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Grard Bkenkamp

Medien und Meinungsbildung in der Demokratie


Einfhrung
Den demokratischen Wahlen und politischen Entscheidungen geht ein Prozess der Meinungsbildung voraus. In diesem Meinungsbildungsprozess spielen die Medien als Vermittler zwischen Politik und Bevlkerung eine wichtige Rolle. Eine freie Presse ist ein nicht wegzudenkender Bestandteil einer freiheitlich-demokratischen Ordnung. Zugleich bieten die Medien nicht etwa ein passgenaues Abbild der politischen und sozialen Realitten, sondern interpretieren die Realitt aus ihrer Perspektive und beeinflussen damit auch die politische Agenda und den politischen Entscheidungsprozess. Dem Prozess der Meinungsbildung ist es frderlich, wenn die Brger nicht nur ein Verstndnis fr politische Fragen, sondern auch fr die Mechanismen des Medienbetriebes besitzen, um die Berichterstattung angemessen bewerten zu knnen. Die Vermittlung von Medienkompetenz ist deshalb ein notwendiger Bestandteil politischer Bildung. Zu diesem Zweck soll hier eine kurze Einfhrung in die Erkenntnisse ber die Wechselwirkung zwischen Medien und Meinungsbildung gegeben werden.

Meinungsbildung in den Medien

Die Probleme, vor denen Journalisten bei der Auswahl und Kommentierung stehen, sind der Zeitdruck, der Wettbewerb, das Fehlen objektiver Kriterien und die ffentliche Wirkung jeder Entscheidung. Urteile auf moralischer und politischer Basis entziehen sich per Definition objektiven Beurteilungskriterien. Sie beruhen immer auf Werturteilen, die weder verifiziert noch falsifiziert werden knnen.1 Um herauszufinden, wie die Medienschaffenden mit solchen Unsicherheiten umgehen, zog der Kommunikationswissenschaftler Wolfgang Donsbach Erkenntnisse der Sozialpsychologie heran. Menschen, die sich in einer Position der Unsicherheit befinden, suchen demnach die Absicherung ihrer Position in einer Gruppe. So entsteht zwischen den Gruppenmitgliedern eine geteilte Realitt. Fr Journalisten ist fr die Beantwortung der Frage, was wahr, relevant und gut ist, der Bezug zu einer bestimmten Gruppe von groer Bedeutung: Gemeint sind andere Journalisten.2 Das ergibt sich zum einen aus der beruflichen Zusammenarbeit, aber auch durch die Bezugnahme auf die Nachrichtenagenturen und nationale Leitmedien. Dazu kommt der Austausch zwischen Journalisten im privaten Rahmen, sodass eine permanente Kontrolle durch die Kol-

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Donsbach, Wolfgang: Psychology of News Decisions. Factors behind Journalists Professional Behavior, in: Journalism, Vol 5 (2), S. 137. Ders., S. 139 ff.

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legen besteht.3 Diese starke Kollegenorientierung kommt in fast allen Studien zum Ausdruck. Der Kollegenorientierung wird fr die journalistische Arbeit zum Teil sogar ein grerer Einfluss zugeschrieben als der Orientierung am eigenen Publikum: Auch Politikjournalisten, die von bestimmten Personengruppen fter Reaktionen auf ihre Arbeit erhalten als von anderen, gestehen diesen eine insgesamt nur geringe Rckwirkung auf ihre Arbeit zu. Die hchste Rckwirkung wird vor allem denjenigen Instanzen zugestanden, von denen betriebsintern auch die meisten Rckmeldungen kommen: direkte Vorgesetzte und eigene Kollegen.4 ber Ereignisse wird vor allem dann berichtet, wenn ber hnliche Ereignisse schon frher berichtet wurde. Mit jeder Entscheidung ber ein Thema zu berichten, werden die vergangenen Entscheidungen von Journalisten ber hnliche Ereignisse zu berichten besttigt. Die geteilte Realitt mit anderen Journalisten stellt also einen gemeinsamen Interpretationsrahmen dar.5 Wenn sich ein bestimmtes Interpretationsmuster erst einmal verfestigt hat, dann werden bevorzugt Nachrichten ausgewhlt, die dieses Muster wieder besttigen und andere Nachrichten, die der gngigen Interpretation zuwiderlaufen, werden eher bergangen. So werden Informationen von Journalisten eher aufgenommen, wenn sie die eigene Position besttigen. Die Bereitschaft, negative Gerchte ber einen Politiker zu verffentlichen variiert zum Beispiel mit der Einstellung des Journalisten zu diesem Politiker.6

