca de leis e causas. Seja qual for a maneira de entender o conceito, no resta dvida de que ele prprio das cincias sociais, pois no faria sentido que o astrnomo ou o qumico se questionassem pelo sentido atribudo ao comportamento dos objetos que estudam. As rbitas dos planetas ou as reaes qumicas no possuem sentido, simplesmente acontecem com certa regularidade, que o cientista deve constatar e descrever. Nas Cincias Sociais, entretanto, a coincidncia entre o sujeito que estuda e o objeto de estudo abre um mundo de possibilidades, entre elas a de que o cientista se interrogue a si mesmo, enquanto membro de um grupo, sobre o significado das aes dos indivduos desse grupo, atravs da introspeco ou da empatia. Outro elemento de grande relevncia que o produto do conhecimento das cincias sociais pode transformar o seu objeto, pois os seres humanos podem usar esse saber para mudar o seu comportamento. Max Weber classificado dentro da Sociologia da Verstehen; entretanto a sua posio no debate epistemolgico pode ser considerada como integradora. Para o socilogo alemo, o objetivo da cincia social deve contemplar a busca de leis embora elas sejam aqui de utilidade limitada1 e, sobretudo, as causas das condutas, mas no pode se limitar a elas. Para ser fiel ao seu destino, a cincia social precisa encontrar o

Max Weber afirma que enquanto nas cincias da natureza as leis so tanto mais valiosas quanto mais gerais, no mundo social as leis mais gerais acabam sendo as mais vazias de contedo (Weber, 1979).

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sentido que os indivduos atribuem a suas aes. Ou seja, a verdadeira cincia social deve partilhar o caminho da Explicao com as outras cincias, mas deve tambm se aventurar num percurso solitrio em busca da Compreenso (Verstehen). Por sua vez, Weber (1979) explica que o sentido da conduta s pode ser compreendido em funo dos valores em que ela se inscreve. Sem compartilhar, em alguma medida, o mundo valorativo do ator, sem conhecer suas crenas, atitudes, conhecimentos, sua Weltanschauung (cosmoviso) em suma, o seu comportamento nos ininteligvel. Quando lemos que uma pessoa matou o seu parceiro por cimes, entendemos essa conduta no porque ela seja racional (em termos do emprego de meios adequados consecuo de fins) ou porque estejamos de acordo com ela, mas apenas porque o motivo da ao (o cime e a raiva que comporta) faz sentido no nosso mundo, talvez porque conheamos algum que j cometeu algum ato agressivo por causa do cime ou at porque ns mesmos sentimos alguma vez a fora corrosiva de tal sentimento. Dessa forma, os valores so transformados de um elemento de risco para o cientista, na medida em que podem enviesar o seu afazer profissional, em uma ferramenta essencial para a compreenso do seu objeto. Essa revoluo copernicana na abordagem dos valores central para a noo de Cincias da Cultura weberiana. Contudo, o emprego dos valores no significa que a cincia social no possa aspirar, como toda cincia, objetividade no tratamento do seu objeto. Se os juzos de valor possuem plena legitimidade na eleio daquilo que ser estudado, a sua influncia na determinao da maneira de pesquisar e na validade das concluses deve ser contida, sob risco de perder a aspirao universalidade que caracteriza todo o trabalho cientfico. Em outras palavras, a eleio do objeto que ser estudado, como a das prioridades de financiamento para agncias de pesquisa, um juzo de valor fundamentado em critrios

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polticos ou culturais. J a forma em que o estudo ser conduzido deve responder a critrios objetivos de validao e no pode ficar apenas a merc de valores culturais. De fato, a cincia se caracteriza mais pelas formas do que pelo contedo, que sempre provisrio e sujeito a reviso. Na dicotomia epistemolgica clssica entre o Contexto de Descoberta, que tem a ver com a gnese de novas hipteses e teorias, e o Contexto de Justificao, relacionado com o teste emprico de tais hipteses e teorias, a cincia se distingue pela prevalncia do segundo sobre o primeiro. Em outras palavras, independentemente de onde venha uma teoria, o que lhe conferir ou retirar legitimidade cientfica no a sua origem, quem ou como a formulou, mas a forma como ela validada empiricamente. justamente a metodologia que se apresenta como o guardio desta validao. Assim, os livros de metodologia dizem muito pouco sobre como gerar novas teorias, mas do muitos detalhes dos procedimentos para test-las ou falsific-las. De certa forma, a metodologia pode ser entendida como um Superego (Gigerenzer, 1993) cuja misso exercer um controle frreo sobre o Id do conhecimento comum, sempre inclinado a diversos vieses autoconfirmatrios.

