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EL LIBRO ROJO

EL LIBRO ROJO
l'4>M4

Historia de los grandes crmenes de la Conquista, el Gobierno Virreinal, la esclavitud y la huinisicin, por Vicente Riva Palacio. Manuel Payno, Juan A. Mateos y Lie. Rafael Martnez de la Torre, que fu defensor de Maximiliano. Este libro, fundado del todo en la Historia de Mxico, produce intensa emocin su lectura. In<lice: Aocte-

zuma II. Xicotcncatl.~-Cuauhtimoc:'Los tres reyes. 11, El sitio y el asalto, lll, El tesoro y el tormento. IV, Los tres ahorcados. Rodrigo de Paz: I, En el que se refiere quin era Rodrigo de Paz qu papel"riese^.pe*ba en Mxico. 11, iJe
"^

las cosas del Gobierno de la Nueva Espaa iban mal y de cmo Corts las puso peores. III, De cmo cinco enemigos comulgaron con una soparla hostia consagrada, dividindola en cinco Chirino con tes. IV. De lo que hicieron Salazar y Zuazo. Estrada, Albornoz y Paz. V, Perese cmo nmri Rodrigo de Paz. Los dos enjaulados: La arremetida. I, El emisario. II, El pregn. III, IV. Las fieras. V. Dos gotas en el mar. La SeIII, villana: I, La tempestad. II, Doa Beatriz. El Visifcidor. IV. La audiencia. V, Los azotes v la loca.-fllonso de Avila: 1. Prlogo: la confesin. hermanos. 1 \ , II, El Marqus del Valle. IlI. Los El bautismo. V. La orga y la conspiracin. VI, Los oidores. Vil, Los degollados. Cion Aartn Corts: I, La fiota. II, De lo vivo lo pintado. La III, El Visitador Muoz. IV, El tormento. V. justicia del Rev. Pedro de fllvarado: I. El Comendador. 1I,*E1 capitn. lII. Tonatiuh. IV. El Gobernador. Eplogo. Caridad Evanglica. Fray Aarcos de Aena. La Familia Carabajal: Christi somine Invocato. Contra. Abjuracin. Declaracin del Secretario Pedro de Maosea. Auto de t de lt>Ol. Procesin. AmeTi: Laus Deo Los Treinta y Tres Negros. El Tumulto de 1624 bon Juan Aanuel. El Tapado.

cmo

Ejemplar, rstica

-$ I.50

EL LIBRO ROJO
15SO iseT'

Vicente Riva Palacio, IWanuel Payno,

Juan

A. IVIateos

y Rafael

IVlaptnez de la

Toppe

AMPLIFICACIONES
flNQEL POLA

A.

l'Ol.A,

EDITOR, CALLE DE TaCUBA, NM. 25

Asegurada

la

propiedad de esta obra conforme la ley

LA FAMILIA DONGO
Al conde Glvez imitas, Pues entindelo al revs, Que el coude libert tres Y t tres . la horca citas.
Pasqun
del

ao de 1789.

Por renuncia de D. Manuel Flores fu nombrado virrey de Mxico D. Juan Vicente Quemes Horcasitas y Aguayo, conde de Revillagigedo, segundo de este ttulo, y

muy

cono-

cido y popular hasta


nos, por las

lio}-

entre los mexica-

muchas y

enrgicas medidas que

tom para
la colonia,

el

arreglo de la administracin de

y por los excelentes reglamentos de polica que puso en planta, que subsisten

actualmente, y que forman la base de las ordenanzas y de las disposiciones municipales.

Lleg este clebre gobernante Mxico

el

8 de Octubre de 1789, y poco se present un suceso en que acredit su actividad y su


energa.

Viva en la casa nm. 13 de la calle de Cordobanes un rico espaol, comerciante y propietario,

24, las siete

llamado D. Joaqun Dongo. El da v tres cuartos de la maana.

se dio parte por el alcalde D. Agustn

Em-

papan de que
rado en
cial
el

casa se hallaba abierta y tipatio y nadando en su sangre el


la
ella.

propietario de

Del reconocimiento judi-

que

se hizo, result

que componan

la familia

que once personas y criados, haban

sido asesinadas de la

violenta, pues todos tenan

das y los taban veintids mil pesos que haban sido

manera ms cruel y ms numerosas hericrneos hechos pedazos, y que fallas cajas.

robados de de
el

El conde de Revillagigedo no durmi des-

momento que tuvo

noticia del crimen

cometido, y dict toda clase de providencias, aun las que menos se pensaba que podran

dar un resultado satisfactorio.


la calle

Un

relojero

de

de San Francisco observ en la calle


ellas tena

de Santa Clara que de dos personas decentes

que platicaban, una de


ter recordar

una gota de

sangre en la cinta del pelo; porque es menes-

que entonces

los

hombres tenan

un peinado con
ta.

trenzas entretejidas con cin-

la

D. Felipe Aldama, que era el que tena mancha, fu reducido prisin, y poco despus dps de sus amigos ntimos, D. Jos Joaqun Blanco y D. Baltasar Quintero. Los tres eran personas decentes y aun nobles, como en esos tiempos se deca. El 7 de Noviembre,

Blanco, Aldama y Quintero fueron ahorcados en un tablado tapizado de balleta negra,

que

se coloc entre la puerta principal del

palacio y la crcel de corte.


ter el crimen, fueron

Los machetes y
la

varas de la justicia de que usaron para come-

quebradas por

mano

del verdugo.

En un documento que

se public consta la

narracin de este horrible crimen; y como no podramos aadirle ni quitarle nada sin alterar la verdad histrica, le

copiamos

conti-

nuacin:

Entre cuantos ejemplares de excesos y deha manifestado la experiencia desde la creacin y fundacin de esta imperial corte mexicana, no se ha experimentado otro ms atroz, ms alevoso ni ms desproporcionado, as por sus cualidades y circunstancias, como por las, extraordinarias disposiciones de la ejecucin, que el que sucedi la noche del da 23 de Octubre de 1789, en esta ciudad, en la calle de los Cordobanes, en la casa de uno de los republicanos de mejor nota, vecino honrado de este comercio, prior que fu del real tribunal del consulado, D. Joaqun Dongo, por tres personas europeas, de noble y distinguido nacimiento, quienes en un proviso fueron la destruccin suya, y de toda su familia, sin reserva, limitacin ni excepcin algima, robndoles su vida y hacienda con la
litos

mayor inhumanidad.
da subsecuente, sbado la maana, vio un dragn cerca de su cuartel, en el barrio de Teel caso,

Es

que

el

24,

como las seis de

nexpa, un coche solo, sin quien lo dirigiese y cuidase; con el que dada cuenta su jefe le

orden ste solicitase su amo, y no faltando prontamente quien lo conociese, asegurando ser de Dongo, ni quien por grangear alguna ddiva gratificacin le pasase noticia, fu un cochero cerca de las ocho participrselo Dongo; pero encontrando la puerta cerrada pas la de la cochera, y empujndola se le puso la primera vista el horrendo espectculo de Dongo y sus criados cocidos pualadas, sembrados todos por el patio, con lo que retirado inmediatamente llev por gratificacin aquel asombroso encuentro, que al instante comunic al alcalde de barrio de aquel recinto, D. Ramn Lazcano, quien instruido de ello, pas participarlo al Sr. D. Agustn de Emparan, del consejo S. M. alcalde de corte de esta real audiencia, juez de provincia y del cuartel mayor nmero 49, comprensivo dicha casa, quien con su notorio celo y eficacia, pas inmediatamente, y por ante D. Rafael Luzero, secretario del oficio de cmara ms antiguo de esta real sala, procedieron respectivamente al ms prolijo reconocimiento de los cadveres, la f de aquellas atroces heridas, y la ms exacta observacin de cuantos indicios, fragmentos y resquicios poda ofrecer la contingencia para inferir luces al descubrimiento de los
,

agresores.

Entrados en la casa por la cochera, se encontr primera vista l)ajo la escalera dql almacn un xacastle de varias vituallas y trastos de camino, que segn se inform era del indio correo, de la hacienda de Doa Rosa, propia del difunto, que haba de haber salido aquella maana; corta distancia un candelero de plata, la derecha se reconoci el

zagun, y la puerta principal que se hallaba cerrada con llave, y en el suelo unos cordeles delgados del mismo con que pareca estar atados los porteros. Ms adelante, en la misma derecha, como distancia de dos varas de la escalera principal, estaba D. Joaqun Dongo, tirado en el suelo, envuelto en su capa y sombrero, con varias y atroces heridas, as en la cabeza como en el pecho y manos, y de una de las cuales tena separados dos dedos enteramente; la del pecho penetrante hasta la espalda, y la cabeza abierta de medio en medio, sin hebillas, charreteras y relox. A sus pies el lacayo, reclinado la derecha, con fuertsimas heridas en la cabeza: dividido el crneo. En la covacha que est bajo de di-

cha

escalera, se vio en medio de ella tirado boca abajo, atadas las manos por detrs, al

portero jubilado, que le llamaban el Invlido, revolcado en su sangre, con la cabeza igualmente destrozada. En la puerta de la bodega el cochero con iguales heridas. En el cuarto del portero actual, se hall dentro al indio correo, tirado en la misma forma, con la oreja derecha separada, y destrozada la cabeza. A los pies de ste, el portero actual, con las manos atadas por detrs, con igual

nmero y
y

clase de heridas.
el

segundo patio, sus cuartos y dems piezas interiores, no se encontr novedad digna de reparo. Pasado reconocer el entresuelo, se encontr en la primera pieza un bal descerrajado abierto, del que faltaron cincuenta pesos D. Miguel Lanuza, cajero y sobrino de Dongo, segn ste expres ltimamente. A la tercera se hall en su cama desnudo D. Nicocaballerizas,

Reconocido

las Lanu7/a,

padre de dicho cajero, con una

fuerte herida en la cabeza, la que igualmente le dividi el crneo; otra en la cara hacia

lado derecho, otra en la mano derecha (jue el todo tena separada, con otras varias de igual consideracin; el que estaba boca arriba con las piernas encogidas, con una escopeta en la cabecera, inclinada liacia abajo, en accin de que haba intentado usar de ella, y los calzones encima de la cama, como que los haba querido tomar de su pretina. Jntrando en el almacn se encontraron de menos (segn se reconoci por diclio D. Miguel Lanuza) varios papeles de medias, y como nueve mil pesos que estaban en plata bajo del mostrador. La siguiente pieza se encontr descerrajada, y aun quebrados los barrotes de la puerta; en medio de ella unos l)apeles quemados, los que segn se reconoci, eran de marca, blancos, y una arca caja descerrajada, en que haba catorce mil peel

en

sos efectivos en plata, una vela de cera, que

y encima de la mesa demostraba haberles

servido los agresores en su empresa. Habiendo subido las piezas principales y tomado el camino la derecha hacia el pasadizo de la cocina, se encontr la puerta de ella lagalopina (que estaba recin entrada, como de quince veinte aos) tirada boca abajo, con la cabeza igualmente destrozada, en grado que los sesos se hallaban por el suelo y los cabellos esparcidos, tan bien cortados que pareca haber sido con tijeras. En la cocina estaba la cocinera boca arriba, con la cara y cabeza destrozada. Enti'ando para las piezas principales, se hall en la anteasistencia la lavandera, tirada en la mis-

la espalda, otra en el brazo derecho,

forma, con dos heridas penetrantes en quebrado y dividido el hueso, y varias en la cabeza. En la asistencia se encontr la ama de llaves en la misma disposicin, en el estrado, y con la misma especie de heridas en la cabeza

ma

y brazos.

En

la siguiente pieza,

que

es la re-

cmara, se hall descerrajado el ropero y un baj.ll de carey y concha grande. En las salas de recibir no se encontr novedad en el ajuar, que era de plata, ni en la labrada que andaba suelta. En el gabinete del difunto se encontraron descerrajados dos cofres, y en el suelo algunos gneros y calcetas nuevas. Una escriliana abierta con una gaveta menos que se encontr encima del mostrador del almacn. Reconocida la azotea y dems interiores de los altos, no se encontr ms novedad que unas gotas de sangre en la escalera que suba ella, que se supone ser de los sables ensangrentados con que subiran registrarla, recelosos de no haber sido vistos sentidos, y asegurarse ms para su intento. En este mismo acto procedieron de orden de su seora los maestros profesores en ciruga D. Jos Vera y D. ilanuel Revillas, la inspeccin y reconocimiento prctico de los cadveres con la mayor prolijidad y esmero.

Evacuada
ra se

esta diligencia,

mand

su seo-

pasasen los cadveres de los criados la real crcel de corte, donde fueron conducidos en tablas y escaleras, por medio de los comisarios de su seora, lo que fu in>iecible el numeroso concurso que asisti quedando en la casa Dongo y D. Nicols Lanuza, los que la noche pasaron la iglesia del Qonvento de Santo Domingo, donde al da

siguiente por la tarde se sepultaron, con asistencia de dos de sus agresores (segn. se dice).

Inmediatamente

se

provey auto cabeza de

proceso, dictndose las providencias ms severas y rigurosas rdenes, expidindos(> en el acto las cordilleras correspondientes, hasta para caminos extraviados, previnindose en ellas las reglas y mtodo con que deban naanejarse los respectivos justicias del Departamento que se dirigan para su puntual observancia; oficio al capitn de la Acordada para la solicitud y aprehensin de los que pudiesen descubrirse culpados: rdenes los capitanes de la sala, para que previniesen en todas las garitas lo conducente, por si pasase hubiese pasado alguno algunos fugitivos con carga sin ella, los que aprendiesen y dieran cuenta, como de cualesquiera ocun'encia indicio presuncin que se advirtiese, con otras varias al caso conducentes. los hospitales, por si ocurriese algn herido. A los mesones, para tomar razn individualmente de los que estaban posando, quines, de dnde, con qu fin y destino se hallaban en esta ciudad, si la noche del suceso haban salido, queddose fuera alguno de ellos. Al cuartel de dragones, por los soldados que hubiesen faltado la misma noche. A los plateros con la muestra semejante la de las hebillas que faltaban al difunto, por si ocurriesen venderlas tasarlas. Al Baratillo y Parin por lo que pudiese importar. A las concurrencias pblicas y dems diversiones, por las luces que pudieran producir. A los alcaldes de barrio y sus comisarios, para que por su parte practicasen las ms vivas y exactas dili-

gencias. A los demsjusticias del distrito, con otras muchas que no tienen nmero ni ponderacin.
el infatigable celo de su seocon cuantos arbitrios le dict la prudencia, procedi, consecuencia de lo determinado, la pesquisa, examinando los que dieron cuenta del suceso, los vecinos, y cuantos se consideraron tiles la calificacin y descubrimiento de los homicidas. En este acto se provey auto para entregar las llaves D. Miguel Lanuza y 1). Francisco Quintero, de esta vecindad y comercio, quien se nombr de depositario con las debidas formalidades: se sac el testamento, que se entreg la parte de la ilustre cofrada de Nuestra Seora del Rosario, para que procediese poner en ejecucin las disposiciones del testador, como su albacea y heredera, y que corriesen los inventarios por cuerda separada, como asunto civil incompatible

No cesando

ra,

esta pesquisa.

En el siguiente domingo 25 se examinaron cuantos amoladores fueron habidos, por las armas que hubiesen amolado. A los cirujanos que se encontraron, por los heridos que hubiesen curado. A los vecinos de por Santa Ana y calle de Santa Catarina Mrtir, sobre un coche que se deca haber pasado la misma noche y hora del suceso, con precipitacin, y no consiguindose otra cosa que un mar de confusiones; sin embargo, se continuaron haciendo muchsimas extraordinarias en ronda, registrando accesorias sospechosas, cateando casas, vigilando concurrencias, vinateras y dems parajes de esta clase, hasta que en este cmulo de confusiones, en que el

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pblico y su seora se hallaban, dio Dios luz, por un vehemente indicio, uno de los
agresores.

El lunes 26 del mismo ocurri su seopersona de distincin, denuncindole privadamente: Que el sbado anterior, yendo por el cementerio de Santa Clara, como las tres y media de la tarde, se puso parlar con un amigo, y que corta distancia estaba igualmente parado en conversacin D. Ramn Blasio, con una persona que no conoci, quien le advirti en la cinta del pelo una gota de sangre, que an la conservaba fresca en aquel acto, y vacilando sobre esto, por si acaso pudiese ser alguno de los delincuentes, lo haba consultado con personas de juicio y prudencia, con cuyo acuerdo lo participaba su seora. En vista de esta noticia, que tuvo las cinco y media de la tarde, mand inmediatamente por el expresado D. Ramn, relojero de la calle de San Francisco, quien examinado sobre el particular, dijo: Que el sujeto con quien haba conversado en el cementerio de Santa Clara el sbado anterior, era D. Felipe Mara Aldaina j/ Bastamaate, el que viva en la Alcaicera; lo que odo por su seora, dio inmediatamente orden para que lo fuesen aprehender, y habiendo ido el capitn Elizalde, D. Ramn Blasio y los ministros de asistencia de su seora, no encontrndolo en su casa, se mantuvieron ocultos en ella hasta como las ocho y media de la noche, que lleg con la ronda de la Acordada, diciendo era reo suyo, pues iba con l, sobre lo que se ofreci disputa y competencia entre ambos hasta el grq-do de haber pasado dicho capitn de la
ra cierta

11

Acordada
lleg' el

ver su seora, cuyo tiempo seor juez originario, y lomando pa

sar la real crcel de corte, donde qued su disposicin en una bartolina, y cuando volvi de ver su seora, dicho capitn se hall con l en la crcel.

Algunos dicen que iba con Aldama para que entregara Blanco por querella de su ta, y otros que iba catearles la casa por algunos indicios que tena sobre este particular. El martes 27, - las siete y media de la maana, pas su seora la real crcel, donde habiendo puesto entre otros reos decentes, en una pieza reservada al citado Aldama, hizo entrar al denunciante para identificar la persona, quien al punto lo conoci y entresac
de todos.
(ftdole

Recibdole juramento Aldama y pregunsus generales, expres ser natural de San -Juan Bautista Quesama, provincia de lava, en el seoro de Vizcaya, soltero, sin ocupacin en aquella actualidad, por estar siguiendo una incidencia en la causa criminal que se le sigui en la Acordada, acumulan dole un homicidio de que haba salido idemne dejndole su derecho salvo, de que tena documento, y que cerca de diez aos ha que haba venido al reino, de edad de treinta y dos aos, ser noble notorio hijodalgo, cuya calidad justificara, y para ello exhiba un documento que se le devolvi con reserva de su derecho para que lo presentase en tiempo oportuno. Preguntado dnde haba an"dado el viernes anterior, con quiijes y en qu forma, dijo: Que como las tres y media de la tarde fu la plaza de (iallos donde se mantuvo hasta cerca de la oracin, que

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regresado su casa lleg poco rato D. Joaqun Antonio Blanco, con quien fu l-acasa de su ta reconciliarlo con ella por cierta desavenencia; que no habindola encontrado, se restituy ;i su posada, donde se qued dormir Blanco, hasta que la maana siguiente sali buscar su ta. Preguntado dnde y cundo tuvo noticia del suceso de la casa de Dongo, dijo: Que estando el sbado como las ocho de la maana en la esquina del Refugio con D. Rafael Longo, lleg con

un galleguito, y hablando con LonAldama le dijo: hombre, dicen que han matado Dongo 3^ toda su familia, y que el
la noticia

go,

comercio est alborotado; que asombrados del caso se separaron los tres, y Aldama se fu para la Acordada, participarlo su capitn. Preguntado con quin estuvo en la calle de Santa Clara acjuella tarde, qu trataron, y adonde se dirigi despus, respondi <|ue con el relojero D. Ramn Blasio, con quien convers sobre el suceso de que trata la causa; luego pas la calle del guila la casa de Quintero, y no encontrndolo se pas los Gallos. Hchosele cargo sobre la mancha de sangre que tena' la cinta del pelo,

gallos

que reconoci, dijo: Que como iba los donde los que mataban solan para sa-

carlos pasarlos por las cabezas de los concurrentes, no pona duda en que le hubiese cado alguna gota. Preguntado de qu se mantena con la decencia que se adverta,

que de las libranzas que le mandaba de Quertaro su primo el marqus del Villar del guila, y otros sujetos que le prestaban; que desde el ltimo Junio haba recibido ms de mil y seiscientos pesos por mano de D.
dijo:

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Joaqun Antonio Yermo, ms de que de los gallos sola adquirir algunos reales. Para la justificacin de si haba dormido el viernes en su casa con Blanco, hizo su seora comparecer la criada cocinera de Aldama y su hermana Mara Guadalupe A guiar, quienes preguntadas si conocan Blanco dijeron que con motivo de visitar su amo lo conocan; el C|ue haba dormido el sbado y domingo de la semana anterior en su casa. Que su amo Aldama estaba pronto sus horas, en especial de noche; que la del viernes no sali, y pedimento de ellas haba estado tocando en flauta hasta muy tarde que se durmieron. Que el sbado se recogi temprano y que el domingo en la noche se haba ido la comedia. En virtud de la cita hecha Blanco se libr oficio al juez de la Acordada, para su reamisin, al que haban aprehendido la misama noche que Aldama en una vinatera, por la dicha queja de su ta, el que habiendo comparecido se le tom su declaracin inquisitiva, en la que expres llamarse Joaqun Antonio Blanco, natural de la villa de Segura, provincia de Guipzcoa, soltero, de edad de veintitrs aos, sin oficio; y examinado acerca de dicha cita discord en sto, diciendo que haba dormido la noche del viernes casa de su ta; en cuyo acto se care con Aldama y las criadas de su casa, y al cabo de varias disputas hubieron de convenir todos en que ambos haban dormido aquella noche en la casa de Aldama, diciendo Blanco que haba discordado falsamente, consternado de que no se le atribuyese algn delito por la falta de su ta, la que no se

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encontraba en su casa; en cuya virtud se restituy la Acordada. El da siguiente 28, se provey auto para el embargo de la liacienda do l)oa Rosa, y comparecencia de su administrador en esta ciudad, cuyo despaclio se expidi por la estafeta-

del da.

El da 2), en prosecucin de la pesquisa y con noticia de ser D. Baltasar Dvila y Quintero, uno de los amigos de Aldama, lo hizo comparecer por medio del sargento mayor de la plaza, quien expres llamarse como diclio es, natural de la isla del Hierro en las de Canarias, capitn de mar y subteniente de milicias provinciales de dicha isla: quien

preguntado por el conocimiento de Aldama, y si el viernes haba estado con l, respondi conocerle, y que en efecto, el citado da fu visitar al declarante que estaba enfermo en cama, entre cuatro y cinco de la tarde, d( suerte que no sali de ella en todo aquel da, ni en la noche. Preguntado de qu se mantena, respondi: que expensas de la caridad de D. .Jacinto Santiesteban y D, Manuel Pineda, quienes le haban hecho varios suplementos, como constara de su libro. Preguntado si conoca D. Joaqun Dongo, tena noticia del suceso y de sus agresores, dijo: Que ignoraba enteramente la pregunta, y que aunque se hablaba con mucha variedad de los agresores, el declarante no poda dar razn por no concurrir las mesas de
trucos, ni juegos pblicos, tarse asuntos

donde

solan tra-

de esta naturaleza, recogindose como se recoga su casa las siete de la noche. Preguntado si el sbado por la maana sali de su casa comunicar Alda-

15

ma, ste fu
diligencia

visitarlo, 6 practic

que

le

alguna hubiese encomendado, dijo

que no haca memoria, aunque una maaana que no tena presente, lo encontr y le haba dicho se llegase la vinatera de la "Alcaicera y dijera su dueo que fuera su casa de Aldama que quera hablarle. En este estado habindose hecho comparecer D. Ramn Garrido, administrador de la referida pulquera, se examin sobre la cita y expres que el sbado 24 (da en que amaneci la desgracia) las seis y media de la maana, le llev Quintero recado de Aldama* dicindole le llevase una libranza que tena en su poder para que le diese los cincuenta pesos en que la tena empeada, con unacapa blanca con galn, que inmediatamente pas y saliendo recibirlo al medio de la sala, ya con los cincuenta pesos en la mano, se los dio, y lo despidi, observando estaba vistindose de limpio: preguntado dnde haba vivido aquellos ltimos das, y dnde al
presente, respondi que en la calle de la guila, en un cuarto interior, y para comi^onerlo se haba pasado la accesoria de la

misma casa, y habra cmo quince das que volvi al referido cuarto (constando de la (fcasera que aquella misma noche haba vuelto al dicho cuarto), diciendo tena miedo no lo mataran en la accesoria por robarlo. En vista de tan claras y manifiestas contradicciones, le tom su seora la espada, y
lo

piquede soldados que tena prevenidos, quienes habindolo atado le registraron las faldriqueras, y le encontraron veinte pesos en un pauelo: con este hecho lo bajaron pblicamente

mand aprehender por medio de un

16

de y en seguida su seora, Estando en dicha real crcel, efecto de continuar la declaracin de Aldama, sobre los nuevos particulares que haba ofrecido una mera contingencia, lo hizo parecer ante s, quien sin embargo de las exquisitas y estudiosas preguntas que le hizo, para venir dar al objeto del desempeo de la capa y libranza; contest categricamente Aldama con el mayor desenfado, concordando en lo declarado por el cajero: diciendo, que los cincuenta pesos haba pagado de ms de ochenta que haba ganado en los gallos, como lo podran declararlos encomenderos Villalba y Peredo, los que examinados aseguran haber ganado como diez y seis veinte onzas: pero que al fin sali perdido, y aunque en la ganancia de este dinero hubo al"gnnas variaciones, con un genio tan astuto y vivo, al instante persuada, y quera hacer ver lo contrario. En este estado trajeron la dicha capa blanca que estaba en su casa, y un sombrero negro salpicado de sangre, con una gota de cera en la orilla del casco; y pustoselo de mani tiesto, lo reconoci todo por suyo, y hchosele cargo de aquella sangre, dijo; que como haba ido la procesin de desagravios San Francisco en que haba habido azotados de sangre, lo haban salpicado, y aun en la cara le haban cado dos gotas que con la mano se limpi, sobre que se le hicieron fuertes cargos, y se mantuvo con su dicho. Igualmente se le hizo otro acerca de la gota de cera, por haberse alumbrado eri la faccin de Jos homicidios y robo con vela
te
li

como

las diez del da la real crcel

corte,

17

ido alumSeor de la Misericordia el da de la ejecucin de Paredes en la Acordada, y como era natural ir con el sombrero en la mano y la vela ardiendo, le ca3^ la que se le fdemostr, como otras muchas en la capa que se haba quitado el mismo da, con una cuchara con una brasa, por no tener plancha. Reconvenido por su seora por una mancha de sangre que le advirti, como medio peso, en el terciopelo de la vuelta de la capa que tena puesta, dijo que era de las narices, como lo acreditaba con el pauelo que tena en la bolsa, que igualmente estaba ensangrentado; y mayor abundamiento, para mejor prueba, fuesen ver debajo del petate de la bartolina donde estaba su colchn, la porcin que haba vertido de las, narices

de cera, dijo: que

como haba

((brar al

da anterior. este estado se suspendi la diligencia. Inmediatamente el seor juez, en vista de las contradicciones de Quintero, de las mutaciones que le advirti en el semblante y la ambigedad con que declaraba y se retractaba. En seguida mand se reconociera la accesoria en que haba vivido y el cuarto <|ue en la actualidad tena interior. Pasado inmediatamente su seora y el escribano actuario, acompaados del capitn Elizalde y los comisarios extraordinarios de su asistencia; se reconoci la puerta de la accesoria que estaba manchada de sangre, asegurando los reos no haber habido motivo para que la hubiese, pues ninguno sali herido ni llevaron cosa que la manchara, y abierta
el

En

sta, se encontr descombrada sin trasto alguno, y levantndose mano derecha al pie.

18

de

la

las talegas,

ventana la primera viga, se percibieron y levantadas todas, se hallaron

21,(584 pesos un real efectivos, inclusos ochenta que haba con otra porcin en un pauelo.

envoltorio en otro pauelo con siete pamedias de seda, cuatro pares de calcetas, cuatro camisas, una usada y tres nuevas, y una pieza de saya-saya carmes; en una bol sita de mecate se hallaron las hebillas y charreteras del difunto, dos rosarios y un reloj de plata antiguo, lo que, sacado pblicamente, se pas reconocer el cuarto interior y levantando sus vigas, no se encontr novedad alguna debajo de ellas; pero s en la ropa, pues se encontr un chupn rociado de sangre, dos sombreros manchados de lo misres de

Un

mo, que despus se verific ser uno de Quintero y el otro de Blanco; tras de la puerta, mano derecha, estaba una tranca gruesa con muchas seales de tajarrazos con machete sable amolado, como que en ella haban hecho experiencia y pruel)a de su corte fortaleza. Un belduque bajo un colchn. Todo lo cual se condujo en un carro al real palacio, custodiado de soldados, con ms, unas medias de color gris ensangrentadas que estaban debajo de las vigas de la accesoria; y
depositndose en cajas reales el dinero, lo dems se pas la sala de justicia para el reconocimiento y convencimiento de los reos, quienes al instante se les puso un par de grillos ms. Como las cuatro y media de la tarde del mismo jueves se procedi tomar confesin los reos, previo el auto correspondiente, que se provey, y nombramiento de curador Blanco por ser menor, el que se hizo

19

en D. Jos Fernndez de Crdoba, procurador del nmero de esta real audiencia. Habiendo su seora hecho comparecer Quintero, le recibi el juramento de estilo y generales acostumbradas, y hchosele el fuertsimo cargo de lo que resultaba y ministraban los autos sobre ser el agresor principal de los homicidios de Dongo y su familia, contest con gran resolucin: que no saba c^uines fuesen, y mucho menos que l tuviese el ms mnimo participio ni complicidad en ellos: y pustosele de manifiesto las alhajas y ropa robada, demostrndosele cosa por cosa, se le pregunt si las conoca: dijo que no conoca nada; se le reconvino que si conoca tantas talegas que se haban sacado de debajo del envigado de su accesoria, y quera verlas: dijo que no saba ni conoca cosa alguna. Preguntndole que si conoca el chupn, el belduque, los sombreros, la tranca y dems que se encontr en un cuarto, dijo: que slo eso conoca por suyo, pero que lo de la accesoria no saba, y algn enemigo, por hacerle dao, lo introducira en ella; hchosele cargo de la sangre que tena el chupn, dijo: que eran polvos que tomaba y expela por las narices. Hchole cargo sobre la tranca y sobre su negativa en caso tan fsico y palpable, el que se le iba formando con la mayor severidad, dijo en este acto: Seor, ya no tiene remedio; no quiero cansar ms la atencin de V. S., pues Dios lo determina y me han hallado el robo en nd casa: qu tengo de decir sino que es cierto todo? Que me alivien las prisiones ya que he dicho la verdad: 'fuerza es pagar. Alivindole stas, le pregunt su seora quines eran los cmplices,

20

cuntos, dnde vivan, y cuanto condujo al caso. Respondi que D. Felipe Mara Aldama y D. Joaqun Antonio Blanco, que estaba preso en la Acordada, quienes lo haban insistido tal desastre, y como necesitado y frgil haba accedido tan horrendo delito; que aunque se recat, no lo pudo conseguir, pues lo vituperaron y trataron de un colln; que vindose precisado, hubo de entrar en la casa en su compaa, las ocho y media de la noche del viernes 23, haciendo Aldama de juez, con e) bastn del confesante, el que le tom al tocar la puerta; que habindole respondido, dijo: abre, y empuando el bastn, se meti con Blanco, y el confesante se qued cuidando la puerta: que no haba hecho muerte alguna: que ellos podran dar razn, pues no quiso ver aquella atrocidad, porque se le parta el corazn, y suplicaba que respecto que saba que haba de morir presto, se le diese trmino para disponerse, dndole la muerte conforme svi ilustre nacimiento, lo que hara constar. Hchosele las dems preguntas conducentes, dijo que los otros lo declararan por extenso.

Habindose hecho inmediatamente comparecer Aldama, puesto ante su seora


la vista hacia todos,

con un semblante modesto y compasivo, tir y con un tierno suspiro, dijo: seor; ya ha llegado el da de decir las verdades; y compungido con lgrimas del corazn, signific que la fragilidad y la miseria humana lo haban conducido tan horrendo sacrificio, estimulado de su necesidad, ya violentado y estrechado de sus acreedores, ya de sus escaseces, tan extraordinarias, y ya de l principal, que fu su triste y desgraciada

21

suerte; y pues para Dios no haba cosa oculta, y era su voluntad pagase sus atroces delitos, estaba pronto declarar cuanto ocurri en el caso.

y hchole

Recibdole juramento en forma do derecho, las preguntas acostunibradus acerca de sus generales, que reprodujo, se le form el riguroso cargo que ministraban los autos, y el cuerpo del delito acerca de los homicidios, y robo de Dongo y su familia, efecto de que expresase quin promovi el proyecto, entre cuntos, qu da, en qu disposicin, con .qu armas, y en qu lugar; con lo dems que se tuvo por conveniente para la aclaracin de tantas dudas y confusiones,

en cuya vista dijo: Que haba un mes que estrechado Quintero de sus indigencias y necesidades, le propuso el pensamiento de que, siendo D. Juan Azcoiti hombre de conocido caudal, y slo podan matarlo y quedar remediados; lo que resisti bien por su honor, y por estar muy distante do este pensamiento, contestndole speramente sobre que pensase en otra cosa. Que al cabo de pocos das insisti con dicho pensamiento, y ya ms sagaz le contest que lo pensara, con la intencin de no hacer aprecio y prescindir do ello.

Que

vuelto tercera vez insistirlo, le dijo:

que no haba de quin fiarse, pues l no se vala ni de su padre; y proponindole Quintero inmediatamente un primo suyo, qued de verlo para el efecto; y habindolo solicitado, y sabido que estaba ausente en destino, le propuso Blanco, quien le dijo estaba recin venido de presidio, y como (|uiera que haba servido Azcoiti, era ms propsito para el caso, lo que crea no se excusara-

22

que le contest lo viese en hora buena. Que habiendo cado malo el confesante, fu visitarlo (uintero, llevando ya Blanco, y al
entrar le dijo: vi- quien te traigo ac: ahora lo puedes decir lo tratado, que le contest Aldania: hazlo t si quieres, (jue yo no estoy para eso; poco rato se fueron: recuperado Aldania ya de su enfermedad pas ver Quintero, donde hall Blanco quien haba hablado ya Quintero, y tratando del asunto entre Aldania y Quintero, acabaron de seducir Blanco; y liabiendo determinado el pasar verificar su intento, vieron ocupadas las piezas vacas con una familia que vino de fuera, con lo que se les frustraron sus proyectos.

puesto inmediatamente

el

pensamien-

to en

Dongo

entre los tres, ofreci

Aldama

el

instruirse de la casa, diciendo Blanco que tena ms de trescientos mil pesos en oro, con lo cual salan de penas: que al da siguiente fu Aldama ver Dongo con el pretexto de

que le vendiese una poca de haba, con lo que observ la poca familia que le pareca tena, y convenidos todos, quedaron de acuerdo para acecharlo en sus entradas y salidas de noche, ver cmo y con quines sala, y cmo volva: que el mircoles 21 del mismo Octubre dio Aldama cinco pesos Quintero para que comprase y dispusiese las armas con que haban de ir; quien compr dos machetes de cainpo, uno de ms de tres cuartas, que llev Quintero; otro ms mediano que llev Aldama, y otro ms chico que llev Blanco, los que amolaron por la calle de Mesones: que la noche fueron observar la primera salida de Dongo, y no aguardaron que volviese: que la siguiente noche del jueves fue-

23

ron y estuvieron liasta que regres las nueve y media Dongo. Que instruidos ya en la forma que sala y entraba, determinaron asaltarlo la siguiente noche del viernes: que en efecto fueron dicha noche como las ocho y media, y tomando Aldama el bastn de Quintero, toc la ])uerta, y respustole quin era, respondi: Abre; y hal)iendo abierto el portero jubilado invlido, le dijo: t eres el portero? le respondi ste: no, seor; est en el entresuelo dando de cenar l). Nicols: pues llmalo; y entrando para dentro, lo esper que bajase, y estando presente, le dijo: Picaro, qu es de los dos mil pesos que has robado vuestro amo? y sin aguardar respuesta, lo mand atar por detrs, y meterlo en su mismo cuarto, donde puso Blanco que lo guardase; y volvindose al invlido, le dijo: Y t, qu razn das de este dinero? Ata este tambin, y en la misma forma lo metieron en la covacha, donde puso Quintero de guardia, y revolviendo al zagun, tom al indio correo del brazo, quien estaba en compaa del invlido, y lo pas al cuarto del portero, donde estaba Blanco, y entre ambos mataron al indio y al portero, en tales trminos y con tal prontitud, que no dieron una voz: de ah pasaron la covacha, donde estaba Quintero con el invlido, y examinando ste sobre la dems gente que haba arriba, entre Aldama y Quintero lo mataron en la misma forma: que luego pasaron al entresuelo Aldama y Quintero, dejando Blanco cuidando la puerta, para que avisase de cualquiera contingencia, y entrando con la vela en la mano, saludando D. Nicols; ya que se vieron cerca, le haban acometido ambos

24

un tiempo, y dejndolo muerto> pasaron

al

instante las piezas superiores, y preguntando las criadas: hijas, cuntas son udes? con sencillez les respondiiTon ser cuatro, y entonces se volvi iVklaua (uintero, y le dijo: vd. meta esas mujeres en la cocina, y custodelas. nter yo las voy examinando una por una.

meti Quintero en la puerta de ella custodindolas: entonces tom el confesante la ama de llaves de la mano, y se la llev la asistencia, donde la mat: que inmediatamente volvi por la lavandera, y en la anteasistencia la mat; y habiendo vuelto, le dijo Quintero: dos han quedado: una t, y otra yo; y tomando el confesante la galopina, y Quintero la cocinera, las dejaron en el puesto con la mayor crueldad. Que acabada esta faccin bajaron al zagun incorporarse con Blanco para aguardar Dongo, donde se estuvieron sentados hasta despus de las nueve y media que oyeron el coche que se acercaba la puerta; que entonces se pusieron tras de ella y la abrieron cuando lleg, semejanza del portero, y apendose del coche, ste entr con su lacayo por detrs con una hacha en la mano, y se le aperson el confesante, dicindole con el sombrero en la mano: Calas

Que inmediatamente
qued en

cocina, y

la

ballero, vd. tiene su lugar; dispense el atrevimiento que se ha tenido de perder los respetos sil casa. Sbase vd. con estos caballeros, que yo tengo que hacer con los criados de vd., y echando mano al lacayo, le contest el caballero urbanamente; pero al subir la escalera debi de recelar, por ver los cuartos cerrados donde estaban los difuntos, y haciendo que meta mano, lo mataron entre Quintero y

25

confesante que ya estaban matando Dongo, mat l al lacayo que tena de la mano: en este intermedio dio vuelta el coche, y el con fosante fu aV)rir la cochera para que entrase, y luego (juo entr cerr la puerta, y estando en esto, ya los otros haban bajado de las muas al cochero, y entre todos tres lo mataron y fueron esculcar al difunto; le sacaron las llaves de la bolsa, un rosario, el reloj, hebillas y charreteras de Que haoro, de que no supo el confesante. biendo subido arriba, haban tenido mil aflicciones para ver dnde venan que encontrando en el gabinete una escribana^ le hizo una de ellas, de donde sacaron una gabeta con las del almacn; que descerrajaron un ropero y varios cofres, de donde slo tomaron la ropa que se les encontr, lo que no haba sido con su consentimiento. Que habiendo bajado al almacn, no encontrando el oro que buscaban, tomaron nueve talegas que estaban bajo del mostrador y unos cuantos papeles de medias nuevas. Que de ah pasaron descerrajar la pieza siguiente, en la que quemaron los papeles de las medias porque les abultaban, y comenzando tomar el pulso las cajas que haba, viendo que entre todas una pesaba ms, la descerrajaron y sacaron catorce mil pesos, sin tocar la de las alhajas de su mujer, ni una fortsima de hierro que no pudieron descerrajar. Que puesto el dinero sobre el mostrador, de all lo bajaron al coche, y montando de cochero Aldama, con gran trabajo, por no poderlo retroceder ni sacar, por ser difcil aun los de profesin, como por la gran carga que llevaba, el que cimbr de tal modo, (que expres) que sueos

Blanco; y viendo

el

26

de bronce que hubieran tenido los vecinos, se hubieran alborotado solo del estruendo que hizo al salir, y que de un viaje lo condujeron todo despus de las once, i)or la calle de Santo Domingo, torcer por la de los Medinas hasta la accesoria de Quintero, donde bajaron la carga dejando Quintero con ella, y el confesante y Blanco fueron dejar el coche por Tenexpa; y aunque el primero quera llevarlo por Santa Ana, no quiso Blanco, por decir que arriba haba guardas y podan ser conocidos; que dejado el coche, arrojaron en el puente de Amaya dos de los machetes, y regresados en casa de Quintero, tomaron

una talega que tena cuatrocientos pesos, y distribuidos entre los tres, les cupo como ciento y treinta pesos, que tomaron para sus prontas urgencias, y el dems dinero, alhajas y ropa, metieron debajo de las vigas; luego se retir el confesante con Blanco, y al pasar por el puente de la Marscala tiraron el otro sable que les haba quedado, y de ah pas el confesante dejar Blanco su casa, quien viva por el Salto de la Agua, en casa de su ta, y no encontrndola en casa se fueron para la del confesante. En el camino le dijo Blanco que all llevaba el reloj de oro del difunto, 3^ habindolo corregido seriamente hizo lo echara en el cao de la agua de la esquina de la Direccin del Tabaco. Llegados la casa del confesante se acostaron, diciendo en la casa que haban ido un baile. Que al da siguiente mand sacar sus prendas, como tiene dicho, y las nueve llev la noticia la Acordada, y despus se fu los gallos. En este estado y respecto que saba breve haba de morir, suplicaba ren-

27

didaraente la justificacin de su seora se sirviese, con atencin la nobleza notoria de su estirpe, se le diera la muerte correspondiente, no por l, pues mereca morir tenaceado y sufrir cuantos martirios se imaginasen, sino por su pobre familia; y manddose retirar por ser las nueve de la noche, suplic se le llamasen unos padres del colegio de San Fernando, para que lo fuesen disponiendo su muerte, lo que as se le ofreci y cumpli. Inmediatamente mand su seora que los capitanes de esta real sala fuesen sacar los machetes y reloj, (|ue expres Aldama haber

echado Blanco en el cao referido. En virtud de orden de su seora se mand por Blanco la Acordada, quien hasta esta hora lleg, y estando presente ante su
seora, previo el mismo juramento, se le hizo cargo de sus delitos, quien sin embargo de haberle puesto todo el cuerpo del delito de manifiesto, neg, diciendo no saber de tal cosa ni haber incurrido en semejante atroci-

dad; que si lo crea su seora de l; que si fuera cierto lo confesara, como haba confesado en la Acordada cuando rob su amo: en esto se mantuvo hasta cerca de las once de
la

noche que se mand retirar, sin embargo de los foertsimos cargos y convencimientos

que se le hicieron. Al siguiente da viernes

se hizo

compare-

cer Quintero, en virtud de la discordancia

que hubo entre

l y Aldama, sobre haber sugerido ste aqul, y aqul ste, y estando puestos rostro rostro, previo su juramento, se les hizo cargo de las discordancias de sus deposiciones en esta materia, y de los homicidios; que contest Quintero: que eracier-

28

haba sugerido y propuosto el pensamiento Aldama: que era cierto cuanto deca, y que l tambin mat al igual de todos, y dudoso sobre si l haba propuesto primero el pensamiento Blanco y Aldama; (pie quera disponerse, para lo cual (pieria tambin padres de San Fernando, lo que se le cumpli. A este acto se hizo comparecer Blanco, y puesto (previo nuevo examen que se le hizo) rostro rostro, se le hizo cargo de su negativa, quien ratificndose en ella, lo comenzaron persuadir dijese la verdad, que perda tiempo, el que era muy precioso: queque tena que negar una cosa tan palpable como aquella: que no haba de tener ms resistencia que ambos, y vindose convencidos declararon la verdad: que viera sus mismas medias ensangrentadas, con que le hacan cargo: que (ie todos modos haba de ser lo mismo; con otras muchas expresiones de esta naturaleza, sin embargo de las cuales insisti en su negativa. Recibdole declaracin la ta de Blanco, sobre con qu medias haba salido de su casa, expres que con unas de color de gris, que son las mismas ensangrentadas; y habindose hecho comparecer sta, luego que se le puso delante, dijo: No es necesario, todo es cierto: yo los acompa y comet los mismos delitos, y me remito en todo la declaracin de Aldama. Que le trajeran padres, que quera confesarse y disponerse, lo que tambin se le cumpli; y todos unnimes y conformes reconocieron las armas que se les pusieron delante, y dijeron ser las mismas que fueron la destruccin de todos; con lo que se suspendi el acto de la
to
l

que

diligencia.

29

En la misma tarde, como las cuatro, hubo acuerdo extraordinario, con asistencia de los seores regente y fiscal, que dur hasta despus de las once de la noche, en el que se determin se recibiese prueba por tres das, en los cuales se ratificaron los reos y los testigos sumarios; se entregasen los autos dentro del oficio al Lie. D. 5lanuel Xavamuel,

quien se nombr defensor por veinte horas, se pasasen al relator. En la misma hora se hicieron las citaciones correspondientes, y al da siguiente se co-

y concluidas

menzaron ratificar los testigos, y como las y media los reos respectivamente, en que aadi Blanco que Quintero lo haba seducido, y Quintero se mantuvo en su duda
diez
anterior.

El lunes 2 de Noviembre produjeron los


reos sus pruebas sobre la identificacin de sus ejecutorias de nobleza, con tres testigos

cada uno. El mismo da se present escrito por el defensor, sobre que le permitiese ver los autos en su casa, lo que habindose accedido, ratificados los cuarenta y seis testigos, se le pasaron los autos por el capehn Elizalde, el mismo lunes las nue\-^ y media de la noche en que se cumplieron los tres das, }' le empezaban sus veinte horas. E1 martes a las siete y media, que se le cumplieron, pas dicho EHzalde por ellos y los condujo al relator por slo aquella noche. En este estado declar Aldama en descargo de su conciencia, que la muerte que se le acumulaba, y por la que haba estado preso en la Acordada, de un mulato, criado de Samper, era cierta, y que l la haba hecho por

30

robarle dos mil pesos de su amo, los que en efecto le quit, al que arrastr y ech en una

cueva de mina vieja, yendo l mismo al reconocimiento del cadver cuando le dieron la denuncia, como teniente general que era de aquella jurisdiccin de Cuanta de Amilpas. Y Quintero expres haber hecho una muerte en Campeche un pasajero, quien le rob seiscientos pesos, lo que tambin declar en descargo de su conciencia. A las ocho de la maana del da mircoles se comenz relatar la causa y se sigui la tarde, con asistencia del seor regente, el seor fiscal y los reos, cuya relacin se concluy despus de la oracin, finalizando el relator Echeverra con las causas de Aldama y Quintero, de que se le hizo cargo y vinieron de la Acordada. Relatada la de Blanco, result que el ao de 87 se proces en aquel tribunal ])or cinco robos que ejecut en compaa de D. Juan Aguirre su paisano y cajero que fu de la vinatera de D. Manuel Pineda, en la casa de Azcoitia, donde serva tambin de cajero dicho reo, extrayndole ms de tres mil pesos, y cinco que hizo en Guanajuato, en la tienda de su amo Alem^i; el uno de varias ropas y los otros dos de reales hasta seiscientos pesos, lo que result justificado, por lo que fueron condenados ocho aos de presidio en Puerto Rico, y que de all fuesen conducidos bajo partida de registro, la casa de contratacin de Cdiz, de donde so dirigieran los lugares de su origen: que indultado ste por el Excmo. Sr. Flores, se vino esta ciudad desde San Juan de Ula, donde desert. Por el expediente pasado, con oficio de 2

31

del corriente, por el Excmo. Sr. virrey, se advierte hallarse Quintero, por decreto de la misma fecha, declarado no gozar fuero alguno de guerra, cuya declaracin fu expedida de resultas de la instancia que en el superior gobierno segua sobre goce y restitucin del fuero militar, de que se haba antes despojado, por la causa que se le sigui en la Acordada, querella de la viuda de su primo,

quien le imputaba haberle extrado como cuatro mil pesos, en la que tuvo absolucin de la instancia en 13 de Mayo ltimo, y fu puesto en libertad con reserva de su derecho. Despus de dicha relacin inform el abogado de los reos muy sucintamente, en que pidi que conociendo los graves delitos de los reos, ya que en el estado presente por lo mismo eran dignos de compasin, se mirasen con piedad y se les aplicase la muerte con atencin las circunstancias de su nacimien-

fundando la menos culpa y complicidad de Blanco, por lo que, y por su menor edad, era digno de ms indulgencia. Despus sigui el seor fiscal, quien sin embargo de no haberle pasado los autos ni tener ms instruccin de ellos que la relacin que se hizo por el relator, hizo una oracin de las ms prolijas y exquisitas, en la que concluy pidiendo, que respecto los extraordinarios delitos de los reos, su gravedad y circunstancias, merecan extraordinarias penas y un castigo ejemplar, por los cuales haban perdido el goce y fuero de sus privilegios; pero atendiendo ciertas leyes y la probanza que de su nobleza haban dado, condescenda en que se les diese garrote saliendo de la crcel, y el verdugo delante con
to,

32

bastn y armas oon que cometieron los dey siendo regular ser una de las calles acostumbradas la en que viva Dongo, el pasar por ella, los entrasen por la puerta principal, y estando un rato en ella saliesen por lacbcbera, por donde salieron triunfantes con el robo, salieran pagar con sus vidas; que llegados al patbulo, puestas en alto las armas y bastn al tiempo de la ejecucin, vericada sta, se destruyeran en el mismo tablado y que se mantuviesen los cadveres por tres das en el suplicio para escarmiento y desagravio de la vindicta pblica. Por ser ya las ocho de la noche no se vot, y se reserv para el jueves siguiente, en el
el
litos,

que se pronunci la sentencia, que relativamente es la siguiente: Hecha la relacin acostumbrada de los excesos y delitos de los reos, hallaron que eran de condenar, y condenaron, que de la prisin en que se hallaban saliesen con ropa talar y gorros negros, en muas enlutadas, son de clarn y voz de pregonero que manifestase sus delitos, por las calles pblicas y acostumbradas; y llegados al suplicio se les diese garrote poniendo el bastn y armas la vista del pblico, y verificada la ejecucin se destrozasen y rompiesen por
las

mano

manos

del. verdugo, separndoseles derechas: que se fijasen dos en dos

donde haban cometido los homiciy la otra donde se hall el robo, en la parte superior de la pared, todo con ejecucin, sin embargo de suplicacin y de la calidad; y que el dinero depositado y dems del robo se entregara la parte de la archicof rada heredera, como se ejecut, y esta sentencia fu dada, presente el seor fiscal.))
escarpias
dios,

33

E. las doce de este en su consecuencia pas el escribano Lucero la primera pieza del entresuelo de la crcel, y hacindolos traer su })resencia se las hizo saber y notific: quienes postrados de rodillas la obedecieron conformes, y asistidos de los padres fernandinos y del rector de las crceles Br. D. Agustn Montejano, pasaron la capilla, quien les hizo las mayores exhortaciones de consuelo y confor* midad, y postrados ante el altar hicieron una deprecacin la ms tierna y lastimosa, de
da,

De la que dada parteas.

donde tomaron sus respectivos lugares, que abrigaron con biombos. En estos tres das se dispuso el cadalzo tablado, en medio de la plaza principal del real palacio y la de la crcel, con el alto de ms de tres varas, diez de largo y cinco de ancho, todo entapizado y guarnecido de l)ayetas negras, hasta el piso y palos. El da sbado, 7 de Noviembre, entr el teniente de corte y dems ministros de justiy tras ellos los hermanos de la caridad, quien les dijo: Ya es, hermanos, la hora de ver Dios; y levantndose se arrodillaron delante del altar, y auxiliados gritos ])idieron misericordia, haciendo muchos actos de
cia,

cristiandad, y pustoles los

hermanos

las ro-

pas fueron acompaados de muchas personas eclesisticas y condecoradas, y trepa, por las calles acostumbradas, hasta el suplicio: subiendo primero Quintero, como capitn de ellos, se coloc en el palo de en medio, Aldama en el derecho y Blanco al izquierdo. Se quebraron las armas y bastn, cuya ejecucin se concluy la una de la tarde, durando la vista por orden superior hasta las
Kojo,

n.

34

cinco que se pasaron la real crcel, y separadas las manos derechas se fijaron como se mand, las que se quitaron el jueves 17 del mismo ao, y con los hbitos de San Fernando se amortajaron y depositaron en la capilla de los Talabarteros, hasta el siguiente domingo que los hermanos de la Santa Veracruz en su parroquia hicieron un decente
entierro con misa de cuerpo presente, que cantaron los fernandinos, y cost doscientos veintisiete pesos. Este fu todo el infeliz suceso de los desgraciados agresores de Dongo y su familia. Per misericordiam Dei, requiescant in 'pace.

Amn.
***
Al concluir este artculo debemos llamar la
atencin de nuestros lectores. El crimen que
se

ha

referido fu,

como

se v,

cometido por

tres espaoles,

rridos

comn. En no se ha vuelto
tal otro

de una condicin y clase no ochenta aos que van transcu

perpetrar en la capi-

atentado tan atroz de que sea vctifamilia entera.

ma una

Esto da una idea del

carcter de las gentes que habitan la capital,

entre las que no podemos negar que haya algunas de costumbres bien depravadas; y demuestra tambin que la civilizacin, aunque

lentamente, adelanta entre nosotros, y esto lo prueban bastante las narraciones histricas

que llevamos publicadas.


Manuel
Paijiio.

EL LICENCIADO VERDAD
Y enmndeoe
aquella lengua que en el ancho foro defendi la verdad

(Navarrete.- Elega en honor


del Lie. Verdad.)

El aliento de fuego de la revolucin francesa haba hecho brotar Napolen.

Pero

si las

revoluciones son

como Saturno,

que devoran sus propios hijos, tambin es cierto que aquellas madres encuentran siempre un hijo que los sofoque entre sus brazos. Lleg un tiempo en que Napolen hizo desaparecer las grandes conquistas de la revolucin: la Repblica se torn en imperio, el pueblo volvi gemir bajo el despotismo, una nobleza improvisada, la nobleza del sable, vino substituir la aristocracia de la raza, y de all de donde los pueblos esperaban el rayo de luz que alumbrara su camino, salieron torrentes de bayonetas que llevaron
hasta Egipto la conquista y la desolacin; Bonaparte se constituy arbitro de la suerte

36

de

las naciones: sin llevar

en sus banderas

ms que
hijos
to,

orgullo, sacrific millones de

hom-

bres su ambicin, la Francia perdi sus

ms valientes, su tesoro qued exhausy un cometa de sangre se elev sobre el horizonte de la poltica europea. Los reyes temblaban ante el enojo del nueel ros-

vo Csar, y palidecan cuando volva


tro hacia sus dominios.

Lleg por fin su turno la Espaa. Dbil y cobarde Fernando VII, conspir contra su mismo padre, implor como un favor inla proteccin de Bonaparte. Los franceses invadieron completamente la Espaa, y de debilidad en debilidad Fernando, acab por abdicar el trono de sus abuelos, y Napolen coloc sobre l su herma-

menso

no Jos Bonaparte.
Pero
el

rey, traicionado

pueblo espaol, abandonado por su por muchos de sus princi-

pales magnates, sorprendido casi en su sue-

o por

los ejrcitos franceses


el

que haban pe-

netrado hasta

corazn del pas, merced

la ineptitud la cobarda
tes,

de sus gobernan-

comprendi que le haban vendido; el len que dorma lanz un rugido; se estremeci y oy sonar sus cadenas; entonces vino
la insurreccin.

Los

jefes se

improvisaban, brotaron solda-

dos de las montaas y de las llanuras, una chispa se convirti en incendio, el viento del

37

patriotismo sopl la hoguera, y la nacin toda fu un campo de batalla.


Santo, di\'ino espectculo
el

de un pueblo

que lucha por su independencia: cada hombre es


rio,

un hroe, cada corazn es un santuacada combate es una epopeya, cada paun


apoteosis.

tbulo

Aquella historia es un poema, necesita un Homero; todos los hombres de corazn pue-

den comprenderla, slo


cantarla.

los ngeles

podran

La sangre de los mrtires fecundiza la tierra; el que muere por su patria es un escogido de la humanidad, su memoria es un faro, perece como hombre y vive como ejemplo. La grandeza de una causa se mide por el nmero de sus mrtires; slo las causas nobles,

grandes,

santas,

tienen mrtires; las

dems

slo cuentan con sacrificios vulgares,

slo presentan

uno de tantos modos de per-

der la existencia.

Espaa luchaba, luchaba como lucha un pueblo que comprende sus derechos, como lucha un pueblo patriota.
Los hombres salan
al

combate,

las

muje-

y los ancianos y parque y cultivaban


res

los nios fabricaban el

los campos. El ejrcito francs era numeroso, bien dis-

ciplinado,

tena magnifico

armamento,

so-

berbia artillera, abundantes trenes, y adems brillantes tradiciones de gloria.

38

sin

embargo,

las guerrillas
el

espaolas

atacaban y vencan, porque


ce milagros.

patriotismo ha-

rreccin,

Entonces comenz organizarse la insuy se formaron en Espaa las juntas

provinciales.

II

Las noticias de

los

acontecimientos de la
la colonia,

metrpoli llegaron

los

mexide

canos, indignados, olvidaron por

un momende Bonalos

to su esclavitud para pensar en la suerte

Espaa y en
parte.

la injusta opresin

Hay momentos supremos


generosos, en que
el

para

pueblos

texto de su derecho in-

ternacional es

el

evangelio, y olvidando las

reglas de la diplomacia y los sentimientos de

conveniencia, sienten la gran confraternidad

de

las naciones,

olvidan sus rencores, y bro-

ta colectivamente en las

masas una especie

de caridad, de pueblo pueblo, de nacin


nacin.

polen,

El duque de Berg, Lugarteniente de Nacomunic sus rdenes al virrey de


lo era ent(m(es

Mxico que

Don

Jos de Itu-

rrigaray, teniente general de los ejrcitos es-

paoles; pero

el

virrey no se atrevi acatar


i

aquellas rdenes ni

desobedecerlas abiertasi

mente; quiso consultar, quiso saber

conta-

39

ba con algn apoyo, y

cit la

audiencia pa-

ra tratar sobre esto con los oidores.

les hizo presente el

Reunise en efecto el acuerdo. El virrey motivo con que los haba

citado,

y aquellos hombres palidecieron

co-

mo

si

vieran la muerte sobre sus cabezas,

y apenas se atrevieron dar su opinin. Entonces el virrey tom la palabra, y con un acento conmovido, protest que antes perdera la existencia que obedecer las rdenes de un gobierno usurpador; que aun poda ponerse la cabeza de un ejrcito, y combatir por la independencia y el honor de su patria. Los oidores se retiraron avergonzados y
cabizbajos.

ca

La Audiencia aborreca al virrey y le hauna guerra sorda, y sin embargo, en aqul momento le haba tenido que contemplar con
respeto.

Ellos eran
el

el

vulgo delante del hroe; slo

patriotismo

pudo haber dado

al

indigno

Fernalido VII, vasallos y capitanes como los que pelearon en Espaa y los que gobernaron
sus colonias.

La

noticia de estas ocurrencias se difundi


el Ayuntamientambin tomar y tom parte en la

bien pronto por la ciudad, y


to quiso

cuestin.

En el ao de 1701 la monarqua espaola cambi de dueo; el fantico Carlos II leg los extensos dorqinios que conquistaran y gQ-

40

bernaran sus abuelos


Felipe

la casa

de Anjou, y

se sent sobre el trono del venceI.

dor de Francisco

Aqul cambio de dinasta se verific sin que las colonias espaolas de la Amrica hubieran dado la menor muestra de disgusto; un rey al morir dejaba un extrao pueblos
y naciones por herencia, como un particular lega un rebao una heredad, porque sus subditos eran cosas; pero esto aconteca en
1701.

La abdicacin de Fernando VII y


1808, es decir, entrado ya
el siglo

la

usur-

pacin de Bonaparte se saban en Mxico en

XIX.

Los nietos conocan mejor sus derechos que


los abuelos;

Mxico protest contra la usurpacin: Mxico era colonia, por eso aborreca las conquistas; los mexicanos eran vcti-

mas, por eso detestaban los verdugos. Una tarde, el Ayuntamiento de Mxico, en
cuerpo, presidido de las masas de la ciudad,
se present

en palacio,

las

guardias batan

agrupaba en demarcha, la sali al enel virrey rredor de los regidores, el alcalde pueo corporacin, cuentro de la y
se

muchedumbre

en manos de Iturrigaray una representacin.

En
to,

aquella representacin el Ayuntamien nombre de la colonia, peda la forma-

cin de

un gobierno

provisional; el virrey la

ley con agrado y la pas en consulta la

Audiencia.

41

El Ayuntamiento se retir en medio de las

ovaciones del pueblo, que tena ya noticia de


lo

que aconteca.
Esto pasaba en
el

mes de

Julio de 1808.

III

La Audiencia de Mxico, compuesta en


aquella poca de hombres tmidos, intrigan-

y que deban sin duda el puesto que ocupaban ms al favoritismo que sus propios mritos, no poda estar la altura de su sites

tuacin.

Los oidores, hombres vulgares que no pasaban de ser, cuando ms, viejos abogados llenos de orgullo y obstinacin, no pudieron

comprender
de

ni la lealtad del virrey, ni el

arranque de generosidad del Ayuntamiento


iNIxico, ni el esfuerzo patritico

de los

es-

paoles.

La medida propuesta por


reci, pues, al

los regidores pa-

avanzada, y visde ese miedo que las almas pequeas llaman prudencia, mereci la desaprobacin de todos los oidores.
ta la luz

acuerdo

muy

En los momentos supremos de hi crisis de un pueblo, fiar el consejo la ejecucin de las irrandes medidas hombres de poco corazn de mediana inteligencia, es comprometer
el xito,

buscar en la inercia

el

prin-

42

cipio de actividad, pedir arrojo al

que slo

piensa en precaucin.

chocaron con

El virrey Iturrigaray y el Ayuntamiento la Audiencia; el virrey quiso renunciar el gobierno, y lo renunci en efecto,

proponindose pasar Espaa prestar sus servicios; pero este paso fu desaprobado por sus amigos 5^ por el Ayuntamiento, y no insisti ms. El 26 de Julio la barca Esperanza trajo la
noticia de que toda la Espaa se haba levantado contra la dominacin francesa, proclamando la independencia, y esta, noticia se recibi en Mxico como el ms plausible de
los acontecimientos.

Salvas de
colonia,

artillera,

msicas, cohetes, repise aplauda ins-

ques, paseos, todo anunciaba el gozo de la

porque en ^lxico
el

un pueblo que buscaba su salvacin, porque toda tii'ana tiene siempre, tarde temprano, una reaccin de libertad, porque aquella lucha era ya la alborada del da de la independencia de los
tintivamente
esfuerzo de

mexicanos.
El Ayuntamiento instaba por
la

formacin

de un gobierno provisional, y el virrey, mirando la resistencia de los oidores, cit una


gran junta,
diencia, el
el

la que deban concurrir la AuAyuntamiento, los inquisidores,


fin,

arzobispo, y en

todas las personas no-

tables de la ciudad,

43

El 9 de Agosto se celebr por


lebre sesin, la

fin esta c-

que concurri

la

Audiencia,

no sin haber protestado antes secretamente, que slo asista para evitar disgustos con el
virrey.

Iturrigaray presida la reunin, y con tal


carcter invit al sndico del Ayuntamiento,

Don Francisco Primo Verdad y Ramos, para que usase de la palabra acerca del asunto para el que haban sido llamaLicenciado
dos.

