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El medio natural en Espaa.

Objetivos
En esta quincena aprenders a: Localizar Espaa en el Planeta. Diferenciar las principales unidades del relieve. Distinguir los climas peninsulares y el canario. Situar los tipos de suelo y las formas de modelado del relieve. Reconocer las caractersticas de los ros peninsulares. Caracterizar los diferentes tipos de lagos y humedales. Ubicar las principales reas vegetales el pas. Distinguir los paisajes naturales espaoles. Analizar las formas de aprovechamiento del medio natural. Valorar los espacios protegidos y la necesidad de las polticas de desarrollo sostenible. Incrementar el respeto por el medio ambiente.

Antes de empezar 1. El relieve de Espaa Situacin geogrfica de Espaa Distribucin general del relieve 2. Las grandes unidades del relieve La Meseta (I): el interior La Meseta (II): unidades adyacentes La Depresin del Ebro y adyacentes La Depresin Btica y adyacentes El relieve insular Las costas 3. El clima Factores del clima Elementos del clima El clima ocenico El clima mediterrneo Los otros climas 4. Suelos, ros, vegetacin Suelos Ros Lagos y humedales Vegetacin 5. Regiones naturales La Espaa atlntica La Espaa mediterrnea Las reas de montaa El paisaje canario 6. Uso de los recursos naturales Aprovechamiento de los recursos naturales 7. Amenaza y proteccin del medio ambiente Riesgos ecolgicos Los espacios protegidos RESUMEN

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1. El relieve de Espaa
Situacin:

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Espaa ocupa la sexta parte del territorio de la Pennsula Ibrica, cuyo territorio comparte con Portugal. Localizada en la franja templada del hemisferio norte o Boreal, la Pennsula est limitada, al oeste, por el Ocano Atlntico; al norte, por el mar Cantbrico; y, al sur y el este, por el mar Mediterrneo. La Pennsula est unida al continente europeo, del que forma parte, mediante el istmo de los Pirineos, una frontera natural de 415 km. Se separa de frica a travs del Estrecho de Gibraltar, angosto brazo marino de apenas 14 km. Todo ello la convierte en una encrucijada o punto de encuentro y transicin de civilizaciones procedentes de dos continentes y
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dos

mares.

La extensin de Espaa suma algo ms de medio milln de km , distribuidos entre el territorio insular (Baleares y Canarias), las ciudades norteafricanas (Ceuta y Melilla) y la Pennsula Ibrica. De esta ltima forman parte asimismo Andorra y el territorio britnico de Gibraltar.

Espaa, cuya forma fue comparada por el gegrafo griego Estrabn con la de una piel de toro, ha sido descrita muchas veces como un continente en miniatura al ofrecer una gran variedad de elementos fsicos (orografa, climas, vegetacin y suelos), lo que genera una importante diversidad geogrfica. 2 |Geografaehistoria3ESO

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1. El relieve de Espaa
Distribucin de las unidades estructurales:

- La Meseta se localiza en el interior de la Pennsula Ibrica. Est surcada, de oeste a este, por el Sistema Central, que la divide en dos partes: la Submeseta Norte y la Submeseta Sur. sta ltima, a su vez, aparece traspasada por los Montes de Toledo.

Adyacentes (alrededor) a la Meseta se erigen las siguientes unidades estructurales. Por el noroeste, el Macizo Galaico-Duriense y los Montes de Len; al norte, la Cordillera Cantbrica; al este, el Sistema Ibrico; y, al sur, Sierra Morena.

Las tres grandes unidades estructurales que vertebran la Pennsula son la Meseta Central, la Depresin del Ebro y la Depresin del Guadalquivir.

- La Depresin del Ebro se localiza en el valle del mismo nombre, al noreste de la Pennsula. Est cerrada, al noroeste, por los Montes Vascos; al norte, por los Pirineos; al este, por las Cordilleras Costero-Catalanas; y al sursureste por el ya citado Sistema Ibrico.

- La Depresin del Guadalquivir (llamada asimismo Btica) est situada en el suroeste peninsular. Por el norte la delimita Sierra Morena. Al sur y este se localizan los Sistemas Bticos. Por el este se abre al mar sin obstculo montaoso alguno.

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2. Las grandes unidades del relieve


La Meseta (I): el interior.

