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Tristan et Iseut Lhistoire de Tristan et Iseut (ou Iseult, Yseut, Yseult) a travers les sicles pour intgrer la littrature.

Dorigine celtique, ce sont les potes normands qui en ont fait les premires rdactions qui nous sont conserves. Issue de la tradition orale, la trs populaire histoire de Tristan et Iseut fait son entre dans la littrature crite au XIIe sicle. Plusieurs textes diffrents ont vu le jour, dont les clbres versions de Broul et de Thomas d'Angleterre, certains ont t malheureusement perdus comme celui de Chrtien de Troyes, aucun de ceux qui nous sont parvenus ne sont intgraux.

Le Roman de Tristan est l'uvre du Normand Broul. Les critiques diffrent sur la date de sa rdaction. La version communment admise est que la premire partie (jusqu'au rveil dans le Morrois) date de 1170, et que la deuxime partie a t rdige plus tardivement. Incomplet, le manuscrit conserv est une copie de la fin du XIIIe sicle. Il constitue ce qu'on appelle gnralement la version commune de la lgende de Tristan. Le Tristan de Thomas d'Angleterre date de 1175. On la baptis version courtoise , en raison de la profondeur du dveloppement de la psychologie des personnages. Cependant, la matire mme du mythe de Tristan fait que cette version sinscrit en opposition avec nombre de codes de la tradition courtoise. Deux manuscrits racontent un pisode o Tristan sest dguis en fou pour revoir Iseut ; ils sappellent tous deux Folie Tristan. La Folie Tristan dOxford est gnralement rattache au roman de Thomas et la Folie Tristan de Berne la version dite commune de Broul. Marie de France traite aussi cette histoire dans le Lai du Chvrefeuille. Il a sans doute t compos entre 1160 et 1189.

Lorigine de l'histoire est incertaine ; Tristan serait la base un hros picte dcosse, le mot Drust (Drostan), dans cette langue pouvant signifier imptueux , mais la lgende serait pour une bonne partie due aux apports de diffrents peuples celtes (dont les Gallois, les Cornouaillais, les Bretons armoricains) de laire culturelle brittonique. Certains critiques comme Bdier, Golther ou Schoeperle situent le texte initial de la lgende dans la premire moiti du XIIe sicle, dautres comme Carney le font remonter au VIIIe sicle. Cependant, lexistence mme dun premier rcit unique et complet la base de ceux qui nous ont t conservs est sujette caution. La lgende ne s'est probablement pas constitue en une seule fois, mais dveloppe progressivement de manire orale et transmise de gnrations en gnrations, puis au fil des rcritures, des rinterprtations, et denrichissements ou dformations culturels ou gographiques. En se fondant notamment sur les lments les plus archaques de la lgende, on peut cependant supposer que les bardes gallois, l'origine des premiers crits connus sur Tristan (les triades), se sont eux-mmes inspirs d'une lgende de la littrature celtique, qui a pour protagonistes les amoureux Diarmaid et Grainne. Nombre de motifs prsents dans cette lgende se retrouve dans les rcits de Tristan. On a aussi pu donner comme autre source du mythe la lgende de Deirdre et de Noise.

Tristan et Iseut de Edmund Blair Leighton (1902) La prsence du terme de fin'amor dans le manuscrit de Broul comme celle dun vritable discours sur lamour chez Thomas peuvent induire en erreur et amener rapprocher trop rapidement les romans de Tristan du genre du roman courtois. La diffrence majeure tient ce que dans la tradition courtoise, le dsir est unilatral (de lhomme vers la femme objet de dsir) et est absolument matris et canalis dans le but de produire le discours amoureux qui constitue la matire mme de l'uvre. Or ce qui fonde les romans de Tristan et au-del la lgende mme de Tristan et Iseut, c'est limpossibilit quont les deux amants de matriser leur dsir. Quand le dsir dans la tradition courtoise est fcond parce quil n'est jamais ralis et permet au pote de chanter son amour, le dsir dans les romans de Tristan, en raison du philtre, est toujours dj ralis, et constitue une source dangoisse plus quun sujet dexaltation. Au culte du dsir de la tradition courtoise les romans de Tristan substituent limage d'un dsir destructeur, qui constitue mme un contre-modle dont on doit dtourner les jeunes gnrations. Le rcit de cette passion funeste doit chez Thomas prvenir les nouveaux amants. Encuntre tuiz engins d'amur ! (Contre tous les piges de l'amour). Cependant, une interprtation purement ngative du dsir dans les romans de Tristan serait biaise ; on peut galement voir dans la mort des amants la ralisation suprme dun amour qui dpassait ncessairement les bornes du monde des hommes. Il reste que le dsir dans les romans de Tristan est, contrairement sa position dans les romans courtois, la fois rciproque et impossible matriser.