Verdad era un abogado insigne en el foro mexicano, dotado de una gran elocuencia y
de un extraordinario valor
bl,
civil.

Habl, ha-

pero con todo

el

fuego de un republica-

no; habl de patria, de libertad, de independencia,

y por ltimo, proclam

all

mismo,

delante del virrey y del arzobispo y de la Audiencia, y de los inquisidores, el


la soberana popular.

dogma de

Aquella fu la primera vez que se escuch, en reunin semejante, la voz de un mexicano llamando soberano al pueblo.
El escndalo que esto produjo fu espan-

Don Bernardo del Prado y Ovejero no pudo contenerse, y se levant


toso, el inquisidor

anatematizando
rarse.

las ideas

de \'erdad;

el arzo-

bispo se declar enfermo y pretendi

reti-

El velo del templo se haba

roto, la luz

ha-

ba brotado por la primera vez en la colonia;

44

despus de
al reto

tres siglos

de obscuridad, la estael

tua se animaba, pero

suplicio deba seguir


los tiranos

audaz del nuevo Prometeo; no perdonan nunca.

IV
El nico resultado aparente de
junta, fu jurar
la

primera

Fernando VII como monarca legtimo de Espaa Indias. Poco tiempo despus, el 30 de Agosto, se presentaron en Mxico el brigadier de naarina Don Juan Jabat y el coronel Don Toms de .luregui, hermano de la mujer del virrey,
comisionados ambos por
la junta

de Sevilla,

para exigir del virrey de Mxico que reconociese la soberana

disposicin

el tesoro

de esa junta y pusiese su de la colonia.

Reunise con este motivo una segunda junta, y all los comisionados presentaron sus
despachos y sus autorizaciones que se extendan hasta aprehender al virrey en caso de

que se negase obedecer. Las discusiones fueron acaloradas,

la sesin

se prolong por muchas horas, y por fin lleg resolverse definitivamente que no se reconoca ii la junta de Sevilla.

Llegaron pliegos de la junta de Oviedo,

conteniendo la
agreg, que

misma

pretensin; volvi el

virrey citar otra junta, leylos en ella

Espaa estaba en

la

ms com-

45

pleta anarqua,

y que su opinin era no obeotra junta, tan acalorada co-

decer ninguna de aquellas juntas.


Siguise

an

mo

las anteriores,

el

virrey insista siemteel

pre en renunciar, lo que se opona con

nacidad
lie.

Ayuntamiento, y sobre todos Verdad.


el

En fin, Iturrigaray se decidi a formar en Mxico una jvmta y un gobierno provisional, imitacin de los de Espaa; llegaron expedirse las circulares los ayuntamientos, y la villa de Jalapa nombr sus dos comisiona-

dos que se presentaron en la capital. Los oidores no estaban conformes con esa
resolucin; pretendan indudablemente des-

hacerse del virrey con

el

objeto de que la

Au-

diencia entrase gobernar, y


llos das el ]-ey

como en aque-

no poda nombrar otro virrey

en lugar de Iturrigaray, y las juntas espaolas no eran reconocidas en Mxico, el poder

quedara durante largo tiempo en manos de la Audiencia.

Los oidores Aguirre y Batani eran el alma de esta conjuracin; casi todas las noches se Audiencia y sus al virrey en su presencia, y conspiraba con tanto ardor como los dems; Iturrigaray estaba sobre un
la

reunan conspirar los de


el fiscal

amigos;

Borbn adulaba

volcn.

El Ayuntamiento era partidario del virrey, porque el virrey sostena la buena causa; pe-

46

ro el Ayuntaiuicnto de

Mxico no pudo

no

quiso apoyar Itunigaray, y se abandon, sin conocer que en medio de las tinieblas cons-

piraba la Audiencia, y que

el

virrey deba

arrastrar en su cada los regidores.

Los comisionados de
gui, pesar

la

junta de Sevilla
el virrey;

trabajaban tambin contra

Jure-

de ser su cuado, y Jabat porque era enemigo personal de Iturrigaray desde que ste viva en Espaa.

La

suerte favoreci en su empresa los

conspiradores.

V
El odio de los oidores
plieron.
al virrey

no conoci
y
lo

lmites; haban jurado perderle,

cum-

El 15 de Septiembre en la tarde sala Iturrigaray paseo, y al bajar las escaleras de


palacio,
pies.

una mujer

del

pueblo

se arroj sus

le dijo

lea V. E. ese papel En nombre del presentndole una Qu pides, hija ma? preguntle boncielo,

carta.

dadosamente

el virrey.

Nada

para m, slo que V. E. lea con

cuidado ese papel. La mujer se levanto y se alej precipitadamente. El virrey, pensativo, mont en su carroza.

47

Tena Tturrigaray
las tardes a pescar

la

costumbre de

ir

todas

con caa en las albercas de Chapultepec; as es que apenas entr en


su carroza, los caballos partieron en aquella
direccin y
el

cochero no esper orden ninla car-

guna.

Durante
ta

el

camino, Iturrigaray ley

que la mujer le haba entregado; era la denuncia de una conspiracin que deba estallar

aquella noche.

El virrey sonri con desdn, guard la carta

y no volvi pensar ms en
l,

ella.

Sin embargo, no era porque no creyese que

conspiraban contra
los regimientos

sino porque esperaba

de Jalapa, de Celaya y de Nueva-Galicia, con los cuales contaba para


sofocar cualquiera rebelin.

Pero

la

Audiencia

se

Don Gabriel Yermo,

rico

haba adelantado. hacendado, se pres-

t servir los oidores en su complot, hi-

zo venir de sus haciendas


sirvientes armados.

un gran nmero de
el jefe

Con

este auxilio,

y contando con

de

la artillera

Don Luis Granados, que

tena su

cuartel en

San Pedro y San Pablo, determinaron dar el golpe. El da 15 de Septiembre de 1808 los con-

jurados fueron al palacio del arzobispo, y all el prelado los exhort y los bendijo para que
salieran airosos del lance.

Arrojronse entonces los conjurados sobre

48

que tomaron sin dificultad de ninguna especie, porque adems de que contaban ya con el oficial de la guardia, haban, por ms precaucin, hecho entrar all desde la tarde ochenta artilleros.
palacio,

Llegaron, pues, hasta la alcoba de Iturrigaray, que dorma tranquilamente y que despert rodeado de sus enemigos, que le inti-

maron darse

prisin.

El virrey no opuso resistencia; los sublevados se apoderaron de su persona, lo hicieron entrar en un coche, en
cailde
el

que iban

el al-

de corte

nigo

Don

Collado y el canFrancisco Jaravo, y le condujeron

Don Juan

la Inquisicin,

habitaciones
Ovejero.

donde qued preso en las mismas del inquisidor Prado y

La

virreyna, en

compaa de sus dos


al

hijos

pequeos, fu conducida

convento de San
el

Bernardo, y los oidores, presididos por


zobispo, se reunieron al da siguiente

ar-

muy

temprano para comenzar su

feliz

gobierno.

As se consum aquella revolucin, que


dio por resultado la prisin de

Don
el

Jos de
secuestro

Iturrigaray y de su familia, y de todos sus papeles y bienes.

Los individuos que formaban entonces Audiencia y que fueron los directores de
conspiracin, eran;

la
la

Regente: Catani.
rre,

Oidores: Carvajal, AguiBataller,

Caldern,

Mesia,

Villafaa,

49

Mendieta.

Fiscales:

Borbn, Zagarzurieta,

Robledo.

VI
La cada
blemente
di.

del virrey deba producir induda-

la del

Ayuntamiento, y

as suce-

Casi al

mismo tiempo que aprehendieron

Iturrigaray, redujeron prisin al Lie. Ver-

dad, al Lie. Azcrate, al abad de Guadalupe

Don

Francisco Cisneros,

al
al

mercedario Fr.
Lie. Cristo

Melchor de Talamantes, cannigo Beristain.

y al

Fr. Melchor de Talamantes fu conducido San Juan de Ula, y all en un calabozo espir, habiendo sido tratado con tanta crueldad que hasta despus de muerto se le quitaron los grillos. Azcrate estuvo punto de

morir envenenado.
Pero entre todos
sobre
s el

los presos

ninguno tena
el Lie.

odio de la Audiencia como

Verdad.

Verdad
soheranin

se
riel

haba atrevido hablar de la


pueblo delante de los oidores, de
este era

los inquisidores y del arzobispo, y crimen imperdonable.

un

En

efecto, si se

consideran las circunstan-

cias en .que esto aconteci,

no puede menos
el

de confesarse que Verdad, con un valor del

que hay pocos ejemplos, lanz

ms

tre-

Bojo, Jl.i

50

mendo
no,

reto los partidarios del derecho divi-

hablando por primera vez en Mxico de

la soberana del pueblo: este slo rasgo basta

para inmortalizar un hombre.

El Lie. Verdad fu encerrado en


es del

las circeel

arzobispado, y una maana,

da 4

de Octubre de 1808, se supo con espanto en Mxico que haba muerto. Qu haba pasado? nadie lo saba; pero todos lo suponan, y Don Carlos Mara de Bustamante, en el suplemento que escribi
los Tres siglos

de Mxico, asegura que Ver-

dad, amigo ntimo suyo, muri envenenado.

Bustamante refiere que l fu en la maana del mismo da 4 y encontr Verdad muerto en su lecho. Pero indudablemente Bustamante se enga: he aqu el fundamento que tengo para
decir esto.

Cuando en virtud de
el

las leyes

de Reforma

palacio del arzobispo pas al dominio de

la nacin,

de

la parte del edificio

que corres-

ponda
culares,

las crceles se hicieron casas parti-

una de

las cuales es la

que hoy ha-

como de su propiedad, uno de nuestros ms distinguidos abogados, Don Joaqun Mabita


ra Alcalde.

El comedor de esta casa fu el calabozo en que muri Verdad, y cuando por primera vez se abri al pblico, yo vi en uno de los

muros

el

agujero de un gran clavo, y alde-

51.

rredor de

l,

un

letrero

que deca sobre poco

ms
do
el

menos:
e^'

Este

el

agujero del clavo en que fu ahorca-

Lie. Verdad.

todava en ese

mismo muro

se descu-

bran las seales que hizo con los pies y con las uas de las manos el desgraciado mrtir,

que luchaba con las ansias de la agona. All pas en medio de la obscuridad una escena' horriblemente misteriosa el crimen

se perpetr entre las

sombras y

el silencio.

Los verdugos callaron el secreto: Dios hizo que el tiempo viniese descubrirle.

La historia encontr la huella de la verdad en unos renglones mal trazados, y en un muro que guard las seales de las ltimas convulsiones de la vctima.

Vicente

Riva Palacio.

HIDALGO
Quin era Hidalgo? de dnde vena? en dnde haba nacido? qu hizo hasta el ao
de 1810?

Qu nos importa? Qudese


jo

el estril

trabaal his-

de averiguar todos esos pormenores

toriador al bigrafo que pretendan enlazar


la vida de
las cosas

un hroe con ese vulgar tejido de comunes. Hidalgo es una rfaga de luz en nuestra historia, y la luz no tiene ms origen que
Dios.
El. rayo, antes

de

estallar, es

nada; pero de

esa

nada brot tambin el mundo. Hidalgo no tiene ms que esta descripcin: Hidalgo era Hidalgo.

Naci para el mundo y para la historia la noche del 15 de Septiembre de 1810. Pero en esa noche naci tambin un pueblo.

El hombre y el pueblo fueron gemelos: no ms que el hombre deba dar su sangre para
conservar la vida del pueblo.

53

Y entonces el

pueblo no pregunto

al

an-

ciano sacerdote: Quin eres? de donde vienes? cul es tu raza?

Sguemew Cluacontest

grit Hidalgo.
el

pueblo.
las

El porvenir era negro como


la

sombras de

noche en un abismo. Encendise la antorcha, y su rojiza luz reflej sobre un mar de bayonetas, y sobre ese mar de bayonetas flotaban el pendn de Espaa y el estandarte del Santo Oficio. Del otro lado estaba la libertad. El hombre anciano y el pueblo nio no vacilaron.

Para atravesar aquel ocano de peligros,

al

pueblo

le

bastaba tener

fe

y constancia;

tar-

de temprano su triunfo era seguro. El hombre necesitaba ser un hroe, casi un


dios,

su sacrificio era inevitable.


el

Slo poda iniciar


lla

pensamiento.

En aque-

empresa, la esperanza slo era una temeel

ridad.

Acometerla era
triota.

sublime suicidio del pa-

El hombre que
res

tal hizo

merece tener

alta-

los

griegos le hubieran colocado entre

las constelaciones.

Por eso entre nosotros Hidalgo simboliza


la gloria

y la virtud.
frente con la corona de

La virtud ci su
plata de la vejez.

54

La

gloria le rode con su aureola de oro.


la

Entonces
brazos.

eternidad

le

recibi en

sus

J&y proyectos inmensos, que por


el

ms que

hombre

los

madure

al

fuego de la medita-

siempre brotan informes. Porque una inteligencia, una voluntad, un slo corazn, no pueden desarrollar ese pencin,

samiento.

Porque

el

iniciador arroja

nada ms

el ger-

men que
en
el

debe fecundarse y brotar y florecer cerebro y en el corazn de un pueblo

entero.

Porque aquel germen debe convertirse en un


rbol gigantesco que necesita para vivir de la
savia que slo

una nacin entera puede


se desprende,
escogido.

darle.

Estas son las revoluciones.

Germen que

con la palabra,

de la inteligencia del

rbol que cubre con sus ramas cien ge.neraciones, cuyas races estn en el pasado,

cuya fronda crece siempre con

el

porvenir.

Mxico haba olvidado ya, que en un tiempo haba sido nacin independiente; los hijos oan sus

padres hablar del rey de Es-

paa, como rey de los padres de sus padres.

55

El hbito de la obediencia era perfecto. Dios haba ungido los reyes; ellos representaban al Altsimo sobre la tierra; el derecho divino era la l)ase de diamante del trono;
para llegar las puertas del cielo era preciso
llevar el ttulo de lealtad en el vasallaje; los

reyes no eran hombres, eran

el

eslabn entre

Dios y los pueblos; atentar contra los reyes, era atentar contra Dios, por eso la majestad
era sagrada

La obediencia
religin.

era, pues,

una parte de

la

Pero

la religin

no

se circunscriba enton-

ces al consejo y la

amenaza; no eran

las

penas de
el

la

vida futura ni los goces del cielo


el castigo del

premio

pecador, no; enton-

ces la Iglesia dejaba


tigase

ms

all

que Dios juzgase y casde la tumba, pero ella tena

sobre la tierra sus tribunales.

obediencia

El Santo Oficio velaba por la religin, y la al rey era parte de la religin.


Leyes, costumbres, religin, todo estaba en

favor de los reyes.

Cmo romper de un
muralla de acero?

slo golpe aquella

La
ras.

historia de la

Independencia de Mxi-

co puede representarse con tres grandes figu-

56

Hidalgo,
Morelos,

el hroe del arrojo y del valor.


ul

Guerrero,

genio militar y poltico. el modelo de la constancia y la

abnegacin.

Quiz ningn hombre haya acometido una empresa ms grande con meno.s elementos que Hidalgo. Ser el primero! ser el primero y en una empresa de tanta magnitud y de tanto peligro!

Cuando un hombre se reconcentra en s mismo, y cuando medita en todo lo que quiere decir ser el primero, entonces es cuando comprende la suma de valor y de abnegacin que han necesitado poseer los grandes iniciadores de las grandes ideas.

Entonces,
del peligro,

al sentir ese

desconsolante calosla

fro del pavor,

que nace, no ms, ante

idea

entonces puede calcularse cul

sera este peligro,

entonces se mide la gran-

deza del espritu de los hroes.

Coln

al

pretender la unin de un nuevo

mundo
de

la corona de Espaa, tena la fe

la ciencia y el apoyo de dos monarcas. Hidalgo al querer la libertad de Mxico, no contaba ms <iue con la fe del patriotismo. Coln busc la gloria, Hidalgo el patbulo;
el

uno

fi

su ventura las encrespadas on-

das de un

mar desconocido;

el

otro se entre-

g merced del proceloso mar, de para l tambin desconocido.

un pueblo

57

Hidalgo comprendi que


sa;

la religin fulmi-

nara los rayos del anatema contra su empre-

que el rey lanzara sobre l sus batalloque los ricos y los nobles se uniran en su contra; que los plebeyos, espantados, escandalizados, ignorantes, huiran de l; que el confesonario se tornara en oficina de polica; que el clero y la inquisicin no dormiran un solo instante; que la cahunnia tronara contra l en las tribunas, en los pulpitos y en las ctedras; todo lo comprendi, y sin embargo, en un rincn de Guanajuato, en el pueblo de Dolores proclam la independennes;
cia.

Dolores es, en la geografa, una pequea ciudad del Estado de Guanajuato. Dolores, en la historia, es la cuna de un
pueblo.

El pedernal de donde brot la chispa que

deba encender la hoguera.

La

roca herida por la vara del justo, de

donde naci el torrente que ahog la tirana. Al pisar por la primera vez un mexicano
aquella tierra de santos recuerdos para la patria, siente latir

con ms violencia su cora-

zn.

Al paba

llegar frente la
el

modesta casa que ocu-

patriarca de la independencia; al pe-

netrar en aquellas habitaciones; al encontrar-

68

se en la estancia,

que en

solitarios paseos

mi-

di tantas veces
te casi la

el

respetable anciano, se sien-

necesidad de arrodillarse.

Instintivamente los hombres se descubren


all

buscando

con veneracin, y alzan el rostro como el cielo, y las miradas se fijan en

aquel techo, en cuyas humildes vigas tuvo mil veces clavados sus ojos el virtuoso sacerdote, mientras la idea de la esclavitud de su

patria calcinaba su cerebro.

Cuntos das de congoja! cuntas noches

de insomnio! cuntas horas de tribulacin!

Aquellos muros guardaron


estremecieron con

el secreto

del

hroe, ahogaron los suspiros del hombre, se


el grito del caudillo.

Aquella pobre casa, tan pequea, poda contener en su recinto todo el ejrcito de Hidalgo en

noche del 15 de Septiembre de 1810. embargo, con slo eso se iba derribar un trono, libertar un pueblo, fundar una
la

sin

nacin.

Hernn

Corts fu

un gran

capitn, porque
el

con un puado de valientes conquist


perio de Moctezuma.

im-

Hidalgo, con un puado tambin de valientes,

proclam

la libertad

de ese

mismo
ar-

imperio, por eso fu

un

hroe.

La supersticin y la superioridad de las mas aseguraron el triunfo de Corts.


El fanatismo y
la

superioridad de las ar-

mas anunciaron

la

derrota de Hidalgo.

59

el palacio de Moctezuma. Hidalgo muri en la lucha, pero sus soldados arrancaron ese pendn, y Mxico fu

Pero uno y pendn do Carlos V en

otro triunfaron; Corts plant el

libre.

***
Hidalgo pas como un meteoro, y se hunel fulgor que esparci en su rpida carrera, no se extingui. Unas cuantas fechas bastan para recordar esa historia cuyos pormenores viven en la memoria de todos. Hidalgo proclam la independencia el 15
di en la tumba, pero

de Septiembre, el 28 del mismo mes entr vencedor en Guanajuato. Triunf en las Cruces el 29 de Octubre, y en Acleo el 7 de Noviembre. El 30 de Julio de 1811 mora en Chihua-

hua en un

patbulo.

Para hablar de Hidalgo, para escribir su


biografa, sera preciso escribir la historia de
la

independencia.
Dbiles para
dedicarle

mos

tamaa carga, apenas podeun pequeo homenaje de ad-

miracin y gratitud, y creeramos ofender su memoria, si para honrarle quisiramos recordar,


si

fu buen rector de
el cultivo

un

colegio

si in-

trodujo

de la morera.

60

A
Hidalgo es grande porque concibi un gran una empresa gigantesca, porque luch contra el fanatismo religioso que apoyaba el supuesto derecho del rey de Espaa, contra los hbitos coloniales arraigados con el transcurso de tres siglos, contra el poder de la metrpoli que poda poner millares de hombres sobre las armas. Hidalgo es hroe porque comprendi que su empresa se realizara, pero que l no vera nunca la tierra de promisin. Hidalgo ser siempre en nuestra historia una de las ms hermosas figuras, y medida que el tiempo nos vaya separando ms y ms de l, se ir destacando ms luminosa sobre el cielo de nuestra patria, y para nosotros llegar un da en que su nombre sea una reliproyecto, porque acometi
gin.
Vicente

Riva Palacio.

ALLENDE

Un da, hace ya algunos aos, caminaba yo por las montaas. Era la estacin de primavera; los campos haban vestido sn verde
ropaje, las florecillas

asomaban tmidas sus

corolas por las grietas de las rocas. Las unas

eran rojas
diez

como
se

el

seis aos, las otras

pudor de la mujer los moradas como la

tristeza

que

apodera del corazn en cierta


la vida, las otras amarillas cola alegra

poca
lor

fatal

de

de oro como

de

la

juventud. Ha-

bis visto, los pajarillos volar de


otra, colgarse

una roca

batiendo las

despus de una rama, recoger, alas, el alimento que Dios de-

rrama en las praderas para sus lindas criaturas? Habis visto al insecto dorado besar amoroso las flores y sacar su nctar y llevarse su polen
jo
?

Todo

era fiesta

y
el

regoci-

en la naturaleza.

El cielo azul,

campo

con los ruidos misteriosos de


el

la naturaleza,

viento arrojando la delicia y la voluptuosidad con sus frescas alas en medio de los ra-

62

yos del

sol, las

montaas unas

tras otras, al-

tas, azules,

majestuosas, dejando ver en sus

eternas cimas los pinos viejos y aosos y los

cedros tiernos y verdes; grandes y solitarias alamedas plantadas por la mano de la naturaleza

Repentinamente cambi todo este paisaje, camino, porua angosta vereda, me cony dujo una de esas mesas interminables de la Sierra Madre, donde la vegetacin es mezquina, donde las rocas asoman sus calvas cabezas y donde las aves pasan rpidas en parvadas, porque su vista no descubre ni rboel

les ni flores.

El calor era cada vez ms fuerte,

los rayos del sol

de medio da reflejaban so-

bre las superficies blancas y producan una especie de vrtigo que entraba por los ojos y
se respiraba en la atmsfera abrasada.
rbol, ni

un animal,

ni siquiera

Ni un una choza

en aquella inmensa soledad que se perda en


el

horizonte tembloroso y lleno de vapores, que no alcanzaba percibir la vista: era el

verdadero desierto de

la Syria.

II

Qu encanto! que sorpresa, que sensacin


tan inesperada y tan agradable! El desierto desaparece repentinamente, se trasforma, se

hunde mis pies, y all en una profundidad diviso una cosa maravillosa. Es un jardn, y

dentro de ese jardn

una ciudad con

altas c-

pulas resplandecientes, con casas encarnadas y blancas, con sus almenas feudales y sus
balconeras, con calles

como

si

fueran sem-

bradas entre las peas, y luego diviso los arroyos cristalinos que corren como cintas

humedad, sube perfume de las flores, y se llenan mis pulmones de ese aire embalsamado y vvificante que emana de los mejores amigos del hombre, de los hermosos rboles que cri y cultiva con tanto primor la maravillosa mano del Grande y Excelso Jardineplateadas, siento la deliciosa

hasta

mi

rostro el

mundo. Unos cuantos minutos ms, y estoy ya dentro de San Miguel el Grande, dentro de esa ciudad donde todo es amable, donde todo es bello, donde son simpticas hasta las pobres muchachuelas que con sus zagalejos encarro del

nados atraviesan las calles, cargadas con su verdura, con sus aves con sus manojos de
flores.

San Miguel el Grande es en el interior lo que es Jalapa en la costa del Golfo y lo que es Tepic en el mar del Sur. Ciudades que son
al

mismo tiempo

aldeas, pueblos, haciendas,

jardines, todo la vez,

tas ocasiones del bullicio

y participan en ciery de la animacin de la ciudad grande, otras de la apacible quietud del pueblo pequeo, y siempre del aroma y de la belleza de los jardines.

64

San Miguel, adems de su posicin, de su hermosura y de su clima, es todo l un libro abierto, un monumento histrico, un almanaque de los sucesos de la Independencia. En Quertaro, en San Miguel y en Dolores
to

naci y se desarroll todo el drama sangriencuyo prlogo termin en los patbulos de

Chihuahua.
III

mosquetero de la revolucin. la espada y la pistola, y pocos das antes de morir todava arroj sus balas la frente de los jefes espaoles. Los historiadores que lo conocieron lo desAllende fu
el

Comenz batindose con

criben

como un hombre
fuerte, gil

alto,

bien hecho,

hermoso,

en el manejo de las armas, guapo y airoso disparndose en su caballo contra los enemigos, resuelto y pronto
ataques," excelente militar para su po-

en sus

ca y hombre de previsin. No siempre se siguieron sus consejos y sus inspiraciones, y


quiz por esto la guerra de Independencia

no termin en el primer perodo en que hizo el mismo empuje terrible que la plvora que se prende encerrada en una mina. La idea de la Independencia y de la Libertad aparece depositada en
el

cerebro de

Allende mucho
el

antes del

ao de 1810. Fu
el

verdadero autor de la idea,

colabora-

65

dor de Plidalgo? Parece que


ra

lo

primero

probable; pero la gloria reflej de

es ms una mane-

ms intensa en
la

el

anciano de Dolores,

mientras

muerte y

la

tumba fueron

igual-

mente negras

inexorables para los dos.

Allende era hijo de ese pintoresco pueblo


de San Miguel, de que he hablado, y su familia y su posicin social, tan distinguidas

que

lleg ser

Capitn de dragones de

la Rei-

na. Sirvi en
lleja,

San Luis
el

las

rdenes de Ca-

y despus en

clebre cantn de las

Villas.

En

principios del ao de 1810 ya se regis-

tran diversas historias y tradiciones que com-

prueban que Allende, en unin de otros ofide su cuerpo, haban pensado en la In dependencia, y (jue de todo esto tena conociales

cimiento Hidalgo.

La conjuracin

se

des-

cubre, el intendente Riao, de Guanajuato,

manda prender

todos los que segn la denuncia estaban comprometidos; pero Allen-

den,

de intercepta por una rara casualidad la ormanda ensillar sus caballos, y en medio de las sombras y saltando peascos y bacomo el viento, llega

rrancas, corre veloz


las

doce de la noche Dolores, despierta

Hidalgo, hablan los dos

un momento,
las

se de-

ciden arrojarse

lo

desconocido de

aven -

turas, lo lgubre

en una palabra,

all

y sangriento de la guerra; abren su sepulcro, labran


la libertad

su atad, al saludar

dicen adis

Kojo, n.

66

la vida, se despiden de la bella naturaleza,

y dan con cuatro o canco niiserabhs del pueblo el tremendo histrico grito de Dolores,
el IC)

de Septiembre de 1810.

He

aqu la In-

dependencia, historia sencilla, rpida, magnfica, sorprenden^',


las

inesperada

como todas

randes cosas.

IV
Comenzaron esta obra terrible media docena de hombres. Los mexicanos nunca han medido los acontecimientos, y una vez decididos, no han conocido tampoco ni la magnitud de las dificultades, ni han podido ya comprender ese triste fenmeno nervioso que se llama miedo. Se lanzan, se arrojan una aventura, sin temor de estrellar su frente
contra esc obstculo de fierro (ue se llama lo
imposible.

De Dolores marcharon Hidalgo y Allende el Grande. Lo primero que hicieron fu entrar una iglesia y sacar el l

San Miguel

baro alderredor del cual haba de reunirse

el

pueblo oprimido y deshisredado. De San Miguel, la marcha fu Celaya. Ya no eran seis


los personajes, sino sesenta mil.

En momen-

tos haban aumentado en una progresin decimal asombrosa y nunca vista.

Hidalgo era

el

generalsimo. Allende era su

segundo; pero estas distinciones poco impor-

67

taban entre masas que no podan tener organizacin. Eran masas, instrumentos, fuerzas depositadas durante siglos, y

empujadas

por

el

la

huracn de la guerra. En vez de seguir capital esta avalancha humana, retroceel

di y se dirigi Guanajuato.

En

curso de este libro

hemos

referido

primera cosa verdaderamente terrible que se vio en Nueva Espaa, fu el choque del pueblo desborhistorias bien trgicas; pero la

dado contra

la

autoridad secular. Es lo misel ro

mo
el

en

la naturaleza:

rompe

el

dique,

mar

traga las playas, el huracn arreba-

ta los rboles, el volcn

bajo sus lavas.

hunde las ciudades La revolucin arrebata la

autoridad y la destroza. Las fuerzas todas de la naturaleza se parecen. El orden fsico tie-

ne una hermandad, una alianza con


moral.

el

orden

Los

seis

hombres, multiplicados, centupli-

cados, fueron

romper con sus pedazos de miembros, con sus cabezas erizadas por la rabia, con su sangre derramada por mil heridas, las fuertes murallas del castillo

de Gra-

naditas, colocado

como un

gigante fabuloso

como un

cancerbero, la entrada de ese Gua-

najuato que encerraba tanta plata, tanto oro,


tanta pedrera acumulada por la paz y an-ancada las entraas de la tierra durante tres
siglos.

En

la peregrinacin

que nos referimos

al

68

escribir este artculo, nuestros pasos Fueron

por todos los lugares donde haba algn

re-

cuerdo. Recogidos dentro de nosotros mismos,

un

rbol, la

casado una hacienda,


la

la barran-

ca, la

vereda 6

loma nos dal)an materia pa nuestra

ra pensar en todos aquellos acontecimientos

trgicos

y extraos que precedieron

existencia

como nacin independiente.

As,

de rancho en hacienda, y de hacienda en pueblo llegamos Guanajuato, y no volviendo tahonas que mominas profundas ni los tejos de plata que caminaban la Casa de Moneda, nos detuvimos delante del sangriento castillo de Granaditas. Con la historia en la mano y con muchos testigos nuestro hido que nos contaban las cosas como si acade pronto
la vista ni las

lan el metal,' ni las

baran de pasar, escribimos entonces algunas


lneas.

No

las

podemos hoy

ni variar ni es-

cribir de otra

manara. Las trasladamos aqui para que formen parte de esta gran coleccin, donde hemos resumido las misteriosas lecciones y las tristes enseanzas de la suerte de
los

hombres y de

los pueblos.

No olvidemos que

estamos

el

28 de Sep-

tiembre de 1810, delante de Guanajuato, en

compaa de Hidalgo, de Allende, de Abasolo, Camargo, y de la multitud que segua este movimiento terrible de la Independencia,

69

V
Luego que cundi
del ejrcito
la noticia

de la llegada

insurgente,

la

conmocin fu

grande; aquellas calles angostas y pendientes de Guanajuato se llenaron de gente que corra en todas direcciones, se atropellaban

preguntaban, temerosos cul sera

la suerte

dla poblacin. Muchos espaoles que calcularon que las cosas no haban de pasar niu)'
bien,

tomaron su resolucin

definitiva,

re-

cogiendo parte de sus intereses y poniendo en seguridad el resto, se marcharon de la ciudad

caminos no ocupados por las tropas Esta emigracin produjo una consternacin difcil de pintar; pero fu forzoso que quedaran los que no tenan posibilidad de huir, los que demasiado entusiasmados por la causa del rey crean en la vicpor
los

insurgentes.

toria.

Por entonces el conflicto hubiera sido mucho mayor, si un homl)re, sobreponindose


al peligro,

y aun sus opiniones privadas

ntimas, no hubiera, con su actividad y sangre fra, asegurado medianamente la ciu-

dad. Este era

el

intendente Riao, y del cual

es forzoso hablar dos palabras.

Riao era uno


feliz

de esos tipos raros, donde por una


cualidades

con-

currencia de circunstancias estn reunidas las

ms

brillantes, tanto fsicas

como

70

morales.

Hombre de
buen

instruccin, de expe-

riencia y de

juicio,

comprenda perfec-

tamente que

los pueblos,

es forzoso que, trascurriendo

como las familias, un nmero dado

de aos ms menos corto, se emancipen y formen otra sociedad. Esta reproduccin con-

que ha creado las naciones y ha dividido el mundo en pequeas porciones. As, pues, en el fondo de su conciencia no slo opinaba por
tinua, esta indispensable formacin es la
la

causa de la Independencia, sino que calel


3^

culaba que una vez encendido


se apagara con los

fuego, slo
las

escombros

ruinas

del gobierno colonial;


ro,

leal

ante todo,

ms espaol y caballecomo esos soldados casi

fabulosos increbles que seguan Gonzalo

de Crdoba, en los momentos de peligro acall

la

ms que

voz de su corazn, y no escuchando el grito del deber, que como primer


le

funcionario pblico,
al gobierno, se

obligaba defender
re-

prepar una obstinada

sistencia, calculando

que

el

resultado no po-

da ser otro sino sucumbir. As sucedi: Ria-

traz el plan para fortificar el fuerte de

Granaditas, sin pensar que eriga su sepulcro.

serve

Siempre es un dolor que el destino reun fin trgico esos hombres que, cualquiera que sea su creencia poltica, son un modelo de honor y de virtudes. Mas volva nuestra narracin.

mos

Riao, con una actividad increble, man-


71

d abrir fosos en
ras,

las calles, construir trinche-

los moradores ya decados y abatidos, y puso sobre las armas cuanta fuerza le fu posible. Ejecutadas estas medidas,

anim

en las que emple


dedicar ni una sola

tres das

tres noches, sin

al descans),

pas revista

sus tropas y aguard ms tranquilo los acontecimientos. Una circunstancia vino alarmar
al jefe

los propietarios.

nalmente, que la fuerza era

Pensaron, y raciomuy corta para

defender la ciudad, y que en este concepto las tropas insurgentes se derramaran por al-

gunas

calles,

entregndose

la

matanza y

al

La cosa era urgente; as es que, despus de un largo debate entre los personajes de ms categora y Riao, se decidi que los
saqueo.

caudales del gobierno y los de los particulares que quisieran, se encerraran en el fuerte

de Granaditas, y
xito.

all la

defensa se hara con


sido del todo

La medida no hubiera
si

mala,
por
el

(Iranaditas no se hallara

dominado

cerro del Cuarto y otros edificios; pero

como ya no era posible ms dilacin, se adopt la medida que va referida. Inmediatamente

comenz trasportarse dinero, plata y oro en pasta, bales de efectos preciosos, alba-'
en una palabra, cuanto tenan

jas, ropa, y,

de ms valor y estima los riqusimos comerciantes, mineros y propietarios dla ciudad.

En

los das 25 y 2() una cadena no interrumpida de cargadores estuvo entrando al fuerte

72

y depositando

los tesoros en las salas ms c-

modas
cluida,

y seguras del edificio. Esta tarea con-

cerrar, se introdujo

ya que no haba ms tesoros que enmaz y otros vveres, y los

ron en
jos

dueos, con sus armas y municiones, entrael edificio, cerraron con dobles cerro-

y con fuertes

ti'ancas las puertas,

y espeal

raron al enemigo.

Este no se hizo aguardar.


pueblo, no era
difcil

En cuanto
lo

que hara, tanto ms cuanto ([Ue tambin tena un caudillo esforzado que lo guiara. Este era un mupensar
chachillo de poco
bio, ojos azules

ms de

21 aos, pelo ru-

y fisonoma inteligente y picaresca. Haba sido pen en las minas, y

despus barretero posea, como toda esta gen;

recios y peligrosos trabajos, un grado de valor y de audacia casi prodigiosos.


te

ocupada en

Luego que
Guanajuato,

el el

cura Hidalgo se aproxim


atrevido

muchacho sali

re-

conocer la clase y niimoro de gente de que se compona el ejrcito invasor, y con aquel instinto natural

que muchas veces excede

los

clculos de la ciencia y de la poltica, pens

que

el

negocio iba ser funesto los guana-

juatenses.

En

consecuencia,

dirigi Mellado, all

el muchacho se tom una tea, y des-

cendiendo rpidamente por aquellas lbregas


cavernas,

comenz

gritar afuera,

mucha-

chos; ya tenemos independencia y libertad)).

Los barreteros no comprendan absolutajnen-

73
te el sentido

chacho

les

de estas palabras; mas el muaadi: que una vez entrado el

como de facto entrara vencedor en Guanajuato, los tesoros encerrados en Granaditas seran del pueblo. Desde aquel
cura Hidalgo,

momento no hubo ms que una voz:

afuera,

muchachos: Granaditas. Aquellos hombres,

ya preparados la furia y la matanza abandonaron sus trabajos, desoyeron la voz de los capataces y salieron de las minas vociferando palabras de muerte y de exterminio. Algunas bandadas de hombres se dirigieron al cerro del Cuarto, al de San Miguel y diversas alturas, y otros se desparramaron por las calles de Guanajuato y cercanas de Granaditas, formando grupos silenciosos y afectando una especie de indiferencia fra y terrible. Riao, que haba contado con el auxilio de la plebe, mir con pavor estas masas de gentes que lo amenazaban con su silencio, y se convenci que no tena ya que esperar ms auxilio que el de Dios.
El 28 se presentaron

Hidalgo

el

coronel

como comisionados de Camargoy el teniente code la calle de

ronel Abaslo.

En

la trinchera

Beln fueron detenidos, y habiendo manifestado el primero que deseaba entrar al fuerte

y hablar verbalmente Riao, se le vendaron los ojos y en esta forma se le condujo


hasta
la sala,

donde reunida una especie de

junta de guerra, se discuta lo que sera con-

74

veniente resolver.
dar,

Abaslo no quiso aguar-

Estis en

se retir al

campo

insurgente.

disposicin de hablar, seor

coronel? dijo Riafio Camargo con voz afable y serena; decid el objeto de vuestra comisin. Camargo sac un pliego cerrado, y sin con-

Riao; ste lo rpidamente con la vista, y luego, volvindose los que componan la
al)ri, lo recorri

testar pala])ra lo entreg

junta

les dijo:

El cura Hidalgo
meroso pueblo

me

manifiesta que hala libertad,

bindose pronunciado por


lo sigue

un nu-

Un rumor
calma:

sordo circul entre los circuns-

tantes: Riao,

que

lo advdrti, prosigui

con

Hidalgo quiere
gre,

evitar la efusin de san-

y nos amonesta para que nos rindamos;

garantizando nuestras vidas y propiedades:


leed:

El oficio se
teo de

le}^)

en voz alta por un indiviel ale-

duo; un silencio profundo sucedi; ni

una mosca

slo se oa el

y si acaso tenue ruido que provena del


se escuchaba,

hombres cuyos y descompuestos, cuyas miradas tristes y descarriadas anunciaban que estaban posedos de espanto y de pavor. Riao, que not estos sentimientos, continu con voz tan tranquila y dulce como si
latido del corazn de aquellos
rostros lvidos

estuviera en

una conversacin

familiar:

75

Mi deber como magistrado rae ha obligado tomar algunas medidas de defensa; pero esto no quiere decir que Udes. deban sacrificarse mis ideas, mis caprichos. El ejrcito de Hidalgo puede ser muy numeroso; traer sin duda artillera, y en este caso la resistencia es intil, y pereceremos Es verdad, dijeron dos tres voces.
ese caso vale ms rendirse que no hauna necia resistencia Hubo un silencio de algunos instantes, durante los cuales Riao }' Camargo caml)iaron una mirada de alegra, hasta (^ue una voz

En

cer

ronca y firme
6 morir.

grit:

clamaron tambin dems, animndose sbitamente Conque decididos? pregunt Riao tristemente enteramente Entonces, como espaol y como veXo, nada de capitulacin, nada: vencer
S, veiirer morir,

los

estis

S,

jefe,

ris

que

cumplir con mi deber.

Una

vez

que
sa

s vuestra opinin,

jaros

no tendris que quede m. Al decir esto sentse en una mey


le-

escribi la contestacin negativa,


al

vantndose la dio

coronel Camargo, sin

que una sola fiaccin de su rostro se alterara; sin que su voz perdiera ni su firmeza ni su dulzura, sin que una sola de sus miradas i)Udiesc revelar lo (jue pasaba dentro de aquel

70

hombre que vea ya


cano.

el

sacrificio

imiy cer-

No

lialj]-;!

ya medio de allanar
Camargo.

estn co-

sas mejor? dijo

gente no vuelve atrs, y yo no puedo tampoco hacerles ms instancias: diran

Ninguno: esta

que soy un cobarde. Camargo fu


Triarte

llamado almorzar en compaa de


cluido se dirigi Riao:

de algunos otros espaioles; cuando hubo con-

Conque por Est ya dada


por
la diferencia

fin

la respuesta, le dijo

Riao;

pero aadid Hidalgo, que pesar dla desgraciada posicin en que nos encontramos,

de nuestras opiniones,

le

agradezco en mi corazn su amistad, y acaso aceptar ms tarde su proteccin y asilo.

Camargo y Riao se estrecharon la mano; despus vendronlos ojos al primero y lo condujeron as hasta afuera de la trinchera.

Ahora, dijo Riao con voz de trueno y mirando que todos permanecan en la inaccin, es menester defenderse; y pues no hay otro remedio, morir como buenos espaoles. Inmediatamente dio sus disposiciones y for-

m
leta

toda la tropa disciplinada en la plazo-

de

la

Albndiga;
los coloc

los

que tenan mejo-

res
cio,

armas

en

las troneras del edifi-

y otra porcin

la destin la noria

azotea de la hacienda de Dolores que se co-

77

miinicaba con Granaditas y dominaba la calzada.

En
lleg

cuanto

al ejrcito insurgente,

luego que

Camargo con

la contestacin negativa,

un

solo grito se dej or,

y fu

el

de mueran

los gachupines,

y aquella

masa enorme de

tes

hombres armados con picas, palos y machecomenz moverse. Era una larga serpiente la que retorcindose por los cerros y por el camino se diriga Granaditas. A la una del da ya la multitud haba ocupado todas las alturas que dominan Guanajuato, y los sitiados podan or los gritos de furor que de vez en cuando lanzaban los enemigos, y
ver las banderolas azules, amarillas y encarnadas formadas con mascadas, y que eran los
estandartes cuyo rededor se agrupaba todo
el
'

populacho. Los espaoles de la hacienda de Dolores dispararon algunos tiros y mataron tres indios. Esta sangre fu como la
chispa que necesitaba esta inmensa cantidad

de combustible.

Un

clamor tremendo se

es-

cuch, que fu reproducindose desde las cercanas del fuerte hasta la vanguardia de los
insurgentes, y

una

lluvia de piedras cay inlos sitiados.

mediatamente sobre

El ejrcito se dividi en dos trozos: uno de


ellos se dirigi al cerro del

Cuarto y

las azo-

de San y alturas vecinas, y Miguel. Los grupos de barreteros que haban aguardado inmviles y silenciosos el prineiteas

otro al cerro

78

pi de este sangriento festn, se lovnntaron

como impulsarlos por una mquina, y corrieron reunirse con los insurgentes y hacer altsimas trincheras de piedras. Un trozo de
caballera se dirigi
i

las prisiones,

puso

los criminales en libertad,

y recorriendo las calles, rompiendo puertas y arrollando cuanto encontraba su paso, volvi finalmente,

aumentado con mucha


combate.
blo de
te: los

plebe, al lugar del


el

las

dos de la tarde todo


se

pue-

Guanajuato

haba hecho insurgen-

nicos realistas eran los que estaban

en

la

Albndiga.

En

cuanto las gentes

te-

merosas y

pacficas, se

haban encerrado en

sus casas, asegurando las puertas con los colchones y trastos, y esperaban, con la agona en el corazn, el desenlace de este horrible

drama.

Puede asegurarse que desde la conquista el nico movimiento verdaderamente popular que ha habido en Mxico, es el de Guanajuato. Quiero que por un momento el lector se figure colocado en un punto dominante de Guanajuato, y trasladndose con la imaginacin al momento en que estos sucesos pasaban, contemple aquellas masas enormes de gente, gritando furiosas, conmovindose agitadas como las olas de un mar tempestuoso, cayendo en un profundo y mohasta hoy,

mentneo

silencio,

para tronar despus de la

explosin de las arn as de fuego que dispa-

79

raban los enemigos, como las nubes que con


el

contacto elctrico revientan lanzando mil

rayos

En

efecto,

aquellas montaas se movan,

aquellos edificios tenan voz, de aquellas pro-

fundas grutas salan aullidos horribles, aquellas calzadas

estrellarse contra el

parecan agitarse, levantarse y punto defendido por los


los elementos,

espaoles.

Eran

terias inertes las

que

se

eran las maanimaban; eran los

peascos los que pretendan lanzarse solos en

y caer sobre los enemigos. Cualquiera que sangre fra hubiera visto estas escenas,
el aire

habrase credo presa de

un

vrtigo, al con-

templar una visin que tena

mucho de

so-

A las dos de brenatural y de fantstico la tarde el ataque estaba en toda su fuerza:


las

nuamente

descargas de piedras no cesaban y contise vea en el aire una nube d pe-

queos peascos que caa en la azotea de (h-anaditas, como si los cerros hubieran estado haciendo una erupcin. En cuanto los sitiados, no reciban mucho dao fsico, por
en las troneras y l)ardas. De tiempo se suspenda instantneaen tiempo
estar cubierto

mente la lucha, y sitiados y sitiadores guardaban un silencio profundo: un casco de fierro de azogue henda los aires y caa sobre la multitud, que se apartaba, se postraba en tierra; despus, cuando el frasco relleno de
plvora reventaVja y haca im estrago espan-

80
toso, rnii)ion(lo el

nas

(lo

los (Icsgi'aciados

crneo y los brazos y pierque estaban cerca,


se oprima, se lanzalja

aquella

masa innita

hasta las trincheras, arrojando alaridos de

venganza.
el gatillo

En

aterrorizados,

estos momentos, no tenan fuerza


fusiles.

los espaoles,

ni para
el

mover

de sus

poco,

ruidoso

estruendo de
ra se

la fusilera, los gritos

aumentaban de una manera

tal,

y algazaque se

oa en todo Guanajuato.

Riao, entretanto,

serenidad y sangre fra que le caracterizaban, recorra los puntos de mayor pelila

con

gro,

animaba

los defensores del fuerte,

haca escuchar su voz de trueno para dar sus


disposiciones: su valor lleg al grado que, habiendo vistp que un centinela haba aban-

donado

el

puesto y dejado

el fusil, lo

tom y
certera

comenz hacer

fuego. All termin la exis-

tencia de este leal espaol:


le atraves la frente,

una bala

y cay moribundo y cual inte-

bierto de sangre.

El cuerpo de Riao fu conducido


rior del fuerte,

y retirndose tambin la trocuanto fu posible. El


el fuerte.

pa situada en y
jo

la plazoleta, cerraron la puerta


hi-

la atrincheraron

de Riao estaba en

Luego que

vi6 el cuerpo de su padre desfigurado y cubierto de sangre, se arroj abrazarlo, lo re-

g con sus lgrimas y exhal


sas quejas, y luego,

ms doloroacometido de un furor
las

81

inaudito, quiso esprimirse

una

pistola

en

el

crneo.

Qu hacis?

le dijo

uno: vale ms que


sangre y la ma-

antes de. morir venguis vuestro padre. Cer-

ca estn los enemigos;

id, la

tanza calmarn vuestro dolor.

Decs bien, decs bien, contest soltando


la

arma: necesito sangre, necesito venganza.


la azo-

Al acabar estas palabras se dirigi


tea,

desde donde continuamente arrojaba fras-

cos de azogue llenos de plvora.

esta

El generalsimo Hidalgo miraba pasmado conmocin horrible del pueblo, en que todas las pasiones hervan, ardientes imponentes en los corazones, y conoca que no podan concluirse estas escenas sino con la to-

ma

del fuerte; as, dirigindose al leperillo


al principio,

vivaracho de que se ha hablado


le dijo:

Sera bueno quemar puerta de AlYa v que contest muchacho, dejando ason^ar una sonrisa en sus Pues patria necesita de tu valor
la
la

bndiga, Pipila.
se

s,

el

labios.

la

Pipila, sin contestar

una palabra, tom una

gran

y ponindola en sus espaldas cogi una tea en las manos, y as se fu acercando la puerta. Los espectadores contuvielosa,

ron
el

el resuello,

atrevido muchacho.

y todos los ojos se fijaron en En cuanto los del

inerte, hicieron caer

una

lluvia de balas soEojo, n.

82

bre Pipila; pero todas se estrellaban en la losa,

de suerte que lleg la puerta y arrim

la tea.

En
t

este

momento una bandera blanca

flo-

de las almenas, y varias voces gritaron: se han rendido; paz, paz; pero algunos de los que guarnecan la hacienda de
lo alto

en

Dolores, ignorando esto hicieron fuego.

En-

tonces
or,
ta,

un

grito terrible de ((traicin))

se hizo

y los insurgentes se agolparon la puerque ya incendiada, no tard en arder y


las

caer pedazos.

Por en medio de
chas en
la

llamas y de los escom-

bros se precipit el pueblo con puales y ha-

mano, y derramndose por patios, comenz ejecutar una horrible matanza. Unos se defendan obstinadamente; otros, abrazados de las rodillas de
escaleras y salones,

algunos sacerdotes, pedan Dios misericordia y sucumban traspasados pualadas. Los que guarnecan la hacienda de Dolores,

viendo que los enemigos haban destruido un

puente de madera de plegaron i la noria, y

la

puerta

falsa, se re-

all se

defendieron de-

sesperadamente; pero acosados y oprimidos por la multitud, tuvieron que sucumbir, arrojndose muchos en
el pozo.

A
rra

las cinco

por las

de la tarde un ro de sangre coescaleras y patios de Granaditas,

y uno que

otro haba escapado ocultndose

debajo de los cadveres.

En

cuanto las

vi-

83

quezas que haba encerradas,


bir lo

fcil es

conce-

que sucedera con ellas. En una hora desapareci el inmenso caudal aglomerado durante muchos aos por los propietarios de
Guanajuato.

En la noche,
desband por

toda esta multitud frentica se

las calles

que recorra con teas

y puales en la mano, saqueando las casas, sacando de las tiendas los barriles de licores y entregndose todo gnero de excesos. Hidalgo 3' Allende tuvieron mucho trabajo para contener estos desrdenes con que se anunci la Independencia de Mxico. Como
si

el

pueblo en aquella vez hubiera tenido

presentes los tiempos primeros de la conquis-

matanza de Santiago y el asesinato de Guatimoc, se vengaba de una manera inauta, la

dita.

YI
Hidalgo y Allende, despus de permaneGuanajuato algunos das, salieron para Valladolid y se posesipnaron de la ciudad
cer en
sin dificultad ninguna. All

aumentaron y

or-

ganizaron su tropa tanto

como

fu posible, y

to independiente,

ese grande ejrcique en su mayor parte se compona de indgenas mal armados, se diel

en

mes de Octubre todo

rigi la capital

tomando

el

rumbo de Ma-

ravato, la Jordana, Ixtlahuaca y Toluca.

84

En Mxico

reinaba no slo la consterna-

cin sino el terror. El virrey Venegas crey en su ltima hora; pero haciendo un esfuerzo, logr

reunir una divisin de tres mil

hom-

bres (]ue puso al


jillo,

mando de

1).

Torcuato Tru-

el

que

sali al

encuentro de los insurslo le agobiaba,


el jefe

gentes; pero su

nmero

y
las

medida que Hidalgo avanzaba,


ol retroceda, hasta que en
el

espa-

monte de

Cruces tom posiciones que la naturaleza haca inexpugnables, y se resolvi esperar.

Fu en esta clebre batalla donde Allende mostr todo su valor personal. Comenz la
accin por
lleras,
el

encuentro y tiroteo de las caba-

y poco fu ya hacindose general en toda la montaa. Las masas desorganizadas de indios, formando una algazara terrible, que recordaba los das de la conquista, se
arrojaban sobre las tropas espaolas, y eran
destrozadas por la fusilera y la metralla. Las tropas de Trujillo eran pocas, como hemos
dicho, pero disciplinadas, resueltas y bien
si-

tuadas en alturas, y cubiertas con la misma fragosidad del terreno y con los rboles y malezas del bosque. Sin

embargo de

esto, se re-

petan las cargas confusas, y la muerte y la sangre no haca ms efecto sino irritar y hacer

ms tenaz la raza indgena. Era, poco ms menos, el mismo ataque que sufra
Corts en los cuarteles de la ciudad de Mxi-

co en

152L Es un hecho bien averiguado que

enemigos haban enmascarado unas piezas de artillera con unas ramas, de manera que las columnas que atacaban llegaban
tancia,
tralla.

caones. Allende, al recorrer los puntos de ms peligro, tratando, aunque en vano, de organizar el ataque y de reducirlo las reglas de la tctica espaola, observ que los

de Hidalgo llegaban hasta las bay pretendan tapar con su< sombreros de palma las bocas de los
teras espaolas

los indios

y
el

all

hasta cierta diseran desbaratadas por la me-

En

instante, sin calcular el peligro ni

que le rodean: menester quitar esas piezas, y la batalla ser nuestra: seguidme: Desata el lazo que llevaba en la grupa pone las espuelas su caballo, seguido y de algunos rancheros corre sobre aquel horno de iuego que cubra la verdura dlos rboles. Se oye una detonacin que reproducen los ecos de las montaas, y el intrpido caballero y los que le seguan quedan

los obstculos, dice los

Es

una nube
dido!

envueltos en

rojiza

de Immo.

Todo se ha per-

86

VII
Viva Mxico!)) grita Allende que haba escapado de la metralla; y de un salto llega donde estn las piezas, les tira el lazo, y lo mismo hacen los rancheros; amarran ala cabeza de la
llos
silla,

ponen

la

espuela los caba-

dejando los soly dados espaoles atnitos, con la mecha, el estopn y las balas en la mano. La batalla se gana completamente; todos los oficiales y soldados espaoles quedan tendidos en el campo, y Trujillo, merced su
se llevan la artillera,

caballo, se escapa

se presenta

como una

fantasma sangrienta anunciar


al virrey.

la catstrofe

Allende da la orden de marchar inmediatamente la capital; Hidalgo se opone, los


dos caudillos se disgustan, y
el ejrcito vic-

torioso se retira en desorden, en las

mismas

puertas de IVIxico. Era necesario nueva. sangre y nuevas victorias para que se consumara la ol)ra y el sacrificio de los caudillos, para que quedase vsantificada con su propia sangre.

Las naciones necesitan su bautismo ande recibir su nombre


ejrcito se retir
social.

tes

y fu estrellarse en una desgracia. Acleo, y desbaratarse en


El

una

fatalidad, Caldern.

87

Los dos caudillos disgustados, porque la desgracia hace los hombres injustos y enemigos, lucharon algunos das ms. Allende fu todava favorecido por la victoria derrotando en el Puerto del Carnero al comandante espaol; pero la desorganizacin haba ya destruido la fuerza de los independientes. El huracn que comenz soplar en Dolores y
se desat terrible
ces,

en Guanajuato y comenzaba perder su fuerza.

las

Cru-

Los jefes resolvieron, con


cito

los restos del ejr-

el

dinero que pudieron reunir, mar-

char los Estados Unidos, y all disciplinar sus tropas, disponer la campaa y volver de

nuevo
la

terminando que haban comenzado. Lo que llamamos suerte, y que no son ms que los acontecimientos negros y desconocidos que vienen de un caos profundo, dispuso las cosas de otra manera.
recoger seguros laureles,
difcil

obra

VIII

Hemos comenzado nuestra historia en el pequeo verjel de San Miguel, que despus tom el nombre de Allende, y vamos terminarla al cabo de seis meses en un lugar triste, solitario

y desierto. En Acatita de Bajan. Los independientes caminaban lentamente


la frontera del Xorte.

en direccin

Lleva-

88

ban cerca de medio milln de pesos en dinero y plata labrada, recuas de muas con equipajes, catorce coches, veinticuatro caones y cosa de ochocientos hombres repartidos en una grande extensin de terreno, escoltando
las cargas
te

y los

carruajes.

Ningn anteceden-

tenan de que seran atacados, y antes crean que seran escoltados por tropas insurgentes hasta Monclova.

El capitn espaol, Ignacio Elizondo, con

450 hombres form una emboscada con tan buen clculo, que fueron sucesivamente cayendo en su poder cuantos componan la comitiva.

un un

Allende, su hijo, Arias y Jimnez, iban en coche. Fatigados con el calor y con el cagrito: Rindrnise al Rey.

mino, medio dormitaban cuando escucharon


Allende, bravo y

denodado, abri

la portezuela, salt tierra,

amartill su pistola hizo fuego al oficial es-

paol que estaba ms cerca. Su hijo lo sigui, y tras l Jimnez. Elizondo dispar su pistola sobre Allende y grit fuego la tropa que lo segua: una nube de balas vino romper los vidrios y las maderas del carruaje. El
hijo de Allende cay herido entre las ruedas,

Arias,

que asomaba
el

la cabeza,

qued

fusi-

lado en

mismo

respaldo del carruaje; la

tropa se ech encima con espada en mano, y los que quedaron vivos fueron maniatados y

entregados la rigurosa custodia de un

ofi-

89
cial.

As que Elizondo termin

la

captura de
ella

toda la comitiva, se encamin con

Mon-

este lugar se condujeron los presos Chihuahua, y all fueron juzgados y fusilados. Se cortaron las cabezas de Hidalgo, Allende, Aldama y Jimnez, y conducidas Guanajuato fueron colocadas en unas jaulas

do va. De

de
llo

fierro

en

los

ngulos del sangriento casti-

de Granaditas.

Manuel Payao.

EL PADRE MATAMOROS

En el Sur del rico y hermoso Estado de Michoacn, y al pie de un anfiteatro irregular, formado por las montaas, est situada la hacienda de Puruarn.
All la vegetacin es esplndida:

anchos y

dilatados valles cubiertos de caa; gigantescas parolas, zrandas, que nacen y crecen al

lado de las palmeras y que enlazan en ellas BUS nudosos troncos semejantes los nervu-

dos brazos de un gladiador, y que terminan por ahogarlas y levantarlas, desarraigndolas de la tierra; copados tamarindos entre cuyas

ramas habitan numerosas tribus de aves


raso ondulan crugiendo con
el

ca-

noras; voluptuosos 2)ltanm cuyas hojas de

aura de

la tar-

de, y entretejindose por todas partes las lianas, que forman caprichosos columpios, cu-

biertos de flores

y de verdura.

All los arroyos cruzan entre alfombras de

verdura, se desprenden sobre peascos ta-

91

pizados de musgo, y cuando soplan las brisas, todo tiene un murmullo, un suspiro, un

rumor, rboles, lianas,


cadas.

flores,

arroyos, cas-

sobre este paisaje encantador

un

cielo

pursimo, con ese azul sereno que cantan los poetas, y que los pintores fingen en sus cuadros de gloria.

El

sol ardiente

de la zona trrida arroja so-

bre aquella exuberante naturaleza torrentes

de fuego y de luz, y todo germina y todo se vivifica, y cada hoja cubre un insecto, y ca-

da pea oculta un reptil, y cada rama guarda un nido, y cada gruta guarece un ser animado.

De
un

aquellos bosques, durante el da sale

concierto,

y cuando

la

noche tiende sus

negras sombras, reina por


lencio,

un

instante el

si-

y luego los cantores del da desaparecen, el bosque se ilumina de nuevo, ya no


con
la luz del sol, sino

con

la fantstica

de

millones de insectos luminosos que suben y bajan, y cruzan y giran en continuo movimiento, y entonces en aquella mi.sma selva, nuevos cantores con distintas armonas, dulces

como

las del da, pero

ms melanclicas
Dios eterna-

y misteriosas, levantan
mente.

un himno.

All la naturaleza canta

En medio
rica

de este paisaje est Puruarn,

hacienda de caa.

92

entrada de la casa habitacin y de las oticinas de la hacienda mira hacia el Norte.


jii

Por el frente de
bre

la

hacienda pasa el a^ua sogar-

un elevado acueducto sostenido por

bosos arcos.

Al pie del acueducto y los lados de la camiran las habitaciones de los trabajadores y dependientes, casi todas formadas de adobe con humildes techos de paja.
sa, se

II

Era
El

el

5 de Enero de 1814.

ejrcito independiente, derrotado

en

las

inmediaciones de Valladolid, se haba

retira-

do

al

Sur y estaba en
ejrcito

la

hacienda de Purua-

rn.

Aquel

que haba dado tantas prue-

bas de valor y de heroicidad, que haba recorrido triunfante por casi toda la Nueva Es-

paa, estaba en aquellos momentos desmoralizado, falto de armas, de

panjue y

casi sin es-

peranzas de

resistir el inevitable

empuje de
ejrcito, fu

las tropas realistas.

El ilustre Morels,

jefe

de aquel

obligado por los dems generales retirarse de

Puruarn, segn dicen algunos historiadores, y los independientes quedaron all las rdenes del padre Matamoros. Las tropas rea-

listas

emprendieron, como era natural,

su

93

movimiento sobre los insurgentes, y el da o de Enero llegaron Puruarn y atacaron. La victoria no se hizo esperar, y los jefes
realistas

Llano

Iturbide se

apoderaron de

la

casa de la hacienda y de las oficinas donde se haban hecho fuertes los independientes.

Despus del combate, los soldados del rey comenzaron explorar los alrededores con el objeto de aprehender los insurgentes que haban logrado salvarse; y en una de las pequeas habitaciones de los sirvientes de la
hacienda, fu hallado
tes, el
el jefe

de los insurgen-

general Matamoros, que encontrndo-

se solo, pie

y rodeado de enemigos, haba

all un refugio. Segn se dice fu entregado por un oficial de los mismos suyos y hecho prisionero por

buscado

el

soldado Ensebio Rodrguez,

al cual se le

dio

como premio de

este servicio la cantidad

de doscientos pesos.

Matamoros
Valladolid.

fu conducido inmediatamente

III

Don Mariano Matamoros, en


1810,

el

ao de

cuando Hidalgo proclam

la

indepen-

dencia de Mxico, era cura de Jantetelco.

car,

1811 se present al Sr. Morelos en Izy desde esa fecha milit su lado hasta la desgraciada batalla de Puruarn.

En

94

Matamoros
de
insurgentes;

es

llamado por

la

mayor

parte

los historiadores el

ms

valiente de los

En el famoso sitio de Cuanta, Matamoros, por orden de Morelos, se puso al frente de


una fuerza de
caballera y logr

romper

las

lneas enemigas.

Matamoros se inmortaliz con la clebre San Agustn del Palmar, en cuya accin no slo dio muestras de su valor y genio militar, sino que adems prob, como l mismo lo dice en su parte al Sr. Morelos, que los independientes no se haban lanzado la
batalla de

guerra con el objeto de robar.

El convoy custodiado por las tropas espaolas derrotadas en


el

Palmar, fu respetado,
la

y todo el comercio de do decir entonces que


didos,

Nueva-Espaa pu-

los (dnsurgentes eran

soldados disciplinados, y no hordas de ban-

como les llamaba Calleja. Al hablar Matamoros de esta accin, dice: La batalla fu dada campo raso para desimpresionar al conde de Castro-Terreo, de (jue las armas americanas se sostienen, no slo en los cerros y emboscadas, sino tambin en las llanuras y campo descubierto.

Constantemente estaba Matamoros organizando tropas, la cabeza de las cuales tena cada paso que batirse, y sin duda, no ser por la desastrosa expedicin Valladolid,

95

Matamoros hubiera libertado completamente el territorio que hoy comprenden los Estados de Puebla, Oaxaca y Veracruz. Pero Dios lo haba dispuesto de otro modo.
todo

IV
El da 3 de Febrero de 1814, en la plaza de
Valladolid, iba ser fusilado

un hombre.

Era
bio,

ste de

pequea estatura, delgado, ru-

de ojos azules, y su rostro conservaba las huellas de las viruelas.

Marchando con ademn


al frente

resuelto colocse

de los soldados; se escuch luego una

descarga;
existir.

aquel

hombre haba dejado de


el

Matamoros haba muerto en

patbulo; la

causa de la Independencia perda uno de sus

ms nobles
El
Sr.

caudillos.

Morelos, segn su propia expresin,

perda su brazo derecho.