La Meseta Central ocupa ms de la mitad del territorio peninsular. Es una gran planicie elevada (su altitud media est prxima a los 650 m.) ligeramente basculada hacia el este, colmatada de sedimentos fundamentalmente arcillosos, que aparece dividida por los sistemas montaosos interiores. El resultado es una estructura que, de norte a sur, presenta las siguientes unidades: - Submeseta Norte. Se corresponde bsicamente con la cuenca hidrogrfica del ro Duero. Su altitud media ronda los 800 m.

- Sistema Central. Separa la Meseta en dos mitades. Sus sierras ms destacadas son Gata, Gredos, Guadarrama y Somosierra. Algunas de sus cumbres, como el pico Almanzor, alcanzan alturas considerables (2592 m.). - Submeseta Sur. De altitud ligeramente inferior a la Submeseta Norte (prxima a los 650 m. de promedio), se corresponde con dos cuencas hidrogrficas: la del Tajo (rea septentrional) y la del Guadiana (rea meridional). - Montes de Toledo. Marcan la divisin entre los dos sectores meseteos antedichos. Su altitud media es escasa (1500 m.), localizndose en ella sierras como Guadalupe, Montnchez o San Pedro.

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2. Las grandes unidades del relieve


La Meseta (II): unidades estructurales adyacentes.

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La planicie mesetea queda aislada en el interior por el conjunto de importantes cordilleras que la bordean.

- al noroeste se sita el Macizo Galaico. Es la prolongacin natural de la Meseta. Presenta una escasa altitud media (500 m). Su ruptura en un sistema de fallas determin la aparicin de las ras gallegas, que se corresponden con los sectores de las fosas hundidas. Los Montes de Len separan el Macizo Galaico de la Meseta. Su altitud media ronda los 2000 m.

- por el norte, la imponente Cordillera Cantbrica es una cadena joven que alcanza altitudes superiores a los 2500 m. En los Picos de Europa se localizan sus mayores cumbres.

- el Sistema Ibrico es una formacin compleja de direccin noroeste-sureste que bordea la Meseta por su flanco oriental. Alcanza grandes altitudes en serranas como la Demanda o Urbin, superando los 2300 m en el pico Moncayo. - Sierra Morena cierra la Meseta por el sur, separndola del Valle del Guadalquivir. Es un gran escaln geomorfolgico de altitud escasa (1300 m), aunque con sierras destacadas como Aracena.

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El me edio na atural en e Espaa.

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2. Las L grand des unida ades del relieve


La Depresin D del Ebro y sistema as adyacen ntes.

E valle del Ebro El E es una a depresin n de escasa a altitud (en n Zaragoza, menos de e 2 200 m) de forma f triang gular. Las montaas m q que lo bordean aslan su interior. . L Montes Vascos, al Los a noroeste, presentan alturas mod deradas (Aitxuri, 1.551 m m). Son la prolongacin natural del prep pirineo hispano.

- los Pirineo os, que cie erran la Dep presin por r el norte, s son, estructuralmente, , a alpina. Ac ctan como un enorme e istmo que e separa la a una imponente cadena P Pennsula del continente europeo o. Sus mximas elevac ciones se lo ocalizan en n su eje axial o zona cen ntral, donde e el Aneto alcanza a 3.4 404 m. A am mbos lados s e est el prepirineo francs e hispano, conjunto de pliegues s de este eje undamental lmente caliz zos. En su conjunto, c lo os Pirineos constituyen n el sistema a fu m ms ele evado e imp presionante e de la Pennsula. .

- las Cord dilleras Co ostero-Cata alanas, al este, se distribuye en en dos s a alineaciones s paralelas a la costa, una u interior r y otra med diterrnea, que q acaban n e enlazando con el prepirineo. p El Monts seny alcan nza aqu 1.712 m. . - el Sistema a Ibrico, qu ue ya hemo os estudiado o, cierra la Depresin por el sur.

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El medio na atural e en Esp paa.

2. Las L grand des unida ades del relieve


La Depresin D Btica y sistemas s adyacente es.

Cont tenidos

L Depresi La n del Gua adalquivir es, asimism mo, un vall le triangular de altitud d e escasa, loca alizado en el e suroeste de la Pen nsula, que se abre directamente e a mar Atln al ntico, gener rando las marismas m o onubenses e a en la desembocadura del Guadalquivir. El res sto de la De epresin B tica (nomb bre con el que tambin n e es conoc cido), aparece bo ordeado de emas siste montaosos. m .