2 Abordagens quantitativas e qualitativas


Embora o binmio Explicao versus Compreenso seja conceitualmente diferente da comparao entre diversos tipos de metodologias, historicamente a busca pelas causas esteve mais associada a tcnicas de pesquisa quantitativas, enquanto que o estudo do sentido da ao foi abordado, sobretudo, com tcnicas qualitativas. Observe-se que isto no uma necessidade lgica, apenas uma tendncia histrica. H, por exemplo, pesquisas que tentam entender os sistemas de valores das sociedades, indispensveis para pensar os sentidos da conduta, a partir de

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surveys realizados a amostras representativas das respectivas populaes (Inglehart et al., 2004; Schwartz, 1990). Por outro lado, nada impede que o estudo das causas seja abordado com tcnicas qualitativas. De qualquer forma, a tradio da Verstehen tem usado prioritariamente pesquisas qualitativas, e o contrrio poderia ser dito dos que possuem uma viso mais centrada em leis e causas. Mesmo que diversos autores prximos das cincias sociais, como Quetelet, j tivessem usado estatsticas oficiais, no resta dvida de que O Suicdio de Durkheim, publicado em 1897, percebido como o primeiro clssico da sociologia a fazer uso extensivo de dados quantitativos. A tentativa de encontrar regularidades nas taxas de suicdios e de explicar tanto as invarincias quanto as diferenas (dentro de cada nao e entre os diversos pases), atravs das caractersticas de cada sociedade e das conjunturas histricas, representou uma contribuio revolucionria. Por sua vez, a antropologia vivia, em princpios do sculo XX, a sua consolidao como disciplina, em oposio velha etnologia centrada na interpretao, no gabinete, de objetos folclricos trazidos por viajantes e missioneiros. A partir das contribuies de Franz Boas e, especialmente, da publicao de Os Argonautas do Pacfico Ocidental de Bronislaw Malinowski, em 1922, a antropologia se identifica com a etnografia: a anlise das culturas nativas, atravs de um processo de imerso prolongada no grupo, que permita entender a conduta, a subjetividade e o discurso daqueles que se pretende estudar. A tcnica de pesquisa por antonomsia a observao participante, para muitos quase um sinnimo do Trabalho de Campo, que pretende entender a cultura estudada atravs da empatia e da experimentao das mesmas condies de vida. Malinowski, ele prprio originariamente doutor em fsica e matemtica pela Universidade de Cracvia, fala num mtodo de documentao estatstica por evidncia concreta, mas o seu legado hoje mais associado com as anotaes qualitativas num caderno de campo.

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O velho positivismo, que cumpriu um papel essencial na criao da noo mesma da cincia social, foi, como j vimos, arduamente contestado na Alemanha da segunda metade do sculo XIX e teve um papel decrescente nas cincias sociais do sculo XX. Contudo, nos anos 20 e 30, um grupo de filsofos do Crculo de Viena reformulou os princpios positivistas no que foi denominado Positivismo Lgico ou Empirismo Lgico. Estimulados por figuras como Bertrand Russell e Ludwig Wittgenstein, os neopositivistas rejeitaram a metafsica e com ela todos os princpios no observveis, incluindo a noo de causa, optando por definies operativas e relaes funcionais entre os fenmenos como as que se podem encontrar nas equaes da fsica fundamental (E=mC2). Os neopositivistas influenciaram a filosofia ocidental, e particularmente a Filosofia da Cincia, durante alguns anos, aps a sua sada de ustria com a chegada do nazismo. Em psicologia, o behaviorismo, que rejeita todos os conceitos no observveis, entre eles o da conscincia, pode ser considerado um herdeiro direto destas ideias. Entretanto, a sua influncia na prtica dos cientistas sociais foi bem mais limitada. No momento atual, no h uma escola de cientistas sociais que se defina como positivista, embora o termo continue sendo usado, como ser mostrado mais adiante, de forma pejorativa. Um momento significativo na consolidao metodolgica das cincias sociais a chamada Escola de Chicago, que produziu estudos pioneiros nas trs primeiras dcadas do sculo XX, e continuou tendo uma influncia destacada at meados do sculo. A Escola de Chicago se caracterizou pelo seu foco no territrio, atravs de uma viso ecolgica que tentava entender, e ajudar a resolver, os problemas associados a sua prpria cidade. Do ponto de vista terico, a influncia mais relevante foi a do interacionismo simblico de George Herbert Mead. Do ponto de vista metodolgico, ela tradicionalmente associada s pesquisas qualitativas, mas produziu muitos estudos quantitativos e ainda outros