Mxico

libre,

declar

Matamoros bene-

mrito de la patria, y sus restos mortales se guardaron en la catedral de esta ciudad.


Mcente Riva Pdlacio.

MOBELOS

EL VIAJERO

Era uno de los primeros das del mes de Octubre de 1810. El sol descenda lentamente

en

el

horizonte,

y sus rayos ardientes ba-

bosque de ciruelos, entre el cual se levantan el humilde templo 3^ las pobres y dispersas casitas que forman el pequeo pueel

aban

blo de Nucuptaro.

Nucuptaro est situado en


sa cadena de

el

Sur del Es-

tado de Michoacn, en medio de esa inmen-

montaas que no termina sino

hasta las costas del Pacfico.

El pueblo est en medio de un bosque de


rboles de ciruela; pero all
el

calor excesivo

hace

la tierra rida

triste,

un

sol abrasa-

dor seca las plantas, y apenas unos cuantos das, cuando las lluvias caen torrentes, los

campos

se visten de verdura, y los rboles se de hojas; despus, los rboles no son cubren

97

sino esqueletos, y las llanuras y los montes

presentan

un

aspecto tristsimo.

Octubre, pues, la naturaleza no se ostentaba all con sus encantos, un viento abra-

En

sador levantaba en las caadas nubculas de


polvo,

el cielo, sin

velarse con

una sola nube, pareca una gasa que daba su fondo

azulado un tinte melanclico.

Delante de una de las casitas del pueblo, un cobertizo de palma, se meca indolentemente un hombre sentado en
la sombra de

una hamaca. Aquel hombre pareca

estar

en todo

el vi-

gor de su juventud; era de una estatura me-

nos que mediana, pero lleno de carnes; moreno, sus negras y pobladas cejas tenan

fruncimiento tenaz,
ciones,

un como indicando que aquel


el ra-

hombre tena profundas y continuas meditay en sus ojos obscuros brillaba

yo de

la inteligencia.

El vestido de aquel hombre, de lienzo blanco, era

semejante al que usaban los labrado-

res

de aquellos rumbos: un ancho calzn y una caiiipfi.na, que es una especie de blusa.

Tena entre
bargo no
lea,

las

manos un

libro,

.sin

em-

meditaba, porque su mirada


sac de su distraccin

vaga se perda enel espacio.

De

repente

le

el rui-

do de una cabalgadura; volvi el rostro; y ^asi al mismo tiempo se detuvo cerca de all
JRojo,

n.


98
lili

anciano que llegaba caballero en una mag-

nfica

mua

prieta.
se-

Buenas tardes d Dios su merced, or cura recin llegado. Muy buenas tardes contest de
dijo el
el

la ha-

maca levantndose y
por aqu
al

dirigindose al encuen-

tro de su interlocutor.

Qu viento nos trae


Rafael Cluedea?

seor

Don
si

Aqu vengo de dar


cmbaro, y ver su merced.

una vuelta por Taesta

me da posada

noche

Mndese
Morelos.

Con todo mi gusto contest cura. vd. apear. Vaya, Dios seor cura pague
el

se

lo

al

Don
que
le

Rafael entreg su

mua

los

criados

el

acompaaban, se quit pao de sol, y abrazando

las espuelas
al

cura con
l

grande efusin, se entr sentar con


bajo del cobertizo.

de-

II

GRANDES NOTICIAS

fael

Y qu deja de nuevo mi seor Don Rapor esos mundos? pregunt cura. Cmo! exclam otro pues aun no sabe su merced novedades? No. Hay algo de nuevo? Y mucho, y muy grave.
el el

las

99

'

cunteme vd. Pues recuerda su merced al seor bachiller D. Miguel Hidalgo, que estaba en Va,

Cunteme vd.

lladolid en el colegio de

cia?

ha sucedido algo? y mucho; Pues no digo nada! est su merced para ha levantado. que Levantado? Levantado contra virrey y contra gachupines. Pero es cosa de importanpudiendo contener pregunt Morelos apenas su emocin. gente de Tan que toda
S, s,

le

saber,

se

el

los

es cierto?

cierto,

la

tierra

fra

anda ya

revuelta;

no

se dice ms,

ni se

liabla

de otra cosa, sino del seor Hidalgo,


lil)ertar la

que quiere
gravo os
el

negocio, que

Amrica, y que tan el IG de Septiembre


seor cura que era

amaneci ya levantado
de Dolores, y
el

el

da 28 haba

najuato, que dicen que

tomado ya Guahubo mucha mortan-

lid:

dad, y que estar ya muy cerca de \'al ladocuentan, y es seguro, que trae muchsitropa,

ma

los

gachupines estn huyendo y

cerrando los comercios y dejando sus liacien das; en fin, no s cmo vuestra merced no
sabe nada, porque la novedad es
de,

muy

gran-

el

seor Hidalgo tiene por todas partes

muchos que

lo aclaman y lo requieren. Morelos haba seguido la narracin de su

amigo sin perder una

sola palabra; sus ojos

100

se abran

desmesuradamente, su rostro se coloreaba, el sudor inundaba su frente, y su pecho se agitaba como si estuviera fatigado por

>

una
cin,

lucha.
fin,

Por

cuando Guedea termin su rela-

Morelos no pudo ya contenerse; levan-

las

que tena en manos, y alzando los brazos y los ojos al cielo, exclam con un acento profundamente
tse trmulo, dej caer el libro

conmovido, mientras dos gruesas lgrimas rodaban por sus tostadas mejillas. Dios mo! Dios mo! bendito sea tu nombre! Despus, dejndose caer en la hamaca, apoy su rostro sobre las palmas de las manos, y pareca que sollozaba en silencio. Don Rafael Guedea, enternecido tambin, contemplaba respetuosamente Morelos, sin

atreverse dirigirle

una sola palabra. hacendado comprenda el choque terrible que deba haber sufrido aquel gran corazn al saber que ya tena una
Sin duda
el viejo

patria por la que poda sacrificarse.

Morelos se haba sentido mexicano por

la

primera vez;

el paria, el

esclavo,

el

colono,

escuchaba

el grito

de Independencia.

Aquel placer era capaz de causar la muerte.

101

III

KL GUERRILLERO
Pocos das despus de esta conversacin,

Hidalgo con

el

ejrcito independiente,

sala

de Charo (inmediaciones de Valladolid) para dar la clebre batalla de las Cruces,

al

mismo
los.

tiempo, aunque con opuesta direccin

se desprenda de all

Don

Jos Mara Morola

Morelos iba emprender


el Sur,

campaa por

y por todo elemento para acometer tan aventurada empresa, el Sr. Hidalgo ha-

ba dado al cura de Carcuaro


la siguiente

un papel con

orden firmada tambin por Allen-

de:

Por

el

presente comisiono en toda forma


el

mi lugarteniente

bachiller

Don

Jos Ma-

ra Morelos, cura de Carcuaro,


las costas del

para que en

Sur levante tropas, procediendo con arreglo las instrucciones verbales que le he comunicado. En manos de un hombre vulgar aquella autorizacin quiz no hubiera servido ni para levantar

una

guerrilla;

pero Morelos era

un
un

genio.

Sobre aquellas cuantas lneas trazadas en papel, Morelos iba fundar una reputal

cin gigantesca; aquella orden era para

la

102

vara mgica con la que iba levantar


tos,

ejrci-

fundir caones, dar batallas, tomar

plazas, formidar por fin los virreyes

al

monarca espaol.
Durante el (;aniino hasta llegar ^u curaMorelos march solo, pero su imaginacin le presentaba por donde quici-a <livsiones en marcha, batallones en movimiento, cargas dv.
to,

caballera, asaltos,

combates, escaramuzas,
fin,

todo

el

cuadro, en

de

la terrible

(anq)a-

a que iba emprender.


Morelos lleg Carcuaro, y
ra militar.
all

reuni 25
carre-

hombres mal armados, y comenz su


Conforme

las instrucciones del Sr.

Hi-

dalgo, se dirigi las costas del Sur.

Saliendo de Carcuaro, lleg Choromuco,

pas

el

gran ro de Zacatula por las balsas,

lleg Coahuayutla,

tom

el

camino de Aca-

pulco, siguiendo desde all toda la costa.

Por ltimo, dos meses despus de haberse


puesto en campaa con 25 hombres, Morelos conta])a ya con 2,000 infantes, gran niinun-o

de

jinetes,

cinco caones y considerable canel

tidad de pertrechos de guerra. Casi todo el armamento y todo

parque

haban sido (quitados

al

enemigo.

103

IV
EL CAUDILLO

Desde esa poca Morelos fu el caudillo prominente en la guerra de Independencia.

Vencedor unas veces, vencido

otras,

pero
el

siempre constante, valeroso, inteligente,

humilde cura de Carcuaro era un hroe.


Por todas partes se haca sentir su poderoso influjo; por todas partes, su nombre, se

levantaban partidas, y se organizaban tropas, y se daban combates.

no

se

contentaba slo con defender su

causa por medio de las armas, sino que sostena constantemente difciles polmicas con
los curas

y las principales personas del clero, que valindose de la religin, pretendan apartar al seor Morelos del camino que se haba trazado.

La

historia de las

campaas

del liroe, es

la historia

de todas las poblaciones, de todos de todas


las llanuras del

los bosques,

Sur de

nuestra patria, y sus recuerdos viven imperecederos en todos esos lugares.

Pero el apogeo de la gloria de aquel grande hombre est en el sitio de Cuanta.

Reducido Morelos defenderse en esa


dad, que hoy lleva con orgullo
el

ciu-

nombre del

104

la grandeza de su genio. Una ciudad pequea en una llanura, aV)ierta por todos lados, con unas fortificaciones-

ilustre caudillo, dio

pruebas de

hechas de prisa y sumamente


su posicin.

ligeras: sta era

Un
las

ejrcito bisoo, casi

desnudo, con ma-

armas, con pocas municiones, y constando de un reducido nmero: stos eran sus ele-

mentos de defensa. Flix Mara Calleja, el vencedor de Acleo, de Guanajuato y de Caldern, seguido de un numeroso ejrcito l>ien armado, perfectamente disciplinado, orgulloso con sus victorias, provisto de abundantes vveres y mu-niciones,

y constantemente reforzado:
el

esto'

representaba

ataque.
resisti sesenta

sin

embargo Morelos

y
el^

dos das y aquel sitio mereci con razn renombre de famoso.

Vironse

all

episodios de valor inauditos'


los sitiadores cortaran
el-

para impedir que

agua; los sitiados hicieron prodigios, y vivieron los que custodiaban la toma, bajo una
constante lluvia de proyectiles.

Por

fin la situacin se hizo

desesperada;

el^

hambre

oblig los insurgentes tomar

resolucin extrema, y la noche del 2

una de Ma-

yo de 1812,
za,

el

seor Morelos sali de la pla-

atraves con su pequeo ejrcito la lnea

de circunvalacin, abrindose paso viva

m
fuerza,

libre

y aunque sfrietido grandes prdidas, ya de aquel peligro, volvi ser el al-

ma

inteligente y guerrera de la lucha de In-

dependencia.

\'

EL MRTIR

abandon por fin i Morelos, y en de Tesnialaca (5 de Noviembre de 1815) cay prisionero en manos del general espaol Concha. El martirio deba coronar
suerte
la accin

La

aquella vida Ihnia de gloria, y Morelos mar-

ch

al patl>ulo lleno

de valor.

La

inquisicin, el clero, el virrey, la au-

diencia, todos quisieron tener parte en el sacrificio,

todos quisieron herir su vctima,

todos hicieron gala de su crueldad con aquel

hombre que

los haba hecho temblar, y cuyo solo recuerdo palidecan. Semejantes una jaura hambrienta que se arroja ladrando y furiosa sobre un len herido, as aquellos hombres 0/7/a/ /-a /-o su justicin contra el pobre prisionero de Tesmalaca.

La inquisicin

le

declar hereje,

el

clero le

degrad del carcter sacerdotal, la audiencia le conden por traidor al rey, y el virrey se
encarg de la ejecucin.

el hereje, el traidor, el

ajusticiado, era sin

mal sacerdote, el embargo un hroe, un

106

caudillo en la

luchas; era, en
rio

ms santa y ms noble de las fin, el hombre ms extraordina-

que produjo la guerra, de iuxlependencia, en

Ml'xicii.

Morelos fu fusilado en San Cristbal Ecatepec, el 22 de

Cuando
g

la sangre

Diciembre de 1815. de aquel noble mrtir

re-

cuando su cuerpo acribillado por las balas dej escapar el grande espritu que durante cincuenta aos le haba animado, entonces pas una cosa extraa que la ciencia an no explica satisfactoriamente. Las aguas del lago, tan puras y tan serenas siempre, comenzaron encresparse y crecer, y sin que el huracn cruzase sobre ellas, y sin que la tormenta cubriera con sus parla tierra,

das alas el cielo, aquellas aguas se levantaron y cubrieron las playas por el lado de San Cristbal, y avanzaron y avanzaron hasta llegar
al lugar del suplicio.

Lavaron la sangre del mrtir y volvieron majestuosamente su antiguo curso. Ni antes ni despus se ha observado semejante fenmeno. All estaba la mano de
Dios!
Vicente

Riva Palacio.

ITURBIDE
e;Xj

-A-foi-Ii^osis

Lleg por

fin el

da de la libertad de M-

xico. Once aos de lucha, un

mar de
lo

sangre,

un ocano de lgrimas. Esto era

que ha-

ba tenido que atravesar el pueblo para lle-

gar desde el 16 de Septiembre de 1810 hasta

16 y 27 de los dos 1821. He aqu 1810 Septiembre, y cierran ese libro de diamante que broches de sublime escribi la epola historia en que se
el

27 de Septiembre de 1821.

peya de la independencia de .Mxico. Y cunto patriotismo, cunto valor, cunta abnegacin haban necesitado los que dieron su sangre para que se inscribieran con ella sus nombres en ese gran libro! Pero el da lleg; puro y transparente el
cielo,

radiante y esplendoroso el sol, dulce y perfumado el ambiente. Aquel era el da que alumbraba despus de una noche de trescientos aos.

108

Aquella era la redencin de uu pueblo qile haba dormido en el sepulcro tres siglos. Por eso el pueblo se embriagaba con su

por eso la ciudad de Mxico estaba conmovida; Quin no comprende lo que siente un pueblo en el supremo da en que recobra su independencia? Pero, quin sera capaz de
alegra,

pintar ese goce pursimo, cuando se olvidan


todas las penas del pasado y no se mira sino luz en el porvenir; cuando todos se sienten

hermanos; cuando hasta la naturaleza misma parece tomar parte en la gran fiesta? Mxico se engalan como la joven que espera su amado.
Vistosas y magnficas colgaduras y cortinajes ondeaban al impulso del fresco viento

de

la

maana, en

los balcones,

en

las venta-

nas, en las puertas, en las cornisas,


torres.

en

las

en aquel da lo ms
na en su casa.

Cada uno haba procurado ostentar rico, lo ms bello que teinmensos salones de
cuadros, vajillas, oro,

Sus
baile:

calles parecan
flores, espejos,

plata, seda, cristal, todo estaba en la calle,

todo luca, todo brillaba, todo vena dar


testimonio del placer y de la ventura de los habitantes de Mxico.

Y
nal,

por todas partes, cintas, moos, lazos,

cortinas con los colores de la bandera nacio-

de esa bandera que enarbolada por Gue-

109

y por Iturbidc on el rincn de una montaa, deba en pocos meses pasearse triunfanrrero
te

sobre

por toda la nacin, y flamear con orgullo el palacio de los virreyes de Nueva Es-

paa.

sado de
dad,
el

Aquellos tres colores simbolizaban: un pagloria, el rojo; un presente de feliciblanco, y

ranzas, el verde;
la triunfante

un porvenir lleno de y en medio de ellos el

espe-

gui-

hendiendo el aii'e. Y entre aquella inmensa multitud que llenaba las calles y las plazas, que se apiaba en los balcones y ventanas, que coronaba las azoteas, que escalaba las torres y las cpulas de las iglesias, ansiosa de contemplar la entrada del ejrcito libertador, no haba quiz una sola persona que no llevase con orgullo
la escarapela tricolor.

II

El sol avanzaba lentamente; y llena de impaciencia esperaba la

muchedumbre

el

mo-

mento de
Por
fin,

la

entrada del ejrcito


grito

triy arante.

un

de alegra se escuch en

la garita

de Beln, y aquel grito, repetido por ms de cien mil voces, anunci hasta los ba-

rrios

ms lejanos que las huestes de la independencia pisaban ya la ciudad conquistada por Hernn Corts el 13 de Agosto de 1521.

no
1521, 1821.
Trescientos aos de

domina-

cin y de esclavitud! A la cabeza del ejrcito libertador marcha-

ba un hombre, que era en aquellos momentos objeto de las

ms

entusiastas y ardientes

ovaciones.

Aquel hombre era el libertador


Iturbide.

1).

Agustn

Iturbide tena ima arrogante figura, eleva-

da

talla, frente

despejada, serena y espacio-

sa, ojos

azules de mirar penetrante, rega con

diestra

mano un

soberbio caballo prieto que


el

se encabritaba

con orgullo bajo

peso de su

y que llevaba ricos jaeces y montura guarnecidos de oro y de diamantes. El traje de Iturbide era por dems modesto: botas de montar, calzn de pao blanco,
noble
jinete,

chaleco cerrado del

mismo pao, una

casa-

ca redonda de color de avellana y un sombrero montado con tres bellas plumas con los
colores de la bandera nacional.

Al descubrir

al libertador, el

pueblo sinti

como una embriaguez de


el aire,

placer y de entu-

siasmo, los gritos de aquel pueblo atronaban

se

mezclaban en gigantesco concier-

to con los ecos de las msicas, con los repi-

ques de

las

campanas de

los templos,
el

con

el

estallido de los cohetes y con

ronco brami-

do de

los caones.
el

Iturbide atravesaba por

centro de la ciu-

dad para

llegar

hasta

el palacio;

su caballo

111

pisaba sobro una espesa alfombra de rosas, y una verdadera lluvia de coronas, de ramos y

de

flores caa sobre

su cabeza y sobre las de


el

sus soldados.

Las seoras desde los balcones regaban

con perfumes, y arrojaban hasta sus pauelos y sus joyas, los })a.dres y las madres levantaban en sus brazos
ejrcito

camino de aquel

los nios y les mostraban al libertador, y lgrimas de placer y de entusiasmo corran

por todas las mejillas.

Las ms elegantes damas,


bellas

las jvenes

ms

y ms circunspectas

se arrojaban co-

ronar los soldados rasos y abrazarlos; los hombres, aunque no se hubieran visto jams, aunque fueran enemigos, se encontraban en
la calle

y se abrazaban y lloraban. Aquella era una locura, pero una locura

sublime, conmovedora; aquel era

un

vrtigo,

pero era

el

santo vrtigo del patriotismo.


los

Por eso ser eterno entre

mexicanos

el

recuerdo del 27 de Septiembre de 1821, y no habr uno solo de los que tuvieron la dicha

de presenciar esa memorable escena, que no


sienta

que

se

anuda su garganta y que sus

ojos se llenan de lgrimas al escuchar esta

plida descripcin, hija de las tradiciones de


nuestros padres y nacida slo al fuego del

amor de
bide.

la patria.
el

Aquel fu

apoteosis del libertador Itur-

112

S>^I3ILX^>^

Era

la tarde del 15

de Julio de 1824.

Frente la barra de Santander (Estado de

Tamaulipas),
pera.

se

balanceaba pesadamente
all

el

bergantn Spring, anclado

desde

la vs-

La tarde estaba

serena, apenas

una

ligera

brisa pasaba susurrando entre la arboladura del buque, las olas se alejaban

mansas hasta

reventar lo lejos en la playa, y los tumbos sordos de la mar llegaban casi perdindose

hasta

la

embarcacin.

Las gaviotas describan en el aire caprichosos crculos, anunciando con sus gritos des-

templados la llegada de la noche, y se miraban de cuando en cuando bandadas de aves marinas que volal >an hacia la tierra, buscando las rocas para refugiarse. Melanclica es la hora del crepsculo en el mar cuando el sol se oculta del lado de la tierra; tristsimo es contemplar esa hora desde un buque anclado.
Sobre la cubierta del bergantn haba un

hombre que

tena

fija la

mirada en

la playa.

Mucho tiempo haca que permaneca inmvil en la misma postura. Esperaba y meditaba.

113

esperaba coa paciencia, porque no se

contraa

uno

slo de los

msculos de su

fiso-

noma, y meditiba profundamente, porque

nada pareca distraerle. La noche comenz tender su manto y aquel hombre no se mova.
Por
fin,

los

contornos de

la tierra

desapa-

recieron entre la obscuridad, las estrellas brillaron en el negro fondo de los cielos,

y aso-

maron sobre

las inquietas olas esos

relmpalas fugiti^

gos de luz fosfrica, que son

como

vas constelaciones de esa inmensidad que se

llama

el

Ocano.
es^

El hombre del bergantn no vea pero cuchaba, y repentinamente se irgui.

Era

(jue

en medio del silencio de la noche


el

haba apercibido

acompasado golpeo de

unos remos.

Aquel rumor era cada momento ms y

ms

distinto; sin

l)ergantn

duda algima una lancha.

se acercaba al

cha.

.Jorge, eres t?

dijo

el

hombre

del ber-

gantn uno de los remeros cuando la peque-

a embarcacin
S,

lleg.
la lan-

seor contest una voz desde

Y Beneski? Espera aqu contest otra

voz.

El homlire salt resueltamente la escala,

y con una firmeza que hubiera envidiado un


Eojo, II. a

114

tnarinero, descendi por ella y

Ueg a bordo
el

de

la lancha.
tierra!

exclamo

sentndose en

banco de popa. Los boga no contestaron, son el golpe de obedecienlos remos en la agua, y la lancha, do un vigoroso y repentino impulso, se desave que liz sobre las aguas, ligera como una
hiende los
aires.

II

Al da siguiente, cerca ya de Soto la Marien mena, caminaba una tropa de caballera,

mismo dio de la cual poda distinguirse al hombre que el da anterior haba desembarcado del bergantn. Al lado de aquel hombre marchaba otro que pareca ser el jefe de la fuerza. Los dos caminaban en silencio, los dos parecan

hondamente preocupados y poco dispuestos emprender una conversacin. Por fin, el hombre del bergantn rompi el al de su acomsilencio, y acercando su caballo paante, le dijo con una voz rme:

Seor General
suerte que se

Garza, supuesto que soy


,

su prisionero de vd.

no podra decirme la

me

espera?

Garza levant los ojos, le mir por un momento, y con acento casi lgubre contest:

Ija

muerte.

iir

El prisionero no palideci siquiera, pero tampoco volvi desplegar sus labios; poco

despus llegaron

vSoto la

Marina.

En
saba

misma noclie toda aquella poblacin que la maana siguiente sera pasala

do por las armas el destronado emperador de Mxico D. Agustn Iturbide, hecho prisionero al desembarcar en la barra de Santander,
el general D. Felipe de la Garza. Los historiadores no estn conformes en el modo con que fu aprehendido D. Agustn

por

de Iturbide.

Algunos de sus bigrafos, ms apasionados


de la memoria del desgraciado emperador que de la verdad, afirman que Iturbide lleg
las playas

mexicanas ignorando

el

decreto

de proscripcin fulminado contra l en la Repblica, y agregan que desembarc disfrazado, fingindose colono, en

compaa de Be-

neski; pero que fu reconocido por el

modo

expedito y airoso que tena de montar caballo.

Todas
el

estas

dudas

se disipan

y todas
el

esas

relaciones se desmienten con slo trascribir

principio de

una

carta

que en

momento
su co-

casi de

desembarcar escriba Iturbide

rresponsal en Londres D. Mateo Fltcher, y que inserta D. Carlos Bustamante en su apndice los Tres dylos de Mxico.

IIG

A bordo

del

bergantn '^Spring'^

frente la barra de Santander, lo

de Julio de 1824.

Mi

aprecilble

amigo:

Hoy voy

tierra,

acompaado

solo de Beel

neski, tener
ral

una conferencia con

gene-

sus

esperando que (pie manda esta provincia, en disposiciones sean favorables m,

buenas en beSin embargo, indiopinin en el punto en que can no estar la no ser difcil que se prese me figuraba, y an ocurran desgrate grande oposicin, y
virtud de que las tiene necio de mi patria

muy

cias.

,(to,

fallecimienSi entre estas ocurriere mi contestaen mi mujer entrar con vd.

negocios, ciones sobre nuestras cuentas y


<c

Agustn de "^Y'esta carta est firmada:


Iturbide.
^
.

Toda

la versin, pues,

sobre

el

incgnito

una novela. de Iturbide, no pasa de ser

III

Amaneci el da 17, y se notific Iturbihoras deba morir. de que dentro de pocas por Garza, que decretada Su muerte estaba en determinacin esta dar se fundaba para
la ley

que proscriba Iturbide para siempre

de

la Pvepblica.

117

Notificse al preso la sentencia, y la escu-

ch sin inmutarse; pidi que viniera, para el ltimo trance, su capelln que haba quedado en el buque, y envi Garza un manifiesto que haba escrito para
auxiliarle en
la nacin.

manifiesto conmovieron sin

La serenidad de Iturbide y la lectura del duda al general,


se
es.

porque mand suspender la ejecucin y puso en marcha para Padilla, en donde


taba reunido
el

congreso del Estado,

llevan-

do consigo
do en
jefe.

al prisionero

y tratndole con tansi l

tas consideraciones

como

fuera

mandan-

Llegaron por fin Padilla, y el congreso determin que sin excusa ni pretexto fuese pasado por las armas. En vano Garza, que
asisti la sesin,

procur probar, converti-

do entonces en defensor de Iturbide, que el decreto de proscripcin no alcanzaba tanto, que Iturbide daba pruebas de sus intenciones pacficas, trayendo consigo su esposa y
sus pequeos hijos. El congreso se mantu-

vo inflexible, y Garza fu encargado de ejecutar la sentencia dentro de un breve trmino. Volvi entonces notificarse Iturbide

que poda contar con


rir.

tres

horas para arreglar

sus negocios, despus de los cuales deba

mo-

Iturbide se prepar morir

como

cristiano

se confes con el

presidente del congreso

118

que era un eclesistico, y qu; haba salvado su voto cuando se trat de la muerte del prisionero.

Las seis de la tarde del da 11) fut' la hora sealada para ejecutar la sentencia. Iturbide sali de la i)risin sereno y firme, y detenindose al encontrarse en el campo exclam:

Dar

al

mundo

la

ltima

vista.

Despus pidi agua, que apenas toc con los labios, y se vend l mismo los ojos.
Se trat entonces de atarle los brazos;
sistise al principio, i)ero
re-

despus se resign

con humildad.

Detvose

all,

camin cosa de setenta


al

ochenta pasos y lleg

lugar del suplicio,

reparti el dinero <|ue llevaba en los bolsillos

entre los soldados, y entreg su reloj,


sario
tico

un

ro-

y una carta para su familia que le acompaaba.

al eclesis-

En

seguida, con firme acento habl la

tropa, rez en voz alta algunas oraciones

bes fervorosamente

un

crucifijo.

En

ese

momento

el
ol

jefe hizo la

seal de

fuego y se escuch

ruido de la descarga.

Cuando

se disip el

humo de la

plvora, D.

Agustn de Itubide no era ya ms que un cadver cqbierto de sangre.

119

IV
Iturbide libertador de Mxico, Iturbide emperador, Iturbide dolo y adoracin un da de los mexicanos, expir en un patbulo, y

en medio del ms desconsolador abandono. Los partidos polticos se han pretendido culpar mutuamente de su muerte. Ninguno de ellos ha querido hasta ahora reportar esa inmensa responsabilidad. En todo caso, y cualquiera que haya sido el partido que sacrific D. Agustn de Iturbide, yo no vacilar en repetir que esa sangre derramada en Padilla, ha sido y es quiz una de las manchas ms vergonzosas de la
historia de Mxico.

Guerrero

Iturbide consumaron la inde-

pendencia, y ambos, con el pretexto de que atacalmn un gobierno legtimo, espiraron

manos de

sus

mismos conciudadanos.

yo quien pueda hablar de la muerte de Guerrero; pero en cuanto la de Iturbide, exclamar siempn^ que fu la prueba
ser

No

ms tristemente clebre de ingratitud que pudo haber dado en aquella poca la nacin
mexicana.
el

Iturbide reportaba,

si

se quiere,

peso de grandes delitos polticos, vena

conspirar la Repblica, bien; pero


biera bastado con reembarcarle?

no hu-

120

El pueblo que pone


el hijo

liis

uuiios .so])re la ca-

beza de su libertador, es tan culpable

como
pa-

que atenta contra

la

vida de su

dre.

Hay sobre

los intereses polticos

en las

naciones,

una virtud que

es superior todas

las virtudes, la gratitud.

El pueblo que es ingrato con sus grandes

hombres,

se

expone

no tener por servidores,

ms que

los que busqan en la poltica

un
las

camino para enriquecer y sofocan todas

pasiones nobles y generosas. Dios permita que las generaciones venideras


te

de Iturbide, ya que

perdonen nuestros antepasados la muerla historia no puede

borrar de sus fastos esta sangrienta y negra

pgina.
Vicente

Riva Palacio^

MINA
I

En
dillos

este libro

hemos consignado

el fin tr-

gico que la suerte reserv los primeros cau-

de

la

independencia mexicana.
la sedentaria

Sin

experiencia en las armas, sin elementos para


la guerra,

y educados en

y tran-

quila r^arrera de la iglesia, su mrito y su glo-

han consistido ms bien en su abnegacin y en su amor la libertad, que no en el xito de sus expediciones militares.
ria

Despus

del suplicio de Morelos,

de ese

hombre singular quien sus mismos enemigos no pueden negar ni el talento natural para la guerra, ni la constancia ni el valor, co-

menz

la fortuna mostrar su faz hosca y sauda la mayor parte de los caudillos mexicanos que haban conservado las armas en la mano, y que llenos de fe en la causa de la
^

patria, haban visto con desdn los ofrecimientos de perdn y aun las ms lisougeras promesas de parte del gobierno espaol. To-

122

do pareca concluido. Las partidas de insurgentes que haban quedado, siendo ya poco numerosas y escasas de elementos parala campaa, no inspiraban ya temor al gobierno, y el virre}^ crey por un momento que haba ya recobrado plenamente el dominio en la

Antigua Colonia. Repentinamente un suceso inesperado sacude en sus cimientos la Nueva Espaa, y
fuego de la independencia, que pareca completamente apagado, se encendi de nuevo para no extinguirse nunca, pues se encuentra an vivo y ardiente en el pecho de los meel

xicanos.

Mina
ilumin

fu el relmpago que un
el

momento

horizonte de la revolucin, y des-

apareci en esa insondable eternidad que no

podemos comprender.
Era labrador, pero labrador en la montai'n la llanura. Los montaeses tienen que habituarse la vida aventurera y casi salvaje. Los fenmenos todos de la naturaleza parece que se desarrollan de una manera ms imponente en la montaa, y esto, y el
a, no
ejercicio

de

la caza,

preparan esa clase de

hombres la vida militar. Napolen I hizo del labrador montas un


guerrillero.
la independencia de su pay lleg ser jefe de la Navarra, provin-^ cia donde vio la luz^n fines del ao de 1789.

Mina pele por

tria

123

Terminada

la invasin,
el

Mina

se

encontr

despotismo, y basta para personificarlo nombrar Fernando VII,

con otro enemigo,

soberano tan repugnante que ni aun ha teni-

do la consideracin para los espaoles ms sumisos y monarquistas. Mina, en unin de su to Espoz y Mina, conspir en Navarra para restablecer la Constitucin.

Desgraciado

en esta tentativa, tuvo que huir para salvar

y emigr Francia y pas poco tiempo despus Inglaterra. Encontr all un personaje al que no hemos dado todava todo el honor y la celebridad que merece. Este personaje era el Dr. I). Scrraiulo Teresa de Mier. Este padre fu el primero en propagar las ideas de la desamorla vida,

tizacin eclesistica

Iglesia y del Estado.

y de la separacin de la Sus obras no las mejo-

rara en ciertas capitales el progresista

ms

exaltado de 1S70.

Un

fraile

la l)olsa, el

y un [)roscrito sin un cuarto en uno eou su entusiasmo y el otro


le-

con su espada, intentan ms de dos mil


lial)a

guas de distancia, derribar un gobierno que


triunfado de los

ms

valientes

esfor-

zados caudillos niexicanos.

Desde

este

mo-

de aventuras propias ms bien para un romance. El mismo da que resolvi Mina hacer una
serie

mento comienza una

expedicin Mxico, alentado por


jos

los conse^

y entusiasmo del padre Mier, se preseiii

124

resueltamente en la casa de dos 6 tres co-

merciantes ingleses.

Quiz una semana despus,

las tres

de la

tarde (y hay sobre esto un canto popular), el guerrillero espaol abandonaba las costas
inglesas,

y surcaba los mares en un barco mercante que tom flete, y fu el principio de su escuadrilla. Le acompaaban el infati-

gable padre Mier y treinta hombres terribles y desalmados, que dieron prueba ms adelante de una energa indomable. La primera idea de Mina fu poner directamente la proa

las costas de Mxico; pero vari de re-

y para proveerse de ms gente y Unidos del Norte, donde reclut, en efecto, ms de doscientos soldados aventureros que indistintamente haban servido con los ingleses y con los franceses en las ltimas guerras. Con estas fuerzas, y con otros buques, aunque pe-'
solucin,
recursos, se dirigi los Estados

queos, organiz su expedicin y se dirigi Puerto Prncipe, donde se encontr con que

huracn le haba destruido uno buques que mand con anticipacin, y con que muchos de los aventureros enganchados se haban desertado.

un
de

terrible

los

De Puerto

Prncipe sali la

mar
con

la exel

pedicin, con direccin Tejas,

fin

comodoro Aury, jefe de unos cuantos piratas que haba reunido bajo
de reunirse con
el

sus rdenes.

El vmito prieto se declar

I2r.

bordo de
el

improvisada escuadrilla, y comenzaron morir oficiales y marineros. En


la

estado

ms

triste llegaron

la isla del Cai-

Las frescas brisas y una pesca abundante de tortugas, volvieron la vida y las fuerzas los enfermos. Mina, resistiendo las enfermedades y todo gnero de contratiemmi'm.

pos, lleg por fin Glveston,


al pirata

donde abraz

Aury, refresc los vveres, estableci su campamento, se dedic formar sus regimientos, preparar la expedicin, y public

un

manifiesto que circul poco tiempo


el

despus en Mxico, y reanim por la Independencia.

entusiasmo

II

Las aguas de la costa de Nuevo Santander (hoy Tamaulipas) estaban por lo comn solitarias, y una que otra barca de pescador

rompa aquellas olas cansadas de rodar en


calientes arenas de la playa.

las

El tiempo liaba estado borrascoso. Recios


vientos haban soplado sin

duda ms

lejos,

todava gruesas y enojadas azotarse contra la costa. Se observ


las olas
el

pues venan

palo de una embarcacin.


fuerte brisa

Empujada por
velas,

una

que hinchaba sus

en

breve lleg al puerto, y se pudo reconocer que era un barco grande armado en guerra.

i2r.

En
el

efecto, era la Cleopatra,))

y bordo vena

general

Don Francisco Javier Mina.

El desembarco se hizo sin dificultad y sin experimentar resistencia ninguna el 15 de


Abril de
1.S17.

El 22 sali Mina para

Soto la

Marina. Cala

minaba
en

pie,

con su espada en
pero
al

mano,
la

al

frente ie la tropa.
los bosques,

Tres das anduvo perdido

lleg

;i

pobla-

donde fij su cuartel general. Sus buques quedaron en la costa. Un marino espaol sali de Veracruz atacarlos. La goleta (Elena,)) que era muy velera, escap la viscin,

ta del

enemigo;

las tripulaciones

de la Cleo-

patra y del Neptuno vinieron tierra, y en


este estado, el
la fragata Sabina, se

marino espaol que montaba encar fieramente con

la escuadrilla silenciosa del aventurero capitn.

El marino espaol rompi un vivo fuego

de can.

La

Cleopatra no contestaba, y
el fuego, grit

esto irritaba al enemigo.

Que redoblen

con voz de

trueno.

El caoneo continu ms
balas sin que le hicieran

fuerte.

La

Cleo-

patra, siempre silenciosa, pareca resistir las

un dao visible. una asechanza sin duda! exclam el jefe espaol; se tratar deque nos acerquemos, para echarnos una andanada y su-

Esta

es

mergirnos en

el

agua.

Al abordaje! al abor-

V>7

daje! y

bres, mujeres, nios,

no hay que perdonar nadie. Homque todos sean pasados

cuchillo.

Los botes, tripulados con un buen nmero


de gente provista de escalas,
je,

garfios, picas
el

dems instrumentos propios para

aborda-

se desprendi de la Proserpina y resueltamente se dirigi la Cleopatra. El mismo


silencio, la

misma

terrible inmovilidad.

el jefe que mandaba los botes; acordaos que sois espaoles y que estis en la tierra de Corts. Arriba! ellos! y no haya misericordia. Los marinos espaoles s lanzaron como

Animo,

marinos! grit

leones.

Un gato, nico defensor que haba quedado bordo, corri por la cubierta, y mirndose atacado por los marinos de la Proserpina,
))

corri sobre cubierta, se precipit, sin

saber dnde, cay sobre la cara del comandante, se afianz con las uas de sus barbas

carrillos,

al grito

del bravo marino, el gato cay en el

de sorpresa y de dolor agua y

desapareci entre las ondas.

Los asaltantes

tuvieron que soltar una carcajada.

Sin embargo,
Beranger, que

el

brigadier D. Francisco de
esta expedicin, dio

mandaba

su regreso Veracruz
criba

un

parte en que des-

una

terrible batalla naval v

un
el

san-

griento abordaje.

El virrey los recomend


brazo

Espaa, y decret que llevaran en

12S

derecho
rina.

un escudo con

el

siguiente epgrafe:

Al importante

servicio en Soto la

Ma-

Til
Ntina lio

perdi su tiempo. Construy un

fuerte regular en Soto la Marina,

y resolvi

expedicionar en

el interior

del pas.
jNIina,

La maana
te

del 24 de

Mayo,

ya con

su espada ceida, estaba en la plaza al fren-

de sus tropas, que eran

las siguientes:
11
.

General y su Estado Mayor Guardia le honor al mando de Young'.


Caballera

31
124

K.egimiento del Mayt)r Sberling Primero de linea


Arfcilleria

64
5
12 5

Criados

Ordenanzas
Total

308

Era ridicula
era sublime.
ojos la victoria.

esta expedicin.

Mejor dicho,

El comandante tena en sus


al

Te dejo cien hombres,


fuerza te defenders hasta

Mina llam

mayor Sarda.
el

mayor. Con esta ltimo extremo.

Te han de sitiar, sin duda alguna; pero no haya cuidado, yo volver y har balazos que te dejen quieto. Mina estrech la mano del mayor, y espada en mano, sali de la plaza

129

de Soto

la

^Fanna, tambor l)atiente y bande-

ra desplegada.

Despus de
tro])a

tres das

de marcha por a(|uela

llos desiertos faltos

de vveres y de agua,
fatigarse

comenzaba

niuimurar.

-Xo hay

cuidado, mis amigos;

antes de y Im-

algunas horas tendremos vveres


bitacin magnifica, y dinero.

frf^scds.

En

efecto,

Mina, burlando con


jefe

la

rapidez

de su marcha la vigilancia del

D. Felij)e

de la Garza, sorprendi una hacienda y se apoder de una buena cantidad de efectos y provisiones que reparti entre sus soldados.

muchas combinaciones militares que hizo el gobierno con una actividad sorprendente, pudo detener la marcha
Ninguna de
las

de Mina. Derrot Villaseor en

el

Valle

del Maz, y el 14 se hallaba instalado en los magnficos edificios de la hacienda de PeotiUos, que en esa poca perteneca los Carmelitas.

Los dependientes y mozos haban

huido, llevndose todas las pi'ovisiones.


tropa, cansada y hambrienta,
se acost

La
sin
el

cenar.

Xo haban

cerrado los ojos, cuando

enemigo
ce,

se ])resenta.

fuerzas considerables,

Armian yllafols, con tocan, como quien dide sus avanzadas, se

las puertas de la hacienda.

]\Iina recibe el aviso

cie la espada, sube la azotea del edificio y observa entre el polvo y la ardiente reverbeKojo, II.y

130

racin jlel campo, una fuerza de

infantera

como de 1,000 hombres, seguida acierta distancia por una numerosa caballera.

Amigos, dice sus soldados, que haban


vamos
si

salido en seguimiento de su jefe;

ser

atacados dentro de pocos momentos. Si nos

encerramos en las casas, pereceremos,


las balas, s

no por
recur-

de hambre.

No hay ms

so
tes

que

salir al

campo y atacar al enemigo an-

de que se acerque ms.


respuesta de esta tropa denonada fu

un y cosa de 170 hombres formaron en momentos y se dirigieron paso veloz al encuentro de la formidable columna espaola. Mina, los pocos momentos de comenzada la accin, se vio envuelto por la caballera, y sus escasas fuerzas diezmadas por las

La

burra! estrepitoso,

balas enemigas.
los

En

este trance

supremo, con
la caballe-

pocos que

le

quedaban, form un cuadro,

hizo
ra

una descarga quemaropa

que se le vena encima, mand calar bayoneta y se lanz con espada en mano, haciendo un agujero sangriento en la masa compacta de enemigos. El pnico se apoder de ellos, comenzaron vacilar y desorganizarse, y concluyeron con abandonar el campo

y echar
fols se

correr.

El coronel Piedras, de las

tropas realistas, no par hasta Ro Verde. Ra-

escap en las ancas del caballo .de su

corneta de rdenes, y Armillan se retir San

131

Jos.

Esta
el

fiu'

la clebre

accin de Peotillos

dada

15 de Junio.
el

Mina con

puado de hombres que le ha-

ba ({uedado, resolvi seguir al interior del


pas, y al da siguiente se i)uso en camino, no detenindose sino delante del Real de Pi-

nos,

cuya plaza estaba

brtiftcada

y defendi-

da por trescientos hombres y cinco caones. Para Mina no haba dificultades, y todo
trance necesitaba apoderarse de este mineral,

Mina intim rendicin la plaza, y habiendo recibido una respuesta altanera, se decidi obrar. Llam (juince dess ms atrevidos soldados, les indic una tapia, y con
una
escalera subieron sin ser sentidos las

azoteas de las casas.

Descendieron ala plaza,

sorprendieron la guardia y se ap(jderaron de la artillera. Mina entonces asalt la ciudad,

y no habiendo resistido ya los defensores, ella, permitiendo el saqueo para castigarla de su resistencia. El 24 de Junio Mientr

na

se hallaba en el corazn del pas, y posesionado del fuerte del Sombrero, que man-

daba

el jefe

independiente D. Pedro ^loreno,


das,

los cuatro

y cuando apenas sus

soldados comenzaban descansar de una mar-

cha de ms de 250 leguas por un pas desupo que el jefe espaol Ordoez, con una fuerza de 700 800 hombres, se disierto, se

riga sobre el fuerte.

cepciones, resolvi atacarlo,

Mina rpido en sus cony acompaado

132

de 01*6110 y del Pachn (lncarn acin Ornoche tiz), se puso en marclia, y i la media lleg 4 las ruinas de una hacienda, donde encontr 400 insurgentes armados con unos
cuantos fusiles intiles. Al da siguiente muy temprano contino su marcha, y algunas horas despus se hallaba frente del enemigo con

dos columnas de cien hombres, y en menos de ocho minutos ^lina derrot los espaoles,

siles

y regres al fuerte con los caones, fuy dinero ganados en esta batalla donde murieron los jefes realistas Ordez y Cas-

tan.

IV
poco tiempo Mina llen con su nombre toda la Nueva Espaa. Las gentes, cuando pasaba por algn pueblo, salan verle

En

con admiracin, y
tal.

el virrey, al

acostarse y al

levantarse tena en sus odos este

nombre

fa-

El gobierno colonial despleg la mayor actividad, reuniendo en Quertaro un cuerpo de tropas escogidas que puso las rdenes del Mariscal Lin, y apel, adems, los medios de costumbre, (lue fueron declarar al hroe de Peotillos traidor, sacrilego y mal-

vado.
s

en fines de Julio, Mina tena sobre en la provincia de Guanajuato Lin,

Ya

Orrantia,

Negrete,

Villaseor,

Bustamante

133

(Don Anastasio), y cuantos

otros jefes se
el

consideraron capaces de afrontar

ataque

rpido y terrible de los atrevidos aventureros (jue militaban bajo sus ordenes. Las fuerzas espaolas se fueron colocando en puntos convenientes, hasta que al fin se acercaron
tablecieron

es-

un

sitio al fuerte del Sombrero.

Este lugar dista de Guanajuato 18 leguas, y 6 de la cuidad de Len, Mina, con cosa de

mil hombres mal armados y unas viejas piezas de artillera, se resolvi esperar y defenderse hasta el ltimo extremo.

El 19 de Agosto el enemigo rompi el fuego de can, que continu sin interrupcin durante cuatro das. Creyendo Lin que los defensores estaran ya acobardados, dispuso

un

asalto por cuatro puntos,

y por todos ellos

fu rechazado. Entonces se hicieron

Mina

proposiciones

muy

lisonjeras,

que rehus

constantemente.

El fuego de can comenz otra vez con

ms

fuerza; la escasa

agua que haba en un


y abundantes
del fuerte

algile del fuerte se

acab, y las nubes derra-

maban en

las cercanas frescas

lluvias; mientras los

hombres

mo-

ran de sed. Mina, entonces, para contener la


desespieracin de sus soldados, hizo

da sobre
gente y
retirarse

el

le

una salicampo de Xegrete, le mat mucha tom un reducto, pero tuvo que
ro-

cas secas

y volverse encerrar en aquellas y fatales.

134

El 15, Lin hizo


arroj todas sus

un

tt.'rrible

empuje y

columnas sobre

el fuerte, pero

fu rechazado, perdiendo

ms de 200 hom-

bres que quedaron tirados en las barrancas.

Los independientes no podan, sin embargo, sostener la posicin.

La sed

los

haca ra-

biosos,

la peste los

diezmaba.

Resolvieron
el fuerte,

en una noche obscura abandonar


pero
al atravesar la

barranca fueron sentidos,


ellos,

las tropas
la

espaolas caj-eron sobre

y
el

hubo en
de
(pie

obscuridad una horrible matanza

pocos escaparon.
'20,

Lin ocup

fuerte el

y su primera disposicin fu

fusilar los enfci'inos y heridos que haban quedado abandonados en esa noche triste de la Independencia mexicana. Mina, protegiendo la salida, animando los

mandar

dbiles, recogiendo los dispersos, sostuvo la

posicin hasta lo ltimo; pero ya rodeado de


tropas espaolas, no
le qued ms arbitrio que abrirse paso con cien caballos, logrando escapar de la fuerza enemiga y llegar al fuerte de los Remedios, en el cerro de San Gre-

gorio.

El 27, Lin con todas sus tropas se present delante del fuerte de los Remedios. Mina, dejando sus

buenas tropas en
por
el

esta posi-

cin, cxpedicion

Bajo con cerca de

900 insurgentes de caballera. Se posesion viva fuerza de la hacienda del Bizcocho y de San Luis de la Paz, Fu rechazado de la

135

Zanja y derrotado por Orrantia en la hacienda de la Caja. No pierde, sin embargo, el

nimo,

}'

con veinte hombres que

le

queda-

ron, se dirige Jaujilla conferenciar con la

Junta, y empeado en auxiliar los sitiados en el fuerte de los Remedios, vuelve otra
vez Guanajuato. rene los insurgentes,

toma
y
all

la

mina de

la Luz,

penetra en las

calles,

desorganizadas las tropas que eran co-

bizoas insubordinadas, es completamente derrotado. Con 40 infantes y 20 caballos pasa la noche cerca de la mina de la Luz, y al da siguiente se dirige al rancho del Venndito, cuyo dueo era su amigo Don Mariano Herrera. "Por la noticias que Orrantia adquiri en Guanajuato, supo el lugar donde Mina debera encontrarse, y las diez de la noche sali con 500 caballos, dejando la infantera en Silao. Mina, quien haba venido ver Moreno,
lecticias,

en la confianza de estar seguro en

un lugar tan

oculto y con las precauciones que haba tomado, se propuso descansar, 3^ por primera vez

despus de muchas noches se quit

el

unifor-

me y
llos."

permiti que desensillasen sus caba-

Al amanecer del 17, Orrantia lleg al rancho y su avanzada de caballera rode la casa y sorprendi los que todava dorman tranquilos. Moreno muri defendindose, y Mina, hecho prisionero, y llevado delante de

K56

por ste y maltratado de una manera villana, hasta el extremo de


Orraiitia, fu insultado

darle de cintarazos.

El 11 de Noviembre,
de, fu
co,

las cuatro
al

de

la tar-

conducido Mina

Cerro del Bella-

vista de los
te,

donde fu fusilado por la espalda la campamentos espaol insurgenlas hostilidades

que suspendieron

para

i)re-

senciar la muerte del indomable aventurero,

que aun no cumpla veintinueve aos, y que


hizo temblar al antiguo virreinato de la Nue-

va Espaa.

Manuel Payno.

GUERRERO

Si

Mina

fu la tempestad y

el

rayo que

liizo

temblar

al virrey

en

la silla dorada, (xuerre-

ro fu la luz de la independencia. Encendida siempre en las speras y ricas montaas del Sur, los mexicanos siempre tuvieron un punto adonde dirigirse, una esperanza que invocar y un representante que abogase siempre por la causa justa, pero al parecer perdida, por las victorias de las armas espaolas. Si Guerrero hubiese sido uno de esos ro-

manos que desde


Tcito
crito
le

la

obscuridad del campo se


es-

solan elevar hasta la gloria de la Repblica,

habra consagrado un envidiable


el

como

que

le

dedic Julio Agrcola.

II

No
rrero.

varaos escribir la biografa de (ue-

Su vida fu un tejido de aventuras y una serie de rasgos heroicos, que estn ntimamente unidos con nuestra guerra de once aos.

13S

Sera necesario escribir la historia entera, pues

Guerrero tuvo la fortuna de sobrevivir su


obra,
blica

y la desgracia de sor jefe de la Repy de morir manos de sus mismos


(Tiierrcro

compatriotas.

Naci
tla.

por los aos 1783, en Tix-

,Su

familia era de polires labradores, res-

tos escapados de la conquista, y

que desde
li-

esos tiempos quiz buscaron

una poca de

bertad en las montaas del Sur. Los aos

primeros de Guerrero se pasaron en

la fatiga
litera-

y en
tura,

el trabajo.

Qu educacin, qu

qu ciencias podan penetrar en esas

apartadas montaas y en la casa rstica del campesino? El hombre era natural, el rbol

con
el

la corteza, la flor

con todo "y

las espinas,

oro con el cuarzo. Pero la alma era en efec-

to de oro,

la

aptitud moral, la inspiracin

de

lo ])ueno, bast

para conducirle por


la

el ca-

mino de

la gloria

y de

honra hasta y hasta


el

los gra-

dos superiores de

la milicia

primer

puesto de la Repblica.

III

En

ISIO,

como todo

el

mundo

sabe, Hi-

dalgo proclam la Independencia en Dolores.

En

1811 ya encontramos que Guerrero haba


la inspiracin patritica, figuraba co-

seguido

mo

capitn, y serva las rdenes inmediatas

de D. Hermenegildo Galeana.

139

El hombre caminaba por una senda derecha,

y con rapidez. En Febrero de 1812,


pona frente frente con los
jefes

Guerrero ya mandaba fuerzas no despreciables, 3'a se

espaoles, ya alcanzaba en Izcar


ria sobre las tropas regulares
el

una

victo-

que mandaba

brigadier Llano; ya, en fin, sin saber quiel

z entonces ni escribir en

papel, haba, sin

embargo, escrito su nombre en el libro misterioso de la posteridad. Esto es lo que se llama


genio.

Mientras menos son los elementos pri-

mitivos, mientras ms inculta es la educacin,

mientras

ms obscura es

la personalidad,

ms

mrito y ms gloria refleja en el que abre las puertas de la sociedad, y grita los tiranos

con la justicia en el corazn y con la espada en la mano: Aqu edoy. En 1814, Guerrero haba hecho una laboriosa campaa en el Sur de Puebla, haba
militado las rdenes del gran Morelos, haba pasado
era ya por fin

dencia;
tuacin.

muchas aventuras y peligros, y uno de los jejn de la Indepenpero se hallaba en una singular si-

Los azares de
le

dia de sus enemigos,

la guerra y la envihaban dejado redu-

cido
llave

un soldado

asi.stente,

un fusil sin

y dos escopetas. Con estas terribles fuerzas emprendi una tercera campaa. Es singular! Todos esos hombres, es fuerza que tengan algo del Hidalgo de la Mancha en el
cerebro.

Un

sabio, en vez

de lo que hizo

140

(uerrero, entierra las escopetas, despide al

soldado y se encierra en su casa. Sin embargo, sali los pocos das de su


situacin, de

Se present por
ola al

una manera inesperada. el rumbo una fuerza espaJos de la Pea, de

mando de Don

cosa de 700 800 hombres.

En

cuanto

lo

supo, imagin que la Providencia

le depara*-

tal

ba un armamento y un material de guerra, cual se lo haba figurado.

En

lo

ms

silencioso

y negro de

la noche,

recorri el pueblo
los indgenas, los

de Papalotla, despert

arm con

palos; esas ar-

de encontrar; y un puado de hombres medio desnudos atraves en sifciles

mas son

lencio las humildes chozas del pueblecillo

hasta la orilla del

ro.

All,

Guerrero dio

el

ejemplo, y todos se arrojaron al agua, y aquel cardumen de extraos peces dio en la orilla

opuesta sin haber hecho

el

menor

ruido.

El
dis-

campamento

del

enemigo estaba

poca

tancia. Guerrero cae sobre l, y los soldados de Espaa son despertados garrotazos, que-

dando algunos muertos,


los

otros atarantados,

ms, presas del pnico, pues no acerta-

ban ni concebir, como tan de repente tenan los enemigos encima. Cuando amaneci el
da,

Guerrero,

como

dueo de 400
terial

fusiles

lo haba pensado, era y de un al)undante ma-

de guerra.

141

IV

En
men

la larga

campaa que

Inzo Guerrero en

el Sur,
si

habra n(>cesidad de llenar un volu-

nos pusiramos referir todos los

ras-

gos de su valor personal. Citaremos, sin embargo, otro, quiz


rior.

ms notable que

el

ante-

Un
cerro

da lleg con una corta fuerza al pue-

blo de Jacomatln, y observando que

un

alto

dominaba

la poblacin, prefiri

ocupar
efecto,
es-

esa posicin militar,

como

lo hizo

en

estableciendo su campamento.

taba cansada; en su larga


asperezas, se haba

La tropa marcha por

las

mantenido con races y frutas silvestres, y adems, tenan necesidad de baarse, pues las enfermedades comenzaban desarrollarse entre aquel puado de valientes.

Guerrero no
necesidades, y
la tropa,

})U(lo
as,

desentenderse de estas

accedi las splicas de


al

les

permiti que pasasen

jiue-

blo proveerse de algunos vveres para surtir el

campamento, donde pensaba permaneuna dos semanas, y los que se hallaban enfermos, se baasen en un arroyo qu(> la sazn tena una hermosa corriente di' agua. La tropa, pues, descendi del cerro, se
cer

disemin entre

las casas del pueblo,

y otra

parte de ella se dirigi al arroyuelo. Guerre-

142

ro

tambor de rdenes y el centinela que cuidaba el armamento. As, las seis de la tarde y cuando (uerrero dormitaba en el recodo de una pea que
solo con el
le

qued

haba proporcionado alguna sombra,


lleg casi sin aliento.

un

mucha cliuelo

Seor,
y
est

el

enemigo ha entrado

al

pueblo
los

matando y haciendo prisioneros

soldados y todas las gentes. Guerrero da un salto, monta en su caballo

que tena ensillado, deja al centinela con den de dejarse matar antes de entregar
'

orlas

armas,

monta
fusil,

la

grupa

al

tambor, armado

de un

y se lanza todo escape por


el

a(|uellos breales.

Pero en vez de huir, como

tambor lo ha-

ba pensado, Guerrero entra las calles del

de balazos sobre

pueblo. El tambor se apea y comienza tirar los enemigos. Guerrero, con


ellos,

espada en mano, se lanza sobre


tados de la intrepidez de
atreve

y asus-

un hombre que se solo y tan denodadamente pelear, debotn que estaban recogiendo, sueltan

jan

el

los prisioneros y huyen. Guerrero rene entonces los soldados, y con algunas armas

que

los espaoles

haban dejado tiradas,

los

persigue y los derrota completamente. Guerrero haba peleado contra 400


bres

homse

mandados por un

jefe valiente

que

llamaba D. Flix Lamadrid.

En

pocos das se encontraron dos veces

143

Guerrero y Lamadrid en el campo de batalla, y en Xonacatln la lucha fu la bayoneta y cuerpo cuerpo, como en las guerras de la
antigedad. Guerrero, aunque con fuerzas inferiores, sali

siempre vencedor.
estas

Despus de
ba

aumentado mucho sus

campaas, Guerrero hatropas, ponjue su

nombre, su fortuua y su trato amable le granjeaban amigos por todas partes. Tena, pues,
necesidad de vestuario, de municiones, de ar-

mamento y de multitud de
sarias para tener en

otras cosas nece-

orden y en servicio su
arbitrio sino

gente.

No

tena

ms

proveerse

costa de sus enemigos. Sin dar cuenta nadie de su designio, se


dirigi con
hre,

mucho

sigilo

al cerro del

Alanir-

all, al

parecer, permaneci ocioso y sin

objeto durante
so en

muchos das. Una noche pumovimiento su tropa y la situ convenientemente en la caada del Naranjo. Una madrugada sali personalmente de Acatln,

liente,

una fuerza, toda decidida y vay antes de que amaneciera el da sorprendi un rico convoy que Don Saturnino Samaniego conduca de Oaxaca para Izcar, haciendo liur al jefe y los soldados, que
la

cabeza de

escaparon.

Samaniego
drid,
el

se

reuni en Izcar con Lama-

eterno antagonista de Guerrero, y volvieron juntos la carga, atacndole fu-

riosamente en Chinantla.

La accin dur

144

desde que rompi


la

el

da hasta

muy

entrada

noche; pero (uerrero qued vencedor, y Lamadrid y Samaniego, llenos de rabia, huel

'

yeron, dejando en

campo cuantos

pertre-

chos y equipajes tenan. Guerrero, que al da siguient; i-xaiuin

to-

do

el

botn, volvindose sus soldados, les

dijo:

"nuestros almacenes estn ya bien pro-

vistos,

y nuestros enemigos nos traen


tenemos que pagar."

los

efectos hasta la puerta de nuestra casa, y ni

aun

el flete

V
El amor propio de Lamadrid se hallal)a
excitado al

ms alto punto; as que busc nuevos encuentros con Guerrero; pero en toque huir, ua de caballo, como suele

das ocasiones sali derrotado, teniendo veces


decirse.

Los ltimos sucesos de esta especie de demuerte entre el jefe espaol y el caudillo insurgente, fueron en los aos de 1815
safo

y 1816. Lamadrid estaba en la orilla izquierda del ro Xiputla, y Guerrero lleg y ocup la derecha. Desde las dos orillas, las tropas se estuvieron tiroteando y prodigando durante

dos das toda clase de improperios. Gueen una noche obscura pas
el
el ro,

rrero,

dio
des-

furiosamente sobre
troz su rival.

campo enemigo y

En

Piaxtla y Huamuxtitln,

145

una suerte igualmen-te adversa Lamamediados de 1816. La prisin y muerte do Morolos, y el indulto que se acogieron algunos jefes notables, arruin por ese tiempo la causa de la Independencia. Guerrero era ya un hombre forcorri
drid,

mado
que.

en

la

guerra y en las fatigas, atrevido


el

para las sorpresas impetuoso para

ata-

El gobierno espaol conoci su impor-

tancia, y llam al padre de nuestro hroe, le

puso iin indulto amplio y completo en la mano, facultndole para que hiciese su hijo
todo gnero de promesas, ya de empleos, ya

de dinero.
El anciano se encamin hacia
el

rumbo

donde
ta

crea encontrar su belicoso hijo, has-

que al fin dio con l. ^ Abraz Guerrero con efusin al autor de sus das; pero as que se enter de su misin,

tom

la

mano

del anciano, la bes respetuo-

samente, y acaso la humedeci con una lgrima; recibi el papel en que estaba escrito su

perdn, qued un rato pensativo, y despus le dobl 3' le entreg tristemente su padre.

He jurado que
tria;

y no

sera el
si

honrado,

mi vida sera de mi padigno hijo de un hombre no cumpliera mi palabra.


hijo, le

El viejo abraz su
retir silencioso,

bendijo y se
el

tomando de nuevo

cami-

no, para poner en conocimiento del virrey el

mal

xito de su comisin.
Eojo,

n. 10

146

Eu
llante

el

ao de 1817 Mina desembarc en

Soto la [Marina,

y en pocos das hizo la bricampaa de que hemos dado idea en


el

nuestro anterior artculo; pero una vez fusi-

lado este caudillo,


to se

desaliento

ms comple-

apoder del nimo de los mexicanos. prrafo de la biografa del general Guerrero, que escribi el Sr. Ijafragua, pinta perfectamente este perodo, y da una idea de

Un

cunta era la energa moral del caudillo del


Sur.

La muerte de Morelos, Matamoros y Mina; la prisin de Bravo y Kayn, y


to
el

indul-

de Tern y otros jefes, haban derramado el, desaliento y el pavor en toda la Nueva Espaa, que aunque
la libertad,

ms cercana que nunca a gema ms que nunca atada la


solo

metrpoli.

Un hombre

qued en

pie,

en medio

de tantas ruinas: una voz sola se oy en medio de aquel silencio.

Don

Vicente Guerrero,

abandonado de

la

fortuna muchas veces,

traicionado por algunos de los suyos, sin dinero, sin armas, sin elementos de

ninguna

especie, se presenta en ese perodo de disolucin,

como

el

nico mantenedor de la santa

causa de la Independencia.
Solo, sin rival
ro,

en esa poca de luto, Guerre-

manteniendo entre las montaas aquella chisj)a del casi apagado incendio de Dolores, trabajaba sin tregua al poder colonial, cuyos

147

himnos de victoria eran frecuen^ temente interrumpidos por el eco amenazador de los caones del Sur.
sangrientos

Lindero de dos edades, Guerrero era


recuerdo de
la

el

generacin que acababa, y la

esperanza de la que iba nacer.

VI

En
con
la

el

ao de 1S20, Guerrero era ya un

ge-

neral habituado la metralla, familiarizado

sangre de las batallas, heredero

legti-

mo

del valor, de la constancia

j del genio
fin,

militar del gran ]Morelos. Triunfante, al

aunque
za

lleno de cicatrices, levantaba la cabelos colosos

como

de los Andes, para anunla

ciar las

Amricas
ese

buena nueva de

la In-

dependencia.

Fu en

ao cuando pudo conocerse

la

grandeza de su alma y la elevacin del carcter del hombre oscuro que vio la luz en un pobre pueblecillo de las montaas.

Nombrado

D. Agustn Iturbide comandan-

te del Sur, sali

de Mxico

el

16 de Noviem-

bre de 1820, resuelto proclamar la Inde-

pendencia. El general espaol Armijo atacaba Guerrero; y ste, recobrando su buena estrella, sala siempre triunfante como aos
antes del desgraciado Lamadrid.

Iturbide crey que era necesario contar de

todas maneras con un

hombre de tanta im-

148

portancia, y le dirigi una carta realmente diplomtica. Guerrero le escribi otra llena

de franqueza, que se resuma en estas palabras: ((Libertad, J lulependencia 6 Muerte.


i^

Esta correspondencia dio por resultado una entrevista de los dos caudillos en el pueblo de Acatempan. Se hablaron, se explicaron,
se dieron

un

sincero y estrecho abrazo.