- al norte, Sierra Morena, que ya hemos est tudiado, sep para el rea btica de e a la Meseta. .

- por el este y sureste, los Sistemas Bticos s se levanta an como una cordillera a a alpina de gr ran extensi in (ms de 600 km) que separ ra la Depre esin de la a c costa medite errnea. Se e distinguen dos sector res, uno m s interior o Subbtico, , y otro ms exterior e o Pe enibtico. En E este ltim mo, en Sierra Nevada, se localiza a e pico ms el s elevado de la Pennsula: el Mulhacn (3.478 m). Otra cota a destacada es e el Pico Ve eleta (3.392 2 m).

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2. Las grandes unidades del relieve


El relieve insular.

El territorio insular espaol se distribuye en dos archipilagos principales: balear y canario.

- las Islas Baleares, localizadas en el Mediterrneo, estn integradas por Mallorca, Menorca, Ibiza, Formentera, Cabrera y algunos otros islotes menores. Todas las islas, salvo Menorca (un testigo del viejo escudo paleozoico), son la prolongacin natural de los Sistemas Bticos, sumergidos en el Mediterrneo y reaparecidos en las Baleares. La Sierra de la

Tramontana, en Mallorca, es la serrana ms destacada de este archipilago. Aqu se sita el Puig Mayor (1.455 m).

- el archipilago de Canarias se hallan en el Ocano Atlntico. Las islas que lo integran, de origen mayoritariamente volcnico, son Tenerife, La Palma, La Gomera, El Hierro, Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote. La mxima altitud se localiza en El Teide, a su vez, techo de Espaa (3.718 m).

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Las costas.

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2. Las grandes unidades del relieve

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Las costas espaolas se extienden a lo largo de unos ocho mil kilmetros, de los que tres mil son insulares. En ellas se distinguen cuatro sectores. - en el sector cantbrico, que corresponde a la escasamente sinuosa costa baada por este mar, los accidentes geogrficos ms destacado son el Golfo de Vizcaya, el Cabo de Ajo y el Cabo de Peas.

- el sector atlntico presenta dos entornos: gallego y andaluz. El primero est dominado por las ras, entre las que destacan las de Muros-Noia, Arousa y Pontevedra, entre otras. Fisterra, el punto geogrfico ms oriental de la Pennsula, es tambin su accidente costero ms destacado. El Atlntico andaluz, que se localiza al oeste del Estrecho de Gibraltar, el principal relieve es la Baha de Cdiz.

- el sector mediterrneo comprende hasta el Cabo de Creus. ste, junto al Cabo de Gata, el Mar Menor, el Cabo de la Nao, el Golfo de Valencia y el Delta del Ebro, son sus principales accidentes geogrficos.

Finalmente, el sector insular se caracteriza por la variedad de sus costas, a veces, como en Canarias, de componente volcnico.

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3. El clima
Factores del clima.

El clima espaol viene determinado por una serie de elementos atmosfricos, o componentes internos, y por unos factores externos o geogrficos. Entre estos ltimos destacan los siguientes:

- la latitud. La situacin de la Pennsula en la franja templada del hemisferio boreal confiere a sus climas unos caracteres termo-pluviomtricos confortables. Esta misma situacin latitudinal facilita la llegada tanto de masas de aire fro, procedentes del norte, como de otras clidas desde el sur. La insolacin, determinada tambin por la latitud, explica la existencia de estaciones, y tambin que las temperaturas aumenten de norte a sur.

- la influencia marina. La Pennsula se localiza entre dos grandes masas de agua, el Ocano Atlntico y el Mar Mediterrneo, que, al actuar como reguladores trmicos, suavizan las temperaturas. Sin embargo, la posicin perifrica de la mayor parte de las cordilleras espaolas frena la influencia martima, de modo que en el interior las temperaturas se hacen ms extremas tanto en invierno como en verano. La corriente Gulf Stream eleva las temperaturas en Galicia.

- la altitud. La elevada media altitudinal de la Pennsula incide en la bajada de las temperaturas en las montaas, pero tambin en la Meseta.

En Canarias la proximidad al Trpico de Cncer y las corrientes marinas fras introducen caracteres especiales en su clima.