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que compatibilizavam tcnicas diversas. O estudo clssico de Thomas e Znaniecki O Campons Polons na Europa e na Amrica, publicado em cinco volumes entre 1918 e 1920, utilizava uma variedade de fontes e tcnicas, entre elas: artigos de jornais, arquivos oficiais, cartas trocadas entre migrantes poloneses nos EUA e suas famlias do outro lado do Atlntico, e um longo relato autobiogrfico de um migrante. De fato, a tradio de estudar um grupo social atravs da coleta de relatos autobiogrficos dos seus membros, solicitados com este propsito, fez um grande sucesso nas cincias sociais polonesas durante dcadas. Por outro lado, este trabalho teve grande importncia no surgimento da histria de vida como uma ferramenta de pesquisa social, analisando o percurso biogrfico de um indivduo atravs da sua prpria viso. A Escola de Chicago dedicou ateno especial s histrias de vida de indivduos desviantes, como The Jack-Roller: A delinquents boy own story, publicada por Clifford Shaw em 1930. Assim, se essa Escola desempenhou um papel importante na difuso de tcnicas qualitativas na sociologia, para alm do seu uso na antropologia que estava sendo consolidado pela etnografia, ela tambm estimulou a realizao de pesquisas quantitativas, como o estudo de Stouffer, The American Soldier. Publicado em 1949, esse trabalho tentava mensurar as atitudes dos soldados atravs de entrevistas e de questionrios. Em criminologia, Chicago , inclusive, considerada um centro pioneiro na coleta e anlise de estatsticas criminais. A consolidao do uso de diversas tcnicas de pesquisa acontece tambm em dilogo com outras disciplinas. Nos anos 20 do sculo passado, o jornalista Walter Lippmann (1922) publica um volume pioneiro dos estudos sobre opinio pblica, que cita tanto pesquisas com questionrios aplicados a uma amostra de pessoas, quanto experimentos psicolgicos de corte cognitivo e inclusive argumentos de base filosfica. Aps a Segunda Guerra Mundial, a hegemonia poltica e econmica dos Estados Unidos se expandiu tambm ao mundo acadmico. Nas Ci-

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ncias Sociais norte-americanas, que tinham experimentado um grande crescimento durante o conflito blico, as tcnicas quantitativas saram reforadas. Na Sociologia, e especialmente na Cincia Poltica, o ensino de mtodos quantitativos passou a ser padro. Em alguns casos, houve excessos, como a mensurao extensiva de opinies atravs de surveys, sem que houvesse necessariamente uma hiptese ou uma teoria que explicasse qual seria o objetivo de tal mensurao. Esta mensurao pelo prazer de mensurar foi denominada pejorativamente de empiricismo. Entretanto, a tendncia a mensurar sem teoria e sua correspondente empolgao fetichista com o mtodo foram perdendo progressivamente flego, na medida em que ficava evidente a inutilidade de parte dos dados coletados. Como contraposio expanso das pesquisas quantitativas, comearam a surgir, nos EUA e em outros pases, tanto dentro das cincias sociais quanto de outras cincias afins (educao, psicologia, etc.), opositores s tcnicas quantitativas e cosmoviso que, segundo eles, as inspirava (Lincoln; Guba, 1985). O alvo de todas as crticas era um positivismo difuso e mal definido, que encarnava todos os males atribudos ao quantitativismo. Em alguns casos, havia tambm uma crtica poltica sustentando que esse positivismo era aliado de posies conservadoras, s quais cabia opor filosofias libertadoras: feminismo, valorizao das minorias tnicas, defesa e conscientizao do proletariado, etc. No seu radicalismo antiquantitativo, algumas dessas posies acabavam, explcita ou (mais comumente) implicitamente, embarcando num relativismo absoluto do conhecimento, oposto noo mesma de cincia. Na rea de avaliao de programas sociais, por exemplo, a ideia de que o resultado da avaliao precisava ser elaborado em conjunto com os grupos afetados levava, no extremo, renncia completa a qualquer pretenso de objetividade. De qualquer modo, independentemente de excessos ocasionais em qualquer direo, a cincia social ao longo do sculo XX caminhou na dire-

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o de um consenso sobre a especificidade do seu objeto, no sentido weberiano, como uma disciplina que no podia ser idntica s cincias naturais, pois precisava se preocupar com o sentido e a percepo dos atores. O uso de mtodos qualitativos, junto aos quantitativos, fez parte deste consenso. Por outro lado, inegvel que, historicamente, houve alguma decepo na cincia social com o seu prprio desempenho. O grau de universalidade e de cumulatividade do conhecimento social indubitavelmente inferior ao atingido pelas cincias exatas ou naturais. Poder-se-ia dizer que esta constatao gerou um mal-estar nas cincias sociais. Ele foi mais acentuado aps os dois momentos histricos de otimismo quanto ao papel histrico da cincia social. O primeiro corresponde justamente ao positivismo inicial, quando se esperava que a cincia social trouxesse, para a sociedade, avanos comparveis aos obtidos pela cincia natural na transformao do mundo, e Auguste Comte conseguia sonhar com um mundo regido pelos socilogos na sua qualidade de especialistas no comportamento humano. O segundo grande momento, embora menos intenso, foi o imediatamente posterior Segunda Guerra Mundial, quando os avanos metodolgicos experimentados ao servio do esforo blico abriram expectativas de uma evoluo rpida do conhecimento cientfico-social que se traduzisse numa melhora do bem-estar. As expectativas, nesses dois momentos histricos, foram muito alm das realizaes efetivas. Obviamente, parte dessa frustrao parece ser atribuvel ao prprio objeto da cincia social, aparentemente mais mutvel e menos inclinado a regularidades do que o das cincias naturais. Homens parecem claramente mais imprevisveis do que animais ou minerais. Por outro lado, como j foi observado, o princpio de que o prprio saber social possa mudar o seu objeto, isto , a conduta, introduz numerosas complicaes. O que no est to claro em que medida os prprios cientistas so responsveis por este cenrio. Alguns se manifestaram satisfeitos, na medida em que renunciam cincia social como um conhecimento est-

