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Ciencia y sociedad

De acuerdo con Richard Ernst, el suizo descubridor de la resonancia magntica nuclear y Premio Nobel de Qumica en 1991, adems de esplndido comunicador, el mundo actual est caracterizado por seis hechos sobresalientes: 1. Una disponibilidad casi interminable de tecnologas 2. Una casi ilimitada creencia en la economa de libre mercado 3. La creciente percepcin de que los recursos naturales estn limitados 4. La creciente brecha entre ricos y pobres 5. Una carencia de principios ticos fundamentales 6. La influencia de una nica y dominante super- potencia mundial

Y est influido por varias fuerzas mayores que guan el desarrollo del mundo, que son entre otras: las autoridades estatales, la economa, la academia., las religiones, probablemente la cultura y las organizaciones no gubernamentales, de las cuales las tres primeras l considera son las ms importantes en lo que se refiere a la pltica. YO COINCIDO EN BUENA PARTE Al discutir el papel de la academia y dentro de ella de la Ciencia- en el mundo es conveniente hacer un anlisis ms global que involucra las otras grandes fuerzas motoras. A una escala global, la poltica y la economa no parecen ser las fuentes confiables de una gua para la sociedad; ambas estn presionadas por demostrar resultados en el corto plazo: los polticos para ser electos y la industria para tener contentos a sus accionistas. Los sistemas polticos, ya sean a escala global o nacional, dejan mucho que desear como guas de la sociedad. El ejemplo que las naciones poderosas
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han dado a lo largo de la historia, y en especial en las pocas recientes, difcilmente inspiran en la sociedad global sentimientos de dignidad humana, justicia y solidaridad. Me explico. El persistente desprecio de los Estados Unidos a los acuerdos multinacionales, desde la Organizacin Mundial del Comercio hasta la Corte Criminal Internacional, pasando por el Protocolo de Kyoto, constituye un pobre ejemplo del ejercicio de liderazgo social de la mayor potencia hegemnica en la historia de la humanidad. Al nivel nacional las cosas no son mucho mejores, cuando las instituciones polticas han cado a los niveles ms bajos en la percepcin social. No creo que necesite dar ejemplos al respecto en nuestro pas.. Por otro lado, el sistema econmico que actualmente domina al mundo ha llevado bienestar a una porcin de la poblacin mundial, pero ha generado enormes y crecientes desigualdades sociales y econmicas en una porcin aun ms grande. Para empezar, es difcil aceptar que existe una economa de mercado libre que sea verdaderamente autorregulada; se antoja sta como una figura utpica, frecuentemente errnea e incluso no tica. Quien realmente regula el mercado son los intereses corporativos y nacionales de los pases hegemnicos. La famosa mano invisible del mercado libre de Adam Smith, es con frecuencia una mano que promueve los intereses corporativos. Esta no es una interpretacin de alguien que, como yo, est bsicamente desconectado de las ciencias econmicas. John Keneth Galbraith describa a esta mano invisible como una particularmente ineficiente en relacin a los impactos de la economa, especialmente los ambientales y muchos sociales, por la forma en que se desarrolla la economa. No parece que hay que insistir acerca de esa ineficiencia a la luz de las presentes desigualdades sociales y las catstrofes ambientales que afectan al mundo. En realidad, hemos adoptado un sistema
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econmico que le est permitiendo a una porcin de alrededor de 1/3 de la poblacin mundial a mantener estndares de vida nunca visto antes, con frecuencia en niveles de derroche, a costa de las condiciones de vida que podran tener las generaciones futuras del planeta. Podemos preguntarnos ahora qu papel puede jugar la academia y dentro de ella la Ciencia- como fuerza rectora del rumbo de las sociedades. La academia, especialmente la investigacin cientfica, tiene valores muy especiales que le deben permitir contribuir de manera importante a ser guas sociales. Sin embargo, hay diversos intereses que no permiten que ese papel de gua tenga lugar. Algunos ejemplos son la forma en que la actividad cientfica y acadmica sufre los asedios polticos, religiosos y econmicos en pases como los Estados Unidos, la mayor parte de los islmicos y otros donde las posiciones de extrema derecha o izquierda tienen control poltico absoluto del desarrollo social. Basten como ejemplos, la forma en que casi toda la ciencia producida en la ltima media docena de aos en el campo de cambio ambiental global, especialmente acerca del calentamiento global, o sobre el uso de clulas madre para investigacin clnica, ha sido bloqueada oficialmente por el actual gobierno de los Estados Unidos. Quiz aun peor que lo anterior es el ejemplo del estmulo a investigacin distorsionada, patrocinada por los intereses industriales, combinados con los polticos en estos campos.