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3. El clima
Elementos del clima.

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Entre los complejos elementos o componentes internos del tiempo y del clima peninsular influyen, en espacial, los siguientes:

- el anticicln de azores, un centro de altas presiones de origen tropical que aporta tiempo estable y seco sobre la Pennsula. Est activo, sobre todo, en verano, retirndose al sur en invierno, momento en que es remplazado por otros anticiclones, de origen continental (anticicln continental) o local (anticicln meseteo), que se asocian a un tiempo fro y tambin seco. - el Frente Polar, que es el rea de contacto entre las dos masas de aire que afectan a la Pennsula, la clida tropical del sur y la polar fra del norte. Genera tiempo inestable que, en forma de familia de borrascas, recorren la Pennsula de oeste a en este dejando las precipitaciones. estaciones Son activas

especialmente

equinociales.

- las borrascas atlnticas, centros de bajas presiones estacionales (activas al desaparecer los anticiclones) que se localizan en el noroeste peninsular, aportando lluvias ms copiosas al occidente peninsular que el resto de Iberia.

Los anticiclones generan tiempo estable (seco), mientras que las borrascas pueden provocar lluvias.

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3. El clima
Clasificacin de los climas (I): el clima ocenico.

En Espaa se pueden encontrar cuatro tipos diferentes de climas: ocenico, mediterrneo (costero, de interior, subrido), de montaa y subtropical o canario (observa la leyenda del mapa que tienes ms abajo).

El clima ocenico, llamado tambin atlntico, se extiende a lo largo del noroeste y norte peninsular, esto es, Galicia, cornisa Cantbrica y Pas Vasco.

Coincide, pues, con la Iberia hmeda, donde se superan los 800 mm de precipitaciones anuales. Dichas precipitaciones se reparten de forma regular a lo largo del ao.

Las temperaturas son suaves, gracias al efecto termorregulador del mar, y con escasa oscilacin trmica (media, 10-15).

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3. El clima

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Clasificacin climtica (II): el clima mediterrneo


El clima mediterrneo se localiza en el resto de la Pennsula Ibrica, las islas Baleares, Ceuta y Melilla.

Su principal elemento diferenciador es la existencia de una estacin seca: el verano. Las precipitaciones, adems de irregulares, son escasas (entre 500700 mm anuales).

Trmicamente, el clima mediterrneo muestra algunos caracteres diferenciados, lo que

permite hablar de dos matices: litoral y de interior. - el clima mediterrneo litoral se sita en la franja costera andaluza, valenciana y catalana y en el archipilago balear. Muestra veranos e inviernos concentran suaves. en Las precipitaciones y otoo. se

primavera

- el clima mediterrneo interior abarca ambas mesetas, Andaluca interior y el valle del Ebro. Al disminuir el efecto atemperador del mar, los veranos se hacen calurosos y los inviernos fros, de modo que la oscilacin trmica es mayor que en el matiz costero. Son destacables las tormentas de verano, que se producen por el ascenso de las masas de aire situados sobre unas tierras muy recalentadas en el esto.

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3. El clima
Clasificacin climtica (III): los otros climas

- cuando el clima mediterrneo se extrema, aparece el clima subrido. Ello es lo que ocurre en el sureste peninsular (costa prxima al cabo de Gata), donde las precipitaciones se hacen tan escasas (menos de 350 mm anuales) que el clima mediterrneo adquiere

caractersticas

subdesrticas.

- en las montaas que superan los 1000 m la altitud impone una disminucin de las temperaturas, que pueden bajar algn mes por debajo de 0. Las precipitaciones, muy abundantes (ms de 1000 mm anuales), frecuentemente son en forma de nieve. Si la montaa supera los 2000 m, estas

caractersticas se acentan y se habla de clima de alta montaa (Pirineos, Gredos, Sierra Nevada, Picos de Europa y algunas reas aisladas del Sistema Ibrico). .

- en las islas Canarias el clima es subtropical. La latitud de las islas impone temperaturas medias anuales elevadas (21) y una escasa amplitud trmica. Las precipitaciones son poco abundantes, lo que provoca la aparicin de entornos desrticos. stos contrastan con las masas de aire hmedo que, arrastradas desde el ocano por los vientos alisios, generan la acumulacin de nubes en las laderas este de las islas ms montaosas.