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vel no tempo ou necessariamente cumulativo. Mas isto no acabou com o mal-estar da maioria. Para tentar explicar esta situao, Ritzer (1975) descreveu a sociologia como multiparadigmtica, ou seja, uma cincia na qual convivem, ao mesmo tempo, abordagens tericas e metodolgicas muito diferentes e at confrontadas entre si. Observe-se que a ideia de mudana de paradigmas, isto , revolues na forma de fazer cincia, no era nova e tinha surgido a propsito das cincias naturais (Kuhn, 1962). A diferena aqui que os paradigmas nas cincias sociais no se sucediam um a outro de forma diacrnica, mas conviviam sincronicamente. Neste sentido, Kaplan (1964) afirma que a multiplicidade de escolas no exclusiva das cincias sociais (pensemos na geometria euclidiana e no euclidiana ou na estatstica frequentista versus a bayesiana). O nosso diferencial, no entanto, seria a hostilidade extrema entre as diversas escolas. Em relao a este mal-estar metodolgico, um conceito relevante apresentado pelo prprio Abraham Kaplan (1964) o que ele denomina Mito da Metodologia. Este consistiria na crena de que as dificuldades mais srias enfrentadas pelas cincias da conduta so basicamente metodolgicas, de forma que, se fosse possvel acertar a metodologia, o progresso estaria garantido. Em contraposio a esta viso mtica, Kaplan (1964) afirma que o mtodo no condio necessria nem suficiente para uma cincia bem sucedida. O prprio Weber j tinha sustentado que acreditar que a reflexo sobre os prprios mtodos uma precondio necessria para o trabalho intelectual equivaleria a pensar que o conhecimento de anatomia fosse indispensvel para poder andar corretamente. Paradoxalmente, nenhuma outra cincia dedica tanto esforo e cavilao a pensar no seu mtodo. Nas faculdades de cincias naturais, por exemplo, no costumam existir disciplinas especficas sobre mtodo. Ele absorvido de forma implcita ao tempo que se estudam os contedos. justamente o esprito atormentado das cincias sociais e a luta entre

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escolas ou paradigmas rivais que tm alimentado o interesse no mtodo e intensificado as disputas em torno dele.

3 Mtodos e Tcnicas
Os termos mtodos e tcnicas de pesquisa so usados geralmente de forma equivalente, embora existam diferenas entre ambos. Mtodos seriam estratgias de produo de conhecimento cientfico, incluindo a gerao e a validao de teorias. Tcnicas seriam formas padronizadas de coleta e anlise de dados, com a mesma finalidade, a de produzir conhecimento vlido. Embora a diferena entre os dois conceitos seja porosa, o mtodo muito mais abrangente e se aproxima da epistemologia, contemplando estratgias gerais, enquanto que a tcnica especfica e concreta. Para Kaplan (1964), mtodos seriam tcnicas de alcance intermedirio, suficientemente gerais para serem comuns a todas as cincias ou a uma parte significativa delas. O termo tambm poderia ser aplicado a princpios lgicos ou filosficos suficientemente especficos para diferenciar a atividade cientfica de outros propsitos ou interesses. Mtodos clssicos seriam o Mtodo Indutivo e o Dedutivo. Exemplos de tcnicas seriam a aplicao de questionrios a uma amostra da populao (o survey), a observao participante, o grupo focal e a entrevista em profundidade. No raro, muitos autores defendem o status de mtodo para o que os outros consideram uma tcnica, como acontece com o Estudo de Caso, a Histria de Vida ou a Etnografia. De qualquer forma, preciso dizer que o Mtodo Quantitativo e o Mtodo Qualitativo, a rigor, no existem, por mais que os termos sejam usados exausto. A quantificao ou no das mensuraes um aspecto exteriormente muito visvel, mas secundrio do ponto de vista epistemolgico. Com efeito, no h nenhuma estratgia profunda de gerao de