Cules son las fortalezas de la Ciencia y la investigacin acadmica? Tendramos que comentar brevemente antes, que han existido dos fuerzas motoras en el proceso de la evolucin cultural de la humanidad. La primera y bsica es la curiosidad, seguida de la segunda, indispensable, que es la comunicacin social de las experiencias adquiridas por esa curiosidad. La
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ciencia, como ahora la concebimos, constituye la extensin natural de la curiosidad primigenia del hombre, la misma curiosidad que lo diferenci total y dramticamente de los homnidos El elemento que ha mantenido de la integridad en la Ciencia es una tica de comportamiento en su proceso de creacin e, idealmente, en los productores de la misma. Ninguno de los otros dos motores que hemos discutido (la poltica y la economa) han mantenido una integridad siquiera comparable a la de la Ciencia. Esa tica de la Ciencia est basada en la honestidad de los acadmicos, tanto de quienes producen el nuevo conocimiento, como de quienes lo evalan, en la objetividad del juicio de los resultados y en la autocrtica del trabajo individual. A diferencia de la economa y la poltica, la Ciencia como un ejercicio, a partir del siglo XVIII ha mantenido su metodologa y sus principios, fortalecindolos continuamente. Ernst discute qu tan racional es una ciencia que se mueve impelida exclusivamente por una superficial carrera por premios y reconocimientos, en el contexto de un reducido universo de especialistas en una disciplina, que vuelve el proceso rutinario y poco til a la sociedad. Ante esto menciona la necesidad de un examen de la razones por las cuales los acadmicos dedicados a la ciencia deben escoger sus temas de investigacin, Aunque esta situacin puede parecernos relativamente ajena al contexto de nuestro pas, no es una figura irreal. Cuando, como ocurre con creciente frecuencia en los pases altamente industrializados y afluentes, la investigacin cientfica est ligada a los intereses de la industria de tal forma que est presionada por la necesidad de generar conocimientos para la produccin de nuevos bienes de consumo estimulando el consumismo,

convierte a un proceso eminentemente creativo como la Ciencia en una ocupacin sin sentido, que significa la aniquilacin de la cultura.

En este punto conviene diferenciar entre la tica que rige a la actividad cientfica de la que es propia de la tecnologa.