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Suelos

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4. Suelos, aguas continentales, vegetacin

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La variedad edafolgica de Espaa parte de los distintos tipos de roca dominante (slice, caliza, arcilla) sobre los que se han formado los suelos, modelndose en cada una de ellas formas caractersticas de relieve (grantico, crstico, tabular). - la Iberia silcea, constituida por granitos, gneis, cuarzo, mrmol o pizarras, es dominante en el oeste de la Meseta, en el eje axial de los Pirineos y en la Penibtica. En los tres casos se corresponde con restos de los antiguos macizos paleozoicos. Genera un modelado grantico en el que los berrocales son dominantes. - la Iberia calcrea se distribuye siguiendo la forma de una "z" invertida. Arranca en el Prepirineo, sigue hasta los Montes Vascos, gira por el Sistema Ibrico y vuelve hacia el Sistema Subbtico. Reaparece en las Baleares. El paisaje caracterstico es el modelado crstico. - la Iberia arcillosa aparece en ambas submesetas y, parcialmente, en las dos depresiones y en las llanuras costeras. Se asocia a un modelado tabular o en cuestas. Las Islas Canarias se corresponden con la Iberia volcnica.

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4. Suelos, aguas continentales, vegetacin


Las aguas continentales (I): ros

Ros, lagos y lagunas, y humedales, integran el conjunto de las aguas continentales. Los ros se clasifican atendiendo a su vertiente, esto es, el mar en el que desembocan: - los de la vertiente cantbrica son cortos, pero de gran capacidad erosiva, puesto que cruzan relieves de gran altura en escasos kilmetros. Su caudal es abundante y bastante regular, de acuerdo con la continuidad estacional de las precipitaciones tpica del clima ocenico. El Bidasoa, el Nervin, el Sella o el Pas son corrientes destacadas del norte peninsular.

- los grandes colectores de la vertiente atlntica son, en general, largos, al atravesar las llanuras meseteas. Su caudal es abundante, pero su rgimen es irregular, con estiajes acusados de verano. Mio, Duero, Tajo, Guadiana y Guadalquivir son los grandes ros nacionales.

- en la vertiente mediterrnea, los ros, salvo el Ebro, que es asimismo otro gran colector espaol, son cortos e irregulares. A esta vertiente pertenecen tambin el Segura, el Jcar y el Turia.

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4. Suelos, aguas continentales, vegetacin


Las aguas continentales (II): lagos y humedales

En Espaa existen cerca de 2500 lagos y lagunas, la mayor parte de ellos de pequeo tamao y estacionales. Podemos clasificarlos en tres tipos distintos atendiendo a su origen:

- endgenos u originados por los movimientos internos de la Tierra, en cuyo caso pueden ser, a su vez, tectnicos o formados sobre el rea hundida de una falla (Carucedo, Len), o volcnicos, si han surgido sobre antiguos crteres (Funtilleja, Ciudad Real).

- exgenos, si aparecen a partir de la accin de fuerzas erosivas externas, como el hielo, que forma lagos glaciares (Sanabria, Zamora); disolucin de las calizas, que genera cubetas en las que se instalan lagos crsticos (Ruidera, Ciudad Real); hundimiento de las tierras llanas o ridas en el interior peninsular (arreicos, como las Tablas de Daimiel, Ciudad Real); por erosin del viento sobre materiales blandos (elicos, como las closes del Ampurdn, Girona); o por accin marina (litorales, Mar Menor, Murcia; Albufera de Valencia; Delta del Ebro).

Los humedales son reas encharcadas cubiertas por aguas de escasa profundidad. Las marismas, las turberas y algunos deltas y albuferas son ejemplo de ello. En Espaa destacan las marismas del Guadalquivir.