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conhecimento vlido que parta do fato do dado ser numrico ou no. Assim, embora o conhecimento ou desconhecimento da ferramenta da estatstica possa representar uma diferenciao entre os cientistas sociais, os dilemas epistemolgicos centrais enfrentados so comuns para o etngrafo e para o profissional que trabalha com surveys. A observao e o registro do comportamento humano, o problema das fontes, os vieses de apresentao pblica das pessoas e os introduzidos pelo prprio pesquisador, o teste das hipteses iniciais sem se deixar levar pela tentao autoconfirmatria, a interpretao de evidncias ambguas, o surgimento de questes de pesquisa que no tinham sido previstas, entre muitos outros, so problemas universais. Existem sim tcnicas que fazem uso maior da quantificao e aquelas que confiam mais em registros no quantificados. Mas at essa diferena acaba sendo de grau e no absoluta, e casos intermedirios abundam. Quando um pesquisador precisa fazer uma anlise de contedo para categorizar as respostas a perguntas abertas em um questionrio, chamaremos isso de uma tcnica quantitativa ou qualitativa? O resultado final da categorizao pode ser uma quantificao das frequncias relativas, mas o processo envolve interpretao de contedos relativamente ambguos em funo do contexto. E, quando um observador participante fala sobre um consenso valorativo, numa comunidade que enfrenta a contestao de grupos minoritrios, no estamos perante uma comparao de magnitudes (quantificao), apesar de no encontrarmos nenhum percentual? Feliz ou infelizmente, nmero algum se interpreta a si mesmo. preciso avaliar com cuidado qualquer tipo de evidncia, quantitativa ou qualitativa, para poder inferir concluses vlidas. As diferenas entre tcnicas preponderantemente quantitativas e qualitativas so basicamente de nfase. As pesquisas quantitativas privilegiam a tentativa de obter uma mensurao precisa, que permita comparar a frequncia dos fenmenos. As qualitativas, por sua vez, pretendem obter uma compreenso mais pro-

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funda do contexto e da viso dos prprios atores para poder interpretar a realidade. Mesmo quando o material emprico se resume a um nico indivduo ou instituio, como acontece nas histrias de vida ou nos estudos de caso, a ambio de generalizar a outros indivduos, grupos ou situaes clara, pois sem ela estaramos falando de histria ou de literatura, no de cincia social. A abordagem profunda do individual justamente uma chave de acesso ao grupo. Assim, o estudo da biografia de Mozart por parte de Norbert Elias (1995) nos permite entender a relao entre a arte, a burguesia e a nobreza do seu tempo, bem como o nascimento do artista como uma figura autnoma. De fato, h uma interpenetrao constante. As pesquisas quantitativas tambm dependem do contexto para interpretar seus resultados. Por outro lado, tambm possvel, como j foi explicado, explorar o sentido dos atores atravs de surveys. Uma das vantagens da pesquisa quantitativa que os procedimentos atingem maior grau de padronizao e podem ser prontamente comunicados (tipo e tamanho da amostra, erro amostral, etc.) de forma que possam ser replicados ou contestados com maior facilidade. Em pesquisa qualitativa, o grau de padronizao menor e as estratgias de controle do vis, por exemplo, menos consolidadas. Entretanto, isto significa que o cuidado com o rigor e com os controles (por exemplo, atravs da busca de casos contrrios hiptese) deve ser inclusive superior ao que existe em pesquisas quantitativas, de forma a garantir a validade das concluses. Howard Becker (1992) dedicou ingentes esforos a encontrar padres de validade nos estudos qualitativos que fossem equivalentes, embora no idnticos, aos aplicados nas pesquisas quantitativas. O prprio Malinowski, em seu apelo para a sinceridade metodolgica, isto , necessidade de oferecer ao leitor tanto os materiais empricos quanto um relato do percurso da pesquisa, ecoa o mesmo tipo de preocupao.

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A escolha das tcnicas a serem empregadas deve depender, em princpio, do tema da pesquisa e do contexto em que ela acontecer, e no da biografia ou das inclinaes do pesquisador. Nem todas as tcnicas so adequadas para todos os projetos de pesquisa. preciso conhecer as fortalezas e fraquezas de cada uma. Seria to absurdo tentar entender as gangues juvenis urbanas que desenvolvem condutas ilegais atravs da aplicao de questionrios de 10 minutos a uma amostra aleatria de seus membros quanto tentar predizer o resultado de uma eleio a partir de uma etnografia. Por isso, o pesquisador, idealmente, deve conhecer o mximo de tcnicas possvel, o que lhe permitir escolher a que mais se ajuste ao seu propsito ou, melhor ainda, incorporar vrias delas no mesmo projeto de pesquisa, uma estratgia conhecida como triangulao. Com efeito, diversas pesquisas bem sucedidas utilizam tcnicas eminentemente qualitativas em conjunto com outras quantitativas, por exemplo, conduzindo entrevistas ou grupos focais para preparar um questionrio ou para ajudar a entender os resultados do survey. Em suma, ambas as abordagens podem ser consideradas complementares muito mais do que antagnicas, a despeito do esforo de alguns para enfatizar a dicotomia.