A po-

cos meses la sangrienta lucha haba cesado,

Independencia estaba consumada, Mxiun Gobierno Nacional. Guerrero en la campaa haba sido valiente. En Acatempan fu grande; se inscribi, por la generosa inspiracin de su alma, en el catlogo de los hombres ilustres de Plutarco. Entreg el mando de las fuerzas Iturbide, y puso el sello con este acto raro de confianza, de modestia y de abnegacin, la Independencia de su patria.
la

co tena

VII
El destino de algunos hombres
ilustres, es

como

el

de ciertos astros brillantes que reco-

rren la bveda del cielo, y parece que al amanecer el da se hunden y mueren en un horizonte sangriento.

Hemos

slo,

grandes rasgos, apuntado

las cualidades militares

de Guerrero. Los pargran carcter que

tidos trataron de

manchar con mil calumnias


este

y cuentos malvolos

149

en

lo familiar era sencillo

como un

nio,

consecuente con sus amigos, humilde en la


prosperidad, generoso con los enemigos, y grande y noble con la patria. Lleg feliz los
linderos de la independencia, y tuvo la for-

tuna de ver
sa.

la patria libre,

pero no dicho-

Apenas termin la lucha de independencia, cuando comenz la guerra civil que todava no cesa. Guerrero fu arrasti'ado en sus muchas y tenebrosas combinaciones. Herido y abandonado en una barranca, en Enero de
1823, por defender el principio republicano,

vuelve aparecer en la escena en 182S.


eleccin presidenci,l fu

La

uno de

los aconte-

cimientos

ms

notables de esa poca, y en la

cual los partidos trabajaron y combatieron


terriblemente, divididos y perfectamente mar-

cados por los


kiao.

ritos

masnicos

escoceses

ijor-

Don Manuel Gmez


mente presidente de

Pedraza, que era

el

caudillo de los escoceses, sali electo legal


la joven y turbulenta Repblica. El partido yorkino no se dio por
las

vencido ni por derrotado, apel

y coloc en
el

la presidencia

su

jefe,

armas que era


'

general Guerrero, el cual entr funcionar con este alto carcter en Abril de 1829.

En

esa poca los espaoles invadieron

Tampico. Santa-Anna y Tern triunfaron, y la independencia se consolid; pero la seguridad del pas exiga

un

ejrcito cerca

de

la

150

costa,
las

se (;stableci6

un cantn en Jalapa,

rdenes del general D. Anastasio Busta-

mante, que era vicepresidente.


Bustaniante se pronunci conti-a (uerrero,

con
,

las tro[)as

que mandaba. Extraas anoy funestas inconsecuen-

mallas de

la historia,

cias de las lve])blicas!

Guerrero, que haba


congreso; Bustamancaudillo del Sur vol-

sido capaz de hacer la independencia, fu de-

clarado incapaz por


te entr

el

gobernar, y

el

vi desengaado,
das, sus

triste,

enfermo de sus heri-

tomar las ganza y de


enemigos.

montaas del Sur, donde tuvo que armas para defenderse de la venla

negra y ponzoosa saa de sus

VIII

Ninguna fuerza pudo vencer


las

Guerrero en

montaas, en tiempo de
la

la colonia; nin-

gunas fueron bastantes tampoco en tiempo


de
Repblica.
la

Fu necesario apelar

la

ms negra y

ms

odiosa de las traiciones,

La historia de Mxico tiene algunas pginas


oscuras. Esta es negra; y ni los aos, ni el polvo del olvido, sern bastantes para borrarla.

A
el

principios del ao de 1831 se hallaba


la

fondeado en

hermosa baha de Acapulco

bergantn genovs Colombo. Era su capi-

tn Francesco Picaluga, amigo ntimo de Gue-

151

rrero

y quiz de toda su confianza.

Un

da

apareci un magnfico banquete preparado

bordo del bergantn. Guerrero fu convidado,

sin recelo

bordo.

n'i sombra de desconfianza pas La comida fu alegre y esplndida;

y concluida,

los

con viciados salieron sobrecu-

bierta respirar las brisas de la magnfica

baba. Picaluga, con uia sangre fra que honrara Judas, declar su

husped que

esta-

anclas y se dio la vela, dirigindose al puerto de Huatulco, donde enlas

ba preso, lev

treg Guerrero por sesenta mil pesos que le

haba dado

el traidor

y feroz ministro de

la

Guerra, D. Jos Antonio Faci. Guerrero fu

conducido por
dinario.

el

capitn D. Miguel Gonzlez

Oaxaca, y juzgado en consejo de guerra or-

El caudillo de
.

la

Independencia,

el

manel

tenedor del fuego sagrado de la libertad,


las balas

hombre que tena destrozadg su cuerpo por


y
las lanzas espaolas, fu

condeoficiales

nado muerte por unos miserables


lapa
el

subalternos, y fusilado en el pueblo de Cui-

14 de Febrero de 1831.

Picaluga fu declarado enemigo^ de la patria,

y condenado muerte por

el

almiran-

tazgo de Genova, en 28 de Julio de 1836; pero bergantn y capitn desaparecieron


si

como

un monstruo

del Ocino los

hubiera devo-

152

rado.

La existencia de Picaluga es en efecto un misterio. Unos dicen que se le ha visto


aos despus en
las calles

de Mxico; otros
vive en

que
llo

se hizo

mahometano y

un

serra-

de Turqua, y otros aseguran que varios mexicanos le han visto en un convento de la

una larga barba y un tosco haciendo una vida de penitencia para expiar en esta tierra el horrendo crimen que cometi, y que el Seor misericordioso pueTierra Santa, con
sayal,

da

la

hora de su muerte abrirle

las

puertas

del cielo.

Manuel Payno,

CAMPO

Una noche, cerca de las once, Don ]\Ielchor Ocampo sala de la casa de una persona con
quien tena ntima y respetuosa amistad, y que entonces viva en la calle de ***

Cuando

cerr tras

s la

pesada puerta del za-

gun, un hombre, embozado hasta los ojos con

un capotn
otro.

negro, pas rpidamente, y des-

lenta pus y tranquilamente hasta la esquina. Atraves la bocacalle, y entonces advirti que los dos embozados se haban reunido y marchaban

Ocampo no hizo caso, j sigui

delante pocos pasos, la vez que otros dos

venan detrs, algunas varas de distancia.

Comprendi, aunque tarde, que haba cado en una emboscada. Si retroceda la casa de

donde

sali,
el

segua la suya,
centro. Eegistr

se hallaba

maquinalmente sus bolsas, y encontr que no tena armas; pero s un reloj de oro, unas cuantas monedas y un lapicero. Sigui su camino derecho,
siempre en

154

pero

dar muestras ningunas de que haba observado los que le seel reloj

muy despacio y sin

guan, y decidido entregarles poco dinero que traa.

el

La rara casualidad!
to

En todo el largo trnsi-

que la vista poda abarcar, no haba ningn sereno, ni una alma se encontraba en la calle. En este orden, Ocampo y los embozados caminaron dos tres calles, y Ocampo se crey en salvo cuando divis ya pocos pasos la luz de su habitacin. Lleg por fin la puerta, toc, y con la prontitud que acostumbraba el portero le abri; pero not, con la poca luz que pudo entrar de la calle, que el portero estaba tambin embozado. Esto po-

una casualidad. Ocampo viva solo, y aunque preocupado y curioso, subi su habitacin sin miedo alguno. Al entrar en el pequeo saln encendi una luz y se enconda ser
tr sentados en el sof otros

desembozados.

Ocampo
dijo.

sonri entre resignado


si

Seores,
ro bien se

colrico.

es

para broma, basta ya, les


nadie; pelos

Yo no he gastado bromas con


puede permitir
si

diviertan alguna vez; y


sa,

es

amigos que se alguna otra co-

acabemos tambin. La casa y todo est disposicin de los que no tienen valor para
descubrirse la cara.

Al decir

esto,

ech los pies de

los

embo-

zados un manojo de llaves pequeas, arrim

un

silln

se sent.

155

Uno de
llaves,

los

embozados

se inclin,

tom

las

encendi otra vela y se dirigi la alcoba y las dems piezas de la casa. A este tiempo los embozados de la calle se presentaron en la jiiierta del saln.

Lo haba adivinado, dijo Ocampocon voz


firme.

Este es un golpe de mano, de acuerdo


portero.

con
l)or

Lo siento. por(]ue le tena 3^0 hombre honrado. Advertir vdes., conel

tinu dirigindose los embozados, que sin

mi porhan pegado un buen chasco. Yo no soy hombre rico, y aunque lo fuera, a4U no tengo gran cosa. Encontrarn vds. cincuenta sesenta pesos, alguna ropa que no vale mucho, y libros que no han de servir vdes. de nada, porque si tuviesen amor la lectura, seguramente no tendran aficin al robo. Acaben, pues, no vale la pena de que
recibido malos informes de
tero,

duda han
y
se

pierdan as su tiempo ni

me

desvelen. Ten-

go sueo.

Los embozados contestaron con una respetuosa cortesa, y se sentaron solo uno de ellos se dirigi las otras piezas. Al cabo de
;

algunos minutos,

los

dos hombres que haban

entrado registrar salieron con un baulito

de viaje y un legajo de papeles.

Ocampo

volvi sonrer.
tal vez, les dijo.

Otra equivocacin
error!

Cree-

rn que yo tengo papeles reservados.

Todo

lo

Qu que vds. traen no contiene

156

ms que apuntes
ven.

sobre diversas plantas de

Miclioacn, y sentir

mucho que

se extra-

Los embozados,
bal en
el

al or esto,

descansaron

el

suelo, le abrieron y initieron cuilos papeles.

dadosamente

Esto

s es

singular,

pens Ocampo; y

luego, dirigindose ellos, les dijo:

Como ha-

brn vdes. observado, no soy hombre que tengo miedo, ni menos trato de armar escndalos ni de procurar que la polica intervenga.
P]sto sera lo

ms molesto para m. De-

seo nicamente que vdes.

me

digan

lo

que

tengo yo que hacer, y que vdes. hagan breve Les lo que les convenga, y me dejen en paz. aseguro que en el acto que se marchen, me

mi cama y no vuelvo ocuparme ms de lo que ha pasado. Uno de los embozados se descubri. Era un hombre de una fisonoma dura, y se poacuesto en

da reconocer al momento, que lo que dijese


lo llevara

cabo irremediablemente. Ocam-

pies cabeza con mucha pado reconocer quin era, no sangre y visto quiz esa mishaber bien recordaba si ma figura alguna otra ocasin. Supongo que no me he equivocado, y que vd. es el Sr. D. Melchor Ocampo, le dijo el

po

le

examin de
fra,

hombre misterioso. Jams he negado

ni negar

mi nombre

en ninguna circunstancia de mi vida; pero

157

ahora
tro,

me

permitir saber por que razn

me

veo asaltado por gentes que se cubren


e trata

el ros-

de algn atentado?
le

Tiempo hemos tenido para cometerlo,


respondi
el

desconocido con alguna dureza.'


las llaves

Pues entonces? Aqu estn


ria.

de

mos encontrado un bal

Hehemos propsito y
los roperos.
l la

nicamente acomodado en
ropero, y todo lo dems,

ropa necesa-

El dinero que estaba en una tabla del

queda en
gusto

el
si

mismo
el Sr.

estado y tendramos

mucho

Ocampo pasa
go es

cerciorarse de que lo que disatisfecho.


el

la verdad.

Me doy por Entonces, dijo hombre misterioso, Sr Ocampo tendr bondad de seguirme. Y no mi voluntad, qu suceder? pregunt Ocampo con calma. No quisiera que llegramos ningn
el

la

si

es

3^0

extremo, y sentira de veras hacer cualquiera cosa que pudiera ofender vd.

Ocampo
la

se

puso un dedo en

la boca, baj

cabeza y se qued pensando un rato, y lue-

go dijo:

Creo comprender
mo un

perfectamentee, y co-

caballero protesto que sin oponer re-

sistencia alguna estoy decidido seguir con

toda calma esta aventura.

Vamos
un
abri-

supongo que
go?

se

me

permi.!;a tomar

158

pensado en ello, pues que la noche est un poco fra, respondi el homljre presentndole una capa que tena en el brazo.

Haba ya
se

Ocampo
su ropero

emboz en

ella,

entr sacar

dinero que tena, y tomando la delantera baj el primero. En el patio estael

ban

los otros

hombres embozados, y

el

cuarto

del portero oscuro y silencioso.

Echaron andar por


bres,

las calles solas

y lgu-

desperdigndose y colocndose ciertas distancias los embozados, mientras el hombre con quien Ocampo haba tenido el dilogo que

acabamos de bosquejar, le tom del brazo y marchaba unido con l, como si fuera su nti-

mo amigo.
pado y

As llegaron hasta

el

barrio escam-

triste

de San Lzaro, sin haber atrael

vesado una sola palabra en todo


ro de muas.
po, el

camino.
ti-

Cerca de la garita estaba un coche con un

La portezuela se abri, y Ocamhombre misterioso, y dos ms, subieContra las prevenciones usua-

ron
les

al carruaje.

de

la polica

y de

la

aduana,

las puertas

de
to

la garita se

mando el Ocampo

abrieron y el coche pas, tocamino de Veracruz. En el trnsirecibi todo gnero de atenciones

de sus compaeros, que se descubrieron naturalmente, pero los cuales no


nocer.

pudo

reco-

en

las

Los alimentos eran buenos, dorman mejores posadas; pero evitaron la en-

trada Puebla y J.ilapa. Llegaron las afueras de Veracruz

una tarde

la

hora del ere-

159

psculo. Se dirigieron pie al muelle, in-

mediatamente

se transladaron

una barca que


el

estaba ya con las velas henchidas y

piloto

bordo. Antes de anochecer sopl


favorable,

un

viento
distin-

la

media noche apenas

guan ya

el faro

de San Juan de Ula.

los

sesenta y cinco das llegaron Burdeos.


dijo el homOcampo, quiero pediros perdn. He tenido que cumplir un encargo difcil, y lo he hecho de la mejor manera posible. Ninguno de nosotros ha traspasado los lmites de la buena educacin, y me atrevo a creer que nuestra compaa no ha sido tan molesta como era de esperarse, atendida la situacin rara en que nos hemos encontrado.

Antes de que nos separemos,

bre misterioso

matrimonios deben haOcampo con cierto acento irnico; pero en verdad, yo no estoy enfadado con ninguno de vds. Me resta preguntar qu es lo que me falta que hacer, y si la compaa de vds. debe an continuar algn tiempo ms.
viajes

Los

los

cerse repentinamente, dijo

Aqu nos debemos separar, y solo espero que en cambio de nuestros cuidados nos prometa vd. no pasar tierra sino hasta que haya silido aquel barco que cabalmente comienza levantar sus anclas. A(iuest
ra

una carte-

que suplico vd. reciba y no abra ni examine hasta que se halle instalado en la posada que elija en Burdeos.

160

Promet seguir lo que los mahometanos llaman el destino, y nada me opongo, contest.

Los hombres estrecharon cordialmente

la

mano de Ocampo, y con


jes se trasladaron al

sus ligeros equipa-

barco que haban indicalas

do, el cual antes de dos horas haba

do del puerto y perddose entre


el

ya saliondas y

horizonte de la mar.

Ocampo

entonces des-

embarc y se dirigi al hotel que le pareci ms modesto y apartado del centro. All abri la cartera y se encontr con una orden de una casa de comercio de Mxico otra de Pars, para que pudiese disponer de una mesada equivalente 250 pesos. La cartera, adems, tena otro papel de una letra que quiz no fu desconocida para Ocampo, en que se le aconsejaba que viajase, que observase el mundo y que no volviese Mxico sino cuando personas que se interesaban sinceramente por l,
se lo indicasen.

Esta aventura

la refiri

mi padre una per-

sona respetable y formal, y yo no he hecho ms que evocar recuerdos que, aunque de poca lejana, se conservan frescos y vivos en mi memoria. No salgo garante de la verdad, y de la cual tuve el mayor empeo en cercio-

rarme.

Muchos aos despus, y platicando yo familiarmente con Ocampo, hice- rodar la conversacin sobre los viajes, y

me

atrev pre-

161

guntarle
rir

si

era cierto lo

que haba odo

i'of'e-

respecto su primer viaje Europa. Ot-xnila

po souri de
le

manera

triste

y sarcstica que

era peculiar, y desvi la conversacin presi conoca yo una flor (pie, aundaban por nueva, era originaria de

guntndome
que
se la

M('xico y
ro s
se

muy

conocida de todo
la

el

mundo.

Comprend que no deba

instarle
el

me

llam

atencin

ms; peque no me dije

que era una fbula lo que se contaba: is, ni neg ni confirm la narracin. El hecho fu que Ocampo permaneci muchos meses en Francia, (pie probablemente no hizo uso de la carta de crdito, pues vivi no slo con economa, sino hasta con miseria,
y se dedic estudiar las ciencias naturales, y con especialidad la botnica, en lo que fu

muy

notable.

Otra ancdota ha llegado mi noticia, y quien pudo conocer el carcter de Ocampo,

Entr una noche en Burdonde acostumbraba tomar un frugal alimento. Saba ya y entenda perfectamente el francs, y habiendo oido decir algo de Mxico, j la atencin en un grupo que se hallaba poca distancia. Entre otras cosas graves injurias relativamente Mxico, uno de los tertulianos fij esta proposi-

no dudar de
deos

ella.

un

caf

cin general:

Ijos

mexicanos todos son ladrones.

Ocampo

se levant

de su asiento, y

diri-

gindose al grupo, dijo en

muy buen francs:


Rojo, II. 11

162

ha dicho que toYo soy mexicano, y con mi conciencia les aseguro que no soy ladrn; en consecuencia, el que ha
Seores, alguno de vds.

dos Jos mexicanos son ladrones.

sentado

tal

proposicin, miente!
se retir lenta

y tranquilamente y sigui tomando su caf. Entre los del grupo hubo un momento de silencio y de estupor, pero poco comenza su asiento

Ocampo

ron discutir y vociferar.


vi la'espalda en seal del
precio.

Ocampo les volms soberano des-

vant, y dirigindose

sufrir, y uno se leOcampo, le dijo: Espero que maana, antes de las seis, os

Ya no

pudieron

presentareis aqu con vuestros testigos.

Ahora mismo
los seores sern

es

mucho

mejor, y dos de

mis

testigos.

Dos de
trecharon

los concurrentes se levantaron, esla

mano

Ocampo y

se pusieron

su disposicin.

Cules son vuestras instrucciones? Todo que queris convenir acepto


lo
lo

sin observacin ninguna.

Al da siguiente, en un lugar aislado y apartado de Burdeos, tuvo lugar el duelo. Ocampo, que era menos diestro en la esgrima, sali herido y tuvo que estar en cama cerca de

un mes. Su

adversario le visit y

le satisfizo

amplia y pblicamente. Otros refieren que hubo un segundo encuentro, en que el adversario recibi

una herida grave; pero de una

163

manera de otra, Oc^ampo dej bien puesto su honor y el d( la patria. No vaya creerse que era espadachn, pero s hombre muy pundonoroso y dehcado, y cuando crea te su deber,

ner razn y obrar conforme su coneieiicia y no conoca el miedo.

II

Algo ms hay que contar dla vida privada de Ocampo. Tocle en herencia una grande y productiva hacienda de campo en el Estado de Michoacn, que se llamaba Pateo. Era an muy joven, y de pronto no se le juzg propsito para
pios negocios.
la direccin

de sus prore-

los

pocos das de haber

cibido sus bienes dio pruebas evidentes de su


aptitud,

y ms que todo de su rara probi-

dad.

taba

y valiosa; pero reporhaba, adems, una cantidad de deudas pequeas que satisfacer. La primera providencia de Ocampo
finca era extensa

La

muchos gravmenes, y

fu llamar todos sus acreedores.

Esta hacienda,

les dijo, es

ms bien de

ustedes que no ma. Examnenla su gusto,

y convengamos en la parte de ella que cada uno quiera tomar para pagarse su deuda. La mayora de sus acreedores consentan
en renovar las escrituras.

Ocampo rehus y

164

qulyo pagar.

^os

acreedores eligieron coii-

vencionalineute las fraceiones que les pare-

y qued Ocarnpo un potrero sin casa Sus acreedores se mostraron satisfechos y fueron pagados, y l comenz materialmente la vida ruda y laboriosa del coci,

ni oficinas.

lono.

Fij su residencia debajo de

un grande y

frondoso rbol cpie todava existe, y ayudado personalmente de los sirvientes que le eran
adictos,

comenz

levantar

una casa peque-

a, cavar las zanjas, formar las cercas,


establecer las tierras de labor, formar, en

una palabra, de una tieri-a salvaje una hermosa propiedad que litei-almente reg con el
sudor de su frente. En el discurso de pocos aos haba ya una casa modesta, pero

cmoda; un jardn cubierto de las Hores ms exquisitas, y unas tierras de labor benditas
por Dios, y aleonadas con
el

sudor y

el tra-

bajo de un hombre honrado, y no solamente admirador de la naturaleza, sino muy inteli-

gente en la agricultura.

dad

le

A esta nueva propiepuso por nombre Povioca, anagrama

de su apellido.

165

III

Vulgarmente
bre
raro.))

se deca:

Ocampo es un homesas.

En

efecto,

no era comn, y en

te sentido

haba razn para caHficarle

Tena un sistema de filosofa peculiar que no perteneca realmente ninguna de las escuelas antiguas ni modernas. Era el conjunto de todas ellas, modelado en su propio cerebro, con
independencia de toda preocupacin. Ocampo pensaba en la misin del hombre sobre la tierra, y para l, esta misin era la de hacer
bien y propagar la libertad en toda su mayor y ms aceptable latitud; as, la poltica tena necesariamente que formar parte de sus
el

creencias ntimas.
los gobiernos!

Pueden hacer tanto bien Pueden proporcionar una su-

ma

de libertades tan apetecibles y preciosas!


los

El constituir una parte de esa entidad que

poda dispensar
la sociedad, era

ms grandes

beneficios

para un ciudadano un gran-

de honor y un motivo de legtima aspiracin. He aqu el aspecto bajo el cual Ocampo mir siempre las cosas pblicas; y

ms

sino recordar

no hacemos hoy muchas de las converl.

saciones que tuvimos con

Con unos precedentes tan sinceros y generosos, jams pudo entrar, ni aun remotamente, en sus ideas, ni la consideracin de un

166

sueldo,

ni ul deseo del

mando,

ni la necia

vanidad de figurar. Desde el momento que se persuada que no poda hacer el bien en un
puesto pblico, lo dejaba positivamente, y omita esas frmulas y esas ceremonias propias de los que no obran con la firmeza de

una conciencia ajena de todo inters. Ocampo escribi para el pblico menos que Otero, que Rosa, que Morales y que otros muchos hombres di.stinguidos del partido
ral,

libe-

en su poca may yor influjo que elJos en la marcha de las cosas polticas. Cuando se estableca en Mxisin embargo, ejerci

co

el

gobierno conservador

dictatorial,

Ocampo,

era perseguido y desterrado, des-

apareca de la escena pblica y se encerraba en su hacienda leer estudiar, y cuidar


sus pocos intereses, que tena en

estado de orden.

un Cuando triunfaba

perfecto
el parti-

do lilieral, inmediatamente era llamado ocupar algn puesto distinguido. Se prestaba servir los cargos populares o polticos; jams
quiso recibir ningn empleo, aun cuando
instaron para que aceptara
le

muchos y muy

buenos, entre ellos


po.

el

de director del Monte-

As, fu gobernador de Michoacn, cuyo Estado ha aadido el nombre de Ocampo su antigua denominacin Tarasca. Gobern bien, estableci prcticamente sus doctrinas

de libertad; fu, como en todos los actos de

167

SU vida, nimiamente honrado y delicado, y s puede asegurar que jams tom un solo peso que no fuese adquirido con su personal
trabajo.

Fu llamado al ministerio de Hacienda en Marzo de 1850, durante la administracin del


general Herrera.

En

Octubre de 1855 entr desempear

el

ministerio de Relaciones, siendo presidente el

general

Don Juan

Alvarez.
el

En

1858 volvi desempear

mismo mi-

y en 1859 y 1860 estuvo encargado al mismo tiempo de los ministerios de Guerra y Hacienda. Fu en esta ltima poca cuando despleg
nisterio, siendo presidente el Sr. .Jurez,

Ocampo

toda

la

energa de que era capaz, y

participando de los inconvenientes y peligros de toda la poca tormentosa de la guerra de


la

Reforma, firm en Veracruz

el

clebre

ma-

nifiesto del gobierno constitucional,

las le-

yes se expidieron una tras otra hasta completar la serie de providencias y circulares necesarias para consumar la obra

que haba cos-

tado tanta sangre y tantos trastornos en los ltimos aos.

168

IV
Triunfante
vi con
l

el

gobierno del
el

Sr. Jurez, vol-

Mxico

Sr.

Ocampo; pero

pocos das fu organizado otro Gabinete, y el infatigable Ministro de la Reforma, sin nin-

guna

aspiracin, sin llevar

un

solo peso,

sin

pretender, y antes bien rehusando todas las

posiciones que se le brindaron, se retir su hacienda de Pomoca, donde se ocupal)a de poner en orden sus negocios, y en cultivar
sus hermosas flores, que fueron
el

encanto de
el

su vida.

Llev su hogar sus manos limpias. Ni


dinero ni la sangre
les

haban impreso algunas de aquellas manchas que, como dice Shakespeare, no pueden borrar todas las aguas
del Ocano.

Los

restos del ejrcito reaccionario,

pasa-

dos los primeros momentos, volvieron aparecer con las

armas en

pblica, que por

la mano; y en la Reun momento pareci tran-

quila, volvi aparecer la guerra civil.

En
vos

la

hacienda de Arro3^ozarco haba un

espaol llamado Lindoro Cajiga.

Por moties del ca-

ms

menos fundados, que no

so calificar, se separ del servicio de los Sres.

Rosas, y reunindose con una coleccin de hombres desalmados, form una de esas te-

mibles guerrillas que han sido


las

el

espanto de

poblaciones pequeas y de las haciendas


da, el

de campo.
jiga en

menos pensado, se present CaPomoca y encontr Ocampo desprevenido, inerme, confiado y tranquilo, en meliijas y de sus sirvientes. Brusca-; intim que se diera por preso: y pie, y segn se dijo con generalidad, tratndole de una ufanera indigna, le condujo

Un

dio de sus
le

mente

hasta donde haba una fuerza

mandada inme-

diatamente por D. Leonardo Mrquez, y que tambin estaba las rdenes de D. Flix Zuloaga, (|ue se deca Presidente
ca.

de

la

Repbli-

Lindoro Cajiga obr de su propia cuenta, fu enviado expresamente por Mrquez


Zuloaga? El caso fu que, apenas este hom-

bre respetable cay en


militares,
silado.

manos de

estos jefes fu-

cuando determinaron que fuese


])idi gracia, ni

Ocamix) no suplic, no
cibi con

aun
re-

algunas horas para disponer sus negocios;

una completa cahna la noticia de su prximo suplicio. Pidi nicamente una pluma y ma hoja

de papel, y escribi, en pocas lneas, el testamento que ponemos continuacin, con una mano tan firme y un carcter de letra tan
regular y tan correcta como si en medio de su vida tranquila del campo hubiese estado des-

cribiendo las maravillas de la naturaleza.


170

Fu

fusilado y colgado en

un rbol

el

da

3 de Junio de 1861, frente la hacienda de Caltengo.

TESTAMENTO
Prximo
de
ser fusilado

notificar, declaro

segn se me acaba que reconozco por mis

i Luque en consecuencia las nombro mis herederas de mis pocos bienes. Adopto como mi hija Clara Campos, para que herede el quinto de mis bienes, fin de recompensar de algn modo la singular

hijas naturales Josefa, Petra, Julia,


cila,
i

(f

fidelidad

distinguidos servicios de su padre.

Nombro por mis albaceas cada uno in solidum et in rectum a D. Jos Mara Manzo
de Tajimaroa, D. Estanislao Martnez,
Sr. Lie. D. al

Francisco Bentez, para que jun-

tos arreglen

mi testamentara i cumplan esta mi voluntad. Me despido de todos mis buenos amigos i de todos los que me han favorecido en poco
i

en mucho,

muero creyendo que he hecho


de mi pas cuanto he credo

por

el servicio

en conciencia que era bueno.


Tepeji del Ro, Junio 3 de 1861.

M.

Ocampo.

Firman
i

este,

mi

ruego, cuatro testigos,

lo deposito

en

el Sr.

General Taboada,

171

quien ruego

lo

haga

llegar

mis albaceas

D. Antonio Balbuena, de Maravato.

En el lugar mismo de da de Jaltengo, como

la ejecucin, hacien-

las

dos de la tarde,

agrego, que el testamento de

D? Ana Mara

Escobar est en un cuaderno en ingls, entre la mampara de la sala i la ventana de mi recmara.


Lego mis libros al Colegio de San Nicols de Morelia, despus de que mis seores albaceas
i

Sabs Iturbide tomen de


J/. /. 7.

les gusten.

guel Negrete.
yes, w

Ocampo. Guerra. -MiJuan Caldern. Alejandro Re-

ellos los

que

As termin su carrera, la edad de 54

56 aos, uno de los hombres ms distinguidos,

ms honrados y mejores de

la

Rep-

blica (1).
Mdiiiel

Payno.

(1)

Como

los datos de personas

que trataron

in-

Ocampo no podramos tenerlos antes de un mes, hemos tenido que reducir este articulo meros apuntes, por no detener ms la publicacin
timamente
al Sr.

del Libro Kojo,

LEANDRO VALLE
Amigo; te felicitamos por haber dado tu fe republicana hasta el ltimo aliento Oe tu vida, hasta el ltimo latido de tu corazn. Te felicitamos por haber sufrido, por haber muerto.
/-.

///o.

Leandro Valle

es

una de

las figuras

ms

proipinentes de la revolucin progresista.

Esa figura, que yace alumbrada por la luz de la historia, dice la actual generacin que surge la juventud en la tormenta revolucio-

como el rayo que va incendiar los escombros del pasado, para echar los cimiennaria,

tos del porvenir.

Valle apareci en la revuelta arena de nuestro anfiteatro guerrero bajo los estandartes de la Reforma, cuando el clero era una

potencia y parapetaba en sus cindadelas sus soldados para defender sus tesoros y prominencias.

Cuando para escndalo


genza de
la historia,

del siglo

ver-

mo

en la Edad

nos encontrbamos coMedia, en pleno feudalismo,

173

las

escuadras

invasoras arrojaban sobre la

ciudad heroica sus primeras bombas en 1847, la capital se envolva en las llamas de la
civil, la

guerra

voz de Religin.

Valle combata por primera vez al lado de


los reformistas,

arrebatado por ese espritu


le

gigante,

que no

abandon

ni en los

lti-

mos

instantes de su existencia.
se ostent

Aquel nio cuya frente serena


en esos das
tranjero, en
la luz

resplandeciente de los
el

caones, se dej ver en


liminares de
roicidad.

combate con

el

ex-

cuyo estadio

se trazaban los pre-

una

carrera de gloria y de he nuestras

La fortuna neg
ria,

armas

la victo-

pero fu impotente para borrar las haza-

as de nuestros hroes; se veneran an en


aquellos

campos de recuerdos
que

patriticos las

cenizas sagradas de nuestros mrtires.


Gloria vosotros,
llevasteis

vuestra

sangre
patria!

como una ofrenda

a los altares de la

Gloria vosotros, que rindiendo

un home-

naje al patriotismo, casteis en la arena lan-

zando vuestro ltimo grito como un saludo


eterno la libertad!
Gloria vosotros,

que sobrevivs esos

das de prueba y arrastris una existencia de olvido; vosotros sois los templos vivos de

nuestras memorias, la tradicin palpitante de


las batallas;

cada vez que

las descargas

anun-

174

uno de vosotros baja al sepulcro, nos parece que se arranca una hoja de ese lician que

bro histrico de nuestras glorias!

II

Cuando una sociedad


los

encalla, se necesitan

choques de
arrecifes.

la

revolucin para sacarla de

de los

El torrente irresistible del siglo destruye y crea al mismo tiempo; por eso vemos al mun-

do antiguo desaparecer con sus tradiciones,


con sus hombres, con su filosofa y si invocamos como un derecho las creencias de nuestros padres, no recordamos las de nuestros
mayores.

La independencia de
siempre consigo
del clero,
la

las naciones

no
el

trae

idea de la libertad.

Mxico, independiente, cay bajo

poder
de las

la sociedad yaca esclava

prccticas religiosas

en su orden poltico y su de los reyes; pero


el

construccin administrativa.

Acab
lio

la uncin

pre-

sidente iba consagrar su cabeza bajo el pa-

tedral,

y arrodillarse en los mrmoles de la cay inclinar la frente agobiada, al resonar en las bvedas el canto de los Salmos.
El poder
civil

desapareca ante la potestad

cannica, ante esa vara mgica que abre su

contacto las puertas del cielo y las del abismo. Desde las aldeas hasta las ciudades, osten-

175

taban, templos y monasterios, sitios de tor-

mento para
continuo los

las vrgenes, foco

histrico para los

cenobitas,

de pereza y de rompiendo de
el ascetis-

rotos esas

cadenas que

mo

de los siglos medios ha querido imponer


el

la naturaleza.

Avasallada la sociedad por


religioso,

sentimiento

subyugada por el fanatismo y ultrajada por una soldadesca inmoral y desenla

frenada, sinti la necesidad del sacudimiento;

prolongacin del letargo poda llegar hasBrot la idea de


la

ta la muerte.

Reforma como una

fos-

forescencia de su cerebro; la idea necesitaba

armarse, combatir, triunfar.

Los que haban puefto el dogma de la inen las cartas polticas, no eran seguramente los hombres de la revolucin. Los que haban combatido al lado del estandarte de la fe, pertenecan al pasado. No quedaba sino la nueva generacin para realizar el pensamiento reformador de la sociedad. Pero la juventud necesitaba una gua en el terreno prctico de sus aspiraciones patolerancia
triticas.

Hidalgo haba dado el grito de libertad cuando su cabeza estaba cubierta con el hielo

de la vejez; era necesario buscar para la Rejonaa otra organizacin privilegiada que no

cediera los embates de la revolucin, que


se presentara terrible

como nunca.

176 l'U iintiguo caudillo

de

la libertad dara

con su voz autorizada


lucin.

el

prestigio de la revo"

En

el

mapa

de nuestros recuerdos se

encuentra sealado con luia estrella roja el pueblo de Ayutla, punto de la erupcin cuya
lava deba extenderse sobre los

campos marcha

to-

dos de

la

Repblica.

No seguiremos
finitivo,

en esta ve/

la

tra-

bajosa de esa revolucin hasta su triunfo de-

porque vamos en pos de la huella de un hombre, objeto de nuestro artculo. El gobierno democrtico qued instalado, la idea de la Reforma aceptada como una y
conquista del siglo y de la civilizacin. El gigante se sinti herido; alzse terrible

en sus convulsiones; rota su armadura, aun


la clava y provocar una reacmomentnea; pero qu dira de sus esfuerzos sobrehumanos antes de declararse

poda empuar

cin

vencido y "humillado ante sus adversarios. El motn, la conspiracin tenebro.sa, la tri-

buna eclesistica,
riosos.

la ctedra, todo,

todo se pu-

so en juego para falsear los principios victo-

El 11 de Enero de 1858,
su movimiento los puntos
la Repblica.

la

reaccin torn

enseorearse de la capital, comunicando

ms

distantes de

Jurez, despus de

una marcha

trabajosa
sfe

y de vicisitudes por el interior del. pas, embarc en el Manzanillo, y atravesando

el

177

istmo de Panam, entr sereno, como la barca que


le

conduca, las aguas del Golfo, y

estableci su gobierno en Veracruz hasta el

triunfo definitivo de la idea progresista.

La revolucin tronaba como


en
se
el cielo

la

tempestad

de la Repblica.

Se alzaron cien patbulos, corri la sangre, consumaron venganzas inauditas, el clero se arranc la mscara, y se entr en la lucha

ms

terrible

que registran nuestros anales.

Volvamos nuestra individualidad. Leandro Valle qued fiel su bandera, quem sus
ltimos cartuchos en las calles de y march despus unirse con el
interior de la Repblica.
la capital,

ejrcito al

La

reaccin haba tenido

un

xito inespe-

rado, el ejrcito del clero

ganaba batallas por

doquiera, y cosechaba triunfos, de los cuales


l

mismo

se sorprenda.

Estrechos son los mrgenes de este artculo

para narrar
la libertad.

las

vicisitudes de los

dem-

cratas y sus grandes sacrificios por la causa

de

Apareca un hombre empujado por


heroicidad,

el

hu-

racn revolucionario, se haca clebre por su

y dsa})areca despus en una

oleada de muerte y de exterminio. De esa peregrinacin de combates queda

una

estela de sangre,

como una marca de


y
las

fuego, sobre los campos'

montaas.
Eojo,

11 12

178

III

El terrible sitio de Guadalajara y las Jornadas de Silao y Calpulalpam anunciaron al

mundo

ra siempre,

de la reaccin, que haba muerto pahundindose en el pasado con el


los buenos.

anatema de

Valle vena en ese ejrcito victorioso, de


cuartel-maestre, distinguindose por su arrojo

y pericia militar. El 25 de Diciembre de 1860 el ejrcito liberal ocup la plaza de M-

xico,

y los prohombres del partido clerical huyeron despavoridos, unos al extranjero y


otros las encrucijadas,

donde

se hicieron
ejr-

poco de
cito,

los restos

desmoralizados de su

entregndose al pillaje desenfrenado y las escenas de sangre ms repugnantes.

Jurez estaba de regreso en su palacio presidencial,

como

el

pensamiento de

la revolu-

cin triunfante.

Convocse desde luegola Asamblea Nacioel nombre de Valle surgi en las candidaturas populares, y el joven caudillo tom asiento en los escaos de la Cmara.
nal, y

Arrebatado por su carcter fogoso, fu uno


de los que propusieron la Convencin, cuya
idea no })udo llevarse hasta su trmino.
lle se liaba

Va-

colocado entre los exaltados, y votaba los proyectos de reforma ms avanza-

dos en nuestra

poltica,

179

En

aquellos das de efervescencia, cuando

desbordadas, se supo en la capital que D. INIelchor Ocampo, uno de los hombres ms prominentes de nuestro pas,
las pasiones estaban

haba sido asesinado alevosa impamente por la reaccin acaudillada por Mrquez, ese miserable que est fuera de la compasin hu-

mana, entregado

al desprecio

\^

vilipendio del

mundo
golpe,

entero.

El pueblo se sinti herido por aquel rudo

se lanz la crcel

de reos polticos,

en busca de vctimas: entonces Leandro Valle se apresur contener el desorden, habl


al

pueblo en nombre de su honra sin mancha,

de la gran conquista que aca])aba de alcanzar en su gran revolucin de reforma, y de su


porvenir.

La tempestad
fatdica

se

olas inquietas todava se desprendi

calm; pero de aquellas una voz


el

como

la

de un agorero: Cuando
poder de
lo-'i

ge-

ral Valle ca/a ea


le

reaccionarios, no

perdonarn.

Hay
y

palabras que las inspira la fatalidad

las realiza el destino.

El general D. Santos Degollado,


biografa

de cuya en busca

vamos ocuparnos prximamente


ir

en la galera del Libro Rojo, pidi

de los asesinos de Ocampo. Desgraciadamente

una mala combinacin

militar le hizo caer

en poder de sus enemigos, que derramaron


aquella sangre que dej ungida la
tierra.

180

El Gobierno dispuso que Leandro Valle saliera en persecucin de los asesinos.

IV

Hay

detalles

que recargan

las

sombras te-

nebrosas de un drama.
Valle estaba en la fuerza de la juventud,

en esa alborada de
tro cerebro

la

vida en que la luz dla


corazn en

fantasa extiende pabellones de fuego en nues-

y envuelve

el

una den-

sa

nube de aromas: cloroformo que nos hace soar en el encanto engaador dla existen3^

cia,

horas de

amor en que

el

ngel de la

dicha llama las puertas del corazn y trasporta el alma al mundo bellsimo de las esperanzas!

Valle
zn,

amaba por la primera vez; su coraque pareca encallecido entre el rumor


y
los trabajos del

de
to,

las batallas

campamende
la

rindi su

homenaje

la

hermosura, pallos genios

pit lleno de cario,


felicidad
3^

y evoc

del porvenir!

Sarcasmo ruin
3'a

de

la existencia!

Aquella alma virgen y


en los dinteles

llena de ilusiones, estaba

de otra vid^!
Valle deba salir la
los desfiladeros

maana

siguiente

de

las Cruces,

donde el eneasistir a

migo

le

esperaba.

Al joven general, que acababa de

combates de primer orden,

le

pareca de poca

181

importancia aquella expedicin as es que se


;

entregaba

al

esplendor de una

fiesta

en

me-

dio de sus ilusiones de

amor y

la efusin sim-

ptica de sus amistades.

Valle ofreca los pies de su ^prometida,


traer

un nuevo

laurel de victoria, cosechar

un

nuevo

triunfo, manifestarse hroe al influjo

santo de aquella pasin.

Resonaba

la

msica poblando de armona


el

aquella atmsfera de perfumes; las flores ex-

halaban su esencia, como


piros y el hervidor

corazn sus sussus

champagne apagaba
los labios

blanqusimas olas en
la belleza!

encendidos de

Ilusiones, amores, esperanzas;

velas flotantes en la barca de la vida!

En medio

de aquel

mundo
Adis!

de ensueos,

reson una palabra que es de tristeza en to-

das circunstancias

Frase misteriosa, exhalacin pavorosa del

alma, voz de agona, acento'desgarrador que

anuncia

la separacin, parecido a)

choque de
vol-

una

ola que se aleja en el

mar para no

ver nunca!

Ay! cuntas olas han des-

aparecido en ese
la existencia,

mar

siniestramente sereno de
la huella

dejndonos

imborrabata-

ble de los recuerdos!

Valle parti emocionado al


lla;

campo de
el

oyse

el

rumor de

las

cajas,

paso de

los batallones, el

rodar de

la artillera

despus, todo qued en silencio!

182

V
Estamos
del
oii lii

maana

del 23 de Junio do

1861: las nubes se arrastran entre los pinares

Monte de las Cruces, y una lluvia menuda cae en el silencio misterioso de aquellos
bosques.

Todo
chan

est desierto; por intervalos

se esculas pesa-

los golpes del viento

que agita

das copas de los rboles y arrastra gran distancia el grito de los pastores.

Ni un viajero cruza por aquellas soledades,


reciente teatro de

una

catstrofe.

El huracn de la revolucin tiene yermos


aquellos campos.

Se ignora
culo.

la altura del sol,

porque

las

mon-

taas estn alumbradas por luz de creps-

Repentinamente aquel

silencio se turba;

grupos de guerrilleros comienzan aparecer


en todas direcciones, posesionndose de
las

montaas y desfiladeros, indicando el movimiento de una sorpresa. Unos batallones se sitan en la hondonada de un pequeo valle, en actitud de espera. Pasan dos horas de espectativa, cuando se dejan ver las primeras avanzadas de una tropa regularizada; se oyen los primeros disparos, y comienza empearse un combate parcial; los

soldados de Valle se extienden por

183

las laderas, desalojando los

reaccionarios,

y con
je

el

grueso do sus tropas hace un empufir-

sobre las del llano, que resisten pie

me

algunos minutos y comienzan despus


la

desordenarse.

Los guerrilleros de

montaa pierden

te-

rreno y so replegan su campo. Valle del)a obrar en combinacin con las


fuerzas del general Arteaga que se le reuniran en aquel

campo; pero alentado con

el

xito de su primer movimiento, cree alcanzar,


sin auxilio,

una

arrojo sobre el

fcil victoria, y se lanza con enemigo que huye en desorden.

Una

coincidencia fatal viene arrebatarle

su coaquista.

Mrquez
lle, le

llega al

campo enemigo acciden-

talmente, con fuerzas superiores las de Va-

sorprende en ese desorden que trae


3^

consigo la victoria,

alcanza derrotarle

completamente.
Valle hace esfuerzos inauditos de valor; sus
oficiales le

quieren arrancar del campo; pero muerte, presentarse prfugo y


le

l prefiere la

derrotado en una ciudad que


torioso.

aguardaba

vic-

El joven general cae prisionero despus de


disparar el ltimo tiro de su pistola.

El tigre de Tacubaya, la hiena insaciable de sangre, tiene una vctima ms entre sus
garras

y no

la dejar escapar.
el

Est en su poder

soldado cuyo frente

184

haja retrocedido tantas veces, el

que

le

ha-

ba humillado en los

campos de
le

batalla

su sentencia era irremisible! Valle comprendi desde luego la suerte que se


reservaba,
3'

escuch con serenidad su sentencia de muerte.

ganza

Mrquez quizo humillar en su horrible venal joven general, mandando que se le

fusilase por la espalda

como

traidor.

Entre aquella turba de miserables asesinos,

no hubo una voz amiga que se alzara en favor del soldado que haba perdonado cien veces la vida de los prisioneros,
capital

y evitado en

la

que

la clera del

pueblo consumase

una

represalia en personajes de vala entre

los reaccionarios.

El vaticinio popular se cumpla: Caer en poder de sus enemigos, y no le perdonarn. Cerraba la noche de aquel da aciago, cuando Valle fu conducido al lugar de la ejecucin.

De

pie, reclin

su frente sobre la tosca cor-

teza de

un

rbol, se
el

apoy en sus brazos y

esper resuelto

golpe de la muerte.

Oyse una descarga cuyos ecos repercutieron en el fondo de las montaas, y al disiparse
el

humo

de la descarga, se vio en

el

sue-

lo al general Valle tendido en un lago de su propia sangre, agitndose en las ltimas con-

vulsiones.

185

la

El rencor de los hombres tiene por lmite muerte; pero hay seres que en mal hora

han venido al mundo para deshonra de la humanidad. Aquel cadver, mutilado por el plomo, provocaba an las iras de su asesino; no
le

bastaba la sangre, no; aquello era poco

il-

la venganza; le faltaba la ostentacin del cri-

men, el alarde de la impiedad! Aquel cadver fu colgado un rbol que lian desgajado ya los huracanes, como el pregn, no del delito de Valle, sino de la infa-

mia de sus verdugos.


Desde aquel leo ensangrentado peda el cadver justicia Dios, cuya sombra se alza
terrible

delante de los malvados,


cielo

como

la

amenaza del
justicia!

en sus horas de inexorable

VI
El cadver de Leandro Valle fu recibido

en

la capital

butaron

los

con pompa fnebre, y honores de los hroes.

se le tri-

ten de San Fernando,

Sus restos mortales descansan en el panal lado de las cenizas venerandas de los mrtires de la Libertad y de la Reforma.

Juan A. Mateos.

DON SANTOS DEGOLLADO


I

Hay

seres quienes el destino raanifiesto,


el

lanza en

mundo pavoroso de

la adversidad,

como relmpagos desprendidos de una nube


de tormenta, para alumbrar el caos y quedar perdidos en los pliegues gigantes de la tiniebla.

Seres revestidos de
toles

una
el

alta misin, aps-

de una idea sobre


siglo

ancho camino de
pensamiento,
la

los mrtires, glorificadores del

honra de un
nidad.

y veneracin de

huma-

Ante esos
ta

seres del privilegio histrico, es

necesario descubrirse la frente,

de un

como la vismonumento que seala una conquisde un de-

ta civilizadora, la revindicacin

recho hollado.

Hay una
tero de

palabra que asume el destino enuna poca, ya se opere en la religin,

en

la poltica

en

la filosofa:

se

llama

Rfi:-

FORMA.

187

Cuando esa iiea grandiosa encarna en un hombre, hace de l un mrtir, veces un


hroe.
uese hombre es un rey su mirada se posa en la tribuna, y despus en ese glgota donde ha cado gota gota la sangre redentora de la sociedad

El mundo oye decir:

fornutdor,

humana!
El cadalso!

trpode magnfica levantada

sobre los gigantes crculos de la tierra, donde


la voz,
el

en sus ltimas entonaciones, adquiere poder de resonar en los mbitos del globo.
Diez y nueve siglos vienen las palabras del
las

ajusticiado de Jerusalem disputndose

lenguas, reapareciendo con los idiomas nuevos, incrustndose en los

monum^tos,

por-

que esas palabras cayeron al pie de la cruz en los momentos supremos de la agona.

Y
bre,

es que al extinguirse el aliento del homcomunica la idea ese soplo vivificante

de

la

inmortalidad.

Delante de las cenizas de un reformador

venimos pronunciar las palabras del contemporneo, para que sean recogidas en son de
ofrenda por los historiadores del porvenir.

No vamoK
ce de la

buscar en la cuna del pontfidemocracia mexicana la voz del au-

gurio, ni la constelacin

dominante en

la

hora
esos

de su advenimiento

al

mundo; porque
<l('(i

misterios los encerramos todos en la

que

opera transformaciones tan gigantes.

188

La
za,

no cree ms que en una raen una sangre: la que corre al travs de


tleinocracia entera.

la

humanidad

Dios arroj sobre el globo las inquietas aguas del Ocano; en vano el orgullo de los

hombres

les

ha impuesto un bautismo; son

tan salobres las ondas del


las del estrecho

mar

Indico,

como

de Bering.
el

Sabemos que viene

hombre

del sexto da

del Gnesis, y eso nos basta.

Negamos

la profeca sobre el ser

que desla

pierta al aliento de la vida,


infalibilidad;

como negamos la

porque sabemos que ceder

influencia de su poca en las transformacio-

nes sociales.

Vemos
vientos
sas del

^1 gladiador sobre la

arena del an-

fiteatro sin

preguntar

si

mecieron su cuna los


del Ganges, las bri-

emponzoados Nuevo Mundo.

La

filosofa

sino para estudiar

no abre las hojas del pasado, el fenmeno.


en derredor nuestro,

Hay tanta obscuridad

que apenas podemos determinar algo sin auxilio de otro misterio. Ver salir un hombre la vida social, apoderarse de una idea, convertirse en campen, luchar, sufrir, sacrificarse y vencer al
fin,

con slo

el

esfuerzo de

su voluntad indomable, con slo el magnetismo de la palabra, es ms de lo que puede


hacer
el resto

de los hombres; esto se consig*

na, se palpa, pero

no

se

comprende.

1S9

Sale del humilde puel)lo Nazaret

un

inspi-

rado, se hace or en la tribuna, desciende


las

mrgenes del Galilea, inquieta la sociedad pagana, funda una doctrina, sube con

serenidad las rocas del Calvario, acepta por

completo su misin de mrtir, y el mundo antiguo sobrevive apenas la agona del Crucificado. El catolicismo se apodera del mundo moderno y le encadena; ya no son los cristianos los que entran en
se
el circo;

de vctimas
al

tornan en verdugos que arrojan


la

fuego

sus enemigos. Entonces se levanta de la lui-

milde celda de un convento de


la

Alemania

voz terrible de Martn Lutero, iniciando la

reforma religiosa y la idea protestante; seala ya al siglo XIX como el crepsculo del
catolicismo.

Decididamente

Martn Lutero

vale tanto

como Mahoma y Sakia-Muni.

Estos grandes movimientos religiosos coinciden con los cambios polticos, porque la idea
civil

religiosa se tocan en la prctica de"las

sociedades.

No entraremos
ricas

en esas apreciaciones hist-

filosficas,

porque es otro

el

objeto de

nuestro artculo.

II

Don Santos Degollado


tierra prometida,, al

fu el Moiss de la

revolucin progresista; muri sealando la

pueblo quien haba guia-

190

do en
bates.

el

desierto ensangrentado de- los

comca-

Sali de las obscuras sombras de


tedral,

una

donde

la curia eclesistica le venera-

ba como uno de los servidores ms leales de la iglesia; seguramente aquella soledad


despert en su cerebro la idea de la reforma,
vio al pueblo encadenado los hierros de la
tirana,

y pesando sobre

la frente

de la socie-

dad

la

mano

inexorable del clero. Le pareci

ese abatimiento la abyeccin deshonrosa de

una nacin, el envilecimiento del ser humano, y el sntoma precursor del desaparecimiento en
la absorcin conquistadora.

Sintise humillado en su calidad de

hom-

bre y de ciudadano, operse en su alma una

metamorfosis heroica, arroj de

s la

pluma,

espada y sentenci en el alto juicio de su patriotismo las ideas condensadas durante medio siglo en el cielo de la sociela

empu

dad.

La

Iglesia le cerr sus puertas

como

un

enton los salmos Penitenciales al condenado, le exconmlg s vez, dicindole anatemas y borrndole de los registros carelapso;
tlicos.

Pero el puel)l() form valla su paso, respondi su voz que le llamaba al combate, y le aclam el campen de sus libertades. Entonces se drsnrroll la vista del mun-

do entero un espectculo magnfico.

La

ju-

191

ventud se apoder de aquellos estandartes que deban llegar al ltimo reducto acribillados por la metralla. Hubo una sucesin de combates sangrientos en que los ejrcitos de
la

Reforma desaparecan en medio de

los de-

sastres

ms

sangrientos; pero

el

bravo camelfiat

pen pareca llevar en sus labios

de la

creacin, porque sus filas aparecan

como por

encanto sobre los mismos campos de la derrota.

Luchaba contra
que est sobre
la
el

la fatalidad;

pero hay algo

fatalismo: la constnncia y

abnegacin.

Aquel ejrcito, impulsado por el aliento sobrehumano del patriotismo, recorri los campos escarbados de la Repblica en una sucesin de duelos y de batallas que registran las pginas
toria.

ms

terribles

de nuestra his-

El 11 de Abril de 1859 las huestes se presentaron


al

frente de la capital despus de

sostener en su trnsito tres combates formidables.

golpe de

Don Santos Degollado crey dar un mano tomando por asalto la ciudad;
el

pero Dios no haba sealado an

trmino

de aquella lucha.
Mientras una parte del ejrcito republicano conquistaba el laurel de la victoria bordo de la <fSaratoga en las aguas de Antn
Lizardo, y rechazaba los reaccionarios des-

de

los

muros de

la

Ciudad Heroica, una nue-

192

va catstrofe tuvo lugar en


cubaya.

las

lomas de Ta-

El ejrcito de Degollado se retiraba despus de un combate sangriento, dejando en poder de los soldados del clero un grupo de
jvenes que no quisieron separarse del campo,

unos por asistir

la batalla hasta el

ltimo

trance,

y otros por estar en calidad de m-

dicos, prestando auxilios los desgraciados

quC' yacan en la arena, vctimas del plomo.

Dice la sombra historia de aquella noche memorable, que los prisioneros fueron ejecutados en medio de una saturnal espantosa de sangre y de venganza. El autor de la hecatombe yace proscripto y con la maldicin de Dios vibrando sobre su
frente,

perseguido de los espectros de las vcle

timas que no
ces, ni

han abandonado desde enton-

en las apartadas regiones europeas, ni

en su peregrinacin la Tierra Santa, ni en


su ostracismo en los hielos del Norte
(1 )

Esas augustas sombras presenciarn

la tra-

bajosa agona del malvado, tomarn asiento

cern
ta

sobre la piedra de su sepultura, y permaneall serenas, inmviles, impasibles, has-

que
la

el

soplo de Dios pase sobre esos hue-

sos maldecidos, y los mrtires pidan justicia

en

hora solemne de

la resurreccin!

(1) El genei'al Leonardo Mrquez volvi Mxico en mayo de 1895. Vive en el Hotel Washington y goza de buena salud. Nota del Editor.

193

III

poca del obscurantismo entraba en agona; su causa estaba sentenciada, pero le


Ija

daba aliento
labios
(le

la sangre,

como

si

refrescase los
la

un moribundo. Las huestes de


las ciudades, se
el Pacfico

Reforma sitiaban
de
los puertos

apoderaban
Atlntico,

en

el

y atravesaban el centro del pas reconc[uistando las plazas en son de guerra. La revolucin moral estaba efectuada. D, Santos Degollado era el hroe de aquel gran movimiento; tena por soldado Zaragoza. El reducto inexpugnable de la reaccin acababa de capitular ante las armas republicanas. Guadalajara estaba recuperada.

ltica

recordar la combinacin poque motiv la separacin del general Degollado de la direccin de un ejrcito levantado por l, y por l llevado los campos de
victoria.

No queremos

El insigne patriota rindi un home-

naje la autoridad constitucional, y baj en


silencio de su alto puesto, sin pronunciar

una

palabra, sometindose las eventualidades

de un proceso.

Le faltaba
la vida
el

la

ltima decepcin para llenar

de un hroe.

En

cuanto su muerte,

destino se ocupara de realizarla. Desde aquel momento su estrella so


el cielo del

empa

en

orculo, y

comenz resbalar
el desastre.

sobre la huella que termina en

Bojo, n.

13

194

y abandonado, sin ms compaa que aquella espada que le haba acompaado durante tantos aos de vicisitudes, parti del campo de la, ingratitud con la faz serena, pero con el corazn hecho pedazos. Aquel hombre extraordinario tena un conSolo, pobre

suelo: la religin; era

como

Morelos:^se per-

signaba y deca oraciones momentos antes de


la batalla.

Se

le

vio atravesar por los pueblos que resel

petaban

grande infortunio, viendo aquella

figura histrica

como

el

paso del alma de la


el

revolucin, que iba peregrinante por

suelo

de los combates.

Unise

la divisin Berriozbal

que vena

de triunfo del Puente de Caldern, y tom hospedaje en la ciudad de Toluca.

La

reaccin no se dejara arrebatar


el

el

po-

der sino hasta

ltimo momento; as es que

haciendo un esfuerzo supremo, organiz sus


fuerzas y cay sobre aquella divisin avanzada, dndole

una

sorpresa.

El general Degollado fu hecho prisionero y conducido como un trofeo entre dartes de la reaccin.
los estan-

El pueblo

se

agolp su trnsito, deseaba

conocer aquel hombre que haba llenado las

pginas de cuatro aos con sus milagros y sus

hazaas.

El ilustre prisionero acept por completo su


destino; saba que
el

genio de la vicisitud ba-

195 ta las alas sobre

su existencia,

y estaba

re-

signado.

La
el

victoria de Calpullpan vino

decidir

triunfo completo de la idea reformista; so-

bre aquella arena qued vencida para siem-

pre

la

reaccin.

Un monumento
el

sera

en

aquel lugar histrico

sarcfago de la socie-

dad antigua.

IV
El ejrcito de
blica, el
ral>le

la

reforma clav sus estanla

dartes vencedores en la capital de

Rep-

da 25 de Diciembre del ao

memo-

de 1860.
se abrieron,

Las puertas del calabozo qne guardaban

Don Santos Degollado


mrtir de la
fe

y aquel

republicana se refugi en un

silencio heroico,

sacando su barca del mar

borrascoso de las agitaciones polticas.

Un

golpe inesperado vino herirle cuando


el

yaca en

silencio de su hogar.

Las hordas

salvajes de la reaccin, esos grupos de mise-

rables asesinos,

marea

infecta en el lago obsel

curo de los motines, perpetraban

ms

co-

barde de
de

los asesinatos

en la persona ilustre
el

Don Melchor Ocampo, en


el

hombre

del
el

pensamiento, en

salvador do la idea, en

cerebro de la revolucin reformista.

Los restos ensangrentados del mrtir de


Tepeji, colgados

un rbol

del camino,

19G

agitndose
suplicio
el

al

soplo del viento, eran desde

el

pregn de la infamia de sus verejemplo palpitante,


la

dugos,

el

enseanza

heroica las generaciones del porvenir.

La sociedad entera se esti'enieci ante ese drama pavoroso. La hiena de Tacubaya, ese miserable, hecho del barro de Tropmman, y animado por el soplo del crimen, era el autor
de ese atentado, que rechaza con indignacin
la severidad

humana.

El pueblo se agolp las galeras de la Cmara, buscando un eco bajo aquellas bvedas,

se

encontr con un espectculo que no

es-

peraba, y que se registra en la sesin del 4 de Junio de 1861.

En medio de la terrible fermentacin

de los

nimos, cuando todas las voces se convertan en un alarido de venganza, se vio aparecer sobre la tribuna un hombre de aspecto siniestramente sereno, dejando ver, no obstante, las
seales marcadas del dolor sobre su rostro.

El aparecimiento repentino de aquella figura solemne aplac la tempestad desencade-

nada; entonces se dej or el acento patritico, que haba resonado tantas veces en los

campos de
ria:

batalla y la tribuna revoluciona-

era la voz de

Don

Santos Degollado, que

vibraba con una entonacin lgubre, deman-

dando de sus jueces


la

el

permiso para vengar

sangre del patriarca de la democracia. Ave,

Ceesar, moriture te salutant!

197

V
El 15 do Junio, ese ao histrico de 1861,
el

general Degollado presentaba batalla la


el

reaccin en

monte de las Cruces. tendi un lazo horrible, aparent retroceder hizo caer en una emboscada los soldados republicanos. En medio del desorden que sigue siempre una sorpresa,
El enemigo
le
el general quiso reconquistar lo perdido y llam con su voz de trueno sus huestes, que se perdan entre los pinares y rocas de la montaa. Aquella voz atrajo la atencin del enemi-

go,
el

que

se precipit sobre el general,

quien

caballo le falt en los


las

rodando sobre

momentos supremos, Pocos momentos piedras.

despus, la reaccin llevaba en triunfo

el ca-

dver de Don Santos Degollado, horriblemente mntilado y como un despojo de la batalla.

Descansa en paz, sublime mrtir de la

li-

bertad republicanal Los pendones enlutados


la patria sombrearn tu sepulcro en son de duelo, y el libro de la historia guardar tu nombre en esa pgina reservada los mr-

de

tires

y los hroes!

Juan A. Mateos.

LOS MRTIRES DE TACUBAYA

El huracn sombro de
arrastra su paso

las revoluciones

los despojos

de

las socie-

dades, desquicindolas y hundindolas en un abismo, tumba abierta al extravo humano!

El libro ensangrentado de nuestra historia es uno de aquellos monumentos terribles donde se ve la expiacin y el castigo que deja caer la mano vengadora de Dios, sobre los
pueblos quienes azota
cida.
la

guerra

fratri-

Medio

siglo

de combates, de duelos, de

asesinatos,
torio de la

han sembrado de tumbas el terriRepblica, y es, que al descarri-

larse nuestra sociedad de la va tenebrosa de


la conquista,

neraciones con

ha llevado en su paso dos geel tren inmenso de sus cos-

tumbres, de su supersticin y de sus creencias.

pueblos, sobre

La Reforma ha pasado, como en todos los un campo de muerte; porque

199

las sociedades

antiguas su liuudei) en medio


sociedad moderna bajo la luz

de de

la catstrofe.

Reaparece

la

y de la nueva idea, y sentada sobre los escombros ensangrentados, pala civilizacin

sea su mirada en torno, y entonces la historia se escribe,

el

gran libro de la experien-

cia llena sus pginas con el relato de los desastres.

Registramos hoyen las hojas del Libro Rojo la

hecatombe ms pavorosa que llen de

indignacin al

mundo
la

civilizado,

y determi-

la cada

de

usurpacin armada.

He

aqu

el relato

de ese hecho que pasa ya

entre los romances populares con todas sus

sombras invencible horror. La hora haba sonado para las antiguas preocupaciones; el poder del clero se hunda
al Dies irce
siglo,

de la revolucin en los avances del


ltimos soldados de
la fe

los

luchaban

desesperados en nombre de una causa sentenciada en


cin.
el

tribunal augusto de la civiliza-

El pueblo combata bajo los pendones del


progreso, y opona su sangre

como en

los das

primeros de su emancipacin, los golpes


postreros de sus enemigos.

El patriarca de la Libertad que como el mito de la religin pagana converta las piedras en hombres, levantando ejrcitos con
slo el esfuerzo de su aliento

la fe

de su

200

constancia, acerc atrevido sus trgicos es-

tandartes la capital de la Repblica, cla-

vando su bandera sobre ese cerro histrico de Chapultepec, como un cartel-de desafo sus
adversarios. Menguaba el astro de aquel hombre sublime, mientras ascenda en el cielo de la patria el sol de sus libertades. La historia sealaba el 11 de Abril de 859 como una fecha siniestramente memorable para la Re-

pblica.