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Vegetacin

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4. Suelos, aguas continentales, vegetacin

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En la Pennsula Ibrica se distinguen dos reas fundamentales desde el punto de vista florstico: - el rea ocenica, que se corresponde con el clima del mismo nombre, est dominado por el bosque caducifolio. Las especies dominantes son hayas, robles y castaos. Se asocian a un sotobosque o matorral de arbustos conocido como landa (brezo, tojo, retama) y a formaciones herbceas de prados. - el rea mediterrnea, donde la existencia de una estacin seca determina la aparicin de plantas de tendencia xerfila. Los bosques, que al no ser cerrados se suelen denominar montes, son perennifolios. La especie ms caracterstica es la encina y, en el oeste, el alcornoque. Los pinos, introducidos por el hombre, son cada vez ms abundantes. El matorral tpico es la espesa maquia y la garriga (tomillos, romeros). En el sureste, donde aumenta la aridez, aparece la estepa (esparto, palmito). - en las montaas la vegetacin se escalona en pisos, en los que son determinantes la temperatura (solanas y umbras) y las precipitaciones (barlovento y sotavento). En Canarias dichos pisos adoptan la forma caracterstica de la regin macaronsica (laurisilva y fayal-brezal, con endemismos como el drago).

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5. Los paisajes naturales


La Espaa atlntica

La gran variedad de elementos geogrficos fsicos y humanos interrelacionados determina la existencia de paisajes naturales homogneos.

Se localiza en la franja costera del norte peninsular, desde el Macizo Galaico, por el oeste, hasta los Montes Vascos, por el este.

- clima: se corresponde con el rea de clima ocenico, esto es, de temperaturas moderadas todo el ao y escasa oscilacin trmica, y lluvias abundantes (ms de 800 mm. anuales), distribuidas regularmente a lo largo de todo el ao.

- vegetacin: la vegetacin caracterstica es el bosque caducifolio de hayas y robles. La landa (brezo, tojo, retama) es su matorral caracterstico. Hay, adems, abundantes prados herbceos.

- aguas: sus ros conforman la mayor parte de la vertiente cantbrica. Son cortos y de escaso recorrido, al nacer en las montaas prximas al mar, lo que determina su gran capacidad erosiva. Sin embargo, son caudalosos, regulares y abundantes.

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5. Los paisajes naturales
La Espaa mediterrnea

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Se localiza al sur de la Espaa atlntica, extendindose al archipilago balear, Ceuta y Melilla.

- clima: coincide con el clima mediterrneo. Las precipitaciones son inferiores a 800 mm anuales y su reparto es irregular, ya que aparece una estacin seca centrada en el verano. En el valle del Ebro y en el sureste peninsular la drstica disminucin de las lluvias, hasta menos de 300 mm, provoca el surgimiento de caracteres subdesrticos. temperaturas Las varan

desde el interior, donde la introduce oscilaciones continentalidad importantes trmicas

entre un invierno fro y un verano clido; y la costa, donde las temperaturas son suaves y de escasa amplitud estacional. - vegetacin: el bosque es perennifolio (encina, alcornoque, pino). Bajo l puede desarrollarse un sotobosque de maquia (matorral denso y alto de jara y lentisco) o garriga (poco denso y bajo, de plantas aromticas). En el sureste, donde la escasez de lluvia introduce caracteres xerfilos en la vegetacin, aparece la estepa, formacin arbustiva discontinua (palmito, esparto). - aguas: varan de la vertiente atlntica, de ros largos y aguas bajas de verano; a la vertiente mediterrnea, en la que, con la excepcin del Ebro, los ros son cortos y con un estiaje muy marcado en verano.

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5. Los paisajes naturales


Las reas de montaa

Por paisaje de montaa se entiende aquel que se localiza en unidades estructuras de ms de 1000 m de altitud.

- clima: es el clima fro de montaa, caracterizado por las bajas temperaturas de invierno, durante el cual algn mes puede bajar de 0, y veranos suaves, de modo que la temperatura media anual no supera los 10. Las precipitaciones son muy abundantes, superiores a 1000 mm anuales. - vegetacin: se escalona en pisos. En la montaa alpina (los Pirineos), la nota ms distintiva es la aparicin de un nivel de conferas (pino negro, abeto), llamado subalpino. En el resto de las montaas no existe este piso forestal, sino que estn coronadas por matorrales y pastos adaptados. - aguas: los ros de montaa se caracterizan por su rgimen irregular, con aguas altas en primavera, coincidiendo con el deshielo, y estiaje de invierno, momento en que las aguas se ven retenidas en forma de nieve. En la alta montaa este rgimen es de tipo nival (aporte slo de nieve), producindose el caudal mximo en primavera. En cambio, en la montaa media, aunque las aguas altas siguen siendo primaverales por el deshielo, hay un mximo secundario de otoo, coincidente con la lluvias. En este caso el rgimen es pluvio-nival o nivo-pluvial (aporte de aguas de nieve y lluvia).