4 Ensino da Metodologia das Cincias Sociais no Brasil


Antes de abordar esta questo, imperativo realizar algumas qualificaes e ressalvas. Em primeiro lugar, as observaes que se seguem, a modo de ensaio, so produto da minha experincia como professor de mtodos nas cincias sociais em vrias universidades brasileiras, desde 1997 at o momento atual. No deixa de ser irnico o fato de que um trabalho como o atual, que defende uma abordagem essencialmente emprica da cincia social, esteja baseado no em uma pesquisa sistemtica e planejada, mas apenas num conjunto de observaes pessoais. Apesar de ser um professor

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de mtodos que escreve sobre o seu ofcio, nem sequer posso reclamar legitimamente a utilizao da tcnica clssica da observao participante, visto que a observao no foi planejada nem registrada, e carece do percurso tradicional entre naturalizao e estranhamento. Infelizmente, no disponho de dados sistemticos para comprovar ou falsificar minhas afirmaes, que, portanto, devem ser entendidas, sobretudo, como uma provocao para futuras reflexes e indagaes. De fato, vale registrar aqui a necessidade de que esse tema seja abordado como legtimo objeto de pesquisa pela cincia social, atravs da coleta e anlise de dados sistemticos. Esta sorte de meta-pesquisa poderia esclarecer muitos pontos obscuros e ajudar a reorientar o ensino da matria. Em segundo lugar, embora eu me apreste a escrever sobre o Brasil, acredito que a descrio se aplica no apenas ao pas, mas tambm a muitos outros contextos, particularmente na Amrica Latina. Eu mesmo, como estudante na Espanha, j sofri vrios dos problemas aqui desenhados. Em terceiro lugar, a realidade que pretendo descrever no esttica e est mudando progressivamente. Talvez a minha descrio crtica seja mais aplicvel aos cursos de graduao do que s ps-graduaes. Mesmo assim, por razes analticas e retricas, vou construir um modelo simplificado e idealizado. O teste ltimo do sucesso deste texto no o grau em que se assemelha realidade, mas a medida na qual pode induzir reflexo e, em ltima anlise, mudana. Uma vez colocadas essas ressalvas, passo a resumir o meu diagnstico sobre o ensino de metodologia das cincias sociais no Brasil. A primeira constatao que as cincias sociais brasileiras privilegiam a teoria em detrimento da pesquisa, promovendo um conhecimento antes erudito do que tcnico. Em muitas universidades, os departamentos de cincias sociais ainda esto atrelados a Centros de Filosofia ou de Letras, frisando a origem comum desses saberes e distanciando as cincias sociais

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de contedos considerados mais tcnicos, como a economia, apesar de esta ltima poder ser considerada, plenamente, uma cincia social. De fato, o tipo ideal de cientista social erudito que parece ser promovido em alguns crculos, caracterizado pela sua habilidade para citar autores e sua brilhante oratria muito mais do que pela sua capacidade de fundamentar empiricamente suas afirmaes, no parece muito distante do estilo do ensino no direito ou na filosofia. o argumento, e no o dado, que faz a diferena. E, dentro da teoria, a primazia absoluta conferida aos clssicos e grande teoria social, mais do que a Teorias de Alcance Intermedirio (Merton) ou microteorias apropriadas a campos concretos. Em sociologia, especificamente, a trade Marx-Weber-Durkheim recebe uma ateno reverencial. Fazendo um paralelo cruel, e um tanto exagerado, como se a fsica dedicasse boa parte do seu tempo a formar seus alunos nas teorias de Newton. Note-se, particularmente, que os clssicos no so abordados apenas como figuras inspiradoras ou pioneiras, mas como os portadores dos contedos centrais a serem aplicados e testados na realidade atual. Cabe argumentar que, se o Brasil precisa, com certeza, de dezenas ou talvez centenas de especialistas em Marx, Weber e Durkheim, o pas requer centenas de milhares de profissionais que consigam formular, aplicar e avaliar polticas pblicas. Estes especialistas necessitam, sem dvida, de uma formao terica slida, mas tambm de ferramentas que lhes permitam responder s novas perguntas que a realidade formula a cada dia. A predominncia da teoria sobre a prtica milita contra a importncia outorgada ao ensino da metodologia. Em algumas universidades, o programa da disciplina de metodologia consiste em abordar como os clssicos (Marx, Weber e Durkheim) concebiam o papel do cientista social no seu tempo. Ou seja, oferecem-se, no mximo, elementos de epistemologia geral das cincias sociais, ao invs de ferramentas de pesquisa. Se em outros pases podemos encontrar Departamentos de Mtodos de Pesquisa, onde