Die Ausstrahlung der Medien in die Bevlkerung

Die Medien sind in der Regel die erste Quelle der Information, sie erreichen die Bevlkerung berwiegend direkt. Die Informationen aus den Massenmedien dienen als Gesprchsstoff in der Alltagskommunikation.7 Die Berichterstattung wird besonders stark von Ereignissen geprgt und die Bedeutung fr die Kommunikation wchst mit dem Nachrichtenwert des Ereignisses. Insgesamt zeigen die Ergebnisse der Diffusionsstudien, dass die interpersonale Kommunikation fr die Vermittlung massenmedial verbreiteter Nachrichten nur eine geringe Bedeutung besitzt.8 Die Wirkung der Medien auf die Themensetzung ist also sehr gro. In den meisten Untersuchungen wurde eine hohe Korrelation zwischen der Medienagenda und der Publikumsagenda ermittelt. Das heit, die Einschtzung ber die Wichtigkeit von Themen stimmte in der Berichterstattung und bei der Mehrheit der Bevlkerung berein. Dabei lsst sich ermitteln, dass der Weg in den meisten Fllen von den Medien zum Publikum geht und nicht umgekehrt verluft. Die Realitt, also die Fakten, die sich etwa durch Statistiken ermitteln lassen, ist von fr die ffentliche Wahrnehmung von weit geringerer Bedeutung.9 Der Einfluss der Medien und des Journalismus besteht vor allem in der Wirkung, die unter dem Begriff der Schweigespirale berhmt geworden ist. Dieses Phnomen hat Elisabeth Noelle-Neumann in ihrem gleichnamigen Hauptwerk beschrieben. Darunter versteht man, dass Menschen
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Meyen, Michael; Riesmeyer, Claudia: Diktatur des Publikums. Journalisten in Deutschland, Konstanz 2009, S. 94. Lnenborg, Margreth; Berghofer, Simon: Politikjournalistinnen und -journalisten. Aktuelle Befunde zu Merkmalen und Einstellungen vor dem Hintergrund konomischer und technologischer Wandlungsprozesse im deutschen Journalismus, Berlin 2010, S. 33. Donsbach, S. 146 ff. Ders., S. 149. Jckel, Michael: Medienwirkungen. Ein Studienbuch zur Einfhrung, 5., vollstndig berarbeitete Auflage, Wiesbaden 2011, Seite 141. Ders., S. 143. Der., S. 196.

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dazu neigen ihre wahren Ansichten zu verschweigen, wenn sie frchten, dass diese Ansichten sozial unerwnscht sind. In diesem Sinne sorgt ffentliche Meinung fr soziale Kontrolle und gewhrleistet die Verpflichtung der Gesellschaftsmitglieder auf gemeinsame berzeugungen. Indem das unbequeme Urteil zurckgehalten wird, erweist sich diese Schutzfunktion als ein Feind des Individuums.10 Da Menschen sich unter sozialem Druck von ihren eigenen Ansichten lsen und der Mehrheitsmeinung anschlieen, kann es zu einer Entwicklung kommen, in der wirkliche oder scheinbare Minderheitenpositionen ganz aus dem Diskurs verschwinden. Medien knnen ber die ffentliche Kommunikation die Wahrnehmung dessen, was als sozial erwnschte und sozial unerwnschte Meinung gilt, beeinflussen. Wenn Menschen durch die Medien den Eindruck gewinnen, dass sich ihre Meinungen und Ansichten nicht wiederfinden oder sogar sozial sanktioniert sind, werden sie dazu tendieren, eher ber ihre Ansichten zu schweigen.11

Die Meinungsbildung in der Bevlkerung

10 Jckel, S. 277. 11 Noelle-Neumann, Elisabeth: ffentliche Meinung. Die Entdeckung der Schweigespirale, Berlin 1996, S. 232. 12 Dies.: Die Wiederentdeckung der Meinungsfhrer und die Wirkung der persnlichen Kommunikation im Wahlkampf, in: Noelle-Neumann, Kepplinger, Donsbach: Kampa. Meinungsklima und Medienwirkung im Bundestagswahlkampf 1998, Mnchen 1999. 13 Jckel, S. 125 f. 14 Ders., S. 127 ff. 15 Christakis; Nicholas; Fowler, James: Connected. Die Macht sozialer Netzwerke und warum Glck ansteckend ist, Frankfurt a. Main 2010, S. 225 ff.