Librse una batalla sangrienta en que las


huestes del pueblo quedaron derrotadas sobre aquel campo. Hasta ah, nada presentaba de particular el lance de guerra, sino la

heroicidad de los vencidos.


relato escrito en la

Abrimos un parntesis para dar lugar al misma noche del 11 de

Abril, y bajo las impresiones dolorosas de aquel suceso.

El 11 de Abril de 1859 trabse una batalla en las lomas de Tacubaya, y el general Degollado resolvi emprender

una

retirada, se-

alando una corta seccin que resistiera el empuje de los soldados de la guarnicin de Mxico. Esta seccin combati con valor hasta agotar sus municiones; la villa fu invadida, el palacio arzobispal

dados de la reaccin,

ocupado por los solque viendo vencidos

201

SUS enemigos les hicieron fuego y los lancearon en todas partes, sin hacer distincin entre los heridos.

Algunos

jefes

oficiales

quedaron

prisio-

neros al terminar la accin del 11. Los heri-

ron en hospitales improvisados en


ellos

dos no pudieron seguir la retirada, y quedael Arzobis-

pado y en algunas casas particulares. Con qued el jefe del cuerpo mdico-nnlitar del ejrcito federal y tres de sus compaeros que creyeron inhumano y desleal abandonar homV)res cuyas vidas podran salvar, cuyas dolencias podran mitigar. Un da antes de la accin se supo en Mxico que eran

muy

pocos los profesores que y que esta


es-

venan en

el ejrcito federal,

casez poda hacer

mucho ms

funestos los re-

sultados de una batalla. Esta noticia hizo que

algunos jvenes estudiantes formaran y llevaran cabo el noble proyecto de ir Tacu-

baya a ayudar gratuitamente


vos

los facultati-

y cuidar y operar
ejrcitos.

los heridos de los

dos

Terminada

la accin, varios vecinos reco-

rran el teatro de la batalla para informarse

de lo ocurrido y auxiliar los moribundos. Otros jvenes llegaban en aquel momento


la poblacin, viniendo de trnsito para

M-

xico completar su educacin.

La contienda haba concluido; contienda


entre compatriotas

y hermanos, no quedaba

202

vencedor ms que el triste y piadoso deber de curar los heridos, de sepultar los muertos y endulzar la suerte de los prisiopara
el

neros: esto habra hecho cualquier caudillo


(jue

hubiera tenido de su parte

la legitimidad.

el derecho y Pero pocas horas antes haba

Miguel Miramn como que anunci iba tomar Veracruz y retrocedi espantado de los muros de aquella heroica ciudad, sin hallegado Mxico D.

primer disperso del

ejrcito

berse atrevido atacarla.

Humillado, cado

en

el ridculo,

prfugo, quiere vengar los de-

Tacuba3^a. El genio del mal,

que debe su impericia, y vuela el demonio del exterminio y del asesinato, cay sobre aquesastres

lla

poblacin!
el

Durante
villa, se

desorden de la ocupacin de

la

oan tiros por todas partes.

Unos

huan, otros se defendan vendiendo caras


sus vidas,
otros

sucumban; pero, aunque

desigual, haba lucha todava.

Mrquez nombres de algunos de los prisioneros, y estos tres hombres reunidos en un claustro decretan la muerte de los vencidos y de cuantos se encuentren en su compaa. Estos tres hombres pronuncian el cae

Miramn rene en San Diego


all los

y Meja; sabe

victis!

de

los

tiempos ms brbaros.

Varios

jefes palidecen al recibir las

rdenes de los
se

asesinos; pero

hay cobardes que

encargan

gustosos de la ejecucin de la matanza.

203

Los soldados caen sobre

los heridos;

pene-

tran hasta los lechos que les ha preparado la

caridad, y all los acaban lanzadas anima-

dos por

la

voz de Meja.

Los mdicos, pocas horas antes, haban dicho un oficial que estaban prestando socorros urgentes los heridos. El oficial les dijo que hacan muy bien en cumplir con su
deber,

y desde entonces

los

auxilios de la

ciencia se impartieron por ellos, sin distincin, liberales

y reaccionarios.

Lleg la noche, y comenz cumplirse la orden de los jefes de asesinos.

En

el

jardn del Arzol^ispado sucumbi la


el

primera vctima,

Gkxehal

D.

Marcial

Lazcaxo, antiguo militar, que acababa de batirse con un valor admirable, y que al ser
al suplicio fu insultado por ofique haban sido sus subalternos y quienes haba corregido faltas de subordinacin y disciplina. El general les dijo: >.(Hay cobarda y bajeza en insultar un muerto. Inmediatamente corrieron la misma suerte

conducido
ciales

El joven D. Jos M. Arteaga, El capitn D. Jos Lpez,

El teniente D. Ignacio Sierra.

silados por la espalda; los cuatro

Los cuatro murieron con valor y fueron fuanimaron sus verdugos dicindoles que no temblaran al
hacerles fuego.

204

A
lo

Los mdicos oyeron los tiros, conocieron que pasaba y sin enil)argo seguan hacien3'

do vendajes

practicando aniput clones.

Hubo

quien dijera D. Manuel Snchez que


l,

rrgico que tena en la mano, y


narlo.

mostrando un instrumento quiel enfermo quien operaba, dijo: No puedo abandohuyera, y


))

La soldadesca

llega hasta las

camas de

los

heridos, arranca los mdicos y los estu-

diantes de las cabeceras de los pacientes, y

un momento' despus caen


balas

acribillados de

D. Ildefonso Portugal,

D. Gabriel Rivero, D. Manuel Snchez, D. Juan Duval (subdito ingls),


D. Alberto Abad.

Portugal perteneca una de las familias

ms

distinguidas de ^lorelia, era notable por

su ciencia y por su filantropa, y era primo hermano de D. Severo Castillo, el llamado Ministro de Guerra de Miramn.

Rivero ejerca

las

funciones de

jefe del cuer-

po mdico del ejrcito federal, y no quiso retirarse cuando salieron las tropas. Snchez fu el que permaneci al lado de

205

los enfermos,

aunque

se le advirti el peligro

que corra. Duval era un hombre estimado por su caridad, por la conciencia con que ejerca su profesin, y que jams se haba afiliado en nuestros bandos polticos. Con estos hombres eminentes que as terminaron una carrera consagrada la ciencia y la humanidad, perecen los dos estudiantes

D. .Tuan Daz Covarrubias,

D. Jos M. Snchez.

Daz Covarrubias tena diecinueve aos;


era hijo de Daz el clebre poeta veracruzano, su aspecto era simptico, en su frente se

vean las huellas prematuras del estudio y de la meditacin. Estalla para concluir los
cursos de la escuela, y consagraba sus ocios cultivar las bellas letras. Es autor de varias
cas,

novelas de costumbres y de poesas lrique revelan una alma pura, sensible y

ansiosa de gloria.
niles,

Todas sus ilusiones juvelo llevaban la

todas sus esperanzas se extinguieron


le

cuando
muerte.
le

anunciaron que

Este joven, este nio, pidi que se

permitiera despedirse de su hermano; los

le dijeron que no hal)a tiempo. Quiso escribir su familia; los verdugos le dijeron que no haba tiempo. Pidi un confesor; los verdugos le dijeron que no haba

verdugos

206

tiempo. Entonces
oficial

el

poeta regal su

reloj al

que mandaba

la ejecucin, distribuy

sillos,

sus vestidos y el dinero que tena en los bolentre los soldados; abraz su com-

paero Snchez, y resignado y tranquilo se arrodill recibir la muerte. El oficial dio con acento ahogado la voz de fuego, y los
soldados no obedecieron; la repiti dos y tres veces, y al fin slo dos balas atravesaron el

cuerpo del joven; slo dos hombres dispararon sus armas. Los soldados lloraban; Daz
Covarrubias, agonizante, fu arrojado sobre

un montn de cadveres; algunas horas despus, an respiraba Entonces lo acabaron de matar, destrozndole
las culatas
el

crneo con

de los

fusiles!

El

mundo

calificar estos horrores,

que

ja-

ms haba presenciado
ejrcitos

ni en las guerras

ms
in-

encarnizadas. Se ha visto entrar saco los

en pas enemigo; se ha visto

el

cendio de las ciudades; se han visto actos

de crueles represalias; pero ni en los tiempos


brbaros, ni en la edad media, ni en las conquistas de los musulmanes, ni en la guerra

de Rusia en Polonia, ni en
Italia

la del Austria

en
los

y en Hungra, ni en
de Espaa, ni en

los desastres
la actual

de

carlistas

subleva-

cin de la India, se

han encontrado brbaros

que arranquen de la cabecera del enfermo el mdico para asesinarlo. A los ojos de ningn
tirano ha sido delito curar al herido; el mdi-

207

co de ejrcito no se considera
ro;

como

prisione-

jams es permitido disparar contra la bandera blanca de los hospitales de sangre; en medio de la guerra, los hombres todos respetan ciertas reglas de humanidad, cuya observancia es la gloria del valor.

nuestro

siglo,

nuestro pas estaba re-

servada la
salvaje,

triste

singularidad de ofrecer tan cruel,


la

un
tan

espectculo tan inhumano,

que hace retroceder

guerra los

tiempos de Atila y de los hunos. Los mdicos asesinados en Tacubaya son mrtires de la ciencia y del deber. Sus verfrailes,

dugos, que defienden los fueros de clrigos y han atropellado los fueros de la hulas leyes

manidad,
los

de la civilizacin, los pre-

ceptos del derecho de gentes sancionados por

pueblos cristianos.

^**

Quienes as trataron los que estaban salvando sus heridos, de quin habrn de tener piedad?

El Lie. D. Agustn Juregui estaba tranquilo en su casa de Mixcoac, al lado de su esposa y de sus hijos, sin haber tenido la me-

hombre

nor relacin con los constitucionalistas. Era que, si bien deploraba los males del

pas, estaba

exclusivamente consagrado su

208

familia.

Un

infame, cuyo

nombre

ignora-

mos, lo denuncia ;i iMiramn como hombre de ideas liberales, y esto basta para que lo piande aprehender,
Juregui tiene aviso de esta denuncia; duda,

ga; pero era


se

nada teme, sus deudos le aconsejan la fuya tarde: una gavilla de soldados apodera de l, y maniatado es conducido

Tacubaya. No se le pregunta siquiera su nombre; es llevado al matadero, y cae fusi-

lado

como

los otros.
le acusal)a?

Cul era su delito? De qu se

Nadie

lo sabe.

A
Entre los prisioneros estaba D. Manuel Mateos, joven de veinticuatro aos que hace un ao se recibi de abogado, y tena felicsimas disposiciones para el cultivo de las letras, habindose desde nio dado conocer por sus poesas, que respiraban un entusias-

y en que cantaba de nuestros primeros hroes.


ta patriotismo,

las glorias

Este joven valeroso, instruido


te,

inteligen-

haba combatido varias veces contra


;

la

reaccin

haca pocos das que, despus de

haber sufrido una largusima prisin, se haba incorporado al ejrcito federal.

Llevado

al

suplicio,

camina

sin temblar,
l:

indaga quienes han muerto antes que

209

cuando
ta,

(juicrcn fusilarlo couio traidor,

si'

irri-

forcejea para recibir las balas por delante,


los

y arenga sus verdugos, dicindoles que


perdona porque no saben
les la liheriad;
lo

que hacen cuando

consienten en asesinar los que luchan por dar-

hace rotos porque su sangre no sea


lo

vengada; dice no

aterra la muerte porque

ha cumplido con sus


ta gustoso

deberes de mexicano

el sacrificio

de su vida,

y acepSus pala-

bras son
le

interrumpidas por
el

hieren

pecho; un

oficial

las balas que ha tenido mie-

do de que siga hablando, y manda hacerle fuego antes de tiempo. Mateos cae, y espira
victoreando la libertad!!!

Cuando este joven fu como voluntario la campaa de Puebla y estuvo en la batalla


de Ocotln, en medio de
la

confusin de aquel

da descubri su lado unos oficiales reaccionarios que estaban perdidos.

Mateos se
los vis-

acerca ellos, les estrecha la


te

mano,

con

el

uniforme de los

rifleros,

cede uno

su caballo, y as los salva, trayndolos Mxico y ayudndoles ocultarse mientras pueden obtener el indulto. Uno de los ociales
as salvados

por Mateos, era ayudante de Hala flor

ro y Tamariz.

Y hombre tan generoso perece en

de

su edad, sin encontrar un corazn amigo!

Rojo, II. 14

210

*'''*

Las vctimas completan hasta


de CINCUENTA Y TRES. Entre estas vctimas

el

nmero

se oyen crueles despeque pedan un confesor, plegarias dirigidas Dios y Vctores la libertad. Algunos haban sido prisioneros, otros

didas, gritos de los

no tenan ms culpa que


tro

estar cerca del tea-

de los sucesos: unos eran artesanos, otros

labradores;

muchos quedaron con

los rostros

tan desfigurados, que nadie ha podido recono^


cerlos.

Mrtires sin nombre, pero cuya sanesto de caer sobre las cabe-

gre

no dejar por

zas de sus asesinos! Entre los testigos de es-

muchos lloraban, y veces soldados y oficiales abrazaban las vctimas Los cincuenta y tres cadveres quedaron amontonados unos sobre otros, insepultos y
ta tragedia,

enteramente desnudos, porque

los

soldados

los despojaron de cuanto tenan,

y de paso
los

saquearon algunas casas.

Las madres,

las esposas, los

hermanos,

hijos de las vctimas, acudieron al lugar del

trgico acontecimiento, reclamaron sus deu-

dos para enterrarlos, y se

les

neg este

lti-

mo y

tristsimo consuelo.

los

dos das, los cadveres fueron echa-

dos en carretas que los condujeron una ba-

211

rranca,

donde

se les arroj

y donde perma-

necen insepultos.

'

la

Vctimas de la ciencia, de la caridad y de abnegacin, dormid en paz! Vuestros verlas puertas

dugos os han abierto


talidad,

de

la

inmor-

y han coronado vuestras frentes con la aureola del martirio y do la gloria. Estis ya libres dla opresin; no sufrs el sonrojo
del abatimiento de la patria;

no

veis triun-

fante

crimen, y estis ya en la mansin de la eterna justicia!


el

Esta justicia ha condenado ya los verdugos,

que no podrn librarse del castigo de su culpa. Malditos sern sobre la tierra que em-

paparon con la sangre de sus hermanos, quienes cobarde y alevosamente asesinaron: malditos sobre la tierra, s, porque aunque

huyan de la patria, en el destierro los perseguirn sus remordimientos, y todas las naciones cultas los recibirn con horror espanto. No hizo tanto el general

y con

Hay au

en

dres

guerra de Hungra, y al llegar Lonpueblo lo apedre y lo escarneci en memoria de sus iniquidades.


la
el

212

*''"*

Dios Santo!!

mexicano en

T que amparaste al pueblo sus tribulaciones; T cpe diste

fuerza su brazo para filiarse entre las naciones soberanas; T que inspiraste su primer
caudillo la obra sublime de la abolicin de la esclavitud, alintalo para que lave la tierra

que

y la purifique de las manchas sangrientas que le imprimen sus verdugos. Dios de las naciones! T que eres miserile diste,

cordioso y justiciero, alienta, alienta este pueblo para que recobre sus inalienables de-

rechos para (ue asegure su porvenir, para que sea digno de contarse entre los pueblos
cristianos
al

mundo

que siguen la ley de gracia, trada por tu Hijo costa de sangre!

***

Haz que el crimen este pueblo se que tenga expiacin; permite haciendo opresores, lave del baldn de sus
Dios de las naciones!
reinar la paz, la justicia y la virtud; y haz por fin, que este pueblo oprimido quebrante sus

cadenas y sea

el terrible

instrumento de tu

justicia inexorable.

213

Ay de los asesinos! Ay de los verdugos! Ay de los modernos fariseos! Malditos sern

sobre la tierra que regaron con sangre inocente, con sangre de sus

hermanos que ver-

tieron con crueldad y alevosa!!

II

Once aos han pasado, y


el libro

est

an
el

abierto recuer-

de la historia y palpitante

do de

la catstrofe. iglesia

La
tas,

de San Pedro Mrtir, en cuyo


los

cementerio reposan las cenizas de los patrio-

no existe ya;
el

huracanes

la

derribaron

por

suelo; y hasta sus cimientos

han perelugar del


se lee

cido.

Una aguja de mrmol


sacrificio; sobre

seala

el

una de sus piedras

en

letras negras:

ACELDAMA
de la

gre), palabra
terio

(campo de sanBiblia, que resume el mis-

de aquel lugar que velan los pabellones

de la muerte.

214

III
Vctiniiis

y verdugos duermen

3^a el

suefio

eterno; las primeras vestirn en el cielo la

tnica de los mrtires y empuarn la palma del sacrificio; los verdugos, rojos con la sangre de sus hermanos, pedirn con labios tr-

mulos misericordia; Dios, sobre


cia de los

la alta justi-

hombres, pronunciar su inexoraautor de la hecatom-

ble fallo.

Uno

solo, el principal

be, vive

expatriado de la sociedad humana,

yace como un condenado entre los hombres,

con

la

carga pesada de su existencia, maldito

de los suyos, aborrecido de los extraos, y con la marca del asesino sobre su frente.

Huye

del castigo

humano. Podr escon-

derse la mirada de Dios?

Mxico, Octubre de 1870.


Jiian A. Mateos.

COMONFORT

T^a

sincera amistad que le profesamos en

que nos caus su muerte trgica y prematura, harn quiz que no seamos enteramente imparciales al consagrarle unas lineasen esta publicacin donde hemos consignado el funesto fin de homvida, y el pesar y respeto

bres clebres y distinguidos en las edades de

nuestra historia.

No

es

una

biografa la

que

vamos

escribir, sino el recuerdo familiar de

algunos de los rasgos ms marcados de


figurar

un

personaje que, de todas maneras, tendr que

en nuestra historia contempornea.

II

No tengo esa creencia, y me parece simplemente que


el

Puebla pasa por uno de los Estados donde ha penetrado con ms trabajo la civilizacin.
apego religioso sus antiguas
cr-

costumbres y creencias, da motivo una

216
tica

que tiene mucho de injusta y de apasionada. Los hombres distinguidos que ha producido, bastaran para destruir en parte esta

Comonfort era originario de Sus primeros aos fueron, como es comn, dedicados la escuela y al colegio, donde fu condiscpulo de D. Antonio de Haro y Tamariz, que muri el ao pasado en Roma con el hpreocupacin.

un pueblo

del Sur de ese Estado,

bito de jesuta.

Nada se encuentra en los aos de la juventud de Comonfort que revelara el alto destino que deba ocupar en la Repblica, y la marcada influencia que deba ejercer en los negocios pblicos. Los empleos que desempeo en
poltica.

los

primeros momentos de su carre-

ra poltica, fueron subalternos y de la esfera

Despus vivi algunos aos reducido al crculo privado, y dedicado al cultivo de una propiedad que tena en el campo, si-' tuada entre Mxico y Puebla, y la cual enajen en
los

ltimos das de su gobierno.

III

Hubo una poca en que una tertulia de hombres eminentes y distinguidos gobern Mxico. Esta era la tertulia que se reuna en la casa de D. Mariano Otero. Otero era redactor en jefe del Siglo XIX, senador, despus ministro. Yez era dipu-

217

tado, despus fu ministro.

Lafragua, dipu-

tado varias veces, despus tambin ministro.

No haba persona
cargo pblico y

de

las

que concurran ha-

bitualmente, que no ejerciese un importante

un

influjo

ms

menos

efi-

caz en los asuntos del gobierno.

El alma de

toda esta reunin era D. Manuel


draza,

Gmez

Pe-

que jams en su delicadeza y respeto por los dems, pretendi constituirse en director jefe; pero

que

se

complaca en

los

ltimos aos, de ejercer 'su influjo y de tener ntima amistad con personas cuyos talentos
l

ms que nadie

saba estimar.

es-

ta reunin

de liberales moderados perteneca

Comonfort, y fu verdaderamente la poca en que se coloc en una esfera de accin y comenz tomar ms menos parte en la
poltica.

Antes haba ya dado una prueba de patriotismo y de valor personal. Haba sido militar, como muchos mexicanos, de milicias
nacionales; pero no era su profesin: sin
bargo,

em-

cuando

las

fuerzas americanas llega-

ron al Valle de Mxico, y el general Santa-Anna se puso al frente del nuevo ejrcito que form, Comonfort ofreci sus servicios y. desempe el cargo de ayudante en toda
la

campaa

del Valle,

atravesando por en-

tre las balas

y y dando pruebas de una serenidad y una calma, en medio del peligro, que le capt las simpatas de los anla metralla,

218

tiguos oficiales que servan en los cuerpos de


las tropas

de lnea. Concluida la campaa,

volvi Comoufort su vida quieta y sus

ocupaciones privadas.

En la tertulia de Otero, Comonfortera verdaderamente querido de todos. De un carcter extremadamente complaciente y suave, de unas maneras insinuantes, de unos modales propios de una dama, como deca Pedraza, no haba persona que le tratase, aunque fuese un cuarto de hoa^a, que no quedase prendado de su amabilidad. As sucedi constantemente durante su gobierno, y ms de un enemigo que hubiese querido aniquilarle, se reconcili con solo una media hora de conversacin. Decan que Maximiliano era en su trato verdaderamente seductor. Yo no he conocido otro hombre ms agradable, por sus

maneras, que Comonfort.

La

finura

corte-

sa del gentilhombre francs de los buenos tiempos, estaba personificada en l.

IV
Comonfort
trador de la
se hallaba

en 1854 de Adminis-

Aduana de Acapulco. Santa-

Anna, que gobernaba entonces, le destituy. He -Mini el principio pequeo de una gran revolucin social que se Hamo de la Reforma, y que se ha enlazado posteriormente con suce-

219

SOS tan importantes

tervencin,

como fueron los de la inhoy mismo la prxima destrucy


el

cin de la dinasta de los Bonaparte.

Coinonfort fu
los generales

verdadero promovedor y

autor del Plan que proclamaron en Ayutla


Alvarez,

Moreno y

Villareal,

que

se reform en Acapulco, el 11

de Marzo

de 1854. Sostenindolo con las armas en la

mano,

se hizo notable

Comonfort, no slo co-

mo hombre de

valor, sino

como

caudillo do-

tado de una gran constancia y de cierta capacidad militar. Fu realmente una aparicin
repentina en la escena de nuestro gran dra-

ma

revolucionario,

que recordaba aquellas

figuras

que

se

levantaban i'epentinamente de

cualquiera parte, en los ltimos aos de la

dominacin espaola. Santa Anua, que por poltica por carcter haba sido el amigo de todos los partidos y el favorecedor de todos los partidarios, en la ltima vez que gobern el pas fu perseguid()r,

\-anidoso, vengativo,

hasta cruel. Esta

tirana

el

aparato monrquico con que reas,

choc generalmente los que en los ltimos das del ao de 1858, tena ya lasDpinin pblica enmexicanos;
teramente contraria, y su administracin sin pecuniarios no contaba con ms apoyo que el de la fuerza armada. La revorecursos

visti su gobierno,

lucin de Ayutla era la chispa,

pero el reguero de plvora estaba ya tendido de uno

220

otro

extremo del

pas.

Los gobiernos perso-

han sido frecuentes en la Repblica: como el gobierno personal ya cansaba al carcter movible de los mexicanos, un plan que prometiese una organizacin constitucional
nales

deba tener eco en toda la Repblica;

como
mo-

en efecto

lo

tuvo

el

de Ayutla.
este

Santa-A n na despreci al principio


suadirle
te

vimiento; pero pocos das bastaron para per-

que

si

no

le

sofocaba, prontamen-

podra acabar con su gobierno.

Como

to-

do gobierno que est para

caer, multiplic sus

actos de opresin, y no confiando desde luego en ninguno de sus generales, creyendo

conquistar fcilmente una gloria militar, se

puso la cabeza de una divisin do cinco mil hombres y march al Sur. Venciendo las dificultades de un pas desprovisto de recursos, y los ataques poco im-

portantes de algunas guerrillas, Santa-Anna


lleg frente al puerto de

Acapulco
se

el

19 de

Abril de 1854.

La

gloria de

Santa-Anna

apag para

siempre en esta jornada, y Comonfort comenz ser el hombre de la revolucin y el personaje distinguido de la poca.

Se encerr

con un puado de hombres en

de San Diego, y de all no le sacaron ni los caonazos ni el oro. Santa-Anna llevaba y ofreca plvora y oro, y la influencia y dinero d
el castillo

221

D. Manuel Escandn, no fueron del todo extraos en esta expedicin.

llar

Santa-Anua, que temi acabarse de estrey perecer con todo su ejrcito en las speras montaas del Sur, levant el sitio de Acapulco y regres la Capital, teniendo que

forzar varios pasos

un pedazo de su
soldados.

prestigio

y que perder en cada uno y algunos de sus


el

El dinero que recibi Santa- Anna por

tratado de la Mesilla, prolong por unos das

ms su
en
el

existencia; pero la revolucin creci


se

Sur y

propag por Michoacn y Ta-

maulipas.
Entretanto, Comonfort sali de Acapulco para San Francisco de Californias, donde no

pudo conseguir ningunos recursos. De San Francisco pas Nueva- York, y all encontr D. Gregorio Ajuria. Era hombre especulador y audaz, y jug un verdadero albm*.
Prest Comonfort sesenta mil pesos, parte

en dinero y parte en armas, estipulando que recibira doscientos cincuenta mil pesos si la
revolucin triunfaba.

La revolucin triunf, y Ajuria fu pagado, y ms adelante arrend, en compaa con otra persona, la Casa de

Moneda de Mxico.
El lance fu atrevido, y sea Comonfort regres Acapulco
.

lo
el

que se fuere, 7 de Diciem-

bre de 1S54 con algunos recursos, y la revolucin tom un carcter ms positivo y ms

serio.

Coinonfoi-t pas a] I<]stado de Michoael

cn con

carcter de General en Jefe de las

tropas de aquel Estado, y Santa-Anna, por su parte, sali tambin de la capital con un
ejrcito

combatir su enemigo; pero regre-

el

8 de Junio de 1855, sin haber podido

peor estado

obtener sino triunfos efmeros, y dejando en el resto del pas donde cunda el

incendio de la revolucin.

V
El 13 de Agosto de 1855 fu da de holgorio y de fiesta revolucionaria para
el

puedel
li-

blo de la capital. Los bustos de

mrmol
el

Ministro D. Manuel Diez de Bonilla, los


bros de pastas blancas italianas,

piano, los

retratos del personaje, los muebles, todo vola-

ba de los balcones

la calle,

donde

la plebe

furiosa se arrojaba sobre los destrozos del

me-

naje del que representaba la aristocracia pocos


das antes y lo entregaba las llamas. Por otras
calles

conduca una multitud frentica

los

coches de Santa-Anna, untados de brea y ardiendo como unos hornos fraguas ambulantes.
tes

El aspecto de la ciudad, llena de gen-

de los barrios dispuestas la venganza y prximas al furor y al desbordamiento, hitiendas,

cieron que los habitantes cerraran sus casas

y que

los

hmbres que habau

223

hasta eso
salvo.

momento gobernado,

se pusieran

en

Qu cosa
miento?

liaba ocasionado

este

movi-

Santa-Anna, cansado ya de luchar y persuadido de que no poda dominar la revolucin, abandon el gobierno, y las tres de la

maana
donde

del 9 de Agosto sali para Veracruz,

lleg pocos das despus y se


la

embarc

con direccin

Habana.
en un pliego cerrado

Como

los reyes, dej

nombrados

los gobernantes

que deban de

sucederle; pero la revolucin avanzaba gran-

des pasos al centro.

res,

Comonfort continuaba sus hazaas mihtay se haca la vez temer y amar de los pueblos por donde pasaba. Obraba ya con unas tropas medianamente regularizadas, y en un extenso Estado como el de Jalisco. Zapotln era una plaza fuerte, guarnecida con fuerzas del Gobierno. Comonfort la atac, asalt personalmente una fortificacin

y lleg hasta

la plaza,

precediendo
Este triunla

mucha
fo,

distancia sus soldados.


le

puede decirse personal,

grange

ad-

miracin de todas esas poblaciones, y cuando se dirigi Colirna, la ciudad le abri sus
puertas,

y en lugar de balas y plvora hubo

banquetes, bailes y regocijos. En la capital se organiz una presidencia


interina que ocup
el

general Carrera; pero

224

no

friciulo

reconocido por la revolucin, las

fuerzas (jue desde entonces podan llamarse

avanzaron la capital, y cosa de de cincuenta mil hombres de lnea que haba dejado Santa-Anna, 6 se disolvieron fueliberales, se

ron tomando parte en

el

movimiento.

VI
El general Alvarez, patriarca centenario del

inexpugnable Sur, fu tambin el jefe de una revolucin. Vino Cuernavaca, y all

una

junta,

como

era

de esperarse,

lo

eli-

gi Presidente.

Alvarez eligi Comonfort


la Guerra,

para su Ministro de

y con este ca-

rcter vino la capital, despus de derroca-

do Santa-Anna. La revolucin era en el sentido liberal, pero no progresista. El partido moderado, teniendo por principio no hacer
peligrosas innovaciones,

era en ese sentido

antagonista del partido rojo.


presentante de esa revolucin

Comonfort,

re-

y de ese parti-

do moderado, fu elegido Presidente substituto el 12 de Diciembre de 1855, no sin haber tratado de impedirlo
exaltado.
el

partido liberal

y cuando apenas acababa llamada de Ayutla, brot otra la revolucin Todas las tropas Zacapoaxtla. nueva en el gobierno, le abandisponer de que poda
los pocos das

donaron; mientras que

los

pronunciados,

225

cuya cabeza estaba D. Antonio Haro, se posesionaron de Puebla con una gran fuerza, y

amagaban la capital. Fu necesario reclutar nuevas

tropas, ar-

marlas, vestirlas y ensearles hasta los pri' meros rudimentos del arte militar; pero con
la actividad

nistracin en esos

y energa que despleg la admimomentos supremos, se

vencieron todos los obstculos, y en el mes de Marzo de 1856, Comonfort se hallaba frente

de Puebla con cerca de 16 milhombres. Dotado Comonfort, como se dice vulgarmente, de un buen ojo militar y de un valor sereno inalterable, arriesga una batalla en
Ocotln, contra los mejores jefes del ejrcito

de lnea, que mandaban

las fuerzas contrarias,

triunfa completamente el 8 de Marzo; es-

trecha sus operaciones sobre Puebla,


plaza,

y habiendo dominado
los gobiernos

la

toma la ms formidaestalla-

ble de todas las revoluciones

que han

de Mxico, regresa triunfante la capital, donde es recibido con unas festividades y unos banquetes popula-

do contra

res

nunca

vistos hasta entonces.

Aunque las fiestas que se hicieron se llamaron de la paz, la paz no dur sino unos cuantos das. En Puebla hubo otra sublevacin y otro sitio, y en San Luis estall otro pronunciamiento. De todos estos peligros sali

Comonfort airoso, y logr vencer y tener en su poder todos sus enemigos.


B0JO4
t.

15

226

Las tendencias progresistas se hicieron sentir forzosamente en la administracin, y la reforma tena que comenzar. D. Miguel Lerdo de Tejada ocup el Ministerio de Hacienda con ese designio, y la ley de 25 de Junio continu la reforma civil que se haba ya co-

menzado
Lie. D.

sin xito, haca algunos aos, por

D. Valentn

Gmez

Faras, el Dr. ^Vlora y el

Juan Jos Espinosa de los Monteros. Comonfort, no slo por opinin sino por carcter, era moderado. Enemigo de la violencia, lleno de bondad no slo con sus amigos sino con sus enemigos, nada de lo que
se le peda negaba,

y pasaba por

falso cuan-

do no
los

le era posible

contentar todas las as-

piraciones ni llenar todas las exigencias de

que siempre solicitan favores del hombre que gobierna. Con un fondo tal de carcter, los choques que deba producir en su espritu y en la ejecucin material todo lo que era necesario hacer para llevar cabo lo que el partido progresista exiga, eran demasiado fuertes y superiores su organizacin. Vali(;nte por naturaleza, ni el temor de ser asesinado, ni las balas, ni los caones le amedrentaban;
pciro

vacilaba ante las observa-

hombres notables del partido conservador, quienes siempre trat con una grande consideracin. Lo <{ue labraba en su nimo en el da el partido progresista, lo desciones de los
trua en
]ii

noche

el

partido cQiservadQi', y

227

vena quedar en ese trmino moderado; quiz bueno en unas circunstancias normales
crisis polticas,

y ordinarias, pero peligroso intil en las que tienen forzosamente que

sufrir su vez

y en determinado tiempo

to-

das

las naciones.

Quera la reforma, pero gra-

dual, filosfica, sin violencia y sin sangre. Esto era imposible; tanto ms, cuanto que el
clero,

despus de la ley de 25 de Junio,

te-

na ya que defender sus cuantiosos bienes


materiales y su eterno principio de administracin de esos bienes, sin ninguna ingerencia de la autoridad civil!

As combatido, como la nave por las olas


entre dos escollos, su vida era
tortura,

las

una verdadera medidas del gobierno parecan

algunas veces enrgicas y decisivas, y otras dbiles ineficaces. El 5 de Febrero de .1857


se

promulg

la Constitucin.

La Constitucin

era

una base que

se tra-

taba de hacer normal y permanente para el orden de la sociedad. La Reforma tena <jue
ir

ms

adelante.

Cmo haban de

conciliar-

se estas dos fuerzas


el

morales que luchaban en


te-

seno mismo del Congreso? La solucin

na que ser violenta y revolucionaria. Este fu el golpe de Estado, y sin l, la Reforma,


tal cual se realiz,

habra sido mi)0sible, co-

mo

habra sido tambin imposible, sin el golpe de Estado de Chihuahua,, el completo y


definitivo triunfo spbre la intervencin eurQ'

228

El tiempo, la experiencia y los hechos hacen que los hombres sean ms indulgenpea.
t6f,

y poco

poco

la justiciase

hace luaar en

la historia

de

las debilidades

nes de la humanidad.
tar el

Hoy

se

y de las pasiopuede presen-

ejemplo patente, vivo innegable. Si pudiramos colocarnos en la poca de Diciembre de 1857, tendramos la constitucin re-

publicana, pero no tendramos la Reforma.

Hoy

existen unidas estas dos cosas, contras,

dictorias entre

el

golpe de Estado hizo

sobrevivir la Constitucin

realiz la Refor-

ma. Que por los medios lentos que el mismo Cdigo seala se hubiera hecho todo lo que
hizo el Gobierno de Veracruz, y estaramos

en

las

primeras letras de este abecedario, que

las naciones

de Europa no han aprendido sino costa de los mayores y ms terribles desastres. No hay ms que recordar los tiempos de Enrique VIII, de Lutero y de la Con-

vencin francesa. Clero y aristocracia, moderados y progresistas, comparad, y todos quedaris contentos de cuan poco
tre

ha costado en-

nosotros lo (jue en cate

momento todava

tiene

que eomenzar

la

Francia republicana.

229

VTT
Comonfort fu
la

vctima.

Su

carcter, su

posicin y los acontecimientos, de que l no era el dueo ni el regulador, le condujeron


<al

destierro.

Sali tranquilamente de entre las bayonetas

racruz,

de sus enemigos, tom el camino de Vey all, la buena amistad del gobernaI).

dor

Manuel Gutirrez Zamora proporcioasilo al proscrito.

n un

Embarcse, y en bre-

ve se encontr en los Estados Unidos, en esa tierra nica donde encuentran asilo y seguridad los desgraciados y los proscritos de to-

do

el

globo.

el tiempo de la tenaz y larga guerra que se llam de la Reforma, vivi Comonfort en el extranjero. Restaurada la Repblica, Comonfort trat de volver su pas, de abrirse camino con nuevos servicios la patria, y de borrar con la brava conducta el error personal que como Presidente haba cometido, sin apercibirse acaso de que no haba sido ms que un medio, un instrumento necesario para el desarrollo de una revolucin social. No es el ingeniero que comienza un camino de fierro, el que suele recorrer toda la linea concluida. As, en la poltica, el que inici el movimiento progresista, no recogi ms que los peligros, las amarguras y los desen-

Todo

230

ganos, Y otros fueron los que recogieron

1;

fa-

ma,

honores y el poder. El Sr. Jurez, siempre amiojo de Comonlos

fort, le al)i-i

completamente
j^a el

las

puertas de

la patria,

por donde

infortunado

Don

Santiago Vidauri'i

le

haba dejado entrar.


residi en

Comonfort con su familia

rrey algn tiempo, inspirando celos


res al partidlo exaltado, (jue vea

Montey temoresi-

en su

dencia en

la

Frontera,

una nueva revolucin

y un amago la constitucin restaurada. Nada de eso era: Comonfort no quera ms que

una
abri

rehal)ilitacin,
el

la

guerra extranjera

le

camino de la Capital. Comonfort lleg con una corta fuerza compuesta de esos hombres del desierto, fuertes

y atrevidos, acostumbrados luchar en la frontera con los tilibusteros y con los indios salvajes. A estas buenas tropas se agregaron otras, y se form un corto ejrcito (jue se llam del centro, y se coloc en la lnea de Mxico Puebla.

Cerca de dos meses de

un

sitio

riguroso

pu(\sto por las tropas francesas la Plaza de

Puebla, haban necesariamente agotado los


vveres y municiones.
costa introducir

8e necesitaba toda
esta operacin

un convoy, y
los

imposible se encarg al General Comonfort,

y en verdad, de

que

la sugirieron los

unos

obraron por patriotismo y otros por venganza. La muerte la derrota eran inevitables.

231

Comonfort no poda tener ni


triple
(pie

la

probabilidad de vencer un nmero

ms remota mf que

mandaba

to, el

y bien armadas General Bazaine. Con efecda 8 de Mayo de 1863, en poco ms de


de
las tropas regulares
el

dos horas,

las

columnas de zuavos y de

fero-

ces argelinos pusieron

en desorden nuestras

tropas acabadas de reclutar y de organizar, y ni la muerte de Miguel Lpez, ni la bravura de muchos de los jefes mexicanos, ni la intrepidez de Comonfort que se arroj en lo

ms

recio

de

la pelea

y busc desesperado

la

muerte, ni

el sacrificio

de muchos infelices

soldados que fueron materialmente asesina-

dos por los rabes, fueron bastantes para res-

nada por

que definitivamente fu gaMariscal que hoy ha dado pruebas en ]Metz de no haber olvidado las
tablecer la accin
el

mismo

lecciones de constancia, de tenacidad y de

desesperada resistencia que aprendi en sus

campaas de Mxico. Comonfort haba ya recibido un nuevo bautismo, y se present en la capital todava con el polvo y la sangre de la batalla. Puebla, como consecuencia forzosa de la desgraciada batalla de San Lorenzo, fu ocupada por los franceses cuyo general era el memorable Forey, que permaneci todo el tiempo del sitio en el cerro de San Juan, y no se atrevi entrar Puebla sino cuando ya haban ocupado todas las calles y
fortines las

columnas de Bazaine. Forey, que

232

mereca ser destituido y condenado lo rnenos por diez aos u-n castillo, recibi sin embargo
el

bastn de

ISIariscal.

Cuando los franceses emprendieron la marcha para la capital, se pens en una nueva
defensa; pero, en verdad, pocos elementos

y al fin, sin un ejrcito aucompetente para medirse con el enemigo, la suerte hubiera sido igual la de Puebla, donde la historia no podr negar que huexistan para esto,
xiliar

bo una resistencia, que sin exageracin se puede llamar heroica. El Gobierno, pues, sali de la capital, y Comonfort comenz la larga peregrinacin que no haba de terminar
sino el Sr. Jurez. El 16 de Octubre de 1863

fu

nombrado Comonfort general en


que
se trataba

jefe del

ejrcito

de reorganizar pa-

ra resistir sin descanso la intervencin. Este honor,

dispensado no slo por la amistad que profesaban los Sres. Jurez, Lerdo y Nez Comonfort, sino porque reconocan en l valor, abnegacin y las cualidades militares con que le haba dotado la naturaleza, fu

el origen conocido y visible de su fin trgico, y de que por uno de esos designios de la Providencia, que escapan la indagacin de la inteligencia humana, muriese obscuramente manos de unos bandidos, en vez de acabar gloriosamente delante del enemigo extranjero, empuando la bandera de la Independen-

cia

y de

la Libertad.

23:{

No pudiendo
acabaron con

nosotros describir tan

minu-

ciosamente ni mejor, los ltimos sucesos quo


la existencia

de este mexicano

distinguido y valiente; copiamos lo que el General Rangel, que fu siempre su ntimo y


fiel

amigo, escribi con este motivo, hacin-

dole slo

una

ligera variacin.

El general Comonfort fu nombrado geneen jefe del ejrcito, como por el 16 de Octubre, y el 26 march para Quertaro, con tan amplias facultades como las que tena el Presidente de la Repblica, excejto las que se cifraban en ciertas restricciones, impuestas por este mismo magistrado. Establecidas las bases para el plan de operaciones, y las de regimeutacin de todo el ejrcito con que se contaba entonces, para su movilidad conforme dichas bases, faltaban nicamente los caudales necesarios, que se estaban reuniendo en San Luis bajo la inuencia del C. Presidente Jurez y por las agencias de su ministro el C. H. Nez. El da 8 sali de Quertaro para San Luis el General Comonfort, en compaa del Sr. Caedo, que acababa de llegar all de Guanajuato; de un oficial del Ministerio, el Teniente Coronel A'ergara; de su ayudante de campo, que estaba ese da de guardia, el Coronel Cerda, y de un empleado de la secretara particular del Sr. Comonfort, el Comandante Velzquez. El da 9 lleg San Luis, alojndose en la casa del Sr. Lerdo, y el da 10 reciral

234

bi6 libranzas por valor de sesenta y tres mil pesos. El da 11 sali por la diligencia para Quertaro, con todo el squito que haba trado, y adems el C. Coronel lul, ayudante del C. Presidente. Poco antes de Ue.tar la Quemada, alcanz la- diligencia un extraordinario, j)or medio del cual el C. Presidente mandaba decir
al

General Conionfort que se cuidara mucho, se deca (]ue en el camino se hallaba nna contraguerrilla (uc le quera salir al en-

porque

cuentro. El da 12 llegaron comer Han Miguel de Allende, siempre por la diligencia de Quertaro. All determin el Sr. Comonfort tomar caballos, para continuar j)or el ctamino de Chamacuero para Celaya; stos fueron proporcionados por la autoridad, y se tomaron tantos como eran necesarios para su squito, que era el mismo con que sali de Quertaro para Ban Luis,, y adems un a^yudante del C. Presidente, el C. Coronel Rui. En San Miguel tuvo aviso el General Comonfort, de que los Troncosos, bandidos de profesin, merodeaban por cuenta de Meja,
'

desde las inmediaciones de Quertaro iiasta las de Guanajuato, donde das antes haban asesinado en Burras un oficial de polica. E\ da 13, el General Comonfort sali de San Miguel como las ocho de la maana, por el camino de Chamacuero, con su repetido squito y una escolta de menos de 80 caballos.
traroii
el

Entre San Miguel y Chamacuero (nconun batalln que iba en marcha para primei- tunto, ciiyo jefe manifest al Se-

23;'

or Comonfort hallarse en el camino algunas fuerzas bandlicas, y le propuso escoltarlo, pero l lo rehus, porque el informe que le liaban ciado de estas fuerzas, era considerndolas muy despreciables y mal armadas, y

porque

(;1

mismo

jefe le

asegur que haba

otro l)atalln situado en Chamacuero. A esta poblacin lleg como las once del da, en ella almorz y recibi detalles ms

nunuciosos del enemigo. Desde all mand un correo (ixtraordina]-io al C. Ignacio Echagaray, avisndole de que esa misma tarde llegara Celaya. Este extraordinario fu interceptado en el monte de 8an Juan de la Vt'ga, por una de las contraguerrillas de Meja, al mando de
Aguirre, que se titulalia Comandante, qui-

tndole la comunicacin que llevaba y exigindole declarase si vena all Comonfort, con (]u fuerza y cul era la calidad de sta, fin de sorprenderlo, dejando entretanto prisionero al correo.

las dos de la tarde sali de Chael Sr. Comonfort en su carretela, <|ue casualmente haba encontrado en San Miguel, con direccin Quertaro. El Coronel Cerda se ofreci montar en el pescante, con el fin de dirigir mejor las muas para el caso de que ocurriese algn ataque. Los dems seores del squito montaron caballo, colocndose el 8r. Caedo junto la carretela al lado del Sr. Comonfort, del otro lado el Sr. Velzquez, y en seguida los seores Vergara y Rui. A poco andar llegaron al Molino de Soria, adonde sus dueos dieron la bienvenida al Sr. Comonfort, ofrecindole su casa coii el mayor afecto, pues creyeron

Como

macuero

23G

que era su nimo pernoctar en ella; pero grande fu su sorpresa cuando les dijo que segua para Celaya, porque les pareci [(Oca la fuerza que le escoltaba. Con este motivo le hicieron presente que poca distancia se encontraban en acecho fuerzas eneniigo.s, (jue podran verse desde la azotea. El gencral despreci estos

avisos porque
dos,

le parecieron temores infundapues las fuerzas que se le anunciaban eran de rancheros mal armados con lanzas y machetes, para las que crea por lo mismo suficiente su fuerza, para contenerlos pa-

ra batirlos

si

era necesario.

Los dueos del molino, interesndose por la seguridad del General, le indicaron (jue haba una vereda la izquierda del camino, por donde se poda evitar una emboscada, saliendo al llano, donde podra defenderse con xito y cargar la caballera, por ser de esta arma la fuerza que escoltaba el General. Este acept el consejo, y emprendi la marcha con su comitiva y escolta en el mismo orden en que haba llegado all. El Comandante de la escolta dispuso que el Alfrez C. Jos Mara Lara, se adelantase con cuati'o exploradores formar la descu-

no ocasionar polvareda. ll Coronel Cerda, que empuaba las riendas, se pas algn trecho de la entrada de la vereda, la cual no eramu}'^ ancha; pero cuando lo advirti, lo comunic al General, proponindole volverse para entrar en ella, quien lo rehus para no perder tiempo. A poco andar, se oyeron unos tiros, y en seguida se advirti que eran de los exploradores que se batan contra la emboscada. El
bierta, cien pasos del carruaje, |:jara

237

Coronel Cerda detuvo el carruaje; el General mont caballo, mand cargar la escolta, y despus de dar esta orden, mand al general Caedo que avanzasen los infantes que venan retaguardia para que apoyados en los rboles, hiciesen fuego protegiendo el paso de la caballera. A este mismo tiempo, y

habiendo deshecho la corta descubierta, cargronlos contraguerrilleros, que eran muchos, y envolvieron los jefes y la escolta, hacindola sucumbir, pesar de la superioridad de sus fuegos, cayendo muertos alderredor del General Comonfort, el Comandante ^'elzquez, el Teniente Coronel Vergara, y el Coronel Cerda, gravemente herido. El General Comonfort, no obstante haber sido cubierto por su squito y por su escolta, haba recibido un machetazo en la cara, desde el ojo, que le haba dividido el carrillo, y conservaba an su pistola, ya descargada, para intimidar los muchos cosacos que le acometan; cuando se le present delante el famoso capitancillo Sebastin Aguirre, en un brioso caballo tordillo que bailaba avm, alborotado por las detonaciones de las armas de los carabineros de la escolta, que casi haban cesado. El dicho capitancillo traa su lanza en ristre, arma comn toda su fuerza, y detenindose delante del General Comonfort,
respeto que ste infunda, seguro, le dio lugar para dirigirle la palabra, y le dijo: Amigo, no me mate vd., y le ofrezco hacerle una bonita fortuna. Aguirre, lejos de aplacarse, le contest: Que no vena robar sino cumplir con las rdenes de su general, dndole al mismo tiempo una lanzada que le dividi

bien fuera poi' por asestarle

el

un golpe

238
el

tierra,

corazn, cayendo consiguientetuculc inmvil, el (ieneral Comonfort.

en

En seguida los bandidos de Aguirre no se ocuparon de otra cosa que de desvalijar el carruaje y aun los muertos que haban quedado en el campo. El (leneral Caedo se encontraba alguna distancia queriendo someter los llamados infantes para que fueran batirse, conforme , las rdenes del General Comonfort, y que hasta all haban venido custodiando las cargas de fusiles;, stos no quisieron obedecer, y corrieron para el monte. Al da siguiente fu conducido Chamacuero el cadver del General Comonfort.

Cualesquiera que hayan sido los errores que como gobernante cometi Comonfort, su memoria debe ser grata para los mexicanos, porque era valiente, honrado, sencillo, afectuoso, franco, generoso y bien intencionado; y representaba en conjunto la parte buena, amable y noble de la raza mexicana.

Manad

Payno.

NICOLS ROMERO
I

Cuando encontramos en las hojas sagradas que el Criador del Universo tO' ni un trozo de barro que slo haba recibido el peso de su augusta planta, forma al hom^
del Gnesis
bre,
la altura

y con su aliento vivificador lo levanta de su destino, admiramos como hcr churas del Omnipotente esos seres que se

levantan del seno obscuro de la

humanidad
el

y describen una elipse luminosa en

corto

trayecto de su aparicin su muerte.

Dios ha impreso una marca sombra en

la

frente de los hroes; ellos ceden la predes^

nacin de su alto orculo, y con la ntima conviccin de su destino, aceptan (-1 fuego
del martirio,

como
el

la

aureola de su glorificar

cin histrica.

Dios marca
dece,
las

momento, y
el

(A

hombro

ol)e-

impulsado por

oleaje (jue lo lleva

playas desconocidas de su porvenir; eu'

ciende un su cerebro la antorcha de la idea,

lo coloca,

cu

(>sa

va que conduce

la in-

mortalidad; desencadena su espritu, lo fortalece,

ser

_y se opera esa transubstanciacin de un mezquino un gigante que arranca un lauro su siglo y una estrofa de gloria la humanidad! Nicols Romero era uno de esos hombres, y sus glorias pertenecen al pueblo mexicano.

He

aqu

las

pginas del Calvario de la re-

volucin, trazadas por

uno de

los caudillos

que hoy recibe en


jes

el

extranjero los

homena-

rendidos

al

patriotismo:

II

La Libertad

es

como

el sol.

Sus primeros rayos son para las montaas, sus ltimos resplandores son tambin para
ellas.

Ningn grito de libertad se ha dado en las como en ningn paisaje se ha iluminado primero el valle. Los ltimos defensores de un pueblo libre han buscado siempre su asilo en las montallanuras,

as.

Los ltimos rayos del sol brillan sobre los montes, cuando el valle comienza hundirse en la obscuridad.

Por no desmentir este axioma, la Convencin Francesa en 93 tuvo su llanura y su montaa.

241

Zitcuaro est situado en una fragosa se*


irania del Estado de Michoacn.

Era una graciosa ciudad de ocho mil ha


hitantes.

Sus

calles,

rectas;

sus casas,

aunque no

elegantes, limpias

y bonitas^

Su comercio
ciente.

activo,

y su agricultura ore-

Esta era Zitcuaro en 1863.

La Repblica de Mxico haba


dida por los franceses.

sido inva-

Los malos mexicanos


ellos.

se

haban unido con

El Gobierno legitimo abandon la Capital despus de esa gloriosa epopeya que se llam el sitio de Puebla. El
ejrcito

de Napolen III ocupaba

las

ciudades y los pueblos sin resistencia. Aquella era la marcha triunfal de la


quidad.

ini-

El paseo militar de
derecho.

la fuerza

que vence

al

Pero

el

derecho deba tener sus represen-

tantes sobre la tierra, para protestar


batir.

y comy los tuvo. Y los representantes del derecho y de la Libertad se refugiaron en las montaas para

Deba tener sus mrtires,

protestar y combatir.

los mrtires encontraron

en las montaRojo,

as su Calvario.

U 16

242

Al principio, es

decir, antes

de que comen-

zara esa larga serie de singrientos combates que con fuerzas tan desiguales sostuvieron los

defensores de aquel heroico pueblo, la hospitalidad no fu de lo

ms cordial. Despus

que

el

fuego enemigo los encontr juntos, to-

dos fueron unos. En las primeras invasiones, la poblacin

emigraba en masa. As poda llegar la noticia de la venida del enemigo la mitad del da como la mitad de la noche; en una maana serena en una
tarde tempestuosa.

La alarma

corra veloz

como

la electrici-

dad, y todo el mundo se pona en movimienemigraba los to, y la poblacin en masa bosques, llevando cada una de aquellas familias lo

poco que poda de sus muebles y de

sus animales. Era un espectculo tierno y sublime. Las madres cargando sus hijos, los hombres llevando cuestas los enfermos, las anclan as, conduciendo con los nios y pesa-

damente

los

mansos bueyes y
y
los

los corderos,

las gallinas

cerdos; todo en una inmen-

sa confusin, pero sin gritos, sin sollozos, sin maldiciones; con la resignacin dlos mrtires,

pero con la energa de los hroes. Y esa desgraciada muchedumbre se pona en marcha muchas veces de noche, en medio
del

agua que caa

torrentes,

y alumbrada

243

apenas por hachas de brea, que la tormenta y el aire apagaban cada momento. Y as caminaban entre aquellos precipicios,

como una procesin

fantstica,

resba

lando en

las lodosas pendientes,

cayendo

cada instante,

])isados, maltratados, estruja-

dos, llenos de fango, hasta la orilla del bos-

que, en donde cada familia buscaba, no


abrigo, sino

un
da.

un lugar en que esperar

la sali-

da del
Pero
can

sol
las

y los acontecimientos del otro


frecuentes.

invasiones y los coinlates se ha-

ms y ms

Ia tropas fieles

de Toluca buscaron un

asilo

en Zitcuaro.
se

Apenas

pasaba una semana sin que los

ecos del orgulloso cerro del Cacique, en cuya


falda se extenda la poblacin, repitiesen los
gritos de viva el imperio,

y con

las detona-

ciones de la fusilera.

Las familias comenzaban cansarse, pero no transigan con el enemigo. Poco poco fueron dejando abandonada la
ciudad y retirndose los pueblos y ranchos de Tierra Caliente, adonde el enemigo no liaba logrado an penetrar.
Nicols Romero escogi el Estado de Michoacn para teatro de sus hazaas. El len de la montaa, como le decan los
franceses, era
seis aos,

un hombre como de

treinta

de una estatura regular, con una

fisonoma completamente vulgar, sin ningu-

244

na barba,

el

pelo cortado casi hasta la

raz,

vestido de negro, sin llevar espuelas, ni espaada, ni pistolas: con su andar mesurado, su

cabeza inclinada siempre, y sus respuestas cortas y lentas, pareca ms bien un pacfico
tratante de a/ cares do maz, que el

homfa-

bre que llenaba

medio mundo con rasgos

bulosos de audacia, de valor y de sagacidad. sin embargo, Nicols Romero era para

sus enemigos y para sus soldados un semidis, una especie de mito. Jams pregunt

de sus contrarios cuntos son?; sino dnde


estn?,

all iba.

Romero
tirarse

tena orden de escaramucear y redespus sin prdida de tiempo para

Tacmbaro.
Pero Romero era un valiente, y no se content con esto, sino que se bati
tero con los franceses,

un da en-

al otro

emprendi su

marcha.
III

Treinta leguas haba caminado la divisin

en cuatro das, y Romero determin dar un da de descanso la fuerza. Estaban en una pequea ranchera que se llama Papasindn. El camino que haba trado la fuerza, y que era el mismo que deba llevar el enemigo en caso de una persecucin, era una ve-

245

reda incmoda y en donde no caban dos hom-

monun ejrcito poda haberse descubierto desde una legua de distancia, que tardara lo menos tres horas en atravesar, y con cien hombres poda cerrarse el paso tres mil. Esta es una caada en medio de montaas elevadas, pero montaas sin rboles, sin verbres de frente, escabrosa, y costeando la

taa;

dura, sin vegetacin.

El ardiente sol de los

trpicos calcina los peascos


la

que

las

cubren;

yerba que se atreve brotar, muere como

tostada por sus rayos, y apenas se descubren

algunos arbustos raquticos y sin hojas, retorcindose la viveza del fuego que parece
circular en la atmsfera: ni aves, ni cuadr-

pedos, ni aun insectos.

Por eso la caada de Papasindn fonna

un

delicioso contraste: arroyos caudalosos,

grandes y majestuosas zirandas y parotas, muchas aves, mucho ganado, y una grama
verde y tupida, Es un oasis en aquel ardiente desierto.

Romero,
Pero

i)Uos,

poda estar
de
los

tranijuilo.
las

la suerte

hombres y de
de
la

na-

ciones depende de la Providencia.

Eran cerca de
los

las difz

maana;

la

tropa descansaba bajo los rboles, los caba^


desensillados pacan libremente, y los

oficiales

y los jefes departan alegres en grupos esparcidos ac y all. Se haban escuchado algunos tiros, luego

246

un rumor extrao, y repentinamente los 7Aiavos, seguidos de una caballera de imperialistas, invadieron el campo republicano.
Nadie pens en
resistir;
el

pnico de la

sorpresa se apoder de todos, y el enemigo

mataba y aprisionaba
razo.

sin el

menor emba-

La como

Romero se deshizo humo, y el caudillo fu hecho prisionero pocos momentos.


divisin de Nicols
el

IV

En

los

primeros das de su dominacin en

Mxico, los franceses eligieron por teatro de


sus ejecuciones la plazuela de Santo Domingo,

que est casi en el centro de y que tiene por lmites, al Sur,

la poblacin,

edificios par-

ticulares; al Norte, la antigua iglesia de los

Dominicos, que da su noml)re


por
por
se
el
el

la plazuela;

Oriente,

el

editicio

do

la

Aduana, y
(jue

Poniente,

una

portalera (pie sirve de

asilo esos escribientes

y poetas pobres

llaman en Mxico vulgarmente Evange-

listas,))

y que, sentados en un pequeo tabu-

rete,

delante de un miserable pupitre, ganan

escasamente su vida escribiendo y redactando versos y cartas de todas clases para los criados domsticos, para los aguadores y para los

amantes pobres que no saben

escribir;

247

primera grada de esa inescalera en cuyo iiltimo peldao se disputan un lugar Milton y Shakespeare, Cervantes y Quintana, Vctor Hugo y Laescritores

que son

la

mensa

martine,

el Dante y el Petrarca. Aquella plazuela est verdaderamente em-

tantas nobles vctimas, que


ese lugar sera el

han sido sacrificadas si un laurel una palma brotara en memoria de cada mrtir,
papada en sangro.
All

bosque ms impenetrable
el asesinato,

de la

tierra.

Pero hay modas hasta en


lizadores de ^Mxico,

Santo Domingo cay de la gracia de los

civi-

la plazuela

de Mix-

ealco pas hi categora de favorita de los


franceses.

Mixcalco est
Eii otro

al

Oriente de la ciudad, cerkigar de la

ca de la garita de San Lzaro.

tiempo haba sido

el

ejecucin de los criminales; por eso tal vez


causal)a cierto pavor los
1

habitantes de la

ciudad, y puf eso casi siempre estaba desierta.

Absurdas consejas
cado
all

coi'ran

sobre apiella
li(iiut)re

plazuela: quin contaba (pie

un

ahor-

por liaberse robado unos vasos sagrados, paseaba de noche envuelto en un sudario; (piin refera

que la cabeza de un reo muerto impenitente, apareca en las altas horas tambin de la noche, pidiendo confesin ; quin deca haber odo

un

grito agud-

248

simo y desgarrador que lanzaba una mujer vestida de blanco y con el pelo suelto, y que era nada menos que una madre infanticida, muerta all mismo por manos de la justicia. Sea por esto, por lo que es ms probable, por la escasez de agua de aqul barrio, las casas que forman la plazuela se fueron quedando vacas y arruinando; de modo que en la poca en que los franceses ocuparon la capital, slo vivan por all pobres carboneros que durante el da salan expender su mercanca,

En

aqul lugar

triste

y apartado deba

te-

ner su desenlace ese drama que hemos visto

comenzar en Papasindn, Se oy un rumor en la multitud; el movimiento uniforme y simultneo de las armas


de los franceses produjo, con la naciente luz
del sol,

un relmpago siniestro que cruz por encima del agrupado pueblo, y Nicols Ro-

mero, sereno y animoso, cas} indiferente, penetr en el cuadro en unin de otros dos oficiales

que iban

sufrir su

misma

si;erte.

Infinitas precauciones haba tomado

la pla-

za para

llevar efecto la sentencia; la

popu-

laridad de

Romero y

la notoria injusticia del

procedimiento hacan temer una sublevacin popular. Se haba adelantado la hora; la guarnicin estaba sobre las armas, la artillera lista, las patrullas j la gendarmera en
inovimiento, y sobre todo, la polica secreta,

249

esa vbora que brota

como

la

yerba veneno-

sa de los pantanos, del seno de los gobiernos

impopulares, en una actividad espantosa.

Romero fumalm desdeosamente un puro. Los dos oficiales que le acompaaban, y que tambin deban morir, eran: un subteniente que haba sido el mariscal de u escuadrn de la brigada de Homero, y el comandante Higinio Alvarez, jefe de los exploradores de
la la

misma brigada. Homero i))a envuelto en misma capa que usaba en campaa, y Al-

varez en lui zarape tricolor, iiue imitaba la

bandera de la Repblica. Para qu referir la ejecucin? Los tres murieron con tanta sangre fra y con tan orgulloso desdn,

como si no fueran morir. El sargento francs dio Romero el golpe

ma

de gracia; y sin embargo, como si aquella lade gigante no hubiera podido despreur
cuerpo, al conducir
el

der.se del

cadver

ile

Romero su ltima morada,

hizo

un movi-

miento tan fuerte, que romi)i el miserable atad en que le conducan sus verdugos.
El pueblo se dispers sombro y cabizbajo, las diez de la maana de ese da, la tierra haba bebido ya la sangre de aquellos

mrtires; el sol haba secado otra parte, y los vientos haban borrado con su polvo los l'

timos

rastros,

250

\^

Un

sol

de

gloria,

da de lleno sobro esas tum-

bas abandonadas, y la patria aun no seala con un monumento el lugar de tantas ejecuciones.

Compareceremos ante el juicio de la hiscon la fea marca de la ingratitud? No habr quin colot^ue una piedra en ese Gltoria gota,

para decir nuestros hijos: aqu


la

le-

vant
cia

iniquidad su piedra de

sncrificiox

pa-

ra inmolar los patriotas de la independen-

mexicana?

Nosotros desde el fondo de nuestro corazn yuviamos el ms santo de nuestros re-

consagramos en

cuerdos los Mrtires de la Libertad, y las ])ginas del Libro Rojo la


servirn de grandes enseanzas

ofrenda de justicia los hroes cuyos subli-

mes hechos

las futuras generaciones.

Juan A Mateox,

ARTEAGA Y SALAZAR
Quisiera no tener la necesidad de escribir
este artculo; los recuerdos

tengo que evocar, punzan


(\i\e

mi

que para hacerlo corazn, pues

pesar de los aos que

han transcurrido
el

dt'sde la
draniL

poca en que acaeci

sangriento

que voy referh', hasta hoy siento an aquella penosa angustia que era consiguiente al negro y tempestuoso porvenir que nos presental)a la lucha de uid(!pendencia,

el

do-

loroso vaco
1)1('S

que dejaron en mi alma

las terri-

ejecuones de Arteaga y Salazar, Villacontar no est


;i[)(y;ulo

gniez y Daz.

Lo que voy
document(s
ni

en

oficiales, ni

en citas histricas,
lo (|ue

en comentarios de sabios; es
f)res<'nci,

yo mis-

mo
l;is

y lo

(jue lleg

mi

noticia por

sencillas relaciones de los jefes, de los ofi-

ciales

y de

los

soldados que militaban mis

rdenes, y que fueron hechos prisioneros en

unin de Arteaga y de Salazar.