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se ensinam esses mtodos e se oferece conselho tcnico aos pesquisadores dentro das faculdades de cincias sociais, isto extremamente raro no Brasil. Para muitos dos meus colegas, a figura do metodlogo, ou seja, de um especialista em mtodos que pode ajudar outros cientistas sociais em suas pesquisas, carece de sentido, visto que, na percepo deles, cada um desenvolve sua prpria metodologia e, portanto, o metodlogo de si mesmo. De acordo com este raciocnio, tambm no faria sentido contar com especialistas em teoria clssica, por exemplo, j que cada cientista social est obrigado a conhecer os clssicos. Entretanto, a figura do cientista social especializado em teoria clssica conclama muito maior legitimidade do que a do aspirante ao obscuro ofcio de metodlogo. Em vista desse relativo desinteresse em relao pesquisa, no deve surpreender que haja graduados em cincias sociais, particularmente nos programas em que a monografia no obrigatria, que se formem sem a capacidade de elaborar um projeto de pesquisa. Outro exemplo de desvalorizao da pesquisa o configurado por estudos que contm teoria e pesquisa emprica, entretanto completamente desatreladas uma da outra. Assim, so colocadas questes tericas, seguidas por uma anlise de dados que no aborda diretamente essas questes, e uma concluso que confirma as teorias iniciais citando perifericamente os dados analisados. Quem j supervisionou monografias de alunos conhece muito bem o que estou descrevendo, mas muito mais preocupante quando se trata de publicaes acadmicas. Um exemplo disto o que Glaucio Soares (Cano; Soares, 2002) chamou de Modelo FLACSO de pesquisa na Amrica Latina nos anos 60 e 70: uma introduo marxista precedia um conjunto de dados quantitativos ou qualitativos coroados por uma concluso, tambm marxista, que prescindia dos dados analisados. H mais de 20 anos atrs, Fabio Wanderlei Reis (1991) j advertia, em relao cincia poltica brasileira, contra os marcos tericos de

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feio ritualstica e desligados dos problemas reais no trabalho de pesquisa. Paralelamente, Reis criticava, na mesma linha do apontado aqui, a predominncia do comentrio erudito perenemente renovado dos clssicos da longa tradio de pensamento poltico e a falta de treinamento metodolgico dos profissionais da rea. Como j foi mencionado, a realidade dinmica e est em mutao. Acredito que o surgimento de graduaes e ps-graduaes em Polticas Pblicas no pas, com grande envolvimento de cientistas sociais, um reflexo das limitaes do modelo tradicional e da necessidade de mudanas. Contudo, a questo que se coloca por que no foi possvel abordar estas mudanas de dentro dos departamentos de cincias sociais e foi preciso criar novos diplomas. Assim, se por um lado essas novas graduaes so um triunfo para os que pretendemos modificar o paradigma convencional, por outro acabam confirmando indiretamente a ideia de que um especialista em polticas pblicas no um cientista social. A segunda grande constatao que, na medida em que se dedica ateno metodologia de pesquisa na formao das cincias sociais no Brasil, ela est voltada, avassaladoramente, para tcnicas de pesquisa qualitativas em detrimento das quantitativas. Muito mais grave ainda o fato de que, no raro, ambas so apresentadas em oposio, quando no em conflito aberto. No estou me referindo apenas ao uso dos termos Mtodo Quantitativo e Mtodo Qualitativo, que, como argumentei anteriormente, considero inadequados, mas ideia de que ambas as estratgias de pesquisa se legitimariam pela mtua contraposio. Obviamente, esta guerra metodolgica se salda, considerando a disparidade de foras, com a derrota dos quantitativos. Na viso contrria s tcnicas quantitativas, elas seriam reificadoras, isto , responsveis por criar uma realidade artificial que deixaria de lado a subjetividade e o sentido da ao. Por outro lado, assinalam-se todos os

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possveis vieses e erros atribuveis s pesquisas quantitativas, especialmente todos os relacionados traduo do fenmeno em um registro quantificvel, sem mencionar que a grande maioria deles , no mnimo, igualmente possvel quando se usam tcnicas qualitativas. O termo positivista tornouse um verdadeiro xingamento metodolgico para definir todas as opes metodolgicas que se deseja condenar, com frequncia sem explicar aos alunos em que consiste o positivismo clssico, muito menos sua contribuio ao nascimento da cincia social, nem o neopositivismo de comeos do sculo XX. Como ningum se define como positivista no momento atual, enfrenta-se um inimigo indefinido, mas no menos inquietante. Trata-se do velho truque retrico de construir, sob medida, um inimigo que se deseja derrubar, para destru-lo depois vontade. Obviamente, o inimigo no pode se defender pela simples razo de que no existe. Pior ainda do que as crticas infundadas ou parciais a impresso implcita de que quantitativo-qualitativo um binmio antittico, perante o qual preciso optar. Nos programas de ps-graduao em que so oferecidas as matrias de Mtodos Quantitativos e Mtodos Qualitativos, comum que os alunos tenham o direito de eleger apenas uma delas, escolhendo, assim, entre os dois extremos do abismo metodolgico. Os exemplos de triangulao em pesquisa so raros e a noo de um antroplogo que ensina aos seus alunos o uso de surveys para estudar o parentesco, que pode ser encontrada em outros pases, gera comoo no Brasil. Estas pregaes caem nos ouvidos frteis de muitos alunos, lastrados por um deficiente ensino da matemtica e confiantes em que a tradio filosfica das cincias sociais possa evitar que eles precisem enfrentar o seu pavor da estatstica. Na verso mais delirante do anti-positivismo militante, a opo metodolgica adquire matizes ideolgicos, de forma que os pesquisadores qualitativos seriam necessariamente mais sensveis s minorias (tnicas ou