Tristan et Iseut la fontaine

La lgende
Ce rsum nest qu'une courte synthse tant la lgende connat de versions et de dveloppements diffrents, parfois contradictoires.

Rivalen, roi de Loonois a pous Bleunwenn (nom breton signifiant BlancheFleur ), la sur de Marc'h le roi de Cornouaille en Armorique. Rivalen sen va en guerre o il trouve la mort. Bleunwenn, avant de mourir de chagrin donne naissance un fils, Tristan. Lenfant est recueilli et lev par son oncle, le roi Marc'h, en Bretagne armoricaine. Ce dernier devait sacquitter du paiement dun tribut auprs du roi dIrlande. Quelques annes plus tard, Tristan dcide den finir avec cette coutume et quand il arrive dans lle, il doit combattre le gant Morholt, le beau-frre du roi. Tristan reoit un coup dpe empoisonne, mais il blesse

mortellement le gant qui, dans un dernier souffle, lui indique quIseut, la fille du roi, a le pouvoir de neutraliser le poison. La jeune fille gurit Tristan de ses maux sans quelle sache quil a tu son oncle Morholt. Une fois rtabli, il reprend la mer et retourne prs de son oncle.

Marc'h souhaite que son neveu lui succde la tte de la Cornouaille, mais des seigneurs sy opposent, prfrant une succession directe. Le roi dcrte qu'il pousera celle qui appartient le cheveu d'or, dpos le matin mme par un oiseau. Tristan se souvient dIseut et suggre une ambassade auprs du roi dIrlande. peine dbarqu, surgit un terrible dragon quil doit combattre et occire non sans avoir t bless. Pour la seconde fois, il est soign par la fille du roi. Iseut voit que lpe du chevalier porte une marque qui correspond un morceau de fer, retrouv dans le crne de Morholt ; elle comprend que cest Tristan qui a tu son oncle, mais renonce toute ide de vengeance. Il sacquitte de sa mission et le pre accepte que sa fille pouse le roi de Cornouaille, ce qui est une manire d'effacer les diffrends entre les deux royaumes. Iseut prouve quelque ressentiment du peu dintrt que lui manifeste Tristan, mais sembarque pour la Bretagne. La reine dIrlande remet un philtre magique Brangien, la servante dIseut qui est du voyage. Il est destin aux nouveaux maris le soir de leur nuit de noces. La puissance du philtre est telle quaprs absorption, les amants sont ternellement pris et heureux, et quune sparation leur serait insupportable, voire fatale. Durant la navigation entre lle et le continent, croyant se dsaltrer avec de leau, Tristan boit du breuvage magique et en offre Iseut. Leffet est instantan. En dpit de ce nouvel amour indfectible, la jeune fille pouse le roi Marc'h, mais le soir des noces, cest la servante Brangien qui prend place dans le lit du roi. Les amants prennent la fuite et dcident de vivre dans la fort, fuyant toute me qui vive. Au bout de trois ans, la magie du philtre finit par sestomper. Aprs un long temps de recherche, le roi les surprend endormis dans la grotte qui les abrite, lpe de Tristan plante dans le sol entre eux deux. Le roi pense quil s'agit dun signe de chastet et respecte la puret de leurs sentiments. Il remplace lpe par la sienne, met son anneau au doigt dIseut et s'en va. Au rveil, ils comprennent que le roi les a pargns. Cest la sparation, Iseut retourne prs du roi Marc'h. Tristan s'en va dans lle de Bretagne o il finit par pouser Iseut aux mains blanches, dont la beaut lui rappelle celle dIseut la blonde. Son occupation principale est la guerre et lors dune expdition, il est gravement bless. Une fois de plus, seule Iseut la Blonde peut le sauver. Il la fait rclamer en convenant que le bateau revienne avec une voile blanche si elle accepte de le secourir. Iseut arrive alors dans un vaisseau la voile blanche, mais lpouse de Tristan, de colre et de jalousie, lui dit que la voile est noire. Se croyant abandonn par celle quil aime, il se laisse mourir (ou se tue dun coup dpe). Iseut la blonde, arrive prs du corps de Tristan, meurt son tour de chagrin. Le roi Marc'h prend la mer et ramne les corps des amants et les fait inhumer en Cornouaille, lun prs de lautre.