252

***

Comenzaba el mes do Octubre de 1865, y no poda ser ms contraria para los republicanos que componamos el ejrcito
la suerte

que se llamaba del Centro. Reducidos un nmero escaao de combatientes, con malsimo armamento, con poco parque de fusil, y eso de mala calidad, faltos de recursos pecuniarios, y sobre todo sin esperanza de mejora, los esfuerzos combinados de todos los jefes, su fe ciega en el triunfo de la causa de la Independencia de Mxico, podan apenas mantener encendida la chispa en las feraces montaas del heroico Estado de Michoacn. Arteaga era el general en jefe de aquel ejr-^ cito, y en los das en que pasaron los aconte-cimientos que voy referir, el General Car
los Salazar era el Cuartel-Maestre.

El general D. Jos M. Arteaga era un hombre cuya edad difcilmente podra haberse co-

nocido en su

rostro, por(|ue su cutis rosado

y transparente como el o una dama, sus ojos negros, rasgados y brillantes, y el fino l)igote que sombreaba su boca, le daban el
aspecto de un joven que apenas contara vein^
ticinco afios;

y sin embargo, Arteaga pasab, ya de cuarenta; y slo su obesidad, y la tor-: peza de sus movimientos, provenida de las

253

heridas siempre abiertas que tena en las piernas,

poda desvanecer
al ver

la idea

que

se

forma-

ba uno

su rostro constantemente risue-

o y

alegre.

Salazar era casi de la

misma edad que Ar-

teaga; pero Salazar, por el contrario, repre-

sentaba tener mayor

nmero de aos de los que en realidad contal)a, y su aspecto era imponente, porque ;i las musculosas formas de un Hrcules se una la frente despejada y serena, y la mirada penetrante del hombre de
gran inteligencia.

Durante algn tiempo, Salazar y Arteaga estuvieron desavenidos, lo cual fu causa de que
el

primero

se

separara temporalmente del ser-

vicio; pero pocos das antes

de la ejecucin de ambos, Arteaga llam Salazar, tuvieron una explicacin en mi presencia, y sin dificultad volvieron reanudar su antigua amistad,

y Salazar fu nombrado Cuartel-Maespara nosotros!


haba-

tre del Ejrcito del Centro.

Tristes das eran aqullos

En

el

mes de

.Julio

de ese

mismo ao

mos

un revs terri])le en las inmediaciones de Tacmbaro, atacados por la legin belga y por las fuerzas imperiales que mandaba Mndez, y de aquel desastre apenas habamos salvado algunos elementos de guerra;
sufrido

todo pareca perdido, y sin embargo, la constancia y el entusiasmo de los jefes volvi
salvarnos del conicto.

254

Por todas partes

.se

trabajaba con

una

ac-

tividad prodigiosa; los coroneles Villagmez,

Vicente Villada y Francisco Espinosa por un rumbo, Eugenio Honda y Rafael Garnica por otro, Mndez, Olivares, Valds, Daz, Alsate,

etc.,

etc.,

todos levantaban instruan


el

batallones

y escuadrones, y para

da IV de

Octubre, es decir, tres meses despus de la


desgracia de Tacmbaro,

Uruapan

revista

una

divisin,

pudimos pasar en formada de

esta manera,

y que contaba ya con

muy

cer-

ca de cuatro mil hombres, y esto, fuera de

que haban quedado de guarnicin en algunas plazas como Zitcuaro, Huetamo, Tacmbaro, etc. Aquella revista se pas en medio de la malos

yor alegra y del entusiasmo ms santo. Y tal era la fe de nuestros soldados, que al verse as reunidos, se crean tan fuertes,

que

se

hubieran atrevido batirse contra un


to diez veces superior

ejrci-

en nmero.

Pero aquella alegra y aquel entusiasmo eran los precursores de nuevos das de duelo

y de tribulacin; aquellas esperanzas iban desvanecerse como el humo, disiparse como una nube de verano.

255

El (la lo de Octubre, desdo las diez de la -maana, comenzamos tener por diversos conductos, noticias de que Mndez, con una fuerte divisin, haba salido de ^lorelia y se
diriga

ruapam con el objeto de batirnos; y estas noticias, como era natural, nos tenan en alarma y dispuestos para emprender la retirada 6 salir al encuentro del enemigo, selleg

gn dispusiera el general en jefe. Sera la una de la tarde, cuando alojamiento uno de los ayudantes
ral Arteaga,

mi
es-

del gene-

decirme que

el

General

me

peraba en su casa; segu al ayudante, y encontr Salazar y Arteaga que discutan


sobre los movimientos del enemigo.

General; me dijo Arteaga

mos dar una


batalla.

el

enemigo

debe estar aqu las cuatro de Ja tarde; qu opina vd. que debemos hacer? Mi opinin le contest es que debeExpliqule en seguida mi plan, que no fu

de su aprobacin, y

la cuestin
el

comenzaba ya
coronel Trini-

acalorarse, cuando entr

dad Yillagmez.
Villagmez era un joven de veinticinco
veintisis
triota

aos, valiente, pundonoroso, paleal

de corazn,

muy

dedicado al

es-

tudio; le haba yo encargado el

mando de

una pcquefia brigada de


jefes tan

inanteia,

que con

dignos

dar al Ejrcito
ria.

como Villagmez, prometa del Centro muchos das de glola

El general Arteaga hizo Villagmez

misma pregunta que poco


opinin.

antes

me

hal)a he-

cho m, y Villagmez fu de mi misma


Entonces
insist yo; Salazar apo3^ la opi-

nin de Arteaga, y ste orden la retirada. Pero esta retirada no deba hacerla nuestra
fuerza en

un

solo cuerpo, sino

que deba

di-

vidirse en tres secciones: la primera con los

generales Arteaga y Salazar, tomara el rumbo del Sur, internndose por la Tierra Caliente;
la

segunda, las rdenes del coronel (hoy ge-

neral) Ignacio Zepeda, se dirigira al Estado

con

de Jalisco, expedicionar por Zapotln; y yo, la tercera, deba ir hasta Morelia, si no

intentar la
fortificada
sista

toma de la ciudad, porque estaba la mayor parte de mi fuerza conen caballera, s poner en alarma la
y
esta resolucin

guarnicin.

Con

ya

se dictaron las dis-

posiciones necesarias, y las cinco de la tarde, bajo

una espantosa tempestad, comenza-

ron desfilar las tropas, tomando cada una de las secciones el rumbo designado: Zepeda
el

camino de San Juan de

las Colchas,
el

i^r-

teaga el de Tanctaro, y yo Paracho.

de

la Sierra

de

257

momentos, Mndez, con las tropas imperiales, estaba ya muy poca distanestos
cia

En

de nosotros.

Arteaga lleyaba la brigada que

mandaba

Villagmez, una seccin que estaba las in-

mediatas rdenes del coronel Jess Daz, y

algunos piquetes de infantera y caballera ijue no estaban incorporados en ninguna brigada.

A
los

pesar de la tormenta y del mal estado de caminos, Arteaga hizo caminar la tropa
le

que que

acompaaba toda
al

la

noche del da en

se efectu la retirada,

al siguiente da

llegaron

pueblo de Tanctaro.

Aquella precipitacin haba sido una me(lida prudente,

teriores confirmaron

da 12, en

el

y que los acontecimientos posde necesaria, porque el momento en que los soldados

iban tomar
(jue el

el rancho, lleg la noticia de enemigo estaba tan cerca de Tanctaro, que sin permitirse tomar el primer bocado los soldados, se emprendi violentamente la retirada rumbo Santa Ana Amatln.

Sin embargo, Mndez logr alcanzar la retaguardia de los republicanos; pero Villada,
(jue la cubra

con un batalln, sostuvo bizay por esta vez volvi


ejrcito.

rramente

la retirada,

salvarse aquel

pequeo

Rojo,

TT.

17

258

tarde y parto de la noche camin Arteaga, hasta llegar una pequea finca sila

Toda

tuada ;i siete leguas de Tanetaro, en donde acamp.

La distancia
ta los

recorrida por las tropas repu-

blicanas en aquel tiempo, parecer

muy

cor-

que no tienen conocimiento de los caminos por donde tenan que atravesar; pero cuando se miran aquellos desfiladeros, en que los infantes no pueden cruzar sino de uno en uno, en que los jinetes necesitan echar pie tierra, en que cada paso es un peligro, y cada peligro es mortal, entonces es cuando se considera que aquellos senderos, en el tiempo de las lluvias, son casi intransitables de da, y la tropa los atravesaba de noche; entonces es cuando se comprende, por qu se caminaba durante tanto tiempo para avanzar Treno. slo unas cuantas leguas de Por fin, aquellos pobres soldados, que apenas haban podido dormir, hambrientos, fai
(

tigados y

vias, llegaron

empapados por las constantes lluSanta Ana Amatln la mi-

tad del da 13.

Arteaga y Sal azar se creyeron en completa seguridad, fiados en la vigilancia del coronel
rales
el primero de aquellos genehaba ordenado que, con cincuenta caballos, permaneciese cerca de Tanetaro, en

Solano, quien

observacin de los movimientos de Mndez.

Como

para dar ms seguridad Arteaga,

259

pocos momentos despus deque lleg Santa Ana Amatln, se le present un oficial de
.Solano, pidindole,

de parte de su

jefe,

un

cajn de parque, y confirm lo mismo que haban dicho ya algunos exploradores: que el

enemigo no haba hecho movimiento alguno. Arteaga, pues, sin temer nada, y seguro de que Mndez haba dejado ya de perseguirle, mand desensillar, dispuso que se preparase la comida de la tropa, y l mismo se retir

so descansar tambin,

tranquilamente su alojamiento, y quiaunque fuera por al-

gunas horas.

.*.u

Las armas estaban en pabelln,


ros

los calde-

comenzaban

hervir

con

la

pobre racin
el ar-

de carne,

los soldados,

abrumados por
y
los portales

diente sol de aquellos climas, se procuraban

un abrigo bajo

los rboles

de

la

poblacin, y los oficiales y los jefes buscaban en las modestas tiendas algn alimento para

calmar su necesidad. Repentinamente se escuch un rumor extrao, carreras de caballos y de hombres, y


gritos

y disparos de
terrible,

fusil,

y luego

la

confu-

sin

ms

ms

espantosa.

Los republicanos haban sido sorprendidos


y era intil pensar en la resistencia; un terror pnico se apoder de los soldados, como

260

sucede siempre en estas ocasiones; y ya no escuchaban la voz de sus jefes, y no volvan


siquiera el rostro para el lugar en donde estaban sus armas, y no pensaban ms que en salvarse por medio de la fuga, que empren-

dieron ciegos y por todas direcciones. Todos los jefes, incluso Arteaga, fueron

sorprendidos en sus alojamientos y hechos all prisioneros: Salazar, con sus ayudantes y

algunos criados se hizo fuerte en su casa, y se bati durante algn tiempo; pero fu obli-

gado rendirse, y solo


Espinosa, gracias
;i

el

coronel Francisco
fra,

su sangre

logr es-

capar de
^

las

manos de

los imperialistas.

Para consumarse aquella terrible desgracia,

haba bastado apenas una hora, es decir, dos


horas despus de haber llegado Arteaga Santa
fes

Ana Amatln,
y
oficiales,

y Salazar, y todos sus je-

y gran parte de sus soldados

estaban prisioneros.

(uin fu culpable de acjuella sorpresa?

cmo pudo Mndez


ta

hal)er llegado hasta

San-

Ana Amatln, sin ser sentido por

las fuer-

zas del general Arteaga, sin ser detenido por


el

coronel Solano y por el comandante Tapia, que haban (juedado con dos cuerpos de caballera cubriendo el

de los

camino y en observacin movimientos de los imperialistas? Mis-

201
tei'ios

han sido y son

stos para m, pesar

del

empeo que tom para saber la verdad. Arteaga, Salazar y muchos de los que con
en aquella desgraciada expedicin,

ellos iban

creyeron que Solano y Tapia se haban puesto de atiuerdo con Mndez; pero esto me pa-

porque Solano era un joven bonrado y patriota, quien se; haban encargado comisiones peligrosas, y siempre haba correspondido perfectamente a la confianza de sus jefes; y Tapia, por s solo, nada hubiera podido hacer an cuando hubiera querido
rece imposible,

traicionar.

pesar de todo, algo hal)ra podido averisi

guarse

Solano de fiebre en
la
te,

en aquellos das no hubiera muerto el pueblo de Tanctaro; y (>omo sucede en las guerras de insurreccin,

muerte de un
de

jefe

produce, necesariamen-

la desorganizacin

ms completa, y luego
que manda,
so-

la dispersin

las fuerzas

bre todo
l)as
jefe,

si

son,

como

aconteci entonces, tro-

levantadas y organizadas por el mismo y merced sus esfuerzos y sus simpa-

tas personales.

Tapia no

lo volv ver

ms.

Treinta y cinco fueron los prisioneros hechos por Mndez en Amatlo, inclusos los

dos generales, y todos

ellos,

aun algunos he-

202
ridos,

pasaron

el resto

de

la tarde

la

noche
los

del da de la sorpresa, encerrados en


to, frente

un cuar-

cuyas ventanas

las

msicas de

vencedores tocaban alegres sonatas, celebran-

do aquella poco costosa victoria. Al da siguiente se emprendi la marcha de regreso para Uruparn, y los treinta y
cinco prisioneros se les entregaron quince caballos para

que pudieran caminar.


pie, p(;ro to-

Muchos tenan que marchar


de los caballos deba servir
ga,
al

dos convinieron en que, de preferencia, uno


general Artea-

se le dio en efecto.

Arteaga era un homljre sumamente grueso

y por consecuencia pesado y torpe en sus movimientos; necesitaba, pues, una montura especial y una cabalgadura fuerte y vigorosa, y ni una ni otra cosa se le daba; en vano pidi que se le entregase la mua que l montaba
ordinariamente, y que con todo y arreos
es-

taba en poder de los soldados de ^Mndez; na-

da consigui, y se encontr en la necesidad de montar el caballo que le haban dado. El camino estal)a casi intransitable; el caballo era dbil, la silla pequea,

y cada pa-

so el desgraciado general Arteaga caa con

todo y caballo, causndose grave mal en sus abiertas y dolorosas heridas.


Salazar haca casi todo
rra.
el

camino pie

tie-

Seis das dur aquella terrible peregrina-

2G3

cin, durante la cual el cansancio

y los sufriy morales de los prisioneros, no encontraron ms compensacin que las


mientos
fsicos

muestras de simpata de los pueblos del trnsito,

y sobre todo de Urupam. donde llegaron el da 20 de Octubre. Segn me han referido los jefes (jue estaban
all entre los

prisioneros,

ninguno, inclusos

Arteaga y Salazar, crea que despus de los das trascurridos, se les fuera fusilar, y en esta confianza ya todos hablaban solo de las
penalidades del camino, y del da en que probablemente deban llegar la capital de Michoacn.

Descansaban todos reunidos en su i)risin, adonde algunas Ijuenas y nobles familias lee haban enviado abundantes comidas, cuando
las tres de la tarde se present el coronel

Pineda, y en alta voz llam los generales Arteaga y Salazar, los coroneles Villagmez

y Daz y
sar

al

capitn (onzh^z. y los hizo pa-

una pieza inmeiliata. Ninguno de los otros [)risioneros saina cul


el

era

objeto de ajuella separacin, })ero tolo

dos los corazones


terrible
lar,

adivinaron, todos comall

prendieron que iba representarse

una

y sangrienta escena, todos, sin vaciaseguraron que aquellos cinco separados

iban ser las primeras vctimas.

Entonces desapareci la tranquilidad, reinaron la incertidumbre y el ternor, y una nu-

'2G4

be de

tri.steza

cubri

el rostro

de aquellos des-

graciados que ya no esperaban sino su turno

para morir.

A
Va\ aquellos das se
]a

habi promulgado
el

eu'

ciudad de Morelia

tristemente clebre

decreto llamado "del 3 de Octubre'"' por la

fecba en que fu expedido, y conforme ese decreto que recibi Mndez en rupam, iban
ser pasados por las armas los prisioneros.

Pero ese decreto no poda aplicarse liombres quienes no se haba hecho conocer; ese

decreto no poda autorizar al

mismo Mndez cuando aun no se promulgaba en los lugares en que l estaba, ni aun lo conocan sus misSalazar, Villagmezni nin--

mos oficiales. Nunca Arteaga,


gn
otro de sus

compaeros de infortunio se habran sometido al imperio, ni dejado de combatir por ms que ese y otros decretos los amenazaran con la muerte;, pero en estricto' derecho, esa ley no pudo ni debi habrseles'
aplicado.

Separados ya de
se les notific
te da

los

dtims prisioneros, Ar-

teaga, Salazar, Villagmez, Daz

y Gonzlez,
del siguien-

que en

la

maana
les

deban morir, y se

exhort pre-

pararse para aquel horrible trance.

'2(1-)

Todo.s ellos recibieron la noticia con noble

serenidad, sin quejas,

sin recriminaciones,

con un valor heroico. Pocos momentos despus se present en la


prisin
el Sr. Ortiz,

cura de Urupam, ecle-

sistico lleno

de virtudes, honil)re de corazn

recto y do sentimientos generosos; su palabra

fu

un blsamo consolador para aquellos des-

graciados que no miraban en derredor ms'

que rostros amenazadores, y (jniz risas sardnicas y de desprecio. El cura Ortiz no abandon un solo instante Salazar y sus compaeros que se sintieron ya menos abandonados, menos aislados en aquella ltima y suprema hora de su vida. Toda la noche la pasaron escribiendo sus
familias

sus amigos, y

dando sus ltimas


se no-

disposiciones, de las cuales fu encargado el

padre
ta

Ortiz,

y en todas aquellas cartas


firme,

un pulso

un nimo sereno, una conun


i)atriotismo

ciencia tranquila, y sobre todo


ardiente.

Consejos, recomendaciones, profesiones de


fe poltica,

todo con tanta calma

como

si

no

les faltaran

tan pocas horas para morir.

Amaneci el da 21, y las seis las tropas de Mndez salieron de sus cuarteles y formaron el cuadro frente la prisin.
Eran ya
ba llegado
los tres cuartos
el

para las

siete;

ha-

momento, y los sentenciados s5 presentaron. A pedimento suyo se les permV-

200
ti

los ojos

marchar al lugar del suplicio sin llevar vendados Con paso irnie se adelantaron, Arteaga pfro

lido pero sereno, Salazar fiero

y amenazador, y desdeoso, Daz con una resignacin cristiana, Tonzlez con un aire
Villagmez
burln y despreciativo. Salazar areng la
tro{)a,

pero

como de

costumbre, los clarines y las cornetas, y las cajas de guerra resonaron ahogando su voz. Arteaga quiso arrodillarse para recibir la muerte, pero Salazar se lo impidi; se oy la voz de fuego, retumb la descarga, y poco

columna imperialista desfilaba al lado de cinco cadveres que Mndez dejaba


despus
la

abandonados, sin cuidar siquiera de


les diese sepultura.

jue se

Aquella sangrienta ejecucin en

las

monta-

as de Michoacn preocup apenas los defensores de la intervencin, y apenas se ocuparon de ella los peridicos de las capitales;
pero
la historia
la.

i'ecogi

justicia eterna la gral) en su libro,

en sus fastos, v la y quiz


el

tuvo un grande infiujo en

porvenir.

Dios es justo.
Vicente

Rva Pdacio.

MAXIMILIANO
6 de
Jiilio

de 18S2.

19 de Jimio de 1867.

Aquella fecha fu

el

da cu (jue naci FerJos,

nando Maximiliano
Austria.

Arcliiduiiuc

de

Esta, en la c|ue muri.

La ciudad de Viena, Schonbrum,


cuna;
la

fu su

de Quertaro, Cerro de

las

Campa-

nas, fu su

tumba.

Su nacimiento tuvo el esj^lendor grandioso de un regio alumbramiento. A su muerte, un golpe elctrico toc todos los corazones, \y<w"A, no dejar esa memoria en el reposo del olvido. \j'X luz de la existencia no se extingui en las tinieblas de su ltimo da. Al

morir acab
nio de todo

el
el

hombre, para dejar

al

domi-

mundo
el

la vida del prnci})e,

la del poltico infortunado.

Insondable es

destino del hombre!

se multiplic an y se anuncia una esperanza de felicidad. El que nace despierta toda la fe del porlos

Al nacer,

plcemes

venir.

208

Un
gra

prncipe que viene al mundo, es la alela familia,


.

(le

es la ilusin

dorada de

una dinasta; puede ser el genio benfico de un pueblo, de una sociedad entera. El contento se generaliza, y las demostraciones de jbilo resuenan en (I extenso mbito de una

monarqua. Los ms lisonjeros ensueos de


los i)adics

encuentran

la

entusiasta predic-

cin de los amigos, de los partidarios, de los

ms

y el horizonte de la vida se dilata de donde en el curso natural de la existencia se puede pasar. El prncipe, al nacer, parece que lleva un destino que cumplir: inmortalizar con sus headictos,
all

chos un nombre que ya suena

como

gloriosa

herencia que en la sucesin de los siglos han


gloria.

conquistado sus antepasados. Esperanza de Esperanza de inmortal nombre. Espe-

ranza de los amigos y de la patria; ella y ellos hacen votos porque el prncipe est predestinado para encumbrar los altos intereses

de

la

bin quisieran que


fuese
des.

nacin; y as lo quieren; porque tamel (]ue nace para gobernar,

un conjunto de

las

ms grandes
el el

virtu-

El valor, la generosidad,

genio, la

ms elevada
la

educacin, la ciencia y

amor

humanidad, debieran ser inseparables compaeros de los que se creen con ttulo para mandar.

La pasin de mando en los prncipes, lo mismo que en los dems hombres pblicos,

269

puede ser una virtud 6 un vicio. El anhelo de hacer el bien, es una virtud, y ese anhelo
tiene

menudo

los caracteres

de una pa-

sin

pasin inmensa, superior todas las

pasiones; porque ella lisonjea las


aspiraciones que
vida.
l^ara
el

ms nobles hombre puede traer la

Ser

feliz

un pueblo,

por la felicidad pblica, vivir trabajar sin descanso para


vida, esplendor,

una nacin, darle

nombre,
li-

poder, independencia, respeto, bienestar,


bertad, orden, paz, fraternidad
sin

y dicha,

es

ms grande y noble mo tambin la virtud ms digna


duda
la

pasin, codel recono-

cimiento

pi'iblico.

Cuntos hombres, sin embargo, hal)rn


tenido estos ensueos, esos delirios patriticos, esas aspiraciones

que embriagan, y qu
el

distante habrn visto

resultado!

Cuntas

veces los medios empleados conducen las

naciones al inverso

fin

de los pensamientos y

proyectos concebidos!

Tomad
lstoria,

vuestro libro, prncipes, recorred la

al

llegar las pginas


1

de Luis

XVI,
liano,

Iturbide, Murat, Carlos

y Maximi-

meditad en ese destino. Abrid el vuestro, hombres pblicos; y cuando lleguis las pginas de Hidalgo, Morelos, Matamoros, Guerrero, Ocampo, Alberto Rrum, Csar, Cicern, Terault de Sahelles, Filijieaux, Danton, Robespierre, Russel, Riego, Camilo Desraoulin, y otros y otros, pen-

270

sad con detenimiento en


bres que

el trgico fin

de hom-

hoy suenan como gloria de las naciones que impasibles los vieran morir. Llegad con valor las tumbas de esos prncipes y de esos hombres, removed su pasado entero, tocad uno uno los puntos de su vida
'i

pblica, y fijad,
fectible,

si

podis, con criterio inde-

con la conciencia de juez severo, con

,1a luz indeficiente de la razn, con la firme-

za de la conciencia universal, el motivo deterfijo, que caus su muerte. remontad vuestro estudio la intencin, que es la gua de'la criminalidad.

minado, seguro,
Para
ello,

No
sitos.

separis vuestra atencin de los prop-

Deteneos un poco. Llamad


filsofo,

la filoso-

fa

en vuestro auxilio. Con


los polticos

el espritu

indala cri-

gador del verdadero

buscad

minalidad de

en la violacin de

una ley clara como la luz del da, evidente como el sentimiento de nuestra existencia,
universal

como

los preceptos

de moral. La
ejecutar

encontraris siempre? No.

Y Y Y Y Y

la

daada intencin de

una

criminal voluntad?
el

propsito de liacer mal?

la conciencia
la
el

de sus faltas?
actos,

depravacin de sus miras?

remordimiento de sus

tacin de

su espritu, y el terror

y la agide su fuero

interno, y la inquietud de su alma,

sin ciega de sus deseos,

el

y la paabominable

271

arranque de un corazn vengativo? Lo enDecidlo con franqueza. no permite disimulo; externad vuestro juicio con la severidad filosfica de
contraris? Decidlo.

La

filosofa

Catn.

Pero adonde vamos?

A condenar
polticos?

la

pena de muerte por

delitos

Esto ya
gre

lo

hemos hecho. Derramar

la san-

humana como medida

represiva pre-

ventiva, podr tener su resultado positivo pa-

que forma el vaco; pero hay en el fondo de nuestro corazn una profunda repugnancia, inconcehible para algunos, podera la paz

rosa para nosotros.

En

esa lucha de las necesidades pblicas

hay una verdad que respetamos con toda sinceridad: la extincin de la pena capital es un pensamiento que ha encontrado resistencias que han parecido invencibles. Polticos profundos han credo que sin la pena de muerte la

sociedad perdera sus elementos de vida

rompiendo el respeto que inspira la posibilidad de la muerte por la ley. A t)avs de diez y nueve siglos que tiene la era cristiana, no se han podido realizar todas las esperanzas que despert su existencia; pero la lentitud del progreso asegura su triunfo

sobre

el desmoronamiento de los antiguos elementos de poltica. La filosofa de la libertad vendr ms tarde purificar doctrinas que en

272

SU desarrollo detienen

el

espritu progresivo

humanidad. El tiempo, armado de su poder irresistible, con la sucesin de algunos aos en que la paz, condenando las malas pasiones, abra el alma la luz de la enseanza que entraa la fraternidad, ser el mejor obrero de lo que hoy se llama utopia irrealizable.
de
la

Sombra de Maximiliano, espritu de ese


prncipe en cuya defensa tuvimos un encargo
es luz, arrojad

de confianza; desde esa mansin donde todo alguna sobre este cuadro de

vuestra vida, para pintar con caracteres de in-

negable verdad las causas de un gran drama


poltico!

Qu causa determin ese contraste de


tino entre el nacer

des-

el

morir?
al

Quin gui esos. pasos que conducan


secular?

patbulo un prncipe heredero de una gloria

Por qu causa vino morir (iuertaro,


en
el

Cerro de las Campanas, quien pudo ser

rey en Europa? Qu haba de


la dinstica

comn
el

entr(

nobleza de Austria y de esta Repblica?

pueblo
en su

Mxico pasaba por una

crisis cruel

naturaleza misma; porque era trgica y suprema. Las instituciones eran todo y eran nada;

porque

ellas servan

de bandera de libertad

2T3

y de apoyo del Gobierno. Eran nada, porque en la prctica no regan. Su vida perfecta era imposible en una nacin de combatientes. Era ese perodo en que se rompe para siempre con las tradiciones del pasado. Las reformas re*
ligiosa

rbol secular cuya

ma
la

y j)oltica haban sacudido de raz aquel sombra la sociedad se forde una aristocracia de fueros y privilegios
el clero

notables en

y en

el ejrcito.

La

ley de

igualdad se haba proclamado, incorporanlas


clascf

do

privilegiadas dentro de

una

misma

ley civil.
clase,

El antagonismo de

principios polticos, era

condenado por los una nueva ocasin

de guerra. La nacionalizacin de bienes eclesisticos, secularizacin de regulares, extin-^ cindelavida monacal y dems reformas
religiosas,

preparaban algunos
sangrienta,

esi)ritus

para
reli-

una lucha

como guerra de

un avenimiento; porque alimentada por pasiones que tocaban los extremos, era terrible, asoladora. Sus efectos se hacan sentir ya poderosos, cuando estall la revolucin que proclam en la patria de Washington la independencia de los j)ueblos
gin, interminable por

del tSur.

las

Los golernos de P'uropa, que presentan consecuencias de un triunfo glorioso de la

democracia, pensaron en que Mxico pudiera


ser

un punto de apoyo, un arsenal inmenso,


cuartel general para ulteriores operaciones;
Kojo,
II.

un

18

274

y aprovechando

las disensiones apasionadas de sus hijos, ofrecieron crear una monarqua en la tierra de promisin, que descubierta por
el ilustre

genovs Cristbal Coln, fu

la per-

la

de la corona de Espaa. Esta colonia que llev su tesoro torren-

de plata y oro en cambio de una civilizacin cristiana, no era an conocida el ao de


tes

1862 en su poder nacional.


P"rgil la
sos,

memoria de

los

hombres poderode Mxi-

olvidaron pronto los

sa'criftcios

co,

por su independencia, desconocieron su

adelanto en medio de stis guerras intestinas, y creyeron obra de una visita militar la fundacin de una monarqua que renovara las antiguas tradiciones, despertando
el

espritu de
es-

orden y obediencia en que tan notable fu te virreinato por tres siglos.

En

los

aos pasados despus de


la

la

inde-

pendencia,

educacin ha cambiado

las an-

tiguas costumbres. Mxico ha obtenido en

me-

dio siglo lo que pudiera ser obra para otros

pueblos de centenares de aos. De 1821

ISGo recorri desde


hasta la repblica

la

monarqua absoluta
la obe-

ms democrtica, y

diencia pasiva del antiguo sistema se ha cam-

biado por los fueros de la libertad.

Ese ao de 1863 ser siempre inolvidable la historia de los sucesos que vamos referir; porque ste fu el perodo en que el prncipe Maximiliano acept lo que, obra de los en

nes

hombres, pareca altamente glorioso en sus fial archiduque de Austria.

Inglaterra, Francia
la

3'

Espaa, Unidas por


el

convencin de Londres

21 de Octubre de

18(31, enviaron en Diciembre del mismo ao al puerto de Veracruz algunos miles de sol-

dados, representada la primera para los fines

convencin por Sir Charlas Wyke. Ministro ingU's residente en Mxico; la segunda
de
la

por

Almirante Jurien de Lagravire y por el Conde de Saligny, Ministro de Francia en Mxico; y Espaa por el Teniente general don
el

Juan Prim, Conde de Reus.


El tratado que celebr en
Veracruz,
el el

pequeo pue-

blo de la Soledad, distante pocas leguas de

Ministro de Relaciones D.
las tropas

Matres

nuel Doblado, })ermiti

de las

naciones venir Orizaba y Tehuacn, ajus-

tando un armisticio {)ara acordar, entretanto, los medios de llevar un trmino prudente
las diferencias

que en

lo

ostensible tenan

aquellas naciones con la Repiiblica Mexicana.

Ese tratado que con

el 8r.

Doblado

fi-maron

los representantes de las tres naciones el 31

de Octubre de 1861, ha sido juzgado por muel monumento ms glorioso de la habilidad diplomtica de nuestro Ministro. Aplazada la guerra, poda crear la divisin en
chos como

27n los invasol'es,

se
los

y permitir, adems, que se viecon claridad el fin ; (jiie se encaminaba y

medios de que disponan cada una de


lo ntimo,

las

partes que formaron la convencin.

Haba en

en

lo secreto

de

las ins-

trucciones reservadas que traan los tres representantes, algo contradictorio que

da llevarlos una inteligencia

fcil,

no po un

acuerdo seguro.

Los representantes de Espaa


vacilaron, los de Francia traan

Inglaterra

una consigna Napolen cumplir, III quera un rey paque virgen. El suelo prncipe que deba ra este
ceir la corona, sera acaso dudoso; pero la

resolucin estaba tomada. Mxico sera

una

monarqua.

Aun

es

un misterio

si

la

voluntad enrgica

del Conde de Reus rompi la convencin, llevando tras esta resuelta conducta el acuerdo

del representante de Inglaterra;

si

instruc-

ciones superiores prepararon

que dej

al ejrcito

rompimiento francs solo en este suelo


el

para llevar adelante las rdenes de su gobierno, que ejecutaba por su cuenta y riesgo, la

ms

aventurada, peligrosa y estril de cuan-

tas intervenciones se registran en los siglos de


la historia poltica del

mundo. La Repblica supo con asombro


de

que, rotas

las estipulaciones del tratado

la Soledad,'

avanzaban en son de guerra

los franceses al

mando

del general Laurencez,

ligeros

en-

277

cuentros en las Cunibrey de Aculcingo, obli-

garon
en

las tropas

de

la

Repblica, al

mando
el

jefe del

general Zaragoza, resistir

cho-

que del
bla.

ejrcito francs

en

la

ciudad de Pue-

El 5 de

Mayo de

l'S()2,

las once,

comen-

z la accin sobre el Cerro de Guadalupe, y las tres retrocedieron las fuerzas francesas,

llevando ya en su retirada

U rizaba,

la

con-

viccin profunda de que la misin que deban

cumplir era algo ms peligrosa que un paseo


militar.

Mxico ha recogido en
jornada, la de

la

memoria de

esa

un da do

gloria nacional

que

la de una segunda independencia. El recuerdo del 5 de Mayo fu la bandera de la Repblica en sus das de prueba y de desgracia. Los nombres de los generales Zaragoza, Meja, Daz, Berriozbal. Xegrete y otros, han tenido desde entonces un lugar de preferencia en el corazn de un pueblo que se apasiona ])()r la su-

solenmiza en su aniversario, como

jierioridad del valor en

cuinpliiiiicnt) del

deber.

zos llegaron al ejrcito francs

Despus de algvuios meses, grandes refuermandado ya por el giMieral Forey, y seeiiq)rendi un nuevo golpe sobre la ciudad de l'ucbhi, la (|ue sucumbi el 17 de ]\Ia.yo de 180o, ol)ligada por un sitio de ms de sesenta das. El hamsitio,

bre puso trmino ese

rindindose la

278

plaza, despus de roinjior

el cj-rcito

mexica-

no sus armas y clavado su

artillera.

Hoy que

Francia

sufre,
el

y los peligros y
patrio,

el

sufrimiento fanatizan

amor

comprendido Najwlen III, Sedn, todo el inmenso placer (ue habra en la victoria, toda la inmensa pena de las derrotas, todas las inexj)lic.ables amarguras de

habr capitulando en

una
gre,

capitulacin,

conflictos entre pueblos

y todas las desgracias de que derraman su sananiquilan sus ele-

gastan sus tesoros,

mentos de vida en luchas que excitan las malas pasiones, en cuyo desenfreno todo lo pervierten, pesaT de la Imena ndole de las
masas. Mxico, joven, nacida en este siglo

la.

vida nacional,

lia

sido mrtir por los ce-

los extraos de su propia infancia.

Nacida
es-

y codiciada, indej>endiente y dividida, su


Francia en
el

cuela ha sido la guerra interior y exterior.


a])ogeo de sus das, con su go-

bierno de veinte aos, su rico tesoro, sus preparativos de guerra, y teniendo })or capital
la

ciudad de Pars, centro del mundo, donde

se

encontraban bituiestar y dicha,

])or(iue

ha-

ba algo de magia en aijuellagran ciudad para c|ue el viajero de todo el

mundo,

])esar

de la diversidad de sus hbitos y costumbres, ej:icontrara all la asimilacin de lo que

279

era la patria, ha sido

el

objeto do todas las

miradas; era
el

donde por hambre podran sucumbir hombres que,


el

baluarte poderoso

hroes en

el

tica desesperacin, tenan la sentencia

combate, grandes en su patride su


triste capitulacin,
el

destino en

ima

despus
en sus

de esc
los

sitio

de titanes que ser

asombro de

tiempos modernos. El

siglo

XIX

transform,aciones polticas, en su

marcha po-

derosa los fines de la democracia, y en su

grandeza universal, necesitaba

jiara ser inol-

vidable, el gigantesco sitio que oprimi la

ciudad del orbe. Frente


de
la ciencia

al

poder del dinero,


se presenta la

y del

yjrogreso,

guerra, la muerte, la destruccin, el sitio


el

hambre.

Francia y Prusia en gigantesco duelo, es vctima la primera, en medio de su grander


za,

y vencedora la segunda,

provocada
civil.

al

duelo. Pars se enloquece en su desgracia y

enarbola la bandera de guerra

Pars,

antes resplandeciente de prosperidad y lustre,

da muerto su propia vida devorando

sus propios hijos, arrojando, semejanza del


suicida, elementos corrosivos sus entraas,

para morir en

el

fuego, la d<*struccin,

el

ani-

quilamiento y
Pars, reina

la

desesperacin.

de las ciudades modernas, soartes,

ciedad poderosa para imprimir moviiniento


las ciencias

y las do del orbe donde la

centro privilegia-

historia

ha grabado sus

280

fechas gloriosas con


triunfo de la idea
ra

monumentos que
del arte; ciudad

recuer-

dan guerras, gobiernos, luchas,

victorias,

que

llo-

hoy

los

ms grandes

infortunios que la
alcanzar;

ms negra imaginacin no poda


arrojad
d(!

vuestro seno los elementos de esa


la

vida cenagosa que


altares,

corrupcin levantara

y Dios permitir que de ese huracn espantoso de pasiones desencadenadas, de ese fuego que destruy la materia y el espritu, hvoU) la libertad pura y santa, que haga los puel)los hermanos en el progreso y mulos slo en el trabajo. Pobre Francia! cunto atormentan los terribles golpes de la adversidad sol)re las

sas de
tes

maun pueblo! Cuntas vctimas inocenel

que no merecen

castigo de esas grandes

desgracias!

Mxico ha sufrido
Francia
lloi'a

los

males del incesante

anhelo de otras naciones para intervenirla.

hoy la ardiente pasin del imimponer su intervencin otras perio, para naciones. Mxico pobre, dbil, joven y desheredada por sus propia,s y extraas guerras,
debe
lo
la constancia,

la restauracin

de

la Re})iil)lica.

de sus hijos y su fe, Su ejemplo


slo

ha invocado Francia, no

como leccin

adversa de su poltica, sino como bandera de


gueri-a por su nacionalidad.

Reciba nuestros
Ella ser fe-

votos por una paz duradera que afiance en


esa poderosa naciii
la libertad.

281

cunda taubi'u para iinii i;ran parte del mundo que, por la lectura, })or la tradicin, por
la

costumbre de imitar y por

los hbitos

de

educacin, est dispuesta

aceptar la

jjolti-

ca de Francia, que tiene, por su grandeza nacional, un poder mgico, casi irresistible, de propaganda y de asimilacin poltica. Cmo cambia el poder de las naciones constituidas al abrigo de un ])oder personal! En ISGo, Francia Imp(!rial enviaba algo menos que el sobrante de sus legiones esta tie-

rra vctima de sus disensiones civiles;


la

y hoy Repblica Mexicana enva los votos de mual

chos de sus hijos

pueblo francs, por su

Ojal y ellos se cumplan! Ojal y el ao de 1871, Francia regenerada y libre, sea tambin la Francia de
la

pronta y slida libertad.

paz y

la

prosperidad!

La
rez.

tarde

d(,'l

.'51

de

Mayo de
la,

l.SO.'>

sali

de

esta ciuda!

el Sr.

Presidente

1).

Benito

.Iii-

Ese da tuvo lugar

clausura de

la, (,'-

mara, y ms bien (|U(' una solemnidad, fu una lgubre ceremonia. Era el adis de amigos que se disiiersaban: fu la triste asistencia olieial
(le

un da de duelo para

la i)atra.

Tras de ese da todo era desconocido. El nico pensamiento de aquellas horas, era partir

de

la

ciudad que deban ocupar

las fuerzi,s

2S2

francesas C(nio fruto de su triunfante expe-

dicin sobre Puebla.


T^a

noche arrojaba sobre

el

alma de

esta

gran ciudad una melancola abrumadora.

La

agona de una poca, el trmino de un orden de cosas, el misterio del da siguiente, daban

un
da

sombro todas las fisonomas. Tonoche fu de movimiento de salida! Cuntas lgrimas derramadas en ese da de
tinte
la

luto!

Una despedida

sin saber el da del re-

greso, tiene algo de semejante la muerte.

Cundo volvern los que hoy salen? Slo Dios puede saberlo Esa pregunta del corazn y esta respuesta de la cabeza, daban tan triste despedida una amargura que es fcil sentir y difcil explicar,
TjOS

poderes de la federacin se dispersa-

ban, dndose
pas.
tir,

una

cita para

el

interior del
a!

El Presidente de la Repblica,

par-

haba renovado su inquebrantable jura-

mento de vencer morir. La lucha era muerte,

ba dicho este

porque no caba capitulacin. As lo hasupremo magistrado el 21 de


las felicitaciones

Marzo, al recibir
su cumpleaos.

como

da de

Abiertas quedaron las puertas de la capi-

y tomaron vida por de un nuevo orden de cosas que generaliz el proyecto de la monarqua mexicana.
tal

que no poda

resistir,

casi todo el pas los elementos

En

la dispersin

de los poderes

ptblicos.

23

du un ayuntamiento presidido por el Sr. D. Agustn del Rio. IIonil)re de valor y corazn generoso, inspirado por su ardiente amor la patria, supo llenar cumplidamente sus deberes, lo
^rr-xico (jUtdaba slo al abrigo
^It

mismo que

la

corporacin que presida. Merel

ced su actitud, la ciudad no sinti

enor-

me

peso de la

crisis.

La

historia consagrar

algn da una honrosa pgina al Ayuntamiento de Mxico y su digno Presidente.

El IV de

uni,

un repique en
para

la Catedral

anunciaba

de la Repblica Mexicana la primera pgina del libro de la intervencin. Pobres campanas!


<jue se abra la capital

inanimados pregoneros que hablan al impulque los hiere, y lloran, gritan, pregonan y aplauden nombre del pueblo. Cuntas veces pregonan lo que debieran callar! Cuntas veces' aplauden lo ([ue debieran condenar! El atronador repique con que se pretende nombre del pueblo engaar al pueblo mismo, ha sido el medio ms usual con que solemniza la alegra oficial lo que ha sido muso del

chas veces
entre
el

el

duelo

de. la

Nacin.

Entonces,

ruido de la armona del repique, hay

siempre una voz que habla ms alto: es la conciencia pblica que condena el sacrificio
de un pueblo,

284

historia del perodo dla intervencin, en sus detalles, no es del momento. Pocos

La

renglones debe ocupar la narracin sencilla

de

la

muerte

d( infortunado

Archiduque de

Austria.

Preparado
cesa,

el

terreno por la invasin fran-

perdida para muchos la esperanza de


la

una restauracin nacional; mientras

guerra

de escisin entre los Estados Unidos no llegara un trmino, fatigado el espritu por la
serie

de incesantes revoluciones,

el estableci-

miento, aunque pasajero, de una.monar(iua,


era

un suceso que

la

ms

corta previsin al-

canzaba.

El Imperio, para la Nacin, sera

un

heclio; para los

que

lo deseaban,

una glo-

y su duracin un problema para mu(;hos, envuelto en el misterio del tiemriosa coripiista;

po en que debieran
cesos de Amrica.

realizarse los grandes su-

El prncipe solicitado era Fernando Maximiliano, (jue resida en su i)alacio de ^lira-

mar.

All fu

donde

los envisxdos del

Empe-

rador Napolen hicieron desj)ertar en su corazn ese sentimiento de gloria por ]o grande

y desconocido que tena irresistible inclinacin. All fu donde los augures del porvenir esplndido de una gran monarqua en el nmndo de Coln, fundaban con la ricpieza de una imaginacin fecunda el trono de M'xico. All las vacilaciones de un espritu,, que dominado por la idea de la gran poltica, estaba sin

2Sr)

embargo preparado para todo


pasin que se llama gloria.

lo

que abra

las

puertas de ese futuro lleno de encantos por la


All ese consejo

ntimo de familia, con su esposa la princesa Mara Carlota Amalia, que era su secretario,
su amigo, su condente, la compaera, sin duda, de proyectos, de pensamientos y de

ensueos de un glorioso porvenir; y de all partieron para esta tierra regada por muchos aos con la sangre mexicana.

Ms

all

de

la poltica,

(jue glorifica los

hombres y apasiona la multitud, hay algo en una minora que, con la fe del que mira
en lontananza
los sucesos venideros,

pronosidea;

tica el porvenir

como

el

apstol de

una

combate y lucha por ella hasta el herosmo, y sostiene la verdad, desconocida para muchos, que parece el patriotismo especial de un crculo reducido de hombres. Thiers y Julio Favre en Francia, Jurez,
ron
Zaragoza, Daz y otros en Mxico, vaticinael mal xito de la aventura monrquica,

y i)redijeron que la intervencin sera para Napolen III el camino seguro del abismo donde sepultara su trono. Hasta donde se hayan realizado esas profecas, la historia

contempornea puede ya apre-

ciarlo.

2.%

^%
Mixiiiiiliaiio
ll(^f>

la capital de la

liepv'i-

blica

el

12 de Junio de 1864. Pasados los pridas,

meros
les

llam en

lo

privado algunos

homli-('s del

un

partido liberal, y presentndoprograma extenso sobre las bases de

independencia nacional, libertad y consolidacin de las conquistas de la Reforma, obtuvo de algunos su participio en la formacin del
gobierno.

El programa poda condensarse en estas


palabi'as

Difundir

la

enseanza costa de

los

ms

grandes
terial,

promover to:ia mejora maalentando la colonizacin en masas y


sacrificios,

la inmigracin

de ricos capitalistas, afianzar

las conquistas obtenidas por la

Repblica en

favor de la libertad, y encaminar sta su aceptacin por todos los partidos.


Difcil era la reconciliacin

de

los corazones.
el

da ser
Slo
los
el

de las clases y Ese milagro poltico no poinstantneo fruto de un programa.

tiempo y la libertad prctica unen hombres divididos en poltica por opinio-

nes encontradas.

Francia gastaba, entretanto, algunos millones en el

apoyo de su aventura; pero

el

cansancio en una empresa toda de peligros,

no tard en expresar palabras de arrepent-

2R7

miento y de abandono. La versatilidad del Impeli francs en los actos (jne llamaba de alta poltica, era una presniciii deque pondra trmino sacrificios (jne no podan tener compensacin.
f]l

Prncipe Maximiliano luchaba con todo

y su programa democrtico, su juicio, en lo compatible con la forma monrquica, est consignado en seis tomos de decretos.
csfuci/.o )or nacionalizar su gobierno,

Por un corto perodo,


la

la fortuna sonri

monarqua. Las fuerzas de la Repblica haban perdido los grandes centros de las poblaciones, y el Sr. Presidente D. Benito Jurez,

y su ministerio compuesto de

los Sres.

Lerdo, Iglesias y Meja, se haban refugiado en Paso del Norte, pequea aldea en los confines de la Repblica, orillas del
vo.

Ro Bra-

Su

fe

era su bandera, su constancia la ba-

se del porvenir.

Algunos

jefes

de inquebrantable energa
el

sostuvieron siempre la guerra; entre ellos


ilustre general D. Vicente

Riva Palacio, por


sencilla histo-

cuyo encargo escribimos esta


ria.

la sorpresa

El pas estuvo por un perodo sometido de los grandes sucesos; pero la im-

presin fu pasajera, y las armas de la Repblica acudieron combates repetidos

que des-

pertaban en

la

Nacin

la fe del porvenir.

Cuernavaca era

la residencia del

Archidu-

qUe

el

mes de Junio de
IIT.

1800,

cuando

recibi

las noticias definitivas sobre la

conducta de

Napolen

Haba

resuelto retirar sus tro-

pas y los recursos pecuniarios con que apoyaba al imperio mexicano. Este dejara do
percibir los quinientos mil pesos de

que

to-

dos

los

meses disjjona

cargo del

tesoro

francs.

Tan grave
pado

noticia tena altamente preocu-

al Prncipe,

quien con su

triste fisono-

ma
que

revel la Princesa Carlota el pesar de

alguna nueva desgracia.


se vea

La mala posicin

ensayo de monarqua en Mxico, despert en el espritu de los dos prncipes la idea de enviar un comisionado,
reducido
el

un embajador

especial al

Emperador Napo-

len, para exigirle francas explicaciones, re-

soluciones firmes sol)re sus compromisos jmra con el naciente

y agitado imperio de Mxiel

co y

muy particularmente para con

mismo

Arcbiduque de Austria, antes de partir de Miramar. Quin podr desempear esta misin

deca Maximiliano. A Napolen? Quin podr hacerle oir todos los deberes que tiene que cumplir? Quin podr hacerle comprender las consecuencias de su falta, si niega hoy lo que

importante?

(juin escuchar

antes tena ofrecido?

He trajeron
cia en otro

la

de personas quienes

memoria diversos nombres el Emperador de Fran-

tiempo reciba de buena voluntad;

2R0
pel'o qtle eli la situacin

que haban llegado

las cosas,

con probable seguridad, casi con


ese silencio

evidencia, seran desairadas.

En un momento de
ne
la

que impo-

perplejidad de ciertas circunstancias,

dijo la Princesa Carlota:

Yo tengo un emy que se Ante

bajador

fiel

todos sus compromisos polti-

cos, resuelto todos los sacrificios,

han escuciiar de grado por fuerza.


su resolucin no habr obstculos.

"Quin puede reunir, dijo Maximiliano,


todas esas virtudes de adhesin, y adems las facilidades de llegar oportunamente cerca de Napolen para contrariar resoluciones

tomadas acaso de una manera irrevocable?


la Princesa Carlota, y tal vez yo pueda lograr que se modifique lo que respecto de Mxico se tiene ya acordado. ^l Archiduque medit sobre este pensa-

"Yo, contest

slo

miento, lo encontr oportuno, y presentndole solo en oposicin dificultades de viaje,

record que estaba prximo

el

6 de Junio,

que era el da de su cumpleaos, y que segn la tradicional costumbre de su casa, la Emperatriz reciba y haca todos los honores en la solemnidad de ese da. Los proyectos de conveniencia que se combaten con accidentes de
peratriz.
el

fcil solucin,
el viaje

estn

aceptados. As sucedi con

de

la

Em-

El movimiento de la casa era luego

testimonio vivo de la resolucin tomada.


Rojo, II. UL

200
ICI

Emperador y

la.

Emperatriz regresaron
las los

Mtixico, y el seis <le Junio, despus de solemnidades de la maana, se hicieron

preparativos para

el viaje

Europa.

El da ocho sali para Veracruz


sa Carlota,

la Prince-

emprendiendo, con el valor digno de un hombre, una empresa que era superior
al

empeo de

las

ms grandes habilidades

diplomticas.
Francia, en la historia de su ltimo impe-

Ho, y la del Vaticano en la de sus das de prueba, tendrn que consagrar algunas lneas

la infortunada y virtuosa Princesa Carlota Amalia visitando en 1866, vctima ya de un


principio de enajenacin mental, Napolen

III

Po

IX.

su ciencia y brillante educacin no alcanz todos los peligros de la intervencin en


la
las

En

Repblica mexicana. La historia de todas


intervenciones es la del suplicio de los

pueblos, la del peligro de la independencia,


la del sacrificio

de

la

veces

el

de

los actores

autonoma, y muchas mejor intencionados.

Los aos que corren de este siglo daban ya abundante materia para demostrarlo sin necesidad de las sangrientas peripecias del gran

drama en que tan sentido

se presenta el fin
la

de Maximiliano, vencido, y

vida congojo-

291

sa de la Princesa Carlota,

que

es la personi-

cacin del pensamiento monrquico en la


rectitud de su intencin y en la gloria de la

fundacin; pero tambin en


juicio,

el

extravo de su

por confiar su suerte una proteccin extraa, y en el sufrimiento de su pesar proreal,

fundo. Figura histrica, pasajera en su vida

transformada por su dolor en una exis-

tencia sombra y melanclica, que conservan-

do en su memoria las negras pginas de su martirio, sin el orden que imprime el juicio, tiene grabado como en lbum fotogrfico el perodo de su vida en Mxico. La memoria, el corazn y el entendimiento funcionan en la demencia, siempre con el pasado la vista;

pero las pginas de ese gran libro se desen-

cuadernan, se confunden y mezclan, para hacer de la vida un repertorio donde la memoria,


sin orden

y ai'mona,
el

sin concierto ni exacti-

tud, renueva del tiempo feliz de la razn lo

que ms hiri

La
si

liistoria del viaje

conjunto de las facultades. de la Princesa Carlota,

llega escribirse,

podr dar alguna luz

sobre la materia, y fijar tamljin el verdadero perodo de su enajenacin mental. Ma-

ximiliano aparece, segn

la tradicin, vivo en la adoracin de la Princesa su esposa; pero en el altar de sus rezos derrama lgrimas

que como flores deposita en la tumba de una memoria. Tal vez junta en un solo punto, semejanza de visin extraa, dos ideas de vi-

292

da y muerte como el (jue V(; en medio de una tempestad lanzarse pique una nave sin socorro posible.

A
l mes de Noviembre de 1866 todo anunciaba la retirada del prncipe y la del ejrcito francs. El primero march) Orizaba, y
la Nonar<i,

que

lo trajo* lleno

de entusiasmo y

de esperanzas, deba tambin conducirlo, atormentado por el mal xito de su empresa, su antigua residencia de Miramar. Lo esperaba en Veracruz para partir. El prncipe estaba de choque con
cito francs,
el ejr-

Aun
cortado.

las

que abandonaba su obra. relaciones de cortesa se haban


el

El mariscal Bazaine y

general

Castelnau haban concertado

la retirada del

ejrcito francs; y el voto unnime y sincero de los mexicanos era que jams otra intervencin pisara este suelo })rivilegiado, que s)lo

necesitaba para su prosperidad la unin de


sus hijos. El imperio francs reciba una lec-

cin severa. Los gobiernos que no miden la


cuestiones exteriores
fsica,

ms

(pie

por

la fuerza

sacrificando la justicia, se suicidan,


ellos su ])ropio sacrificio.
el

porque preparan
ti

Francia, arrebatada por

poder militar, sinla


el

todo

el

peso de sus desgracias en


poltica,

con-

denacin universal de su

en

triun-

293

fo

de
la

la

oposicin y en la aceptacin tcita

de

doctrina jMonroe.

Libre Maximiliano de los compromisos de la intervencin, llam Orizal)a su Consejo, y someti su examen la resolucin de su

La duda atormentaba su vida, y necesitaba una resolucin. Crea llegado el momento en que el hombre pblico debe perteviaje.

necer todo su causa, sus principios, sus


partidarios.

Muchos atribuyen
Consejo, y

diversos

miembros

del

muy

particularmente las inspi-

raciones del joven general Miramn, el regreso Mxico. Nosotros no participamos por completo de esa opinin. Causas de otro g-

nero fueron las que ocasionaron esa resolucin. A la llegada del paquete francs Veracruz,

en

Noviembre,
telegraiiiias

recibi el

prncipe
cifras.

multitud de

combinados en

Qu traan de Europa esos telegramas? No se ha sabido; pero el hecho es (jue al da siguiente se dieron las rdenes de regreso, y fu (liein:i del telgrafo gratificado el jefe de
l:i,

con (juinientos pesos, entngados en monedas de oro.


del principe.

Desde ese momento cambi la fisonoma Su vida tom la animacin de

quien tiene un gran propsito (pie cumplir. Aislado por su propia voluntad los das anteriores,

ineomuni(!ado con los dems, vagando


los cercanos

como un sonmbulo por

campos

294

de Orizaba, volvi la vida cuando resolvi morir vencer, jugando la existencia hasta
perecer en la demanda.

El 25 de Diciembn.' de 1866 sali para esta

ciudad

el

Archiduque, con

el

propsito de

dar vida

al

ministerio conservador que haba


partir para Orizaba.

formado antes de
perio,

Reciente la historia del gobierno del Im-

no

es posible tocarla en el reducido es-

pacio de que se puede disponer al ocuparse


slo de la

muerte del prncipe

quie fu eleva-

do

al trono.

La

historia de esa

sombra de go-

bierno monrquico no puede an escribirse;

porque

las lecciones

que de

ella se derivan, se

pierden cuando todava estn vivos los sentimientos de una lucha y de una restauracin en un corto perodo de tristezas y alegras, de

esperanzas
ticas,

}'

decepciones, de tragedias pol-

de piedad y de rigor, de templanza y de exceso, de virtud y de vicio, de persecucin y de amnista, de gemidos y de bendiciones, de duelo y de vida. Los siete aos de 63 70, son el gran libro de una historia rpida y complexa, que se-

mejanza de
de
vida,

la

de

los nufragos, estar llena

en la narracin

misma de
yugo de

la agona.

Ella entraar lecciones saludables para


pu(blo que, al sacudir el
traa,
la fuerza

un
ex-

ha pi-ochunadola libertad de todos sus hermanos. Esa historia la conocern .siempre an loj

295

nios y las mujeres; ponjjLie es la historia de los sentimientos populares y el fin de las disensiones religiosas en la poltica militante.

Las pasiones todas tomaron

parte, todas se

mezclaron. El entusiasmo y el dolor se tocaban cada paso como resultado de esos resortes del corazn,

que apasionado en una lucha


fieles

de hombres contendientes, son tan

cumplidos como
heroica,

la personificacin de

y un devirtud

ber sagrado, tan resueltos

como una

y tan firmes como ciegos por la fe, tan adictos su causa como la de su Dios, su
religin
pelear,
flicto

y su patria. Por esto crean muchos y aun lo^ seres inculpables en ese conaterrador tributaban un culto la exal-

tacin de sus propias pasiones,

presin de la conciencia recta,


la conciencia nacional,

como la ex^ como el eco de

Los ms grandes errores toman en poltica proporciones de un deber, y la pasin que se llama patriotismo, virtud facticia mi^-:
las

chas veces por su origen, pero sincera por


tiempo, slo se
le

el

puede desarmar con


de
la justicia

la frialla ge-

dad de

la razn, la luz

nerosidad

.de los scntiniients.


el

Este perodo era

punto ms

gra.ve

en la

escala de las disensiones de los partidos: pero

tambin deba ser


divisiones.

el

trmino de
el

las

profundas

La confirmacin que

Prncipe Maximi-

liano imprimi las conquistas de la libef-

296
tacl,

loH

cipios
sa,

(le la

hechos consumados, y los prinrevohicin por la reforma religio-

el

puso el sello cuestiones que antes fueron abismo de odios y de sangre, entre los par-

tidos.

Los peligros de una existencia precaria para el porvenir de nuestra patria,

amenazada

siempre por
flictos

elementos intestinos y coninternacionales, no abrir el corazn


los

mexicano sentimientos de unin, nico vnculo de poder nacional?

Estos eran los pensamientos de esa poca,

en que

al travs

de un corto perodo, todos


la restauracin

vean como indefectil)le


Repblicva.

de

la

Entretanto, las fuerzas organizadas bajo la


direccin de los Generales Daz, Escobedo,

Corona y Riva Palacio, marchaban sobre


ciudades de Puebla,
zados

las

Mxico, (xuadalajara,
los

Toluca y Quertaro, donde

ms

caracteri-

jefes del partido militar, ligado

en sus

ltimos das la suerte del archiduque de


Austria, hacan grandes aprestos de resistencia.

Ingrata la suerte al |)rncipe. los france-

ses se retiraron,

dejando sin ms apoyo su

mexicana y algunos escuadrones de alemanes al servicio del Archiduque, mandados por dos valientes jefes
protegido, que la fuerza

el

joven coronel Kevenller.


los })rodigios
el

Todos

de valor habran sido


nuisa

estriles contra

pas levantado en

97

proclamando la restauracin de la [{opblica. l^na una fueron cayendo las ciudades en poder de la^ armas republicanas. Quertaro era el lugar que absorba la atencin del gobierno, porque un fuerte ejrcito que mandal)a en persona el arcbiduque Maximiliano era com[)uesto en su mayor parte
jefes
ci

de un valor

pruel)a, de

una decisin
grupo estuvie-

enrgica, liastaba (pie entre ese

sen los generales Mirainn y ^leja, paracoml)render que la lucha sera sangrienta, deses-

perada, heroica.

Dos meses de

sitio

en cpie hubo combates

dignos de una memoria especial en la historia general del pas, pusiei'on

trmino la

lu-

cha desigual entre sitiados y sitiadores. Estos tuvieron abundantes recursos (]ue les enviaban de todo el pas, abierto su poder,
mientras que en la ciudad faltaban los mentos necesarios i)ara la vida. Toda crisis poltica tiene su trmino,
es principio y fin
ele-

(jue

de goces y sufrimientos. La

ocupacin de una plaza sitiada es una })gina


de doble
vista:
alegra.,

para unos todo es vida, anigloria,

macin,

poder, porvenir,

li-

sonjas, plcemes, felicitacin; para otros es

un negro a.l)ismo. La ciudad de (Quertaro


lejiblica al

el

15 de iMayo de

ISd", f|Ue fu ocupada por las fuerzas de la

mando

del general Escobedo,

era para

muchos un

cenienterio

donde

nis

298

que por
la

];i

muerte misma, tena

el

alma

tle

la

poblacin una tristeza aterradora, porque era

tumba de mil esperanzas, el sepulcro de una ('poca. Pudiera ser la de personas queridas

y
el

el

misterio del porvenir arroja-

ba sobre

corazn sus negras sombras, que

slo disipa el curso de los acontecimientos

elocuentes en su lenguaje,

mudo

para vaticiel

nar

el

futuro,

y poderoso para abrir

hori-

zonte.

Al derrumbarse el imperio y caer el monarca en manos de los sostenedores de la Repblica, la vida se contalja por minutos, y todos los que se deslizaban en la sucesin de
las

primeras horas, depositaban una esperan-

za de salvacin.

Prisionero Maximiliano en el cerro de las Campanas, despus de salir del convento de


la Cruz, fu

conducido

Quertaro por

el

ge-

neral D. Vicente Riva Palacio.

Las

altas con^

sideraciones con que este jefe lo distingui,

quiso corresponderas

el

archiduque con

al-

guna demostracin, y dirigindose


Riva Palacio,
neral,
le dijo:

al general

Permitidme, seor geal entrar

que os ofrezca

mi caballo

ensillado: recibidlo

mi prisin como una me-

inoiia de este da.

299

*'*

Una
liano.

celda del convento de Capuchinas de


la prisin del

Quertaro fu

prncipe Maximilas

Humilde como todas

habitaciones

de quienes hacen solemne voto de pobreza,


aquella celda tena que ser histrica. Edifica-

da para

recibir en

su seno los suspiros

reli-

giosos de alguna

alma que, rompiendo los vnculos de la tierra, slo miraba en la eternidad la esperanza de su dicha, recoga hoy un hombre que en su destino adverso tena
(lue

mirar siempre al cielo como nica fuente de donde poda venir al alma la luz, sicjuie-

ra de ella

en que va

un dbil rayo sobre la obscuridad la vida, que en todo su i)oder, en


muerte, por todas partes la presen^

su pU'no vigor, por todas partes tiene la ima-

gen de oye
la

la

cia de la agona,

que en todos los momentos ltima hora que suena en el reloj de


tal

la conciencia.

Aquella celda, santificada


])r la villa j)ura

vez aos atrs

de una mujer santa, iba ser


orael

la capilla

donde depositara sus ltimas


d(s(;endiente

ciones

el

de muchos reyes,
el

hermano

del

emperador de Austria,

hijo

del archidujue Francisco Carlos Jos.

Quertaro era todo un cuartel militar. \\'ncedores y vencidos ocupaban la plaza. Unos como guardianes y otros como prisioneros.


oOO

El Presidente de
no, dio orden

la llepblica,

desde San
Gobier-

Luis Potos, qne era


el

la resideneia del

21

de Mayo, por condueto

del Ministerio de la Guerra, al general Eseo-

bedo, de abrir un proeeso al archiduque; de

Austria y los generales J). Miguel Miranin y D. Toms Meja. Seis das se tom el Ministerio para dictar una resolucin, que quiso fuera hija de una profunda meditacin, para que no estuviese sujeta los vaivenes de lo impensado. El prncipe Maximiliano quiso que el Sr. D. Mariano Riva Palacio y nosotros fusemos
sus defensores, y as lo manifest en guiente telegrama:
el
si-

de

Remitido de San Juan del Ro, Mayo 25 18(57. Recibido en Guadalupe Hidalgo

las 9

y 12 minutos del

da..

emperador Maximiliano al barn de Magnus, Ministro de Prnsia en Mxico. Tenga vd. la bondad de venir verme cuanEl
to antes,

con

los al)Ogados D. INIariauo

Riva
i

Palacio y D. Rafael Martnez de la Torre,

otrojuevd. juzgue l^ueno para defender

mi

causa; pero deseo que sea inmediatamente,

pues no hay tiempo que perder.


vdes. los

No

olviden

documentos necesarios.