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de gnero), mais libertadores e mais progressistas. As pesquisas quantitativas, por algum motivo, no apenas resultariam numa abordagem artificial da realidade social, mas tambm seriam identificadas com posies politicamente conservadoras e inclusive opressoras. Curiosamente, Marx leu atentamente o trabalho de David Ricardo, Adam Smith e toda a teoria econmica disponvel na poca antes de formular suas ideias. Inclusive, Marx elaborou um questionrio para que este fosse respondido por uma amostra de operrios, com o objetivo de elaborar um diagnstico sobre as condies de trabalho dos trabalhadores na Frana. O questionrio, do qual foram impressas 25.000 cpias, continha exatamente 100 perguntas abertas e foi publicado na Revue Socialiste de 1880 (Marx, 1880; ver Thiollent, 1982). Entretanto, alguns dos herdeiros distantes do velho Marx no se do ao trabalho de estudar coisa alguma que esteja contaminada por nmeros. Se eu fosse revisar meu caderno de campo inexistente, relativo aos ltimos 15 anos como professor de mtodos, poderia mencionar algumas passagens reveladoras, como colegas irritados com o fato de os alunos usarem a noo de variveis em sala de aula, ou professores universitrios falando contra o imperialismo a propsito da iniciativa do chefe de departamento de sociologia de uma universidade federal de contratar um professor de tcnicas quantitativas. O resultado desta configurao que muitos alunos formados em cincias sociais apresentam srias dificuldades, no j em entender um modelo de equaes estruturais, mas simplesmente em elaborar ou at interpretar uma simples tabela com percentagens. Igualmente pernicioso seria formar alunos que rejeitassem as etnografias ou no soubessem conduzir uma entrevista, mas isto menos frequente. De fato, em outras cincias (caso dos behavioristas na psicologia de meados do sculo XX), em outras latitudes e em outros momentos da cincia social houve exemplos de abordagens quantitativas igualmente

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intolerantes, que desconsideravam as pesquisas qualitativas como subjetivas e anticientficas, e que no admitiam como cientfico nada que no pudesse ser mensurado externa e quantitativamente. No conheo, entretanto, nenhum cientista social brasileiro atual que defenda esta posio. Por isso, o Judas positivista malhado pelos inimigos do quantitativismo foi criado como um espantalho, para que os alunos no tenham sequer a opo de conhecer aquilo que devem a priori desprezar. Por sua vez, as tcnicas de pesquisa qualitativa so ensinadas muitas vezes de forma impressionista. Usa-se comumente o termo arte para definir a pesquisa qualitativa. A ideia de arte poderia ser interpretada apenas como uma metfora que destaca a criatividade. Porm, comum identificar arte como um empreendimento submetido a critrios subjetivos para o qual no existe validao objetiva possvel. Ou seja, como uma esfera oposta da cincia. Se um objeto artstico ou belo, isto depende da percepo da audincia, mas a validade de uma teoria no pode ser decidida pelo olhar do receptor, sob o risco de acabar no relativismo absoluto e decretar a morte da cincia. Este tipo de abordagens milita contra o rigor no ensino e na aplicao das tcnicas qualitativas de pesquisa. Em suma, a incria da metodologia de pesquisa nas cincias sociais brasileiras acaba provocando uma severa restrio metodolgica nos alunos, obrigados a contar com um arsenal metodolgico limitado e a recorrer a uma ou poucas tcnicas de pesquisa de forma sistemtica. Nessa mesma medida, eles e elas precisam ou restringir os temas estudados ou aplicar a tcnica que conhecem a temas ou contextos para os quais ela no propriamente adequada. Enquanto os cientistas sociais se autolimitam deliberadamente, o espao ocupado por economistas, por engenheiros ou arquitetos em temas urbanos, por epidemiologistas em temas de sade e por outros profissionais com menos preconceitos metodolgicos.

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Nenhum dos clssicos ritualmente citados nas salas de aulas das cincias sociais brasileiras manifestou tais restries nas suas abordagens metodolgicas. Quem sabe no est na hora de se voltar aos clssicos.

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