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Um eine von den Medien befrderte Schweigespirale zu durchbrechen, empfiehlt Noelle-Neumann die mglichst direkte Ansprache der Meinungsfhrer in der Gesellschaft.12 Unter Meinungsfhrern versteht man den Teil der Bevlkerung, der besser informiert und bekenntnisfreudiger ist. Dieser Teil wird in der Demoskopie mit Fragen ermittelt wie: Haben Sie neulich versucht, irgendjemanden von ihren politischen Ideen zu berzeugen? Hat neulich jemand Sie um Rat ber ein politisches Problem gebeten? Dieser Gruppe wird ein starker Einfluss auf den Meinungsbildungsprozess zugesprochen.13 In diesem Zusammenhang wird von einem ZweiStufen-Fluss oder auch von einem Mehr-Stufen-Fluss der Kommunikation gesprochen. Damit ist gemeint, dass die Nachrichten und Kommentare der Medien die Bevlkerung nicht ungefiltert erreichen, sondern dass die Wahrnehmung dieser Informationen durch die Kommunikation im sozialen Umfeld verndert wird.14 Die Meinungsbildung in sozialen Netzwerken ausfhrlich untersucht haben Nicholas Christakis von der Universitt Harvard und James Fowler von der California University. Sie konnten zeigen, wie sich Verhaltens- und Einstellungswandel innerhalb von sozialen Netzwerken vollziehen. So wie sich nachweislich Einstellungen zu so unterschiedlichen sozialen Phnomenen wie Rauchen, Alkohol, Mode usw., ber die Kommunikation in sozialen Netzwerken ausbreiten, so geschieht dies auch mit politischen Einstellungen. Das offene Bekenntnis eine bestimmte Partei zu whlen, erhht zum Beispiel die statistische Wahrscheinlichkeit anderer Angehriger dieses Netzwerkes, sie ebenfalls zu whlen und umgekehrt. Bemerkenswert ist, dass schon die Einstellungsnderung einzelner zentraler Akteure in einem Netzwerk zu Dominoeffekten innerhalb eines sozialen Netzwerkes fhren kann.15 Der Prozess der Meinungsbildung vollzieht sich also auf folgende Weise: Nachrichten und Medienberichterstattung flieen in die Alltagskommunikation sozialer Netzwerke ein. In der

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Alltagskommunikation werden die Nachrichten bewertet und in die persnliche Perspektive integriert. In der Alltagskommunikation sind besonders persnlichkeitsstarke Menschen, die Stellung beziehen und ihren eigenen Standpunkt vertreten, von groer Bedeutung. Sie definieren sich durch ihre soziale Position, ihre Kompetenz und ihre Wertvorstellungen. Sie wirken in der Regel vom Zentrum eines sozialen Netzwerkes aus oder stehen in Verbindung zu verschiedenen sozialen Netzwerken, sie sind entweder besonders stark lokal verankert und diskutieren vor allem lokale Anliegen oder sie haben ein besonderes Interesse an Themen nationaler und internationaler Bedeutung und werfen ihre Sachkompetenz auf diesen Gebieten in die Waagschale.16

Literatur
Donsbach, Wolfgang: Psychology of News Decisions. Factors behind Journalists Professional Behavior, in: Journalism, Vol 5(2): S. 131-157. Christakis; Nicholas; Fowler, James: Connected. Die Macht sozialer Netzwerke und warum Glck ansteckend ist, Frankfurt a. Main 2010. Jckel, Michael: Medienwirkungen. Ein Studienbuch zur Einfhrung, 5., vollstndig berarbeitete Auflage, Wiesbaden 2011. Lnenborg, Margreth; Berghofer, Simon: Politikjournalistinnen und -journalisten. Aktuelle Befunde zu Merkmalen und Einstellungen vor dem Hintergrund konomischer und technologischer Wandlungsprozesse im deutschen Journalismus, Berlin 2010. Meyen, Michael; Riesmeyer, Claudia: Diktatur des Publikums. Journalisten in Deutschland, Konstanz 2009. Noelle-Neumann, Elisabeth: ffentliche Meinung. Die Entdeckung der Schweigespirale, Berlin 1996. Noelle-Noemann, Elisabeth: Die Wiederentdeckung der Meinungsfhrer und die Wirkung der persnlichen Kommunikation im Wahlkampf, in: Noelle-Neumann, Kepplinger, Donsbach: Kampa. Meinungsklima und Medienwirkung im Bundestagswahlkampf 1998, Mnchen 1999.

16 ber verschiedene Funktionen und Kategorien von Meinungsfhrern, Jckel, S. 148-157.

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