Maximi-

diano.

Para cumplir

este

encargo marchamos

Quertaro acompaados del ilustre abogado

301

D. Eulalio Mara Ortega, que por su

cen-^

cia y carcter independiente era proposito

para encargarse de seguir


defendido. El indulto era

el

proceso mientras

bamos San Luis pedir

la

vida de nuestro

la

nica esperanza.

En

Quertaro haba sido encargado tamel Sr.

bin de la defensa un ilustre abogado,

D. Jess Mara Vzquez.

La

noticia de la

prisin del archiduque fu un rayo inesperado en esta ciudad, mi;y conmovida tambin la presencia y con los sufrimientos de un sitio. La inquietud de aquellos das de angustia, slo se calmaba con la confianza que inspiraba el general Daz y dems jefes su-

periores (jue

mandaban

el

ejrcito sitiador.
i)or

El cuartel general era Tacubaya,

salimos

el

1? de Junio los defensores,

donde acom-

paados en nuestro

viaje Quertaro del l)a-

rn Magnus, ministro de Prusia, y del Sr. Hoorick, encargado de negocios de Blgica.

La severa
1862 por
el

ley pu])licada en 25 de

Enero de

ministro Doblado, no permita


archidu-

tener confianza en la absolucin del consejo

de guerra que se deba sugetar


que.

el

Someterse esa ley y morir, era consecuencia natural. Caer bajo la aplicacin del
decreto citado, era perder hasta la
ta esperanza
pital.

ms remo-

de otra pena que no fuese la caindulto;

El nico arbitrio era pedir

el

cuanto se hizo para lograrlo,

lo

hemos

publi-

.".02

cado en el ao de 1867, en de los defensores.

el

Memorndum
mi
<r,o-

Tomad

los decretos del perodo de

bierno, deca el Archidu(|ue en las instruc-

ciones verbales c^ue nos dio; leedlos, y su lectura ser mi defensa. Mi intencin ha sido
recta,

el
el

mejor intrprete de mis actos

to-

dos, es

conjunto de mis diversas ordenes

para no derramar la sangre mexicana. La ley de 3 de Octubre fu creada para otros fines

que no
cin de
era
el

se

pudieron

realizar.

La

consolida-

una paz que pareca

casi obtenida,

objeto de esa ley que, aterradora en su

texto, llevaba en lo reservado instrucciones

que detenan sus

efectos.

Dispuesto sacri-

ficarme por la libertad independencia.de


el examen de mi vida que comprometa mi nombre. Decidle al Presidente Jurez que me otorgue una entrevista que creo provechosa para la paz de la Repblica y para su porvenir. Tales fueron las palabras que como despedida dio el archiduque el 6 de Junio, al salir para San Luis Potos. El Presidente crey que ningn motivo de-

Mxico, no habr en

un

solo acto

ba detener

el

curso del proceso.

El consejo de guerra continu sus procedimientos, y


los
ro, el

14 de Junio de 1867 se pronun-

ci la sentencia,

despus de haber agotado abogados Ortega y Vzquez, en Quertacuanto recurso tiene un defensor.

303
L;i

sentencia es esta:
('.

Vista la orden del


(fda

Genei'al en Jefe, del

veinticuatro del pasado iMayo, para la

(dnstruccin de este proceso; la del veintiuno

mismo mes, del Ministerio de la Guerra, que se cita en la anterior, en virtud de las
del

cuales

han sido juzgados Fernando Maximi-

liano de Hapsburgo, que se titul

Empe-

rador de Mxito, y sus generales Miguel Miramn y Toms Meja, por delitos contra la
el orden y la paz pblica, el derecho de gentes y las garantas individuales: visto el proceso formado contra los expresados reos, con todas las diligencias y constan-

Nacin,

cias

que contiene, de todo

lo cual

ha hecho

relacin al Consejo de Guerra el fiscal, te-

niente coronel de Infantera C.


piroz:

Manuel As-

habiendo comparecido ante el Consejo de Guerra que presidi el teniente coronel de Infantera Permanente, ciudadano "Rafael. Platn Snchez: todo bien examinado con la conclusin y dictamen de dicho fiscal, y defensas que por escrito y de palabra hicieron de dichos reos sus procuradores respectivos: el

Consejo de Guerra ha juzel

gado convencidos suficientemente: de los delitos el

contra la Nacin,
la

derecho de gentes,
tercera,

orden y

paz pblica, que especifican


primera,
cuarta y

las fracciones

quinta del artculo primero, quinta del ar-


304

y dcima del artculo ter(fcero de la ley de veinticinco de Enero de mil o;hocientos .sesenta y dos, Fernando "]Maxiiniliano; y de los delitos contra la Nacin y el derecho de gentes, que se cxpreticulo segundo,

san en las fracciones segunda, tercera, cuarta y (juinta del artculo primero,

y (juinta segundo de la citada ley, los reos Miguel Miramn y Toms Meja; con la circunstancia que en los tres concurre, de hadel artculo

ber sido cogidos infraganti en accin de guerra, el

da quince del prximo pasado

Ma-

yo, en esta plaza,

cuyo caso

es del artculo

veintiocho de la referida ley; y por tanto condena con arreglo ella los expresados
reos

mn y Toms
alada por
tos sesenta

Fernando Maximiliano, Miguel MiraMeja, la pena ca})ital, selos delitos referidos.

Quertaro, Junio catorce de mil oi;hocien-

Una rbrica. Ignacio Jnnalo. Una rJos Emilio Una Juna Rueda y Ramrez. Una rbrica. Una rbrica. Lucas Una rUna rbrica. Jos
brica.
U.

siete.

Rajad

Platn Snchez.

Lajero.

rl )rica.

'(Auza.

Villagrn.

C.

Verstegui.

l)rica.

El fallo del ConseJQ fu confirmado en los

trminos siguientes:

Ejrcito del Norte.

General

en Jefe.

Conformndome con

el

dictamen que ante-


305

cede del ciudad;iuo asesor, se confirma en toadas sus partes la sentencia pronunciada el
da catorce del presente por el Consejo de

Guerra, que conden los reos Fernando Maximiliano de Hapsburgo, y sus llamados generales D. Miguel Miramn y D. Toms Meja, ser pasados por las armas, Devulvase esta causa al Ciudadano Fiscal,

para su ejecucin.

Quertaro, Junio diez y seis de mil ochocientos sesenta y siete.


brica.

Escobedo, Una r-

El 16 de Junio de 1S67, en la celda de su


prisin,

preocupado acaso por

lo

adverso de
se noti-

su destino, las once de la


fic la

maana

sentencia al prncipe que haba pre-

tendido fundar una monarqua en la Repblica

Mexicana llamndose Maximiliano Em-

perador de Mxico.

No

se inniut, ni dio tes-

timonio alguno de sorpresa indignacin. Su


resj)uesta fu lacnica, pero

muy
le

expresiva.

Dijo:

n Estoy pronto.)^

El valor en la

siempre, y no
la agona,
gor.

le falt

acompaaba hora suprema de

en medio de una vida llena de viSin duda haba pensado mucho en aquel

momento, y .su raza y su sangre le haban dado en instantes tan crticos la friald.ad alemaria que parecan disimular en los buenos tiemEojOi

U. -20

30G

pos, SU fisuoiua franca y expresiva en sus pasiones, su razn pronta y oportuna, su es-

pontnea palabra, su locucin de

artista,

su

deseo de cautivar, su inquietud incesante en


trabajos diversos, su entusiasmo ardiente por
las ideas

pularidad.

de su programa, y su amor la poDominaba en aquella naturaleza


la susceptibilidad latina,
la inalteral)le

mucho de
jona.

que no

es

compaera de

tranquilidad sa muerte

Haba en aquelsentenciado

una

resignacin que se asemejaba una extraa,

inexplicable y casi espontnea conformidad. Superiores los acontecimientos las fuerzas

la

voluntad del hombre, Dios imprime


los golpes
la

el

sello

de sus altos decretos

rudos

de la adversidad, ante
turaleza

que

se postra la na-

humana para pedir misericordia, no al mundo ni sus pasiones, sino al nico -Tiu z
infalible de la conciencia del

hombre.

Catlico el prncipe,

tom sus disposicio-

nes espirituales. Arregl tambin su testa-

mento
te

bajo la impresin dolorosa de la muer-

de

la

princesa Carlota Amalia.

La

llor

muerta por la Providencia, la que bendijo en medio de su dolor. Haba muerto, en efecto, para la vida aniniida, para los placeres y la dicha. 8u razn
extraviada
mental,
la

colocaba en ese

mundo

siempre

nuevo y siempre misterioso dla enajenacin


efi ^]xv,

la brjula 4el criterio se pier-

307

de en

los delirios

incomprensibles de una en-

ferma imaginacin.
Pobre mujer que no ha tenido
el

consuelo

con conciencia perfecta, y el corazn comprimido por todo el peso de su dolor! Desdichada princesa, que acaso de llorar plena
luz,

un instinto superior su extravo, y medias percibe y mide, all en el fondo de sus lgubres y siniestros desvarios, la gravedad de su infortunio! Algunas lgrimas del prncipe la memoria tierna de su esposa, le volvieron la serenidad, y su alma, llena de pensamientos y
tiene
sin
all

dudas sobre el destino del hombre ms de la tumba, sinti la paz de quien est
la

dispuesto
vida.

muerte,

como el paso para otra

A dnde
te?

dirige el

alma sus primeros pen-

samientos despus de una sentencia de muerDios y la familia sern la primera impresin tan grande y dolorosa,

como

aterra-

dor

el

paso que abre

las

puertas de la eterni-

dad? Habr en
la los

el espritu una maldicin pahombres y una bendicin al Ser Supremo?

Morir en salud, perder


saber
el

la

vida sin agona,

momento

preciso de

un adis eterno

los amigos, la patria,

la familia, y no
^

-aber qu hay

ms

all

de ese instante supre-

mo

en que
el

el

cuerpo, perdiendo sus resortes,

oae en

abismo de una eterna noche para pe-

'

308

netrar

el

misterio do la eterna vida, tiene al-

go de dolor profundo y de resignacin filosfica. La conciencia se abre toda para iluminarse como la luz de un relmpago, y la revista en
bita,

examen de
los

la vida pasada, estn s-

que

se dibujan, sin

duda, como puntos

de meditacin,
des males de la

grandes bienes y los granconducta. Al tocar el trmi-

ma

no de la vida, cuando llegamos al terrible enigque separa el tiempo de lo infinito, ser


todo
del
luz,

todo evidencia, porque

all

est la

presencia de Dios iluminando la conciencia

hombre?

Maximiliano, Miramn y iMeja, en sus tres celdas de Capuchinas, oyeron casi al mismo tienpo su sentencia de muerte. Al juzgar por
su serenidad, la vieron
cin gloriosa de la vida.

como

la

transforma-

Compaeros de cam-

paa, prisioneros del


ban morir.
to

mismo da, juntos deMiramn realizaba un pensamiende su vida. Al ver en Europa el sepulcro
porque
es pronta. Gloria en la vida,

del mariscal Ney, haba dicho: "Esta muerte


es dulce

honor en
tezco.
'

la historia

y muerte rpida

si el

des-

tino es adverso, es

una carrera que yo npeun


sello

En la

resignacin de la muerte ha}'


el

de grandeza que da

alma

el brillo

de gran-

des pensamientos, y al corazn un manantial de sentimientos tiernos para la vida, y de es-

peranzas para la eternidad.

309

Maxiiuiliano,

lai)ro.senciade sus ltimas

hora?, tniju su corazjn toda la fuerza de

quien
ligros
te

lia

(uerido hacer de su vida j)or los pe-

una existencia de gloria, y de su muerpor su valoi-, una historia toda de vida.

Foriu su testamento como soberano y


artista.

como

Encarg

(jue se escribiese la historia

de su gobierno, y tand)iu que se acabasen trabajos de arte en Miramar; hizo obsequios

como memoria de despedida, y

i)Uso cartas

expresivas de gratitud sus defensores.

Ha-

bl de sus amigos, dess adictos, y tributan-

do un culto de adoracin
le perteneca, ese

al

porvenir que no

futuro cjue no poda mi-

rar,

su conversacin frecuente era la paz de

la

Repblica, la unin de los mexicanos: ba-

jo esta

impresin escribi al

Sr.

Jurez la car-

ta siguiente:
Sr.

D. Benito .Jurez.

19 de 1867.

Quertaro, Junio muerte, Prximo


recibir la
la sangrienta

consecuencia de haber querido hacerla prue-

ba de

si

nuevas instituciones polticas lograguerra


ci-

ban poner trmino


vil

que ha destrozado desde hace tantos aos


con gusto mi

este desgi'aciado pas, perder

vida, si su sacrificio

puede contribuir la paz y prosperidad de mi nueva patria. Intimamente persuadido de que nada slido puede fundarse sobre un terreno empapado de
sangre y agitado por violentas conmociones,

310

yo

coiijui'o

Ud. do

la iiiaiicra

ins koIciiiik'

y con la sinceridad propia dolos iiionientos en quo nio hallo, paiu (juo mi ^sangre sea la

ltima

(|uo se

perseverancia que
cer

derrame, y para que la misma me complaca en recono-

y estimar on medio de la prosperidad con que ha defendido Ud. la causa que acabado triunfar, la cousagre la ms noble tarea de
reconciliar los nimos, y de fundar de

una

uiauera estable y duradera la paz y tran^ui"dad de este pas infortunado."

Maximiliano.

No

satisfecho

an con esa carta, encarg


(^ue al llegar el
le hiciese

al

Sr. Lie.

Vzquez,

Presidente

Jurez Quertaro

luego una visita

su nombre, y le dijera cjue al morir Maximiliano no llevaba la tumba resentimiento

alguno.

El

Sr.

Vzquez cumpli

el

encargo,

el

Presidente contest manifestando toda la pe-

na que haba tenido en


Estas palabras eran

a[)licar inflexible la

ley por la paz dla Repblica.


el resumen de lo que habamos odo en San Luis, cuando perdida toda esperanza pedamos avu economa de sangre, como prenda de recon-

los defensores

ciliacin; y el Sr. Jurez deca:

Al cumplir Uds.

el

encargo de defensores,
la inflc^xibilidad del

han padecido mucho por


Mi

Gobierno.
cesidad de

Hoy no pueden comprender


ella,

la ne-

ni la justicia que la apoya. Al

tiempo est reservado apreciarla. La ley y la sentencia son en el momento inexorables, porque as lo exije la salud pblica. Ella tambin puede aconsejarnos la ecomma desangre,

este ser el

mayor

placer de

mi

vida.

Estas fueron las ltimas- palabras que o-

mos en San Luis


-Junio,

Potos la noche del 18 de


tres ex-

despus de haber presentado


el

posiciones pidiendo

indulto,

y de haber
los recur-

agotado en multitud de conferencias


tendimiento.

sos de nuestros sentimientos y de nuestro en-

En
la

espera de algn incidente favorable

vida de nuestro defendido, habamos pela eje-

dido una ampliacin del trmino para

cucin, que se difiri para el mircoles 19, y en ese perodo Maximiliano puso el siguiente

despacho:

oficial.

Telegrama Lnea telegrfica del Centro. Depositado en Quertaro. Recibi-

do en San Luis Potos la


tos

liora

50 minu-

de

la tarde, el

18 de Junio de 1867.

P>enito Jurez.
<fS(rvar la

Deseara

CI).

se concediera con-

vida D.

Miguel Miramn y

Toms

^eja, (jue

anteayer sufrieron todas

las torturas

y amarguras do la muerte, y que como manifest al ser hecho prisionero, yo


((fuera la

nica vctima.

Maxlm'diano.


31-J

Nada
ta
(lo

se obtuvo, y cuantise cerr la pueres-

toda esperanza, connprimido nuestro

pritu por el fin trgico

que

se presentaba

nuestra vista, pusimos este telegrama:

quez. Amigos: todo ha sido


artaro.

Telegrama de San Luis Potos para QueJunio 18 de 1867. Sres. Lies. D. Eulalio Mara Ortega y D. Jess M. Vzestril.

Lo

sen-

alma, y suplicamos al Sr. Magnus presente nviestro defendido este senti(ftimos

en

el

miento de profunda pena.


Palacio.

Rafael Martnez de

Mariano Rica
la Torre.^^

En
ro,

la

maana

del mircoles 19 de Junio,

formadas

las tropas

en la ciudad de Querta-

sonaban las seis cuando salan de su prisin Maximiliano, Meja y Miramn. Antes de salir haban odo misa, que dijo el padre
Soria.

Cunta veneracin hubo en aquel ac-

to religioso! Con

qu respeto

se asiste al so-

lemne
el

oficio

de una religin que alumbra en


la vida el porvenir

ltimo

momento de

de

la

que no tiene fin! Al salir Maximiliano de

la prisin,

abraz

los Sres. Ortega y Vzquez. March al suplicio con la calma de quien ve el fin de una
jornada,

como

el

principio de

una

gloriosa

conquista.

ni 3

El Ceno
rio en

(le la.s

Cujiipanas ca

el

lugar dt'

signado para

el

trgico fin del .eginido

impe-

Mxico.
la

Poco antes de
vida.
litar

hora de salida, comprenel

di que se acercaba

ltimo

momento de

la

Despus de dar un abrazo al joven mique deba mandar la ejecucin, sali del

convento de Capuchinas, y como despedida tierna y expresiva de todo lo t}ue le rodeaba,


dijo:

Voy morir

Voy morir
to,

Negro, horrible pensamien-

presencia de insondable abismo, lgubre,

aterrador sentimiento que sobrecoge al espritu

rra al corazn

de miedo y pavor, que anonada y ateque aun ama, que tiene gratas

impresiones, que acaricia


la vida;

an esperanza de
notificado

pero

Maximiliano,
ni

de

muerte; se haba despedido del

mundo

para

no verlo ms
ranza alimentaba.
adoptiva, slo en
sin, su

una

ilusin, ni

una espe-

Extranjero en su patria

el mundo nuevo de una prialma no tena ya quejas que exhalar, ni memorias que evocar. Su dolor fu mudo y grande, muy grande su disimulo, gran-

de,
fica,

mucho ms grande

su resignacin filos-

su conformidad cristiana, la aceptacin

valerosa de su destino adverso.

En tres coches caminaban al cerro de Campanas, acompaados cada uno de un cerdote, Maximiliano, Meja y Miramn.

las sa-

nu
su alma el infortunado prncipe Maximiliano? Qu sentimientos se de,sbordal)an de su corazn?
(Ju pcnsaniiiiitos llevaba en

La luz

2)ur.siina

de ese cielo azul de Quedel 19 de Junio,


al ca-

rtaro en la

maana

minar

al

lugar de la muerte, llevara al alma


la

de Maximiliano la amargura de
la vida (ue se extingue, la

nada en
gloriosa

verdad terrible del


la

polvo en que se resuelve an

ms

existencia? La razn fra y expedita, las

pasiones nobles y generosas, seran sus compaeros al abrirse sus pies la sepultura de

su terrestre vida? La nocbe eterna de

la

tum-

ba embargara antes con su im[)enetrable


obscuridad todas
las pottuicias?

Esa luz di-

fana, brillante, sera la atmsfera en

que
el

se
el

haca sensible la presencia de Dios para

que en su infortunio
co consuelo?

lo

invocaba como
ni

ni-

Ni un solo pensamiento de odio,


cor se le oy Maximiliano; y su

un

sen-

timiento de disgusto, ni una palabra de ren-

alma y su y su pensamiento del porvenir, formaban una corriente incesante de votos por la ^laz de la Repcorazn, su

memoria

del pasado

blica

y su libertad

independencia.

Estas

fueron sus ltimas palabras:


(A'oy morir por

una causa

justa.,

la

de

la

inde[)endencia y libertad de Mxico. Que mi sangre selle las desgracias de mi nueva


patria! Viva Mxico!))

Maximiliano, sin ligas


sus restos inanimados en

ni

vnculos sagra-

dos de parentesco, sin patria que recibiera

un monumento
los

des-

tinado
tria, sin

la

memoria de

grandes de Aushizo

familia que llorase su muerte,

de Mxico, de sus amigos, de sus defensores, de sus adversarios, de sus jueces, de sus vencedores, su propia familia; porque todos

consagr recuerdos, y para todos deseaba l>ien y felicidad. Sus conversaciones, sus votos to-

dos y sus ltimas cartas, son irrecusable timonio de esta verdad.


oracin.

tes-

Sus ltimos momentos fueron sin duda de


El que
cree, ora.

Hablar con Dios


de la eternidad,

cuando

se tocan las puertas

forma la parte de nuestro ser divino; y cuando se rompe el vees ley del pensamiento. Este
lo

de

la

vida para descubrir


el

el

misterio de la

eternidad, Dios y

alma son inseparables.


el ca-

Entre

la altura del

Ser omnipotente y

mino que conduca al cerro de las Campanas, haba una cadena impalpable: no estaba sugetaal dominio dlos sentidos, porque la ver-

dadera oracin es mental; pero Maximiliano

pensaba en Dios, en su omnipotencia, en su

y Dios reciba esta corriente de pensamientos como la exi)resin sincera y religiosa de quien cumple lleno de fe los deberes de un providencial destino.
misericordia,

ron con

Maximiliano, Meja y Miramn, poetizael valor su muerte. Antes de pro-

:3lG

iiiinciar el priiiK-ro las pilibras (}ue precedi(;1011 la

descarga que
dio cada

ini})riii)i6

su vida tan

trgico

iii,

uno de

los

soldados un

maxiiuiliaiio de oro,

moneda

valor de veinte

pesos mexicanos.

INomentos despus, traslos es-

pasado su cuerpo, cay desprendido de


]>rilus vitales.

Una descarga
el

arranc su al(jue fue-

ma

del cerro de las

Campanas, para

ra ser juzgada wr

nico Juez infalible.

Su cuerpo qued merced de los elementos que combaten la corrupcin de la materia, y su nombre fu saludado como el del broe mrtir del gran drama de la intervencin en
Mxico.

daba llena de entusiasmo

El 6 de Julio de 1832, una multitud saluel nacimiento de


la casa

un prncipe de
El.

de Austria.
llo-

19 de Junio de 1867, una multitud


la

raba

muerte del prncipe Maximiliano. Naci en medio de los suyos, rodeado de una familia numerosa, en medio de un pue-

blo amigo.

Muri lejos de sus parientes, separado de toda su familia; pero la poltica es una liga superior las de sangre, ms poderosa qiae
las

to de la poltica.

de afinidad. El amor y el odio son el fruElla forma alianzas impalprofundos, adhesin inmensa,
el delirio.,

pables, vnculos sin pacto, simpatas de instinto, afectos

entusiasta basta
martirio.

resuelta hasta el

Ella despierta sentimientos gran-

317

diosos hasta el lierosmo, y la


cera,

ai

mi racin

sin-

el

entusiasmo ardiente, y

la gratitud

reconocida, dan siempre


rosa al

una familia numeque muere por una causa poltica.

Las lgrimas son ms abundantes, y su sinel luto que cubre el corazn que trunca su vida, colocando en el altar de
ceridad est en
sus esperanzas el negro sudario de la muerte.

La patria, la familia, los hijos, esa continuidad de la existencia, renueva sin embargo nuestro
ser, abre el corazn los sentimientos generosos, el entendimiento la luz;

y despus de los sangrientos dramas de la poltica, slo hay un deseo, la salvacin de la patria, la unin de los mexicanos, la libertad prctica, la consolidacin de la independencia.

La

historia con el inexorable

poder de su

criterio, es la

nica que

al

travs de los aos

que calman
esta

tecimientos pblicos.

mide bien los acony ella, al juzgar generacin de que formamos parte,
las pasiones,

Ojal

pueda
el

decir:

El

velo

que la Alacian arroj con

decreto de amnista en
los

1870 sobre

el

periodo

de la intervencin y
la Repblica,

de las guerras

civiles

en
el

puede levantarse sin temor para


de JUaximiano al morir;

examen filosfico de sus causas; porque estn


gurados
dad: la
Mxico.
los votos

aselos

de Jurez como vencedor y juez, son


p(tz, la

ya una

ver-

libertad

la independencia

de

31S

,;;,_

El G de Julio de 1832,

el

corazn de la

princesa Sofa se ensanchaba de gozo.

Un

nuevo hijo en una dinasta reinante, era un refuerzo, un apoyo^ un elemento de poder que se ofrece en el alumbramiento de un nio que para la sociedad es la esperanza de la gloria, y para la madre la admiracin de una
preciosa existencia. El 19 de Junio de 1867,
el

corazn de

la

princesa Sofa ha de haber

presentido toda su desdicha, y dirigindose al Ser Supremo, nico consuelo de una madre que v

un hijo en la desgracia, deel

rramara torrentes

llanto del

alma que,

en sus penas y dolores, en su desvaro y en sus grandes amarguras, viste de luto la existencia que inquieta se desliza llena de sobresalto,

en medio de la congojosa melancola

de un negro presentimiento.

Poco tiempo despus llegaba Mxico

el

almirante Tegetthoff pedir los restos inani-

mados

del prncipe Maximiliano,

para con-

ducirlos al sepulcro de sus antepasados.

El cadver
la ciencia

fro,

yerto; pero conservado por


al

que momifica, permita llevarlo sepulcro de los grandes de Austria,

:19

El cuerpo sin
tencia perdida.
ha}' Inz ni

el

aliua es la presencia ateel


el

rradora (jue aviva todo

dolor por la exis-

Donde

I)rillo,

alma se evapor, no no hay amor ni esperanza,


sombra, horror, au-

no hay ms que

tristeza,

sencia, amartrura, negra atmsfera

que opri-

me

el

corazn.

La nica
la

luz es Dios.

La ni-

ca esperanza es la transparencia inexplicable

pero firme en

conciencia,

de ese infinito
la

que
ella

e.st

ms

all del da

de
la

muerte.

En

encontr su consuelo

Princesa Sofa,

madre adorada por el Archiduque. La Xovara, en LS64, traa Mxico la vida de un imperio lleno de pensamientos, proyectos ilusiones.
18G7, conduciendo
cipe que, jefe de la

Cubierta de luto volva en


el

cadver de a^uel prnaustraca, renun-

marina

ci la posesin tranquila de sus honores,


la gloria
co.

por

de fundar una monarqua en Mxiser

La Xovara

un navio

histrico de

un

perodo de que fu principio y fin. En 18()4 traa bordo toda la esjjeranza de lo misterio.'o,

de lo desconocido, que engendra para

algunos la vida y ara otros la duda y el temor. Kn 1 SP)? lleval>a la muerte: era el transporte fnebre de

un rey

ajusticiado,

era

un

atad provisional.

En

1864, la Xovara fu
los cre-

saludada con ardiente entusiasmo por


1867
la luz artificial

yentes en la eficacia de la monarqua: en

de

los cirios

que rodean^

do

el

cadvej- del prncipe, chispeaban al cru;

3J0

zar

el

mar, era

la

ms negra sombra
el

lue ne

pro3'ectaba sobre

;ilma de la tripulacin.

que hiero el alma, que arroja sombras, luto y afliccin, es slo la luz del sufragio; porque es el tributo la nada en que se resuelve la vida que se
luz q^ue oprime, la luz
la luz

La

extingue; pero hay an en algunas naturalezas,

para esa nada del espritu, para esa nala vida,

da de

un amor inmenso,

desgarra-

dor, capaz de aniquilar nuestro propio ser,

convertido al andar del tiempo en panti-ii

ambulante de memorias queridas. Una ceremonia fnebre oficial, despus del


estremeced or y triste recibimiento de familia, tuvo lugar en el Convento de Capuchi-

nas de Viena, donde se deposit

e\

cadver

de Maximiliano.

Una

historia

enseaban

aquellos restos, y la familia hizo gravar sobre el atad de aquellos despojos regios la si-

guiente inscripcin:

FERDINANDS. MAIIMILIANS
ARCHIDUX. AUSTIUjE

NATS.
IMPllllATR.

IN.

SCHOEKBRirUN
QUI

ME\1CAN0RUM.

kW.

M.COC.LXIV. ELECTOS

DIR. ET. CRUENTA. NECE

QUERETARI. XIX. JUNNI. M.DCCC.LXVII


HEROICA
CM

VIRTUTE. INTEEUIT.

321

Nosotros quisiramos tambin ponor una


inscripcin que, semejanza de

un

epitaio,

reasumiera la vida de un perodo y de un orden de cosas que no tiene posible resurreccin; pero esto sera pretender

un imposible. La mano del hombre ms po.leroso, el amor inmenso de los padres, la voluntad decidida de los adictos,
el

entendimiento de
para rea'

ms

privilegiada fuerza, la historia intlexible


iiii[)otenti'S

en sus sentencias, son

sumir en un

epitafio toda

abraza una poca,


con imparcialidad
jueces.
se

una narracin que que slo puede juzgar hoy


el

superior de todos los

ese juicio severo impasible, slo

blos,

aproxima la inspiracin tarda dlos pueque se erige, al desaparecer las pasioen


criterio

nes,

de

la historia.

Ella juzgar,

y su sentencia, detallada en miles de pginas, no llegar "tal vez los odos de los actores ni de la generacin contempornea; porque nuestra vida es corta, y el soplo de
los aos,

poderoso para liundirnos en


es

la

na-

da de esta existencia,

un instante inapreHroes

ciable en la vida de las naciones.

mrtires, vencedores vencidos, afortunados

infortunados los actores del perodo que

consagramos estos renglones, tienen ya en sus manos el porvenir de la Repiiblica: hay ya en el corazn mexicano un resorte de inmenso poder. Una ley de armii.sta llama todos
trabajar por
el

bien de la patria.

Eojo,n. -21

:)2

pagina de nuestra historia (lelx- ser tambin la llave del jiorvenir. .Si aun ciegos
lista

y obcecados los partidos no abren su corazn y su conciencia las inspiraciones santas del patriotismo y de la unin, Mxico sucumbir; por(|ue la anarqua ser el preludio de catstrofes que hoy nos amenazan como negra y aterradora sombra la Pero no adversidad no puede, inexorable, perseguirnos: el destino de nuestra patria perder lo

sombro de algunas profecas, y la macin de su ser se explica ya en


general, inmenso, evidente de la paz.

transforel

deseo

La Pro-

videncia lleva

muchas

veces los pueblos

sus grandes fines por medios imperceptibles,

y ha llegado para Mxico


resurreccin.
res, el instinto

el

perodo de su
erro-

La experiencia de nuestros

de nuestros peligros, la ad-

vertencia de las lecciones pasadas, los episodios sentidos de las vicisitudes polticas, for-

man
dar

el hilo,

hoy

invisible de la unin,

al pas la fuerza

el

que poder de su propia


el

salvacin.

Sacudiniientos ligeros, convulsiosentimien-

nes pasajc^ras, pueden an herir

to nacional; pero ste, superior las disen-

siones de partido, se levantar poderoso contra toda tendencia revolucionaria

nace

la

paz de

la

Repblica.

que ameMxico haba

significado antes anarqua, desorden, rebelin constante; pero la sangre torrentes de-

rramada,

la

fortuna perdida impulso de las

323
l-evolucioties, la

paz (leseada y siempre perel

turbada, ha caminado

carcter revolucio-

nario y ver.stil del pasado que sucuml)i para siempre, merced :i los sacrificios de una

generacin que quiere para su

pati"i:i

orden,

paz, progreso, inde))endencia y libertad. La regeneracin de Mxico ha comenza-

do,

y esta regeneracin se saluda

(-orno la

vuelta de

un joven

lleno de esperanzas la

vida normal. Alimentenuis todos esa preciosa existencia de la patria,

con

el

inmenso

amor

del suelo en que nacimos, y unidos tra-

bajemos por
rencia que

la paz, que es la ms grande hepodemos legar nuestros hijos. Llamemos nuestra mente la trgica his-

toria nacional desde la

Independencia; evo-

quemos recuerdos del sentimiento expresado por los hombres todos que han muerto por la patria, y como eplogo de esos solemnes v lgubres momentos de la muerte, en que estn presentes la patria, la familia, la conciencia, Dios

la eternidad,

pudieran reasu-

mirse esas palabras de agona santiBcadas por la presencia del suplicio, en esta excla-

macin: Patria, patria infortunada y querida: Si de los votos de estas vctimas dependiera tu felicidad, la unin de tus hijos te abrira el ms brillante porvenir, y Mxico
sera

grande y

feliz

con la unin de los mexi-

canos.

Tales deben ser tambin los votos de los

324

que soVjrcvivimos, y m su realizacin debemos encaminar nuestra conducta. Hoy tales pro-

como un error: antes de mucho tiempo tendrn la' evidencia de un axioma, y ms tarde sern el poderoso elepsitos aparecern

mento de nuestra vida nacional. Ojal y la generacin que ha asistido drama sangriento de las disensiones por
patria, sea

al la

que abra por la fraternidad y conciliacin, una nueva vida en el


tambin
la

suelo

privilegiado
el

de

la

Repblica!

Dios
al

permita que

nombre de Mxico, que

pronunciarse evocaba recuerdos de sus dolores y lgubres peripecias, sea saludado en el


porvenir como el pueblo digno de la libertad, tan grande por sus virtudes, como ha sido
sufrido en su infortunio!

Mxico, Julio de 1871.


Rafael Martnez de la Torre.

APNDICE
.A.ivni=x,inc.A.cioisrEs

flNQEL POLA

EN PEREGRINACIN, DE POMOCA A TEPEJI DEL RIO


PATKO
Por
la va troncal del Ferrocarril

Nacional

Mexicano, que parte de la ciudad de Mxico y en el kilmetro 205, llgase la estacin de Pateo, formada de
cio

un pequeo

edifi-

deca y canto, casi un cubo, con techumbre laminada en forma de caballete.

Un amplio y desnivelado camino arcilloso, de dos kilmetros une la estacin con la hacienda del
sobre
])roj)io

nombre,

la cual destaca

una

colina,

entri-; los

cerros de

San Mi-

guel

Alto y Pa(juiziliuato, presentando, al primer golpe de vista, los altos muros blanel

cos de su permetro, coronados por los aleros

de

las casas, el

campanario de
la arboleda.

la

capilla y

el

follaje

tupido de

Frente la puerta principal aparece, tras pe(]uea verja, im jardincito limitado en uno de sus extremos por el departamento administrativo; en el otro, por lui
la,

y en

el

fondo, por

el

mirador y lasaancho corredor que

3'28

sirve de atrio l pabelln del edilieio central.

En uno
una
seis

de los ngulos del corredor hay

piececita de cinco metros de latitud por

de longitud, que tiene paso en su fondo y uno de sus costados dos recmaras.

hojas y la altura de
bierto por

La puerta de entrada presenta en una de sus un metro, un orificio


un
cristal,

circular de dos centmetros de dimetro, cu-

y por

el

que don Mel-

chor Ocanpo vigilaba la carretera, fin de


evitar

tiempo

el

peligro que lo amenazase,

desapareciendo sbitamente por un escotilln


abierto corta distancia de sus plantas y que comunica por un subterrneo escalinado en

su principio y cnyo trmino se ignora. El escotilln, construido debajo del lecho. ..^uedaba
oculto por la alfombra.

El

edificio,

hermoso de puro

sencillo en su

de arquera de medio punto y esbeltos pilares en sus corredores del interior, ha venido siendo ceido desapiadadamente por
estilo,

construcciones modernas, entre las que resal-

tan la capilla y los graneros. Inmediato la primera hay un jardn extenso de simtricas

avenidas y desvanecidos camellones, sombreado eternamente por multitud de altos cedros, fresnos, eucaliptus y rboles frutales de

variadas especies, todos plantados por las propias solcitas

manos del seor Ocampo. Existen como testimonios vivientes de nes-

329

tra narracin, los servidores Jos Dolori's


tirrez,

Gu-

Benito Campos, Epigmenio Moreno Tomasa X. empleados todava en la hay cienda. Refieren llenos de ternura, que el an,

tiguo

amo

despertaba con

el da, so

entrega-

ba invariable y pacientemente las labores de eami)o, prefiriendo las de floricultura y


l)lantacin de rboles raros, alternando estos

trabajos con empresas de mejoras, el estudio (jue se dedicaba con afn y la in(|ucbrantable vigilancia ejercida sobre la servidumbre, en

cuyo bienestar estuvo siempre interesado, acudiendo can-i oso, ora con auxilios jH'cuniarios cerca de los polares, ora con me-

dicinas la cabccra de los pacientes, ha-

cindose acompaar dv\ doctor Patricio Bal-

buena, radicado en Maravato, cuando


so lo requera, y ciente su ciencia.
si

el

ca-

era trivial,

juzgaba

sufi-

Campos,
decanos,

(pie
al

raya en los setenta de edad,


si

repreguntarle

haba tratado

mucho

al

seor Ocampo:
si

8,

seores: {)ues
l!

aqu comenc ga-

nar medio con

es

verdad que se portaba bien?


l

Y, en vez de contestar
sirvientes:
S,

solo,

una voz
fieles

nos respondieron los cuatro viejo y

como un

.santo;

pero harto bueno,

harto bueno.

As es que, entrevistados sucesiva y junta-

330

mente, y practicados entre ellos algunos careos en los puntos discordantes de sus relatos,

fu

un hombre de bien
el trabajo,

siempre convinieron en que aquel amo carta cabal, asiduo


estudioso infatigable, con espe-

en

cialidad en la Historia Natural, la que procura! )a llevar la prctica en sus teoras

ms

modernas y elevadas, introduciendo en su


jardn botnico plantas exticas de flores y frutos primorosos, como los pudimos apreciar,
al

designarnos estos testigos, cedros, matas


los lindes dej terreno y bordan presentando un conjunto bosco interesante, lo

de cramelias, arrayanes de corte caprichoso

que sealan
los [)rados,
so,

perfumado

rotondas, (;erca de las fuentes,

mismo en como en

las los

rincones ms apartados y umbros, ntrelos cenadores de atavos primaverales.

Se distingue en este jardn


nida, que arranca de

la principal ave-

un gran enverjado y

contina en

el fondo obscuro de la veg(^tacin que viste la tapia que cierra el permetro, sealada esa avenida por rboles aosos de cedro, de que penden lama y heno, testimonios de su vetustez. Las semillas de tales

plantas fueron depositadas en la tierra por


las
l

mismas manos

del seor Ocarapo,

que ve-

por su germinacin y desarrollo,

331

POMOCA
(H(iy Hacieiuln Sulitiriiiiea)

sillo

don Pedi'O Roen 1743 y despus de doa Mara Francisca .Javier de Tapia, pas ser del seor Ocampo, su hijo, la muerte de esta seora,
Pateo, de la propiedad de
;i

hasta que, en la iniposibiiidad de proseguir

conservando

la

hacienda, por razn de los

muchos gravmenes contrados en el ejercicio de la ms pura caridad, calificada por l como derroche, vise obligado fraccionarla,

reteniendo la parte designada Rincn de

Tafolla, y
i

enajenando

la otra

don Claudio

Ochoa, quien, posteriormente, la vendi


los seores

8otomayor y

stos su vez la
la propie-

viuda de don ngel Lerdo, que es taria en el presente.

Dueo el seor Ocampo de cn de Tafolla, fu vivir


das de campaa, (jue
la cual l
fij

la fraccin
])ajo
el

Rin-

unas tien-

en

punto donde

dio principio con la ereccin de la hacienda,

mismo bautiz con el nombre de Pomoca y (ue, como se sabe, es el anagrama do Ocampo.
Terminada, en
la

parte, la obra material

de

moderna Pomoca,

estableci all su resi-

dencia y puso en ])rctica sus tendencias, enriqueciendo el lugar con un parque de piones, olivos, cedros

el

arbusto rarsimo de la

3:52

que existe en el convento del mismo nombre, en la ciudad de Quertaro. Aprovechando una rjuebrada del terreno, hizo un estanque parbanos y otro para la procreacin de peces, en forma circular, y con un jardn de aclimatacin en su centro. Introdujo el agua, trayndola de muy lejos, en una bien construida caera. Se ve an, como islote, un prado ricamencruz, idntico al
te provisto

de plantas de valor cientfico. Se


poi-

entraba en esta estancia

una avenida de

cedros del Lbano; y comunicando de la casa un bao, tupidamente cubierto de plantas


trepadoras, vease

una

callecita

estrecha y
fra-

ondulada, bajo palio de enr(>daderas de


gancia indecible, que bajaban

trechos sus

ramas cuajadas de
Si tal cuadro se

hojas, hasta ocultar los

asientos de mampostera.

aade

la

riqueza del ar-

bolado, que abraza y esmalta el lugar, se comprender el inters que despierta en el ni-

mo

del viajero el

examen de
_y

las variadas eslos frondosos

pecies do rboles frutales,


olivos, los ]>iones

de

los sauces.

De
bre,

lacin

no (juedan sino desoy ruinas, hechas por la mano del homque parecen protestar contra el olvido, la
la ol)ra material

incuria y la irrespetuosidad de la ignorancia.

Slo se contemplan, abrindose paso entre

muros carcomidos y agrietados de diez piezas, rodeadas de una superficie casbreales, los

:?33

cajosa en los cuales crccciu hierbas y arbustos,


PJl

se abrigan sabandijas.

terreno es
el Alto.

una

ladera, cerca de

San Mi-

guel

VENTA DE POMOCA
(Hoy Ponioea)

All abajo, en un erial, poca distancia del punto de bifurcacin del camino real de Toluca Mar vatio, est la venta llamada de

Benito Tapia en poca remota;

desi)U(S,

de

Pomoca, y ahora, Pomoca secas: teatro del drama que termin en tragedia en Tepeji del Ro, y dur del ol de Mayo ai o de Junio de 1861: teatro de otra pasin como la del Redentor, que tuvo su via crucis
esta es la

y su

calvario:

primera estacin.

Pomoca es una hostera de dos patios, grande


el

uno, con cuartos sus costados y la

parte posterior de su frente, y pequeo el otro, (jue es la caballeriza y el abrevadero.

Fuera,

el

casern tiene portal amplio y


el

alto,

y una llanurita hasta

camino

real.

En

su
el

lado izquierdo, pared por medio, edific

Mrtir su hogar, cuyo trazo es

un

paralel-

gramo estrecho y su fachada

la continuacin de la fachada de la hostera. Aqu hay dos ventanas bajas, sin barandales, pertenecien-

tes la sala,

tas puertas, hacia el interior:

que hacen juego con otras tanuna de las cua-

les

abre paso

al

(lonnitorio del seor Ocain-

una de sus paredes la divisoria de la hostera, y la otra p;ierta da al corredor, cuya forma es la d(! una escuadra de rama^ muy desiguales, abarcando la menor la mipo, siendo

tad

d(! la

longitud de

la sala,

pues

(lUc la otra

mitiul,
el

como

[prolongada por adentro, forma

mesa de nonunca faltaron libros junto la vela, liste tiene una ventana por el coiTcdor y una puerta por un jjasillo, que conduce o que
che,

dormitorio, en donde, sobre la

era biblioteca y laboratorio del sabio. Del patio

grande de

la hostera reciba luz

venti-

lacin.
libros,

departamento, adems de los muchos buenos y raros, haba un herel

En

bario tan rico y costoso c<:>mo la


blioteca,

misma

bi-

una

selecta coleccin de conchas,

recogidas unas durante

el destierro en Nueva Orleans y otras en Veracruz; animales disecados, ejemplares teratolgicos, esponjas; pla-

nos y mapas, algunos obra de su pulso; esfe-

y armilares; hornillas, redomas, sopletes y balanzas de precisin; microscopios, botiquines y estuches de matemticas.

ras terrestres, celestes

Ahora

el

techo,

y tapiada

holln tapiza las paredes y el la ventana, la luz ha huido

del recinto.

Al dormitorio siguen en lnea recta el aposento de las seoritas Josefa, Lucila. Petra y Julia, sus hijas adoradas, y de doa Ana Mara Escobar,

respetada y obedecida; luego,

inmediato,

el

roniiHlor; despu.s.

la cociha,

que ocupa el otro lado pequeo del paralelgramo, con un costado libre, que es el paso del corralito denominado de Las Gallinas, en
el

que haba un subterrneo para ocultar

ro-

pa, dinero, alhajas y hasta personas.


los

Uno de
espalda

muros

del corralito lo

forma

la

del com'edor y la cocina, otro

muro

es el mis-

mo
rra,

del jardn;

y tiene por

ste, flor

de

tie-

una puertecita

secreta de escape.

El jardn era la delicia del seor Ocampo. Las cuatro paredes que lo cierran desaparecan bajo la cortina de verdura de unos
brillos enfilados,

mem-

de duraznos, de perales^ de

capulines, de manzanos, de albaricoqueros,

de higueras, de sauces.
lores

Haba
flores

frutos de to-

dos tamaos y sabores, y

de todos coes-

fragancias.

Haba hasta ochenta


y muy

pecies de claveles

variadas de aleles,

rosas y dalias; injertos adnrables; rboles

gigantescos que producan frutos diminutos

y rboles enanos que daban frutos enormes. Aquel lugar pareca un paraso: haba de todos los frutos y
caprichosas.
las flores de la tierra, formando lindos bosquecillos y camellones de figuras

El sabio naturalista se burlaba


la

con su genio de

uniformidad de
de

la

madre
daba

naturaleza! Variaba los colores de las flores,

cambiaba

los sabores

los frutos, les

forma, haca los tamaos!

Y el agua lmpida,

fresca v rumorosa, discurriendo en mil lneas

S3(;

y vueltas
aquel

])or el jiuxln,

transfunda

li,

vitla

mundo

vegetal.

este sitio delicioso,

en cuyo centro haba un cenador perpetua-

mente sombreado por plantas trepadoras,


ocurra de diario
el
1

leformador, y con

el

pan-

taln remangado, en chaleco y cubierta la cabeza con una cachucha, tomaba el azadn
la pala, el rastrillo el zapapico,

esponjaba

la tierra, ora

para distribuir

y abra y el agua
si-

en hilos delgados, ora para depositar la

miente de plantas medicinales valiossimas, cuyo secreto curativo se llev consigo. En tal tarea le acompaaba un mocito dt; nombre Jos Mara Hernndez, hoy anciano, quien, al invocar el recuerdo del amo, nos ha
dicho con la voz anudada y los ojos arrasados de lgrimas:

2ra

or; pues,
bres.

un buen caballero y un buen secomo ninguno, auxiliaba los po-

En
lazos.

la fachada, cerca
sala,

ventanas de la

de los marcos de las hay seales hondas de baCuentan que una gavilla hizo una des-

carga en esa direccin, para aprehender

un

hombre que

hua.

En

las hojas se

conservan
el

todava unas claraboyitas, por donde

seor

camino. La sala, desnuda, guarda unos utensilios arrinconados, cubiertos por una sbana suspendida de pared pared lo ancho. Aqu,
espiaba
el

Ocampo

los sbados,

bajaban de San Miguel

el

Alto

337

y luego que realizaban su mercanca en Maravato y las haciendas comarcanas, entraban derecho, sin otro pase
los earboneritos,

que

el

buenos

das, as

como

iban: con ese


el

descuido que

mueve

risa

y toca

corazn

y tomaban asiento cual si fuese aquella su casuca, y cogan un peridico de entre los muchos que haba sobre la mesa del centro y

'

muy

serios se

ponan

leer,

como

si

estuvie-

ran enterndose pechos de la poltica.

no: los pobrecillos deletreaban, repasaban la

dada con empeo amo, que tambin lea ante ellos. Parcenos que estamos vindole con aquel su semblante todo de bondad y amor, aquellos sus ojos hermosos de puro apacibles, aquellos sus labios que rebosaban energa y mansedumbre, su cabeza apolnea de cabellera suave y ondeada, sus maneras refinadamente nobles, su alta frente espaciosa, su voz clara y dulce. Terminada su clase de instruccin primaria, hablaba sus discpulos humildes, como Jess su grupo de pescadoleccin
del otro sbado,
el

paternal por

res.

otro lo que no quieras que hagan t. Xo juzgues y no sers juzgado. Dar es mejor que recibir. Perdona y sers perdonado. El que se humille ser exaltado, el que se exalte ser humillado. Ama tus enemigos. Haz bien los que te aborrezcan. Y isto, predicado en aquella comarca dete
Jlojo,

No hagas

n22

338

y lgubre, especie de tiempo, lo repiten al pi(! de la


lla

solada

(ialilca

hace

letra los ini-

ciados supervivientes en los misterios de aquesinagoga, como enseanza del Evangelio. Cmo no haba de ser el Evangelio, si Ocampo fu el doctor de la ley A s llamaba siempre
I

los humildes!
ciones de la
alivio!

acudan en las aliiccarne y del espritu para hallar


A
l

Esa maana que visitamos Pomoca, nos salir de unas trancas el gaiado del dueo actual. Uno tras otro pasaban indiferentes y perezosos los animales, con la cabeza recta, tambalendola, los ojos soolientos, rumiando todava.
caus indignacin y tristeza ver

Un
en

toro,

negro como

el

azabache, hizo alto

el desfile

se

trecho de tierra,

puso oler fuertemente un en seguida mugi y comenz


Retirse carrera,

anheloso

llorar.

como

para participar del dolor sus compaeros,


volvi luego, y ola rastreando el belfo, rascaba tierra, azotaba la cola en su trasero y,

abriendo tamaos
pel

ojos,

muga y

lloraba in-

consolable. Otros animales acudieron en tro-

y apenas olan

ese pedazo de tierra, tam-

bin mugan y lloraban, y venan otros, y otros ms, hasta formar un crculo apretado

de dolientes que sollozaban.


El sitio que

jardn dv\ seor

abandonaba (;1 ganado era el Ocampo, el gran jardn, que


l s-

siempre caus delicia su hacedor. Pe

339
lo

qiu'dun

trazo del cenador y los


el

llos,

un sauce y

rbol de la estricnina,

membrique
es tie-

parecen arrastrar una vida de basti desde la

muerte de quien
rra raza
tias.

los velaba.

Lo dems

estircol

apelmazado por

las bes-

UN SUCESO EXTKAO

En una bondonada,
teo, corre el ro

entre

Pomoca y Pa-

de

las

Minas, que nace en

Tlalpujabua, y atraviesa el camino real bajo un puente de cal y canto. De aqu Pomoca
el

camino sebace pedregoso, pero orillado


El puente es obra del
plantaron los fres-

de fresnos frondosos.
seor
nos.

Ocampo y sus manos

te,

Aqu estuvo sentado en el borde del puenpistola en mano, la noche del martes 28

de ^layo, en seguimiento de algo extrao,

que trataba de alcanzar y ver y que se le perda. Sucedi que, cenando en familia, la hora del
t,

tocaron en

la

pared del lienzo code

rrespondiente

Ana

Guerrero,

la tienda,

las gallinas. Doa ama de llaves y encargada de mand Marcelino Campos que
al corral

viera qu aconteca. El sirviente entr en el


corral,

vuelto
era,

busc y no vio nada. Apenas haba comedor informaba de que nada oyronse otros toques, tan fuertes como
al

golpes.

340

Parecen de barreta hizo observar


or Oeaiupo.

el se-

Entonces doa Ana, en compaa de Marcelino y otras i)ersonas, fu registrar todo el


corral

y examin

la

pared en la

partu

en

(jue

salan losgolpes.

Convencida de que nada haba, volvi y dijo al seor Ocampo, que permaneca de sobremesa con sus hijas Petra y

Julia, y
la

donEutimio

^pez,

administrador de

hacienda:

Compadre, no nada. Pero, han buscado bien?


es

S, compadre, por todas partes y no hay


nada.

Qu
po.

raro!

prorrumpi

el

seor

Ocam-

En

esto,

oyronse otra vez los golpes, ms

intensos y repetidos, precisamente sus espaldas. Luego, molesto, dijo que la familia,

inclusa Lucihi que estaba enferma y la cuidaba su cabecera doa Ciara Campos, esperara en el zagun chico, <|ne era la salida de
la

casa la troje y la era, y

el

paso para

el

jardn y la hostera; pero sta, volteando la

fachada.

V, levantndose, inand bajar del


el

zagun
rral, el

quinqu y pas

registrar

el

co-

no habiendo hallado nada, busc, con igual resultado, entre las tupidas enredaderas que
jardn y otros lugares.
regreso,

De

tapizaban los pilares y las paredes. Cuando se present dojide esperaba su fainilia, oye-

341

ron todos,
tera,

como viniendo del puente

hi hos-

ruido de cabalgaduras galope, de ar-

mas que chocaban contra monturas y ecos confusos de voces. Se arm de pistola, dijo
doa Ana que,
los objetos
si

era

muy

preciso, ocultase

de valor y sus hijas en el subterrneo del corral de las gallinas; que nadie le
siguiera,

y parti

cerciorarse de quines

eran. Lleg al portal de la hostera y n en-

contr

:i.

nadie ni vio nada:

el
si

cerrado. Se puso escuchar

zagun estaba haban entra-

do: silencio sepulcral reinaba. Queriendo ver

en

la obscuridad,

metros, en medio de para distinguir alguien, }de nuevo oy el ruido de las cabalgaduras,
el

camino,

all, cien

de las armas y
ahora,
dirigi

el

rumor de
se alejaban.

las voces;

mas,

como que

resuelto, se

en seguimiento de todo eso extrao


preceda, hasta el puente, en
oir.

que

le

donde
y,

dej de

Entonces descans en

el

borde

en tanto reflexionaba sobre el suceso, percibi que alguien iba detrs; habl y le contest

Campos:

Yo soy, seor amo: me mandaron


as que
le siga,

las ni-

para que nada

le |)ase.

llegaba de

Transcurrida como una hora, las diez una hacienda inmediata Ixtlahuaca, don Juan Velzquez, con la noticia de que acababa de entrar en ella una tro|)a

de reaccionarios.
el

peligro

que

corra,

Hizo ver al seor Ocampo permaneciendo en Po-

:W2

moca, y
este

li

nef-sidud

de

(juo jiirtic^e

pronto

lugar seguro porque pareca que venarr por

rumbo. yo no he heclio nada, ni he ofendido nadie. Por (pi he de huir? manifest el

Si

seor Ocanipo.

tarde.

Esa noche no peg los ojos, sino hasta muy Sus hijas y dofia Ana, con el sobresalto, durmieron mal. El seor OcaiApo iba Mircoles 29.

Maravato en com})aa de sus hijas Petra,


Corpus. La presenJuan Velzquez fu la causa de que ya no las acompaase, sino ste, que parta para la pol)lacin. La salida fu las seis de la maana. Estaba l muy taciturno,
Lucila y
Julia, i)asar el

cia del seor

rebujado en su capa, cul)ierta la calveza con una cachucia, de pie en el portal de la hos-

donde las cabalgaduras ensilladas espeal grupo de viajeros. Sus hijas, al despedirse, le besaron amorosamente la mano. les dijo emoEst bien, mis seoras; cionado aU nos vei'emos el sbado, para que nos vengamos juntos. Al partir la caravana, cpied l como clavado, mirndola y njirndola, hasta que la pertera,

raban

di de vista.

Cuando

volvi las espaldas al cael

mino y entr ya solo en la casa, se llev uelo los ojos incUn la cabeza.
Jueves
30.

pa-

Lleg

la hostera

una

per-

sona sospechosa vestida de negro, cuyo ca-

343
))allo

ligin);

(RecTi una anca este hierro: R acompabale un gua, A quien encerr en un cuarto, sin dejarle salii-, ni aun
U'ua
el sustento, el

para
ca.

cual

mismo

le

introdu-

El mantilln de su montura era de pao

con angostas franjas rojas. Doa Ana y Esteban Campos le preguntaron por qu teazul,

na ese hierro

el

caballo

}'

ese mantilln la

montura,

}-

contest:

camino unos pronunciados quitaron mi cal)allo, que era bueno, y


el

En

me me

como est. Doa Ana, sospechando algo, rog al seor Ocampo que se fuera, porque corra peligro; que probablemeiTte era un espa el desconocido. Pareci ceder y mand ensillar su
dieron ste, as
caballo; pero la respuesta del desconocido,

repetida por
resolucin.

doa Ana,
(]ue le

le

hizo cambiar de

balgadura

Es posible
Y

hayan camV)iado su caOcampo. en seguida, despus de un momento de


dijo el seor

silencio, agreg:

Ya no me voy.
ballo.

Que

desensillen

mi

ca-

ViKKNES
nuar su

ol.

-A

las cinco

de

la

maana

el

desconocido sali aparentemente para contiviaje.

observacin del camino que tomaba.

Le sigui Esteban Campos en Fu el


vspera: el del puente; noal

mismo que trajo la


ticia

que comunic

seor Ocampo.

344

Desdi' a(iiu'l instante, [);irece

que un grave

presentimiento eay sobre bu nimo: de co-

municativo se torn en profundamente reservado; de sereno, en inquieto; de laljorioso,


en inerte; de
triste,

en enfermo.

Al sentarse la mesa y tener la vista una taza de caldo, exclam, dirioindose doa, Ana: Comadre, me voy tomar este caldo como una taza de agua de tabaco. Extrao mucho mis hijas! Por qu no se fu usted con ellas, com-

padre? por qu cambi de parecer?

le

pre-

gunt doa Ana. El sbado voy por ellas respondi, como si tratara de esquivar la contestacin ca-

tegrica.

Haba probado
que un grupo de
el

el

caldo,

cuando

se presen-

t Gregorio Garca,

hospedero, noticiarle

jinetes, galope,

vena por

puente.

El seor

Ocampo

se levant

de su asiento

y boya de una de las ventanas: al aproximar el ojo, no vio ms que los ltimos. Entre tanto doa Ana. despus de haber rogado apresuradamente al seor Ocampo

se dirigi la sala

para espiar por la clara-

que

se ocultara, sali al

encuentro de los des-

conocidos, atraves el pasillo y, su salida


al patio

de la hostera, tropez con un

hom-

bre de elevada estatura, complexin delga-

345

un poco rubio, tirando cano, barba poblaila, nariz recta y ojos claros, vis^tiendo de charro.
da, de tez lilaiica, cal>eHo

Sin dominar su impaciencia


do, pregunt

el

desconoci-

doa Ana en dnde estaba el seor Ocampo; y como le contestase que no


saba, replic, exaltndose:

Cmo
est.

es i)osible (pie

no sepa usted
la

si

rehusando otra explicacin,

condujo

fuerza al interior de la casa, sin dejar de


inquirir en voz alta y con aspereza el parade-

ro del seor

Ocampo.

Al pisar

los

umbrales

de la sala

el

desconocido y doa Ana, escu-

ch don Melchor una frase dura, proferida por quien le buscaba, y se present tras de

doa Ana, diciendo: Qu se le ofreca?

Eli

Estoy sus rde-

nes.

charro puso en sus

al

terminar su lectura

el

manos un papel, seor Ocampo,


la

dijo:

de decirme con quin hablo?


dor.

Est bien; pero tuviera usted Con Lindoro Cajigacontest


Y

bondad
iK>rta-

el

liaciendo uso de su serenidad habitual y

su genial cortesa, dijo Cajiga:

Antes de ponernos en
me

ber qu
sopa.

quiere Mrquez,

marcha para satomaremos la

:}4fi

A
jiga;

esa invitacin se neg rotundamente Ca-

y como manifestase jr-ecisin de poneren camino, doa Ana, dirigindose don Melchor, le pregunt:
se luego

Compadre, por
de ropa?

(ju

no

se

cambia usted
seor

No
test

si

me

lo

permitir

el

conste.

reloj

Ocampo, s(! alando Lindoro. manifest S, puede cambirsela

El seor

Ocampo

ponindose un
y
las

entr en su recmara y, traje sencillo, se despoj del


oro, dejndolos

mancuernas de

en

su lecho, y volvi presencia de su aprehensor. Al ir montar eu el caballo que le haba preparado su servidumbre, se encontr

con que

le

haba sido substituido, de orden

de Cajiga, por otro de psimas condiciones,

que lo pequeo y maltratado reuna una montura ridicula. Tan luego como Cajiga hubo desaparecido con su presa rumbo Pateo, orden doa Ana Gregorio Garca que corriese Mar vatio dar aviso las nias
de la captura de su padre.
la finada

Ya

en

la

casa de

doa Ana

I\Iara

Escobar,

donde

estaban hospedadas,

al

llamar Gregorio la
le in-

puerta sali Lucila su encuentro y leyndole en el semblante lo que aconteca,


terrog sobresaltada:

Qu sucede con mi padre, Pues nada, nia


por disimular
la

Gregorio?

contest,

pugnando

gravedad del suceso.

;547

Dime, pasa mi qu pasa? Lo tomado una del da dijo con honda amargura Gregorio.
Alov:> le i)a(lre,

dincJo.

insisti JAicila.

lian

[)i-ision(M-o

la

Como

si

tratara do sul)straerso al castigo de


la,

su crimen, Cajiga condujo Ocanipo cienda de


l'ateo.

ha-

All estaban

de paso doa

Teresa Jalbuena de Urquiza y su hijo don


Francisco, que se dirigan Pomoca, para

hacerle

una

visita.

Viendo
al

ste

que su amigo

careca de abrigo, le ofreci unas chaparreras


y,

para sujetrselas

pantaln, unas correas.


y,

Aceptlas cariosamente

al ponrselas,

Ocampo mostr
seguidores:

sonriente su nueva prenda y prorrumpi, dirigindose al alma de sus per-

Hijo,
Vitico, se

nadie creera que soy de Michoael

cn; pues ya ves que los padres, para dar

ponen chaparreras.

PAQUIZIHUATO
su marcha de fugitivos, se dirigieron hacienda de Paquizihuato, situada en la falda de un cerro, fertilizadas sus cercanas
la

En

loso

Lei-ma, que trechos corre caudarompiendo sus aguas contra rocas y los sabinos seculares, que orlan sus mrgenes,para esparcirse en seguida mansamente por la
el ro

por

superficie arenosa

y cubierta de guijas del an-

348

tiguo valle

(le

Uripilo dlos Pescadores,

hoy

de Maravato.

La troje, local saliente de la finca, y que est como entonces, sirvi de primera crcel al seor Ocampo. Cerca de la puerta le tuvieron sentado entre centinelas de vista nen;

tras la soldadesca discurra

por

las casuchas,

alardeando de su negra hazaa y entregndose al pillaje. Testigos de estas depredaciones son Leandro Hernndez y Pascual
Molina, supervivientes, que nos narraron este suceso,

despertando su indignacin

el

re-

cuerdo.

maravato
Cerca de las cuatro, Cajiga dio orden de

marcha hacia Maravato. A vista de algunas haciendas de las muchas que parecen salpicar el valle, entr en
la de Guaracha, para aprehender Gregorio, que esquivaba su en-

cuentro, de regreso Pomoca.

Incorporado

en

la fuerza,

continu sta su ruta.

la

cada de la tarde arrib la pobla-

cin, la cual,

con motivo de ser viernes, da


Corpus, estaba en movimien-

siguiente

al

to inusitado.

bandada
llos,

la gente,

Al percibir la tropa, hua destemerosa de sufrir atropeestos

y cerraba sus casas.

Aprovechando

momentos de

pnico,

Gregorio logr confundirse entre la multitud,

349

yendo ocultarse en la carbonera de de don Antonio Balbuena.


Hizo
alto Cajiga
la

la finc:i

en el mesn de Santa Tepropiedad de don Atilano ^loreno, ubicado en el ngulo de las calles de Iturbiresa,

de

ile

y las Fuentes. Hllase este edificio horriblemente carcomido por la accin del tiempo; la entrada

ha sido siempre por Iturbide;

el

patio estaba rodeado de cuartos de alqui-

ler.

En uno de los del fondo, pas el seor Ocampo la primera noche de su via crucis.