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5. Los paisajes naturales
El paisaje canario

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La posicin africana de las Islas Canarias, en el Ocano Atlntico, a unos cien Km. al oeste de la costa marroqu, otorga a su paisaje caractersticas propias de las latitudes subtropicales.

- clima: de tipo tropical, presenta unas temperaturas elevadas durante todo el ao (media superior a 18) y una oscilacin trmica moderada (inferior a 7). Las precipitaciones son bastante escasas e irregulares, sobre todo en las costas, donde frecuentemente se desarrollan caractersticas esteparias (menos de 350 mm anuales) o abiertamente desrticas (menos de 150 mm). En la montaa, en cambio, puede llegarse hasta los 1000 mm de precipitaciones. - vegetacin: forma parte de la regin macaronsica. En la montaa, los pisos se escalonan en altura: al matorral de cardn y tabaiba (piso basal), siguen las palmeras, dragos y sabinares (piso intermedio), que dan paso a la laurisilva y al fayalbrezal (piso termocanario). En el piso canario se desarrolla el pino autctono canario y, ms arriba, el piso supracanario, con especies de gran riqueza florstica como la violeta del Teide. En su conjunto, la vegetacin del archipilago destaca por sus endemismos y reliquias vegetales. - aguas y suelos: se limita a arroyos y torrentes escasos e irregulares. En cambio, son predominantes los acuferos. Los suelos son de tipo volcnico, poco evolucionados y en gran parte desarrollados como malpases.

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6. Uso de los recursos naturales


Aprovechamiento de los recursos naturales

La accin antrpica busca el aprovechamiento de los recursos naturales, surgiendo as los paisajes humanizados. Tales aprovechamientos pueden ser muy variados, destacando, entre otros, los siguientes:

- relieve: varan desde las prcticas agrcolas, propias de los llanos, hasta los usos paisajsticos de la alta montaa.

- suelo: la variedad edafolgica espaola permite mltiples aprovechamientos agrcolas. - subsuelo: se relaciona con la potencialidad mineral del territorio, que se explota tanto en minas a cielo abierto como en las subterrneas. - costas: permiten la construccin de puertos y el disfrute pesquero y turstico. - ros y humedales: garantizan el consumo humano de agua y el abastecimiento agrcola e industrial, a lo que se une su valor ecolgico. - clima: los climas espaoles, situados en el rea templada, facilitan el poblamiento, la agricultura y la actividad turstica.

- vegetacin: los bosques permiten el aprovechamiento maderero y el desarrollo de algunas tipologas de ganadera.

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Riesgos ecolgicos

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7. Amenaza y proteccin del medio ambiente

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Ecosistemas y paisajes espaoles sufren hoy numerosas amenazas, en su mayor parte de origen antrpico:

- la contaminacin atmosfrica. La actividad industrial y urbana genera efectos tan preocupantes como la lluvia cida, la destruccin de la capa de ozono o el efecto invernadero.

El desarrollo sostenible intenta compatibilizar el crecimiento econmico con el respeto al medio ambiente.

- la contaminacin de las aguas. Pesticidas, vertidos industriales y aguas residuales contaminan las aguas fluviales y marinas. Los acuferos, adems, estn gravemente sobreexplotados.

- la desertizacin o prdida de fertilidad del suelo aparece estrechamente vinculada a la deforestacin (desaparicin de la cubierta vegetal por tala, pastoreo excesivo o incendios), lo que facilita la erosin y el arrastre del suelo. La subsiguiente prdida de humedad es un obstculo para el crecimiento de las plantas, lo que genera un crculo vicioso de difcil solucin.

- los residuos slidos urbanos (RSU) aumentan de forma desmesurada. No siempre son absorbibles por el medio natural, a pesar de haberse incrementado las tcnicas de reciclado.

- otras afectaciones de la naturaleza se vinculan a la contaminacin acstica, la excesiva urbanizacin del pas, los malos usos agropecuarios, la campana de contaminacin urbana, los vertidos incontrolados, etc.

En su conjunto, todas estas amenazas comportan ruptura de los ecosistemas, dificultando el desarrollo de la flora y la fauna. Por ello se hacen imprescindibles, cada da ms, las polticas de desarrollo sostenible.