Diferencias entre la tica cientfica y una posible tica tecnolgica Cuando nos enfrentamos a la decisin del uso de los resultados de la investigacin, enfrentamos tambin un conjunto dismbolo de valores. El esquema tico del sistema cientfico deja de operar en el terreno de la investigacin y el desarrollo tecnolgicos. La relevancia cientfica deja de ser un elemento trascendente en la aplicacin tecnolgica del conocimiento; la utilidad es ahora el factor determinante. El cientfico tiene una autonoma en el proceso creativo que el investigador aplicado o el tecnlogo han perdido; estos ltimos tienen que normar sus actividades en forma muy cercana a las necesidades ms o menos inmediatas de la sociedad. Los lmites (y guas) de la accin del tecnlogo son ms dependientes de su conviccin o de su conciencia. Lo anterior pone al tecnlogo en una posicin mucho ms vulnerable que la del cientfico. La sociedad, particularmente en pases de desarrollo incipiente, hace demandas contradictorias a los tecnlogos: quiere conservar la libertad de pedir al tecnlogo lo que quiera, pero tambin de culparlo si el uso de esa libertad fue equivocado. Realmente, en un primer enfoque, la tica que se llega a aplicar al uso de la tecnologa es la tica social o poltica aceptada en el momento; pero an en el caso de que ambas ticas sean aceptables esto no es suficiente ni satisfactorio. La sociedad, an en pases de mayor avance tecnolgico, no ha
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logrado desarrollar una tica adecuada a las decisiones de uso de los resultados de la investigacin cientfica pura o de la investigacin aplicada. No tenemos an, por ejemplo, un conjunto de reglas ticas para decidir sobre la aceptabilidad de los costos ecolgicos generados por la utilizacin de las numerosas tecnologas nuevas disponibles al hombre, particularmente cuando stas parecen ofrecer ventajas para la poblacin. Pero en otros campos, por ejemplo, tampoco podemos enfrentar adecuadamente cuestiones tales como la aceptabilidad de la eugenesia. Se ha mencionado que una tecnologa racional o aceptable es aqulla que satisface necesidades legtimas del hombre. Pero resulta claro, en vista del nmero y caractersticas de las tecnologas disponibles, que incluso en esta acepcin moralmente adecuada de tecnologa, enfrentamos problemas ticos de una naturaleza desconocida con anterioridad. El conjunto de desarrollos y eventos que podemos colectivamente llamar como los tiempos modernos han producido en nosotros una desorientacin respecto a nuestro lugar en el orden natural de las cosas: a fuerza de medir todo en trminos de su beneficio humano, hemos perdido nocin de nuestra dependencia como criaturas de este planeta. Nuestro grito de somos los amos de la Tierra ha sido contestado por el eco del abismo que se abre a nuestros pies. Hablamos de una tica mucho ms compleja que la del beneficio directo e inmediato al hombre. Tenemos que pensar en una tica que nos ubique como usuarios de un sistema biolgico muy complejo y al mismo tiempo muy vulnerable, del que dependemos. Probablemente, por el momento, la mejor opcin est cerca de la propuesta de Nigel Calder para cerrar el vaco tico en la tecnologa: generar una tica de aplicaciones del conocimiento con base en nuevas aplicaciones y discursos tanto polticos como cientficos, que probablemente no provea en
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s las respuestas que necesitamos, pero que al menos nos obligue a hacer las preguntas pertinentes. Adems de los anteriores, existe otro grupo de avances en la ciencia, generados en las ltimas dos o tres dcadas, que van ms all de ubicar al hombre como producto de un proceso evolutivo, y que lo afectan en su conjunto, y en lo que se refiere a la naturaleza y al efecto de sus acciones. En mi opinin, estos avances tendrn que incidir sobre la actividad del hombre, inducindolo a incluir otros elementos de tica del comportamiento individual y colectivo. Me refiero a las relaciones del hombre con los medios ambientes en y de los que vive y su motivacin es profunda: mientras la humanidad siga dependiendo de la captacin de energa solar en este planeta, por medio de la fotosntesis, para obtener la totalidad de sus alimentos y una gran proporcin de sus requerimientos de energa, fibras y otros satisfactores, tendr que apegarse a una tica que rija la forma en que se relaciona con su medio ambiente y usa los recursos naturales a su disposicin. . En mi opinin (Sarukhn:1981), uno de los principales problemas

morales de hoy da, es el de convertir los valores ticos de la ciencia en parte de nuestras actividades, de la misma manera que otros valores, originados por ejemplo de las religiones o en la literatura forman parte de nuestras vidas. No se trata de inventar un nuevo culto o religin sino una comunidad abierta objetivamente a las realidades de la sociedad, capaz de ejercer liderazgo por la autoridad moral que le confiere un conocimiento compartido del entorno en que esa sociedad vive, de sus problemas y de sus posibles soluciones. Se trata de centros culturales de mente abierta, donde se pueden discutir todo tipo de ideas, donde los seres humanos estn dispuestos a or a todos, independientemente del grado acadmico de la persona. Crear un