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El medio natural en Espaa.

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Contenidos

7. Amenaza y proteccin del medio ambiente


Los espacios protegidos

Los espacios con alto inters ecolgico o paisajstico son protegidos por los poderes pblicos. Dichos espacios pueden ser de distintas tipologas: - reservas de la biosfera: declaradas como tal por la UNESCO, su funcin es la de conciliar la conservacin de la biodiversidad con el crecimiento econmico de los lugares en que se localizan.

- reservas ecolgicas: se trata de espacios en los que aparece flora, fauna o elementos geolgicos de inters especial. Las reservas estn protegidas no slo con el objeto de hacer posible su conservacin, sino tambin de facilitar a la comunidad cientfica y estudiantil labores de educacin o investigacin. Los paisajes protegidos y los monumentos naturales son entornos de especial valor paisajstico.

- parques naturales: son asimismo reas cuyo gran inters biolgico o paisajstico determinan la necesidad de su conservacin. No obstante, se permite cierta explotacin sostenible de sus recursos, siempre que las actividades en ellos desarrolladas sean tradicionales o de ocio. Dependen de las Comunidades Autnomas y se localizan en mares, desiertos, montaas, o cualquier parques otro nacionales: espacio surgen a salvaguardar.

como parques naturales que tienen un valor general para la nacin. Estn accin apenas alterados y por la

antrpica

tienen

limitaciones estrictas en cuanto a usos del suelo. En la actualidad, existen nacional. catorce en el conjunto

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Rec cuerda lo o ms imp portante

El medio na atural e en Esp paa.

Espaa se loc caliza en la zona z templa ada del he emisferio no orte o borea al. La mayor parte de su u territorio es st en la Pen nnsula Ibric ca, contin nente geogr fico en mini iatura. La as tres grand des unidade es estructura ales qu ue vertebran n la Pennsula son la Mes seta y las Depresiones del Ebro y del d Guadalq quivir. La a Meseta se e divide en do os submese etas se eparadas por el Sistema a Central. So on adya acentes a la Meseta el Macizo M Galaico, los Mont tes de Len, las Cordille eras Cantb bricas, el Sis stema Ibric co y Sierra Morena. M La a Depresin n del Ebro est bordeada a por lo os Montes Va ascos, los Pirineos P , las Cord dilleras Cost tero-Catalan nas y el Siste ema Ib brico. La a Depresin n del Guadalquivir apare ece rodea ada por Sierra Morena y los Sistema as B Bticos. La a latitud, la continentali c idad (influen ncia marin na) y la altitu ud son los pr rincipales fac ctores del cl lima. Sus ele ementos m s destacado os son el anticicln de Azores A , el Frente Polar y las bo orrascas atl lnticas. Lo os dos clima as espaoles ms extens sos son el ocenico (Galicia y cornisa a cantbrica) ) y el medi iterrneo. Se e distinguen, funda amentalment te, porque

ste ltimo pre esenta una e estacin sec ca, el es ve erano. Otros climas son e el de monta a, el su ubrido y el subtropical s canario. El mapa de e los suelos p peninsulares s dibuja tres grandes r reas: silcea, calcrea y arcillosa. Los ros pe eninsulares ms destac cables son el Mio, Du uero, Tajo, G Guadiana, Gu uadalquivir, Se egura, Jcar, , Turia y Ebro o. La vegetac cin presenta a dos grande es entornos: el bosque caducifolio c (haya, roble) ) en el clima oc cenico y el perennifolio p o (encina, alc cornoque) en n el mediterr neo. En la m montaa la vegetacin v se e escalona en n pisos. La Espaa a atlntica, la a mediterrn nea, las reas de montaa m y el paisaje de las islas ca anarias, cons stituyen las g grandes regi iones na aturales del pas. El ser humano aprovec cha el paisa aje de diversas maneras (asentamientos, extraccin de e minerales, disfrute d pesq quero y turst ticos de las co ostas, consum mo de agua, usos mader reros, etc.), pe ero muchas veces v impac cta de forma a negativa en n la naturalez za (contaminacin, deser rtizacin, RS SU, etc.). Las islas canarias c son n un entorno esencialme ente volcnico, de clima a su ubtropical y vegetacin m macaronsica. Las Ba aleares son asimismo a un archipilago o.

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