ambiente nacional donde no solamente se de confianza a la gente joven, sino se les extienda la posibilidad de tener responsabilidades. La universalidad de la creatividad humana, en la ciencia y en el arte, ha alcanzado numerosos logros en la historia. El humanismo contemporneo debe ser en consecuencia pluralista, con un pluralismo que sea lo suficientemente firme para no tolerar la violencia o las mentiras, pero lo suficientemente sabio para que, al combatirlas, no incremente en la sociedad el odio y el miedo. La tica inherente a la ciencia puede y debe- ser adoptada por los cientficos en su vida personal y comunitaria slo en la medida en que adquieran una visin ms amplia del conocimiento; una visin que trascienda la especializacin del conocimiento individual y abarque en forma ms integrada el conocimiento colectivo de la actividad cientfica. En forma constante se ha propuesto, tanto por filsofos como por los mismos cientficos, que la ciencia slo tiene capacidad de tratar con elementos de la realidad natural, de describir eminentemente los aspectos cuantitativos, y no los cualitativos del entorno cognoscitivo del hombre. En esta concepcin, la ciencia vendra a ser solamente una especie de factologa (es decir una relacin de hechos o de modelos que describen procesos reales), incapacitada para contemplar juicios de valor. En su mxima expresin, la verdad en la ciencia genera una tensin dramtica y un fuerte atractivo moral. sta es posiblemente la razn de porqu ciertos descubrimientos o avances en la ciencia, que representaron un conflicto frontal con el dogma establecido de su tiempo, con sus consecuentes dilemas morales, tuvieron un impacto tan profundo en la sociedad. Un claro ejemplo de ello que sigue plenamente vigente en nuestro tiempo es el Darwinismo, del que hago una amplia referencia en un artculo prximo a publicarse en el suplemento cultural de la revista Este Pas
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En mi opinin, existe un arraigado humanismo en el hecho de que la ciencia constituye una trama conectora no slo entre los cientficos vivos, sino en una dimensin csmica con aquellos que los precedieron y los que los seguirn en el futuro, independientemente de su raza y de sus creencias polticas o religiosas. El desarrollo de la ciencia contempornea ha inducido a los cientficos a concentrar su atencin en un rea reducida del conocimiento, hacindolos ocupar una celda cada vez ms especializada del siempre creciente panal de la actividad cientfica. En este proceso de especializacin de la actividad cientfica individual, que ciertamente genera un acelerado desarrollo de la ciencia como un todo, los cientficos podemos perder (y frecuentemente lo hacemos!) la perspectiva del conocimiento como un todo y de sus mltiples consecuencias e implicaciones sociales. El trabajo acucioso de la investigacin cientfica en la pequea y especializada celda del gran panal de la ciencia no exige mucho ms que niveles intelectuales y de dedicacin razonables. Sin embargo, est seriamente limitado en su repercusin humanista y social y en lo tico es, en el mejor de los casos blandamente neutral. Adopcin de la tica en lo individual La tica inherente a la ciencia puede ser adoptada por los cientficos en su vida personal y comunitaria slo en la medida en que adquieren una visin ms amplia del conocimiento; una visin que trascienda la especializacin del conocimiento individual y abarque en forma ms integrada el conocimiento colectivo de la actividad cientfica. Se ha afirmado con frecuencia y con ligereza, que la ciencia y la tecnologa son deshumanizadoras, como si estuviesen dotadas de poderes malignos. Yo pienso que hay que modular esta afirmacin. Habra que establecer primero
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que slo quien es humano por naturaleza (es decir, el hombre), puede perder esa caracterstica por sus propios actos. En adicin, ni los elementos o fenmenos naturales, ni los artefactos en s son humanos o inhumanos; slo el uso al que el hombre los somete puede hacerlos adquirir alguna de esas dos caractersticas. La creatividad artstica o cientfica difiere de la produccin de bienes (resultado de la actividad tecnolgica) esencialmente en que sta ltima genera (y con frecuencia destruye) todo tipo de bienes y medios de produccin, adems de controlar los medios para su comercializacin (Zapea:1980). Tambin la tecnologa se enfrenta cada vez ms a un conflicto con los balances energticos, locales, regionales y globales; con la disponibilidad de materias primas y los recursos del planeta y la conservacin del ambiente, conflicto que la limita seriamente; lo anterior no ocurre en forma alguna como resultado del proceso de creatividad artstica o cientfica. Quiero terminar con un pensamiento que me parece muy pertinente Frank H Rhodes, un Gelogo y Presidente de la Universidad de Cornell por 22 aos y un reconocido educador menciona: En una era de familias rotas, congregaciones religiosas en disminucin, comunidades en descomposicin, nuestra nacin requiere desesperadamente un nuevo modelo de comunidad, con conocimiento pero compasionada, crtica pero preocupada, escptica pero con propsito y sentido: que pueda atender loas necesidades agudas de nuestra sociedad y responder a las aspiraciones ms nobles y de nuestro ms interno ser. Estas nuevas comunidades debieran ser la Nueva Universidad.

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