Hoy
En

son ruinas y apenas sealan su pertnela esquina, arriba

tro las bases de sus muros.

de la placa que nom-

bra la calle de Iturbide, hay una lpida con-

memorativa

(|ue reza:
el

En

esta casa estuvo prisionero

ilustre C.

Melchor

Ocampo

la,

noche ih

/? de

Junio de

1861(1).

Al circular
or Ocampo,

la noticia
el

de

la llegada del se-

personal

ms

notable de la

poblacin se reuni en la casa de los Balbuena, deliberar


la libertad

qu deba hacer para obtener

de su benefactor, quien deba no

slo su progreso material, sino su desenvol-

vimiento intelectual y moral.

Tomado

el

(1) La focha est errada: debe ser 31 de Mayo. El mismo Mrquez confirma la rectificacin que hace-

mos. Vase su libro MmtifieHtox:


jterialbs,

Tm/ierio

//

Iqs

Im-

pgina

286.

350

acuerdo de
Elizondo
quez, quien

cjuc el licenciado

don

Jt'rninio

c.scril)iese al

general Leonardo Mr-

le

deba la vida, en solicitud de


seor Ocampo, parti Teodosio

la libertad del

Espino con

la

misin

al

siguiente da, sbado,

1? de Junio.

Momentos antes de verificarse la junta, preocupados sus amigos, Dionisio y Francisproponerle


celda,

co Urquiza, lograron hablar al prisionero y la fuga, horadando la pared de su

que lindaba con

la

casa de don Agustn

Pauln. El les contest:

Yo no me fugo, porque no soy criminal. No satisfechos los seores Urquiza de la


negativa, acudieron

que

ejerca gran ascendiente sobre


le

don Antonio Balbuena, Ocampo,


propusiera la eva-

para que nuevamente


sin.

chor;

Yo no propongo semejante cosa Mel dijo pues conociendo, como coles

nozco, su carcter y honradez, es seguro que

me desairar. Como las nueve

de

la

maana,

Cajiga,

despus de formar su soldadesca en el Portal de la Aurora, donde estuvo la expectacin pblica el prisionero, se puso en

camino

hacia la hacienda de Tepetongo.

351

TiPi-rroNGo

Como
hnsta
la

ol)e(lecien(lo

extrao impulso, la

fuerza de Cajiga fu parar, tras larga fatiga,

hacienda de Tepetongo,
Frente
al

las

cinco

de

la tarde.

extenso portal, hizo

alto,

y reconocido el prisionero por don Juan Cuevas, dueo de la finen, mand decirle con

el trojero

Pascual Benavides, radicado actual-

mente en Toluca, qu se le ofreca. El se'or Ocampo contest que nada, expresando su agradecimiento; pero, despus de un momento de vacilacin, pidi una taza de chocolate. Al recibir el aviso de que estaba servido, Benavides, en nombre del amo, suplic Lindoro que permitiese al seor Ocampo pasar al comedor. Habiendo sido la respuesta \ma negativa, se le llev el chocolate y lo tom sobre una gran caja de granos, que hizo veces
de mes:i.

Acto continuo

el jefe

rumbo
Toshi.

la Venta del Aire,

orden la marcha la Jordana y

TOS 1

Entrada la noche llegaron Toshi. Ocampo habl en el despacho con don Antonio Rivero, administrador de la Hacienda,

guida

le

llevaron la pieza de

y en seima vivienda,
las miS'

que ve

al l'onieite

y guarda todava

352

mas

un vaso de leche, por todo alimento, manifestndose triste intranquilo.


da, el

condiciones. All tom

Durmi mal y, muy de madrugadomingo 2 de .unio, se desayun sin

Vesta traje negro y corbata caf, y llevaba sombrero hongo de color oscuro. En
apetito.
el

patio

mont

el

mismo

caballo colorado, de

frente blanca

Refieren este acontecimiento don Toms Marn y una anciana, desde entonces cocinera

de

la finca, sobre quien, parece,

no

})asan los

aos.

ESTANCIA DE HUAPANGO
(Hoy Huapango)

Atravesando galope sostenido los llanos de Acambay, encumbraron San Juanico y


entraron en la caada de Endeje, para caer
la Estancia de Huapango, despus de orillar sus

lagunas.

Su paso por San Juanico

despert la curiosidad de Antonia Peralta y Jos Martnez, que haba merodeado en las
filas

de Cajiga. Esas dos personas viven an


castillo

en

el lugar.

Huapango remeda un
corona una eminencia,
la

medioeval:

defienden altos y fuertes muros, resguarda su entrada una gran-

de y pesada puerta y en el centro se levanta imponente el edificio. Este era el refugio de

Leonardo Mrquez y Flix Zuloaga,

:?r)3

l;i

llora

en que

los ra3-os del sol caan coel

mo
dio

hilos
el grito

plomo,

centinela del torren


al

de alarma,

descubrir una pol-

vareda -que mi grupo de jinetes levantaba tras s, en su avance. Puestos en observacin


los jefes, reconocieron

que no era fuei'za enemiga la que se aproximaba. La presentacin de Lindoro Cajiga y su

gente,

muy

conocidos en

el

lugar por ser

un

rincn del teatro de sus fechoras, despert


la tropa la curiosidad de saber quin era que traan entre tilas. Luego reson en los odos de todos el nombre de Ocampo y se hizo el tema de las conversaciones: figura formidable en el partido lil)eral, se daba importancia desmedida su captura. Puesto en manos de Mnjuez y Zuloaga, corrieron las rdenes para que fuei'a rigurosa
el

en

la

custodia inviolable la incomunicacin.

VILL.V

DEL CARBN

Al atardecer de ese

mismo

da arribaron

el canno Hacienda de Xigin. Li troi)aque custodiaba al preso ocup el Me-

Mrquez y Zuloaga

al pueblo,
la

por

real,

en direccin de

sn de los Fresnos, situado

al

Poniente de la

va y de la propiedad, en esa poca, de

don

Jos Velzquez, y hoy, del seor Longinos

Maldondo.
El edificio es del
estilo arquitectnico ruti-

Rojn,

U. 23

:)ri4

nario de los pol)l:vchos: p.lio iiuplio,

:il<)j;i-

mieiitos destartalados, tejado de caballete y portal corrido. Tres corpiilentos fresnos som-

brean su frente.
al zaffun,

Ocampo durmi en la pieza lateral que tiene salida por l. La nica modicacin que se le ha hecho, es la aberEl seor
tura de otra puerta con vista la calle.
Iva

noche de

la estancia del preso, el

seor

Doroteo Alcntara, vecino del jmeblo, queconoca


As

Ocampo y de quien

ei'a

muy

estima-

do, le proporcion los alimentos


lo refieren

y don Agapito Tinoco, ra Manuela Marn y Pedi'O Gutirrez,


mesn, entonces.

la

cama.

la seo-

sirvien-

te del

Esta jornada, casi toda de cerranas, fue


nis penosa, pesar de su
te,

la

hermoso horizon-

cada paso renovado.

TEPEJI DEL RIO

Como si obedeciese al propsito de extremar la crueldad con el seor Ocampo, la soldadesca que
Rio.
fal
le

condujo, complacindose en for-

zar la marcha, lleg bien pronto Tepeji del

Era lunes, da

3.

La entrada

fu triun-

que haca de su preciada vctima y la comedia que representaban, jugando Zuloaga el papel de presidente y
por
la ostentacin

Mrquez
blica.

el

de general en

jefe

de la

Rep-

35r)

nes,

Hospedadas las fuerzas en distintos meso^ Mrquez dispuso que el de las Palomas,
real,

en la calle

sirviera de capilla al seor


el

Ocampo. Ocup

cuarto
ele

nmero

8,

hoy con-

vertido en fbrica

jabn.

Casi contiguo al mesn, en la casa de doa Antonia Valladares, viuda de Sanabria, se alojaron Zuloaga, Mrquez y su estado mayor. Esta casa tiene dos grandes ventanas bajas
la calle, correspondientes

la

sala,

donde de

continuo estaban los


mente.

jefes

deliberando sobre

asuntos importantes 6 platicando regocijada-

de la maana, al acercarse para don Ranin Alcntara, la puerta de la pieza que ocupaba el preso y en la cual no haba ms que una silla de tule, una mesita y una tarima, suplicle el seor Ocampo que le trajese un vaso de agua y tinta y palas diez

curiosear

pel.

El prisionero se paseaba
el

}'

vlasele triste

y demacrado mento.

semblante.

Hizo su testa-

la sazn, era

aprehendido Len Ugalde,

guerrillero liberal, al bajar de

una

diligencia,

que conduca Pedro

Saint

Pierre.

Apenas

puesto en capilla para ser ejecutado, varias personas del pueblo se interesaron por su vi-

da y acudieron violentamente Zuloaga y Mrquez en solicitud de indulto. Formado el cuadro y punto de entrar en l, lleg el perdn y regres la crcel.

356
L;i,s

niisuiiis persoiuis, entre las (jue se

ha-

llaban los seores Piedad Trejo, Agustn Vigueras, Jos Ancelino Hidalgo y, haciendo cabeza, el cura don Domingo M. Morales, des-

pus de salvar Ugalde, pasaron en comisin cerca de Mrquez y Zuloaga, para imi)etrar
el

indulto del seor Ocampo.

La negativa

fu categrica, y hasta con indignacin dada

por Mrquez.

Al preguntar

el

cura Morales

Ocampo

si

se confesaba, contest:

'Padre,
conmigo.

estoy bien con Dios y l est bien


la tarde,

A
lir al

las

dos de

hora santa,

vi ose sa-

seor OcamjDO, jinete en un caballo mafilas,

pano, entre

en camino la ltima esta-

cin de su calvario, con la serenidad del justo.

Los curiosos advirtieron que jugaba suaveel fuete en las crines, el cuello y la cabeza de su cabalgadura. A su paso frente la casa de Mrquez y Zuloaga, las ventanas estaban abiertas de par en par.

mente

Recorrido

el largo tra3^ecto, del

Mesn de las

Palomas Caltengo, hizo alto la tropa solicitud del mrtir, para agregar

una clusula

su testamento.

Bajo la inquisitiva mirada de sus guardianes, satisfizo su deseo en el portal, en


sita

uname-

de tapete verde, sentado en un taburete.


el tintero, la

Estas prendas y
la

marmajera y
el

pluma

se conservan

con veneracin en

357

despax;ho y tienen la nota de pertenecientes don Melchor Ocampo, en el inventario ele


la

Hacienda.

se oreaba an la adicin testamentara, cuando emprendieron otra vez la marcha. A muy corta distancia, el- comandante mand

Xo

hacer alto y dijo: Aqu.

Form cuadro
su lugar.
prendas.

la

Firme

tropa y seal Ocampo imperturbable lo ocup,

distribuyendo entre sus ejecutores algunas

Al vendrsele, habl:
la

Puedo ver

muerte. Mi nica recomen-

dacin es que no

me

tiren al rostro.

En seguida se oy una descarga y entre el humo apareci el cuerpo, presa de las convulsiones de la agona.

El tiro de gracia con-

sum

el

crimen.
el gru})o

Presuroso
las axilas del

cadver

las

de verdugos pas por cuerdas que prepa-

antemano, para suspenderlo del rbol de que se yerguc sol:>re el montculo del ngulo de los dos caminos. Tena la cabeza tan cada (jue tocaba con la barba el pecho. T.os caliellos, largos y suar de
pir,
ves, cubrais la cura.

En
tes

e.ste
el

ta hasta

punto, la carretera es am})lia y recpueblo. Esa tarde haba transenda de plaza y nuichos contem

como en

plaron aquel cuadro.

Mrquez no cedi

ningn ruego para que

358

se descendiera el cuerpo.

Despus de
si

la sa-

lida de las tropas, lo verificaron algunas de las

personas que haban preguntado


cerse el descenso.

poda ha-

El cadver fu transportado
nicipal,

la casa

muApola

para

el

arreglo de su entierro.
le

lonio Ros, panadero,

lav la cara y lo pei-

n. Presentaba en la cabeza

una herida en

cima,
la

otra en el carrillo derecho


labial;

comisura

en

el

y otra en pecho: una en la te-

tilla

izquierda y otra en la regin dorsal. Tena quemado parte del semblante.

Estuvieron

expuestos los restos hasta


los trasladaron

el

anochecer, en que colocados en caja tosca de

madera blanca,
autoridad
velaron.

por orden dla

la Cai)illa del

Tercer Orden. Unas

cuantas personas

caritativas del pueblo los

tln,

Al siguiente da los condujeron Cuautidonde los recibi una comisin del Mi-

nisterio de Guerra.

En

el

lugar de la ejecucin, hay


tiene esta inscripcin:

un monu-

mento que

Ja,

niniwria del gra.n reformador don Melel

chor Ocampo^ mcrificado


6. 3. 93.

S de Jumo de 1861.
el

El brazo del pir que sostuvo

cadver,

ha desaparecido por efecto de la sequedad; pero el rbol ha echado renuevos y lo cuida la Hacienda, de la que es dueo don Felipe Iturbe. En carta de don Jos Manuel Vrtiz,

35<J

apoderado general,
riano
(

al
1
1

administrador don Ma-

iil,

con fecha

se lee esto:

de Noviembre de 1899, Que no vayan tirar el rbol de

don Melchor. (1)


Aiujel Polff,

Aurelio J. Veneyas.

(1)

Al

escribir este capitulo,

queremos hacer cons-

tar nuestra gratitud, por haber solcitos contribuido

cariosamente al buen xito de nuestras investigaciones, los Sres. Manuel M. Aranzubia, Administrador de Pateo; Miguel Bolaos. dueo de Pomoc^: Tirso Tinajero, vecino de Maravatio: Ramn Carmona, Administrador de Tepetongo; Antonio de Bassoco Pereda, de Toshi; Jernimo Chaparro. Presidente Municipal de Temascaltcingo: Jess Cano, Presidente Municipal de San Miguel Acambay; Leocadio Padilla, caporal de la estancia de San Francisco, entre Huapango y Arroyozarco: Tirso Melndez y Jess Farrera, Presidente Municipal de la Villa del Carbn: Jos de J. Garibav', Jefe Poltico de Jilotepee; Piedad Trejo y Nicols Alcntara. Secretario del A3'untamiento de Tepeji del Ro; Rafael y Mariano Gil, Administrador de Caltengo: Rafael Herrera, que fu sirviente favorito de don Melchor Ocampo, quien nos acompa en toda uu&stra peregrinacin.,

SANTOS DEGOLLADO
1810-18(31

A
la

fines del siglo

XVIII desembarc en

el

puerto de Yeracruz un espaol que vena

que

Nueva Espaa en busca de mejor suerte la que le deparaba la madre patria. Era

probo, trabajador y de buena inteligencia. Entonces CTuanajuato tena fama de ser una

de

las provincias

en que se haca fortuna en


ojos.

un

abrir

y cerrar de

La minera! quin era pobre dedicndose


al beneficio
ti

de metales?

el

extranjero par-

ese rumbo, con

mucha

firme propsito de que la voluntad no

esperanza y el le aban-

donara para trabajar.

A la vuelta de algunos aos ya era propietario

de

la Jicienda
,

de Robles, en la caada

de y hombra de bien aumentaron su capital. Pas ser rico y todo el m;uindo.,le .llamaba don Jess Santos Degollado. Tuvo una compaera, la seora
Marfil. La., constancia
.

mi

Ana Mara

(arrido. (jue p!ne^ a hacerle feliz.

Dos nios llegaron pronto alegrar el hogar: Nemesio 8antos, el mayorcito, y Rafael.

Ms

tarde,

el

rico espaol

vea caer sus

negocios, antes prsperos, y descenda la

pobreza. Andal)a por las calles de Guanajuato,

socorrido por sus amigos, cuando


la

le sor-

muerte en la miseria. El cura de Tacmbaro, don Mariano Garrido-, del Orden de San Agustn, antiguo capelln de un batalln y hermano del conocido fray Mucio, de Morelia, protegi la seora Ana Mara Garrido de Degollado. All estaba con Nemesio y Rafael.
prendi
Rafael, flemtico, silencioso

retrado.

Nemesio, nervioso, irascible y raqutico. Gracias la bella forma de su letra, el cura


le

tena metido lo

ms

del da en la vicara,

levantando actas de matrimonio y escribiendo fes de bautismo. Don Mariano les daba

un
te

trato

muy

duro/i los dos nios.

Exigen-

para con

ellos,

cualquiera accin era preira.

texto para descargar su


zo que se casara
cia

Casi fuerza hila

Nemesio con

joven Igna-

Castaeda Espinosa (1). veinte aos de edad.

No contaban

(1) He aqu el acta de matrimonio de don Santos Degollado, sacada del archivo del curato de Quiroga, Michoacn: "En catorce de Octubre de 1828, yo, el Presbtero Don Mariano Garrido, Teniente de Cura de ste, cas y vel segn el orden de Nuestra Santa

M'2

Don Santos
La pareja
ii

sola decir su hijo

Mariano:

Cuando me cas tena yo dieciocho aos.


vivi al lado del sacerdote, (juien,

pesar del cambio de estado de Nemesio, no

modificaba su tratamiento insufrible.

Un

da,

aburrido

el

joven de que no era po-

sible hacer llevadera aquella vida, se

ech al

homl)i-o su capita de barragn


seta en
el

y con una pedejando

bolsillo se fug del hogar,

en Taciubaro su madre, su hermano y su esposa. Y tom el camino de Morelia.

Al otro

da, al obscurecer, lleg la

ciudad
nada.

sin conocer nailie, ni tener razn de

En una
real

fonda, frente la crcel, pidi medio


la

de cena; en seguida dijo

duea del

establecimiento

Seora, me puede usted hacer favor de darme un lugar para dormir? Acabo de llegar, no conozco nadie, no s nada: es primera vez que vengo aqu. La extrema bondad se le sala la cara. La seora se lo concedi sin vacilar. Al otro da, destin una pequesima parte del resto

de su capital para comprar pa-

Madre Iglesia, Don Nemesio Santos Degollado, con Doa Ignacia Castaeda Espinosa, de este. Fueron sus padrinos, Don Rafael Degollado y Doa Rita Castaeda: Testigos, Don Antonio Torres y Don Paulino Mejia, y lo firm. Mariano Garrido, una rbrica. Al margen, Don Nemesio Santos Degollado con Doa Ignacia Castaeda Espinosa, de este."

363
pcl.

que pudo, un pliego de don iNanuel Baldovinos, situada en el portal de San Jos. Seor, esta es mi letra, puede usted
Escribi, lo mejor
se present en la notara

darme

trabajo?
al

El notario vio de pies cabeza


luego pase su mirada por
bonita, preciosa y clara letra.
es la letra es

el pliego,

joven y lleno de

de usted? Esta seor, mi respondi humildemente Nemesio. Puede usted venir desde hoy mismo.
S,

letra

Y
que

el fugitivo,

muy

pobre,

sin

ms ropa

que llevaba en el cuerpo, cubrindose en la noche para dormir con la capita de barragn, comidas las mangas de la levita por el mucho apego la mesa de la vicara de Tacmbaro, y rados los pantalones por el roce en la marcha, empez trabajar de escribiente en la notara las maanas, con el sueldo de cincuenta centavos diarios. Al poco tiempo, el doctor Jos Mara Medina, juez haceilor de diezmos )^ visitador del diezmatorio, que haca prstamos de diiuno l)ajo hipoteca,
la
se present

en

la

Notara.
escritura, J>aldovinos?

Qn de mi Aqu El doctor apenas Quin ha esto? Ahora ver usted,


es

est

3'a,

curita.

la vio, dijo al notario:

escrito

lo

curita.

Kl seor Baldovinos condujo al cura al in-

364
tci'ior

del (Icypaclio

al c.stiir l'ivnto

al

escri-

torio

Aqu
gara con

de Nemesio,
le

le indic:

tiene usted.

Cdame este joven,


Convencido
el

lialdovinos.
el

notario de (jue

doctor le

impartira proteccin decidida, dej que carl para su casa. Tendra treinta pesos al mes, habitacin y

alimentos.

Seminario.

La nueva casa estaba cerca del Fu su trabajo ( ser escribiente


del nio Nicols

y profesor
cuidado

Medina, con

el

es})ecial
letra.

de perfeccionarle en la

for-

Siempre le llam Nicolacimuchachito; ])()rque era bueno, carioso y honrado como l.


de su
to,))

ma

(tmi (juerido

El sacerdote, satisfeclio de
ven, los dos aos le dio
cribiente en la

la

vida del

jo-

un empleo de esseccin de glosa de la Hacedu-

ra de las rentas decimales con la retribucin

anual de cuatrocientos pesos.


All se liizo idolatrar de los cannigos.

Entral)a las ocho de la

maana
estudio:

la

ofi-

cina y sala las doce y media, y en vez de


irse )aseo, se

dedicaba

al

aprento-

da latn, griego, hebr(K), francs,


ticas, fsica, teologa

matem-

y se enseoreaba de
i'eti'ato

do por su aptitud universal. E\ general Medina, que es un


de
las virtudes

fiel

de Nemesio,

me

deca pro-

psito de su genio:

A m me hizo

creer en la ciencia infusa.

Era contador de
el clero

la

Haoodnra don Luis

Gutirrez Correa, furibundo liberal, quien

quera por su intachable manejo y


(1)

tener en la punta de los dedos los nmeros

y procuraba que subiera escaln por escaln, para cederle su


Distingua
al escribiente

distinguido puesto.

Nemesio

lleg

ser

contador y

mand

que le quedaban libres, prosegua dedicndose con ahinco todo: haca gimnasia para desarrollar su cuerpo; estableci un taller de carpintera en
traer su esposa.

Por

las tardes,

su casa y fabricaba bateas y gavetas; aprendi tocar la flauta y la guitarra.

En

el

Colegio de San Nicols dio

un gran
se

concierto, para ministrar recursos al organista de la catedral,

un

tal Elzaga,

que

en-

contraba cesante y pobre. Nemesio y Pedro Vergara ejecutaron maravilla en la guitarra


les

unas variaciones

difci-

de Vivin.
vez,

Una

para que se vea de bulto su ca-

rcter, fu

con Nicols Medina, su ntimo inolvidable amigo, las fiestas de Tarmbaro.


Sali

Haba corrida de toros. uno bravsimo, feroz, temible, que ech al suelo en un dos por tres al hombre que
lo

montaba.

(1)

Don

pital, siendo

Luis Crutirrez Correa falleci en esta Caempleado de la Administracin de Co-

A mi
Y
traje

lio
_y

me

lira

dijo
al

Nemesio
redondel as co-

dicho

hecho: baj

rno estaba elegante: camisa bien aplanchada,

la fiera,

de color negro y sombrero alto. Mont tenindose firme con la presin

que

ejerca

con

los

niiembros inferiores. El

al mirar montado}' al animal hecho una furia, corcoveando, bramando, ya libre del lazo, sin poder echar al suelo al jinete que

pblico pareca haberse vuelto loco

al caballero bien

se sostena sin pretal: aplauda

y gritaba desaforadamente. 'El joven alcanz una ovacin inusitada.

Era

tal la fuerza

de

iNeniesicj, (pie

domaba
3^

im

caballo con la presin de los muslos.


eru-

Morelia tena noticias de su talento


dicin.

Una

vez

le

invit el Seminario para


los

que fuese replicar en


vencerse de
la

exmenes de fin de

ao. El Gobierno del Estado no tard en con-

sabidura del joven.


la organizacin del Colegio

l se

debe

de

San Nicols. Los seores Luis Gutirrez Correa, como jefe del partido liberal, Juan Gonzlez Uruea, Juan Bautista y Gregorio Ceballos y Melchor

Ocampo

celebraban juntas secretas pa-

ra discutir los medios mejores de derrocar al

gobierno retrgrado.

A ellas
le

asista

Nemesio.

El general ligarte

redujo prisin por


la cosa pblica.

andarse mezclando en

Un

da,

indignado

el

gobierno santanista,

le

puso en

el cuartel,

eu ooniparuii de un han-

did

muy

valiente: Eusta(|Uo Arias,

que

le

adoraba.
]rul)o vez eu (jue estando preso
el

bandido,

engrillado, la vista de la guardia, liizo que


se

pronunciara

el

Cuerpo Activo de Morelia;


de
la prisin,

ech abajo

las rejas

sali

la
se
el

calle todava

con

los grilletes puestos,

que

los desclavaron

los
el

mismos soldados en

instante en que

general Ugarte intentaba

reducir al orden la tropa sublevada.

pas sobre

Dio por muerto Ugarte y con precipitacin l, tomando el camino de Cuitzeo de la Laguna, para ir defender las ideas liberales en Purundiro. Nemesio, en el torbellino de adversidades, no haba olvidado el lugarcito aquel para dormir, que, su llegada de Tacmbaro, le haba dado de tan buena voluntad en su fonda
la seora Josefa Saavedra,

como
la

la

llamaba

(1)

todo

el

mundo, doa Pepa

Moreliana,

quien regal seis mil pesos, aos ms tarde

Estrechado por
santanistas, que
so, se alej

las persecuciones

de los

no le daban punto de repode la ciudad y de su familia, y estuvo distante de la que le dio el ser, de la

seora

Ana Mara

Garrido,

mejor dicho.

(1) Al morir, no hace mucho, dej de heredera su hermana Rita, residente en Celaya, que pas de pobre arica, segn dice ella, "por don Santitos, que Dios lo haya hecho un santo."

:!08

Ann, M;ira Arrauto, su


apellido,

jti'iiiiilivo

y verdadero

que era de Konia. K\ padre (iarrido trajo Mxico, la seora .Vrcaute, para que se curara de una peligrosa enfermedad. P]n junta de mdicos fu desahuciada, y falleci despus de haber recibido los auxilios espirituales de propias

ma-

nos de

tres obispos.

II

Un

da amaneci ]Morelia entera pregun-

tndose por don Nemesio Santos Degollado,

por su querido gobernante en 1848 y 1857, que apenas tuvo tiempo para hacer bien y

que haba sido diputado

la

asamblea depar-

tamental en 45, consejero de gobierno en 46 y diputado por eleccin unnime al Congreso


General, en 55.

Unos decan que haba


Santa- Anna
Potos.
la Villa

sido desterrado por

de Armadillo, San Luis

Otros, que se encontraba en

Mxico

en
la

la

casa de don Valentn

Gmez
7,

Faras, 2?

calle del Indio Triste,

nmero

esquina
el

de Alontcalegre. Otros, que se haba lanla revolucin,

zado

defender

plan de

Ayutla.

Pero levant cabeza y se


tacio Huerta, en
los liberales,

le

vio de cuerpo

entero en Tunguitiro, hacienda de don Epi-

Michoacn, lugar de
se

cita

de

donde

encontraban

los coro-

369

neles Luis Ghilardi, ^Manuel Garca Pueblita

y Epitacio Huerta,
lln Regules

el

el comandante de batacomandante de escuadrn

vefugio

I.

Gonzlez.

De da estaban con el arma al brazo, ordenando tomas de plazas ocupadas por los santauistas y haciendo ms posible el triunfo
del plan de Ayutla.

De noche, teniendo en mucha cuenta lamala fe de- las fuerzas

dormir

al cerro

de Ptzcuaro, se iban de Cirate, inaccesible por lo


all,

escarpado y perdedizo por lo nemoroso. Haciendo expediciones de ac para


;

tomaron rupam por asalto, Purundiro; los santanistas de la Piedad se rindieron. De vuelta encontraron que Tinguitiro era presa del fuego. El enemigo estaba al frente en expectativa. Los soldados de los dos bandos, bien formados, sin avanzar

un punto,

se

avistaron; pero

no

se hicieron nada.

Una noche pasaron

bajo las ruinas.

La plaza de Purundiro fu tomada por cincuenta hombres, ala cabeza del comandante

Caldern, sin que lo supieran los jefes del

sitio.

Vieron venirse abajo una trinchera y


el asalto;

pretendieron ganar tiempo para dar

pero un soldado del general Juan Nepomuce-

no Rocha

dijo:
si

Seor, ya estn adentro. Quines?


Res nuestras tropas,
jefe.

^ojo,

p.24

;i70

l^]n

Penjamillo se recibi carta de que se

haban pronunciado en Zamora los seores Trejo y jViguel Negrete, acabados de ascender tenientes, y qwe podan pronto auxilio. Degollado orden que el comandante Refugio
I.

Gonzlez fuera con cuatrocientos


All se encontr con

ca-

ballos.

que ya eran

co-

roneles los tenientes de ayer.

Vagando con muy buenas intenciones, don


Santos Degollado vino
;i

parar en Cocula. El

enemigo
do de

le

dio

una

sorpresa.

Durante

el

ti-

roteo se acuerda de que


la familia

no

se

haba despedi-

que

le

dio hospedaje; enton-

ces le dijo al general Huerta:

Procure
tras regreso.

ust(d detener al

enemigo, mien-

Voy

despedirme de la familia

Seor, nos ataca con inpetu. Sostenga usted fuego. Cmo va ser sin decirle adis! que nos vayamos Ya tenemos encima. decir que Voy dcspolirme. No
el

y darle

las gracias.

as,

lo

vaya,

soy ingrato. Cuando estuvo de regreso,


ta haba perdido

el

general Huer-

un

brazo.

Defendi
de
.Talisco

el

plan de Ayutla con una con-

viccin apostlica, y lleg ser gobernador

en 1855.
la felicidad

Era su sueo dorado hacer


les

de

su pas y prcticas las leyes y como deban ser en una forma de gobierla justicia, ta-

371

no niprescntativo popular. Decret


cin de las alcabalas.

la aboli-

Hizo efectiva

la libertad

gru[)o de jvtMies,

entre

ello.'

de conciencia, n ^Miguel Cruz

Aedo, Urbano Gmez, Jess Gonzlez, Miguel Contreras ^ledelln y Josi' Mara Vigil predicaban en la plaza de Kseobedo las ideas
liberales.
Tal Becolucin,

que tena por lema:


el r-

Ser no ser: he aqu la cuestin, era

gano del partido puro. No l'^s importaba gritar la luz del da: Muera el Papa! Muera el Clero! Un 16 de Septiembre tanto fu lo que se dijo en la tribuna, piTsidiendo la celebracin dla fiesta nacional el seor Degollado, que el obispo don Pedro Espinosa puso
el

grito

en

el cielo.

Tranz

ma

carta pastoral

furibunda
burl.

el

Hubo

reverendo y La, Rewluciii la cambio de manifiestos entre los

dos, Espinosa

y Degollado, en que

el

uno pe-

da coaccin del pensar y el otro la negaba dignamente en nombre dla ley. Por esto le

llamaban prele al seor Degollado. Y sin embargo de esta tirantez de


nes entre
el

relacio-

Gobernador y el Gbispo, cuando unos jvenes, sin permiso de la autoridad


poltica ni de la eclesistica, repicaron en la

por la reapertura del Instituto, don Santos reprendi los jvenes y mand una satisfaccin al seor Espinosa, maniftistndole la ninguna
culpa que tena eu
el

Iglesia Catedral de Guadalajara,

aconteciiniento.

372

Su administracin no tuvo ms defecto que ser demasiado liberal, hasta para los conservadores. Se lleg decir, consecuencia de

todo

esto, que don Santos favoreca al partido contrario 3' lo inclinaba la desobedien-

cia del gobierno federal.

Por esos

das,

en

Diciembre, se pronunci un grupito de descontentos en Tepic. Reducidos


al

orden, fue-

ron desterrados Eustaquio Barron, cnsul de


Inglaterra,
los

y Guillermo Forbes, cnsul de


el

Estados Unidos. Pro tests, ron do la enr-

gica medida, fundada en

contrabando que

hacan; pero ningn efecto surti la protesta,

porque
cin

el

consejo aprob,

conforme

al de-

recho de gentes y leyes del pas, la resoluoficial.

El 10 de Febrero do 1856 expidi un decreto,

segn

ol

cual no reconocera autoridad

originada de movimientos roacionarios y ofreca


ol

territorio

para trnsladar los supremos

poderos; invitaba los Estados para una coalicin bajo bases

de unin, libertad, integri-

dad

del territorio nacional, inviolabilidad del

principio domoortioo popular, independencia entre


s

para

el

gobierno inteor y cam-

bio recproco de auxilios y recursos. A pesar do lauto' bien que haca, dej ol puesto y

vino jMxco para ocupar su lugar en el Congreso 'Constituyente. Haba como cuarenta
ivenes diputadps QUe queran hacer entrar

373
las

ms avanzadas ideas liberales en la Constitucin. Con ellos vot siempre Degollado. Lleg vez en que de un voto penda la existencia de la Constitucin de 57. Muchos deseaban
la del

ao 24 con algunas reformas.

Despu('s de tres das de sesin permanente,

vencieron los puros y sin gozar de un solo centavo de dietas. Sin embargo, en ese mis-

mo

ao de
el

57, lleg tener

algunos miles de
billetero

pesos

seor Degollado.

Un

de la

Lotera de San Carlos se acerc, en la calle,


los seores Benito y

rogndoles con insistencia que

Fermn Gmez Faras, le compraran


Trenos un trece mil
al

mi nmero.

Mira,
Ech
el

esc

no

sirve.

cualquiera dijo don Benito


correr y trago

billetero.

un

trece mil.

Cost

que pag don Benito. Luego que llegaron la casa, una casita de la calle de Victoria del seor Cumplido, donde
entero diez pesos,

habitaban, Fermn tom la

en

el billete: Billete

de Benito

pluma y escribi Cmez Faras,

Fermn Grmez Faras, Nemesio Santos Degollado y .Joa(pnn Degollado.

espejo de la sala.

El billete fu colocado y olvidado tras un Un da. la hora de comer,

se presenta el billetero

Vijngo

Carlos

muy

alegre.

que se sacaron la lotera! Qu lotera? pregunt Fermn. Pues qu lotera ha de ser? La de San
decirles


h74

Al),
billete

s,

este seor

le

compramos
del espejo!

el

que guardamos detrs exclam don lenito.


El
i)reuji() tu('

de sc^seuta mil pesos, que se

repartieron fraternalmente entre los cuatro,

nito los dos pesos cincuenta centavos

pagando hasta entonces cada uno don Beque les

corresponda.

Cuando el golpe de Estado, don Santos Degollado no amaneci en su casa del callejn de la Olla. Parti IMichoacn para hacer

que

el

poder ejecutivo del Estado recono-

Luego se Sur de Jalisco, en ^larzo de 1858, despus de haber estado en un hilo la vida
ciera al gobierno constitucional.
dirigi al

de Jurez, y la de los personajes que le acompaaban, en (luadalajara, por el pronuncia-

miento del
pesos.

lo, del

mismo mes,

acaudillado

por Antonio Landa, quien recibi cinco mil

La ltima disposicin de Jurez,

cei'ca

de

Colima, antes de embarcarse, fu que don

Santos Degollado sera Ministro de Guerra y el mando del Ejrcito y facultades omnmodas en los Estados del Norte y Occi(jue tena

dente.

La tropa

se comioun, de setenta

y cinco

infantes y veinticinco dragones.

Se pudieron

conseguir mil (piinientos

fusiles,

y volvi don

Santos Degollado Guadalajara; pero en Junio,

ya que haba sitiado

la

ciudad, supo que

Mirauii se acercaba con tres mil


catorce piezas de artillera, y

hombres y cambi de pro]iudo verse

psito, regresando sus posiciones del Sur.

En

At('nquiqu(\

el

2 de Julio,

(pie las fuerzas constitucionalistas

de su man-

do estaban con alientos para obtener victoria,

pues sostuvieron con

el

enemigo un com-

bate del que pudieron salir completamente


triunfantes.

te

Ese mismo mes se encontral)a nuevamendon Santos Degollado en Colima, pertrechndose con esa fe y constancia que le caracterizaban para volver la carga.
reci descansar la tropa. All pa-

De

los jvenes jefes, ni

uno

solo 2)erdi la

alegra de la juventud.

Cierta

maana

se

present la casa de don Santos Degollado

una celestina. En una mesa escriba el general Nicols Medina y cerca de otra estaba de
pit'

don Santos Degollado.


la nuijer al se-

Su excelentsima habl
or Medina.

No
girse:

soy yo
el

le dijo,

hacindole una in-

dicacin con

pulgar derecho encorvado.

Entonces, dirigindose quien deba diri-

queja.

Su oxeelcntsima, vengo Diga usted, seora.

darle

una

Los jefes Rodrguez, Avila, Savin, Rosas Landa, Miravete, Salgado y Joaqun

37r)

Moreno han ido molestar mis nias, <jue no son gente de mal vivij-, y me rompieron un espejo y un pabelln. Yo no puedo perder eso, excelentsimo seor. Mis muel lachas entienden con buenas palabras, pero no
as

como

ellos quieren.

A
tro.

don Santos

se le sul la sangre al ros-

iCunto imj)orta
usted, seora?

lo (jue le

ronipieron

Nueve pesos, su excelentsima.


Don
una
Santos se dirigi su recmara y de
bolsita de

manta

sac la suma.

Aqu
nes.

tiene usted, seora: pero

no haga
prometo.

usted escndalo. Perdnelos usted: son jve-

No

lo

volvern hacer, se

lo

Yo No

los reprimir'.

Vaya uste4

sin cuidado.

lo volvern hacer.

Perdnelos usted, se

lo suplico.

La

celestina recibi la cantidad


satisfecha.
.dice usted, Nicolacito?

se fu

muy
sa de
tar.

Qu
los

Esta es co-

mochos que me quieren desacredi-

De

otro lo poda creer, pero de ^Moreno

que

es casado!
el

Pero no todo fu contratiempos:

da 21

de Septiembre hizo que en Cuevitas pusieran pies en polvorosa las tropas de Casanova. El 28 de Octubre capitul Guadalajara, mediante un tratado digno para los liberales.

377

Se

les

garantizaba la vida los jefes del ene-

migo.

Degollado y don Benito (nSmez Fara?,

considerando

la exaltacin del

pueblo,

(lui-

sieron que el general .Jos ]\lara Blancarte

permaneciera en

el

palacio de gobierno.

Qudese

usted ah,' en esa pieza

dijo

don Santos Degollado Blancarte, ofrecindole amablemente una pieza que segua la en que platicaban.

Corre usted mucho riesgo manifest^ Faras. Seores, mejor me llevo para mi casa hizo observar seor Antonio Alvarez del
le

Gmez

lo

el

Castillo.

Blancarte se acogi Castillo.

El coronel Antonio Rojas se present una

maana en
carte; hizo

la casa en que se hallaban Blanque sus soldados dispararan sus armas sobre l, y no satisfecho con haberlo matado, hubo uno que le machac la cabeza culatazos. El hecho lleg odos de don Santos Degollado. Primero no quiso creerlo; pero despus que supo la realidad, le abandon la calma, esa calma suya que haca que no tuviese arrugas en la frente. (iuiso poner su renuncia de Ministro de (luerra y Marina y general en jefe del ejrcito federal. Los amigos le rodearon para con-

vencerle de la inconveniencia del paso.

Xo puedo permanecer en mi puesto, por-

378

que
tigo

los tratados

son inviolables y la vida del

hombre
cuando
cho

es sagrada.

No puedo

dejar sin cas-

este

crimen.

Qu dirn de nosotros
en
la

se sepa!

Infame, villano

Hubo gran junta


^'allarta

que discutieron mu-

y cambiara de parecer. INIedio se calmo luego que Rojas fu puesto fuera de la ley. El culpable, que respetaba y quera al seor Degollado, se puso salvo; sin embargo,
as

(3gazn,

para que don Santos

Qu
vez,

y todo

sola
tal

va

preguntar por su buen jefe. el amo? le pregunt una

en retaguardia, al general Nicols Mese le


le

dina.

lar.

manda No acerque porque he matado vbora que haba de picar! No ensee cara porque ha puesfuera de Ah, qu don Hantitos! Conque estoy
fusiSi

la

le

le

la

le

to

la ley.

fuera de la ley? 8i yo nunca he estado adentro!

En San
Miramn

Joaqun,

el

26 de Diciembre de

1858, despus de hora y media de combate,


derrot Degollado.

No

se arredr ante la

mala

suerte; prosi-

gui resignado en la defensa de las ideas constitucionalistas, sufriendo derrotas y obtenien-

do una

(pie otra victoria.


el

El 10 y

11

de Abril de 1851) fu derro-

379

tado por Mrquez en Tacubaya. All olvid


en
el

campo una casaca


la.

una banda que fue-

ron puestas a

vista de la plebe en la Plaza

de la Constitucin, de esta Capital, para que


las cubriera

de lodo.
ocial, dirigido de Cbapulte-

En
ca:

el i)arte

pec, al general

Antonio Corona, ^lrquez de-

Las valientes tropas que

me

enoi'gu-

llezco

de mandar ban obtenido esta victoria,


el

disputando

terreno )abno ])almo, y en la


al

lucha no slo derrotaron

enemigo, sino
su
artille-

que

le

tomaron por

la fuerza todi.

ra, parcpie, carros,

armamento y dems

per-

trechos de guerra, contndose entre su pr-

dida

la casaca

la

banda de general de

dicisin

(pie tiene la

desverg'enza de

mar

el

infame Dejiertene-

gollado, sin hcd^cr servido

su patria ni

cido jams la noble carrera de las armds. (1)

Don Santos Degollado

fu parar en Mi-

choacn, para reorganizar fuerzas y seguir hntindose por la causa constitucional. Ante jefes

y soldados apareca inmaculado; pesar de


Vidaurri tuvo
el l)

esto,

la

ocurrencia de ponerle

fuera de la ley,

de Septiembre, por pug-

na con Zuaza y los gobernadores de Aguascalientes y Zacatecas, la cual limitaba las ambiciones del gobernador de Nuevo Len. Xada le haca dar un paso atrs, nada le
Vase Manifiestos: el Imperio y los Imperiales^ por general Leonardo Mnjuez, pginas B y 4.

el

380

desalentaba, nada hizo desviar en

un pice

su constancia. Derrotadas sus tropas en la

Estancia de las Vacas, el lo de Noviembre de 59, volvi la carga ms constante San Tais, en seguida Lagos, despus al l>ajo. El 12 de Noviembre, vspera de la batalla en
la la

Estancia de las Vacas, tuvo una confe-

rencia con

Miramn

bajo un mez(|uite, entre

Calera y la hacienda del Eayo. No pudieron llegar ningn acuerdo.

Al despedirse, Miramn dijo Degollado:

Maana
dos son chico.

le

derroto usted

como

tres

que respondi don Santos: deber no es vencer, sino combatir por principios que al fin tienen que triunfar porque son los de una revolucin grandiosa que

lo

]Mi

en

el

orden moral est verificndose en todo


la

el pas.

Y era

verdad: don Santos Degollado no


la revolucin.

tuvo otra mira en

Siempre pobre, estaban primero sus soldados que l. Cuando haba, los jefes sin distincin reciban un peso por cabeza; pero don
Santos Degollado rara vez reciba sueldo. T^o poco que tena, lo iba gastando con una eco-

noma

proverbial.
botella de vino en la mesa, la hoi'a
le

Una

de comer,

inquietaba hasta la nimiedad.

Le deca al proveedor: No ponga usted vino en

la

mesa. Dirn

381

que

si

pava esto queremos

los

prstamos.
lujos.

Basta una comida sencilla sin estos

Es

preciso cuidar de los recursos del soldado y no verse obligado gravar con mas contribu-

ciones los pueblos, que son los que pagan

todo

esto.

No

quera ni que los

jefes,

en

las

ciudades

ocupadas, fueran

al teatro

para qui' no dieran

que hablar. Cuando llegaba su tropa algn


pueblo, prefera hospedarse en la casa consis
torial

que en una de familia, para evitar mo-

lestias.

Muchas

ocasiones suceda que tras


el

de larga jornada, en que

cansancio y

el

hambre estaban por matar la tropa, al Estado Mayor y l, se negaba caballerosamente

aceptar las ofertas que familias enteras


al llegar

le

hacan

un punto.
la

Excelentsimo seor, pase usted


sa con su Estado ^Nlayor.

me-

Gracias, mil gracias.


des, seoras.
Si

Xo

se

molesten uste-

ya comimos.

El general Giiilardi,
jefe

que
y
el

las espaldas del

escuchaba

la oferta

rehusamiento,
sed,

dbil de cansancio,

hambre y

como en

realidad se encontraban todos, perda su paciencia y cachaza de italiano,

y responda.

S,

seoras, molstense ustedes: tenemos

mucha hambre.
luego,

volvindose

;i

sus compiftei'os,

deca;

Este don
pasea,
J.a

Santos no como, no bobe, no


oblig dar
la

no nada.
le

necesidad de sus fuerzas

su consentimiento para ocupar

conducta

de Laguna Seca, de 1.100,000 pesos, y aun quiso que toda la responsabilidad cayera sobre
l,

en Septiembre de 1860.
este

Con

motivo deca en su manifiesto


los

la nacin:

Haba reservado para m y para


ro

mios

hasta la severidad mezquina, un nombre pu-

que legar mi familia; pero un da

la ne-

nombre de mi causa llam mis puertas para pedirme ese nombre y entregarcesidad en

y yo consent en entregarme como reo y sufrir ese suplicio peor que el martirio, porque en el martirio consuelo la maledicencia,
la la

mano

generosa de la gloria.

Solamente se le lanz el anatema de todos los jefes, de Zaragoza, Huerta, Doblado, Valle, Ogazn y Aramberri, el 29 de Septiembre, al (juerer celebrar un proyecto de pacificacin del pas-con el ministro ingls
^Nla-

thew

(1).

(1) Don Benito Jurez deca en una carta fechada en Veracruz el 28 de Xoviembre de 1860 y dirigida al seor ngel Albino Corzo, entonces gobernador de

Chiajias:

"Como

usted, sent el paso en falso del s.eor

De-

gollado, pues

nunca podr olvidar sus buenos

sei-vi-

cios autezores,"

38:5

Jurez

le

destituy del

mando

del Ejrcito.

Todo su pecado fu ese conato de proyecto, cuya alma era el evitar ms derramamiento de sangre, en bien de la patria y no en el suyo, como lo saben quienes le sobreviven y entre quienes hay muchos que le vieron humilde y pobre, como, la pobreza y la humildad mismas. Ms de una vez el general ^liguel Blanco
le lleg

decir:

Cmo, seor! Usted mismo arreglando


su ropa?

Y
ral

era el Ministro de Guerra y

no era don Santos Degollado secas: Marina y el genejefe del ejrcito federal.

en

III

Destituido don Santos Degollado del

man-

do del
sali

Ejrcito, el 4

de Noviembre de 1860,
el

de Quiroga para Toluca.

En
Benito

Querndaro,

da 25, se le uni don

Gmez

Faras, su ntimo amigo.


el 2 de Diciembre, con hospitalidad y grandes

su llegada Toluca,

se les recibi

honores por

el

general Berriozbal, que era

(Gobernador y general en jefe de la divisin del Estado de Mxico.


cia

Amaneci nublado el da 9; corta distanno poda distinguirse bien. Una avanzalas fuerzas del general Berriozbal

da de

fu

384

sorprendida por los exploradores del gerieral


jNiguel Negrete,

color

cwyas blusas eran de igual que las de aquella. Estaban hospedados don Santos Degollado
seor (irnez Faras en la casa del goAll el
)

el

bernador.
los tres ( 1

enemigo,

los

sorprendi
la cocine-

El general Berriozbal supo por


ra que Negrete

andaba en
i

las calles.

Mont
re-

violentamente caballo para organizar la

y bo fuego graneado, pero ya fu tarde: todos los cogieron de improviso.


la

sistencia

estar

cabeza de su tropa.

Hu-

casi

Don

Santos tuvo que ceder los ruegos de

una familia para pretender su salvacin por


las azoteas

de

la

manzana..

Herido en la cabeza, el general Berriozbal fu hecho prisionero. Tuvieron la misma suerte Degollado y Gmez Faras.

(1)

Don

Mftlfhor
el 17 d(i

Veracruz

Ocampo dice en carta fechada en diciembre de 1860 y dirigida al mis-

mo

seor Corzo, antes citado: tenido ltimamente la desgracia, el da U, de que el "seor Berriozbal se haya dejado sorprender en Toluca." Esto nos ha hecho perder ms de mil hombres y lo que es peor, ha hecho caer en ma-

"Hemos

nos de Miramn al seor Degollado, Faras (Benito) y otras personas importantes, que yo creo servirn de obstculo, como rehenes, para terminar netamente la cuestin. Supongo y deseo que tal golpe vuelva ms cautos nuestros dems jefes que ya estn bastante cerca de Mxico."

385

En
larlos.

la crcel se les

fonn cuadro para fusilos disparos,


el

No esperaban ms que

cuando logr salvarlos


qun de Ayestarn.

general Jos Joa BerriOzbal al

Miramon mand llamar


palacio de Gobierno.

^Han
nin.

catlo

en mis manos

le dijo INIira-

Ya Los

lo

veo

respondi Berrioxbal.

vo}' fusilar.

Para eso me llama usted? Est bien.


Miramn
vari de tono y orden que le cual

raran la herida

general Berriozbal.

Temprano,

el

da 10, los prisioneros en


tilas,

un

coche salieron entre

bien escoltados, de

Toluca para Mxico. Miramn se encontraba en el balcn de Palacio en el momento


(|ue

pasaban.
la ventanilla del

Por

coche asom una ca-

ra desconocidii.

Quin pregunt jMiramn desbalcn. Excelentsimo seor, aun -Juan vantes Que eche pie y que camine as orden Mii-amn.
es se?

de

el

^^^

(to-

dijo el oficial.

tierra

(xovantes haba sido reaccionario neto.

En Lerma,
que
les serva

el

general Antonio de Ayesta-

rn los vigil durante la noche en la pieza

de crcel.
Eojo, n.

Ms

tarde, supieron la causa del excesivo

25

38G ctiidarlo

de Ayustarn,

(|uc vu) los dej

mi

instante solos en la travesa: Wiramn, rece-

lando

mucho de Mrquez, haba


Gmez

puesto bajo
Faras.

la responsabilidad

de Ayestarn la vida de

Berriozbal, Degollado y

En un punto
ta la vista.

del camino, la vida de los tres

fu severamente amenazada, la muerte pues-

Mrquez orden, al atravesar un bosque, que la escolta disparara sobre los prisioneros, si las guerrillas

de Aureliano Rivera ha-

can fuego entre la montaa.

Hubo

instante en que Ayestarn se cam-

biara palabras duras con Mrquez.

Sonaron disparos de las guerrillas de Auno les lleg la muerte los prisioneros, que ya la esperaban por detrs.
reliano Rivera y

En
r.

la Capital

fueron alojados en
les

el

Pala-

cio Nacional.

S
lo

atendi y se les conside-

que aconteca. de la noche, Miramn, de bota federica, puesto el sombrero y con un fuete en la mano, se present en la habitacin de Berriozbal, Degollado y Gmez Faras. Les manifest que abandonaba la Capital, encargndolos del orden, para lo cual les dejaba un piquete de soldados discrecin (1).
El 24,
las siete
(1) El 24 de Diciembre de 1861, don Benito Gmez Farias abrig eu su casa, calle de San Bernardo nmero 11, la esposa y dos nios de Miramn, para resguardarlos de la irapojDular.

Ignoraban

387

Lil)res los tres prisioneros, liabiondo rehu-

sado tener

el

mando en

la

ciudad don Santos


el

Degollado
l)itantes.

pcfr estar

procesado,

general Be-

rriozbal dio toda clase de garantas los ha-

El 19 de Enero de 1861 entr


deral al

el Ejrcito fe-

mando

del general Gonzlez Ortega.

del pueblo,

Nunca Mxico ha visto ma^'or entusiasmo como esa vez. La ciudad estaba engalanada; por las calles, donde pasaba el Ejrcito, llovan eseny
flores;

cias

no haba espectador que no

lo

vitorease.

Gonzlez Ortega, que traa


la ciudad, frente al

se le

el estandarte de Hotel Iturbide, hizo que incorporasen, para participar de la glo-

ria del triunfo, l>erriozbal

y Degollado, quie-

nes se encontraban tras luia vidriera vien-

do

el desfile.

el general Gonzlez Ortega manifest pblicamente, estrechando entre sus brazos don Santos Degollado y vitorendole, que

Ah

l le perteneca la ovacin, porque era primero por su constancia y su fe.

el

Jurez,

Ocampo y Emparan

visitaron

don Santos Degollado, el da 13, en su casa la nmero 2 de San .Juan de Letrn. El gran jurado no pronunciaba an en la
acusacin
el

ha lugar proceso.
la

Segua siendo Magistrado de Corte de Justicia,

Suprema,

3H8

iMs antef^ li;il)!i iviostrarlo un rasfo de desprendimiento de su personalidad, sacrifiendola por el amor la patria.

Dos veces

se sujet juicio, del Congreso

y de
bes,

por la cuestin Barron-Forque cost dos millones de pesos de inla Corte,

demnizacin.

Ahora que
asista

de

la

formaba otra causa, le hombres fortuna, del poder y de la fuerza estase


le

tambin
l.

la justicia; pero los

ban contra

El Artesano Libre, de Morelia, y El Partido Puro, de esta Capital, le insultaban y vili-

pendiaban estando sub judice: le decan calumniador, loco, cuasi general, vergonzante,
tinterillo

losa defeccin

y que haba incurrido en escanday colgado para ludibrio del

viento la siempre virgen cuanto victoriosa

espada.

Y l replicaba en Abril de 1861 Siempre se me ha visto bajo los fuegos del fusil en las acciones de guerra, retirarme el ltimo en los campos de batalla y cuidar la
retaguardia en todas las retiradas para reunir y reorganizar mis orden e's.
(fBien mal, 3^0
las fuerzas

que estaban

cional,
tos,

he servido la causa nay he probado, hasta en mis desaciermi buena intencin y anhelo por ser

til

mi

pas.

Por despreciable y poco

digno que yo

389
sea, al fin

es

un hecho que

fui

uno de

los

caudillos del pueblo, y cuanto


se

mal

se diga

publique por m, debe afectar los dems

caudillos

y deshonrar

al

gran partido liberal


aprecio p-

en presencia de No busco ni
blico por
tes

los reaccionarios.
la gratitud ni el

mis

servicios,
al

porque ya saba an-

de ponerme

frente del Ejrcito consti-

tucional que en todos los pases y en todos


los

tiempos los servicios la patria no han


ijue

encontrado ms
Si antes

almas envidiosas y

co-

razones desgraciados.

me

cogiere la rnucM-te, tengo hijos

y amigos (jue sabrn volver por mi honra. Su honra le preocupaba. Lo j)rimero que pregunt al general Ramn Iglesias, al irle tomar declaracin el
27 de Febrero, fu:

Dgame

usted los nombres de mis acu-

sadores: quines son?


P]l general Jos Mara Arteaga le escriba de Quertaro el 2.S de .Marzo, participndole que haba salido electo presidente en atjuella ciudad y San .Juan del lio.

Le ofrecan
el

la cartera

de (iuerra
la noli

Malina

8 de Abril.

En

esto lleg sus odos

iadel ase-

sinato de
ro 2 de

Ocampo.
la t;asa

(rmez Faras se present

nmehecho.

San .Tuan de Letrn, que habitaba


le refiri el

don Santos Degollado, y

390

vengarlo dijo don Sanios. Xo podemos respondi Tomez Pediremos n, nos marchay
Tn'iTUj.s
;i

F'avas.

licencia,

si

remos.

Don Santos Degollado se apoy riel brazo de (lniez Faras y se dirigi la Cmara
solicitar
el

permiso de ir
el

la

gnerra para ven-

gar Ocampo.
Al presentarse en
saln, todos los dipu-

tados se pusieron de pi; y luego que dijo el fin que all lo llevaba, fu ol)jeto de una ovacin unnime.

Mi deseo se limita marchar la guerra, no para sacar de sus hogares y asesinar los

enemigos indefensos, sino })ara batirme cuerpo cutn'po con los asesinos. (1)
(1)

Al Ministro de Guerra envi este comunicado: "Exorno, seor. Habindome concedido permiso

el

soberano Congreso para

salir en

persecucin de los

ms distinguido de nuestros mrtires C. Melchor Ocampo, tengo la honra de ponerme las


asesinos del

rdenes de V. E. para que

me ocupe en el servicio de campaa, sin que le sirva de embarazo la alta gerarqua de mi empleo militar, (pie no conservo sino co-

mo

titulo de estimaci()n del

Supn^mo

(xobierno.

De

consiguiente, quede V. E. entendido que no desdear ir la cabeza de nn cuerpo de cabaeria y an de una compaia de dragones bien montados y arma-

dos, sujeto las rdenes

tle

cualquier jefe quien

el

Excmo. seor Presidente tenga


direccifin de las operaciones.

bien enconnnidar la

considero

"Asimismo, deseo que ese ministerio sepa que nie libre, no obstante mi carcter de general de divisin, pai'a disponer de uii persona y agi'egar-

391

Y
A
bal,

parti Toluca para cumplir su solem-

ne promesa.
la

puerta de la casa del general Berrioz-

gobernador y jefe de la divisin del Estado de Mxico, cuando los caballos piafaban de impaciencia por la tardanza de los jinetes

que no acababan de despedirse adentro, sus muchos amigos quisieron disuadir don Santos del propsito que tena tomado: vigilar el convoy que deba salir de Tacubaya
su

paso por

el

Monte de

las Cruces, el da

l de Junio de 1861. El general Berriozbal


le

acompa en

el

camino.
Hirieron alto en Las Cabezas.

Llegaba la diligencia de Mxico y vena el ayudante Francisco Taboada. Qu sucede con el convoy? le ]iregunt don Santos Degollado. Est en Tacubava contest Taboada.

me como
se

guerrillero cualquiera fuerza de las que pongan en movimiento: pues quiero que no sea una quimera el permiso que tengo de salir batirme como soldado del pueblo, y obi'o bajo la inteligencia de que slo el sobt;rano Congreso me puede retirar limitar su licencia y llamarme de nuevo esta capital. '"Dignese V. E. dar cuenta con esta nota al Excmo. seor Presidente, y srvase aceptar las protestas de mi consideracin y respeto. "Dios, libertad y reforma. Mxico, Junio 6 de 1861. Santos Degollado. Excmo. seor ministro de gTierra y marina.''

al

lietirmonos Lenua yeor Degollado. Ese no mi negocio. El


es

392

dijo [Jcniozhal

gobierno

me

dice que viene

y debo

estar aqu

respondi

don Santos,
Sac su
reloj

groso.

Usted debe volverse. Da usted dado en monte tan Tomar mis precauciones. Entonces quedo rdenes de usted.
(i^te

y dijo Berriozbal:

peli-

las

Y avanzaron
camino

Berriozbal ira por todo

el

real hasta encontrarse

con

el general Degollado por entre la pero antes, para emprender la marcha para-

convoy montaa;
el

ganara las cumbres del frente la y en seal de su llegada tocara diana. El general Berriozbal, en menos de un cuatto de hora de espera, 03' un tiroteo y en seguida la diana prometida; pero debemos
lela, ste

Pila

advertir,

ciales, -que la

segn el dicho de testigos presendiana tnicamente la oy el

general Berriozbal.

sigui su marcha.

En

Cuajinalpa, el teniente Perfecto Soto

se le present noticiarle la derrota del ba-

talln rifleros de

San Luis.
el catui)o.

Berriozbal resisti creerlo; sin embargo,


retrocedi para reconocer

Algunos disparos

le

hacan de

entre la

montaa,

la falda

de las cumbres.

393

Vio pendientes de los rboles nmehos e:idveres de soldados. Ya no le caba dnda: don Santos haba sido derrotado. En Huixquilucan supo que Degollado haba muerto.

All arriba de las cumbres, despus de haberse batido valientemente sus soldados,
el

enemigo hizo multitud de prisioneros y

lue-

go, afirma solo Berriozbal, "oblig los mis-

mos

cornetas y tambores de San Luis que


Santos, pistola en
al

tocasen diana."

Don
la

mano, descenda

paso de su caballo. rompi la brida; se ape anudarla y Se El Clinto Alejandro le prisionero. fu hecho

pendiente

una lanzada. Conducido entre his, un soldailo indge na que se apellidaba Neri le dispar un tiro
dio

por detrs, en

el cerebelo.

Fu enterrado por orden de Gal vez en


Huixquilucan.

Una

oracin fnebre

le

])ronunri

ci

se-

or Francisco Schafino., que andaba plngiado


por Buitrn.
Corriendo
l);il

el

tienqx),

el

general licnio/.-

derrot

una tropa reaccionaria en To-

luca, y entre los

muertos encontr al indgena Neri. Llevaba an en el dedo una])r('nda de su ilustre vctima: un anillo que luca un jaspe

394

y un gorro de
abajo:

la

liberlMl

con este letrero

TODO

l'OR TI.

VI
El general Francisco Alcalde, de paso por Huixquilucan, el 5 de Julio de 1862, exhum los restos de don Santos Degollado.

Vacan cerca de

la

puerta de

la iglesia.

Un
(|ue

soldado del genei-al Aureliano Rivera


el

haba presenciado

entierro

hecho por

(llvez, indic el sitio.


ll

cadver estaba bien conservado: en ca-

miseta, calzoncillos,
lo,

una herida en
el

el

cerebe-

otra en

el

cuello y otra en
el interior

pecho.

Se lea en

de

la

tapa del atad:

aqu VACUN UOS restos del DESGRACIADO C. SANTOS DEGOLLADO. UN AMIGO SUYO. SCH AFINO.
Los restos estuvieron expuestos en
lacio Municipal.
el

Pa-

EL 21 se

le

hicieron suntuosas honras fne-

bres en esta Capital.

La comitiva del
tal

entierro, en la (}ue iba el


el

Presidente de la Repblica, recorri

Por-

de Mercaderes, Plateros y San Francisco. En el centro de la Alameda, bajo una ro-

tonda, se pronunciaron discursos.

395

El cadver quedara deiH)sitado en


ten de San Fernando, segn
del

el

Pan-

la invitacin

Gobierno del
el

Distrito,

qnc

se hizo repre-

sentar por

seor Pascual .Miranda.

D(spus, peticin de la familia, los restos

fueron se4)ultados en
co,

el

Cementerio Britnipara que no fuesen

como en

sagrado,

profanados.
El 2 de Noviembre de
cisco Alatorre,
ISS'-), el

seor Fran-

empleado en

la garita

de

la

Tlaxpana y antiguo soldado del general Hantos Degollado, visit el Cementerio Britnico.

Una

arboleda alta y frondosa,


i

la tierra ne-

gra y hmeda de frtil d.ad; la gente iba y vena por las amplias y frescas calles; en los
sepulcros, cargados de adornos, ardan cirios

los

deudos parecan

la; el

i'etracr.se y estaren verecogimiento del dolor reinaba.

De
ficial

sbito, el soldado se detiene ante

un

contraste: entre el rico embellecimiento arti-

haba un sepulcro humilde;

lo

sealaba

el

csped y un valladito de ai-(piiUos de bejuco, y un ciprs con sus ramas secas y su sombra le lloraba. Al encuentro sala un frontn en

que

se lea este

como recuerdo de

la patvia:

EL GENERAL SANTOS DEGOLLADO. 15 DE jrXK DE ISU.


El soldado se descubri y ech volar su memoria: Morelia, Guanajuato, Jalisco, Colima, Toluca, el

Monte de

las Cruces.

39fi

luego olvid todo y se puso orar


jefe.

i)or

su buen

Ah reposaba su general, el COLMENERO como le llamaban, el valiente que no hizo mal nadie, que tuvo ms patriotismo que
ninguno, que fu siempre justo y honrado y
carioso.

Lo vea con

la eterna

dulzura en

el

rostro

alentar sus soldados en las batallas, infundirles la (\'<i)eranza,

hacer que amasen la

patria sacrificndose

Por

y ofrecindole
el

la vida.

(u

aqu? Ah, eres humilde hasta

en la nnicrte!

dijo

soldado.

han transcurrido. El tiempo ha hecho ms humilde el sepulcro de don Santos Degollado. Bien deca el Archiduque Maximiliano al
Diecisiete aos

general Nicols Medina, en 1864:

glo,

l^obre
lo

hombre! No

lo

comprendi su

si-

no

conoci su

})as (1).

ngel Pula.
(1)

Esta biografa es

el

resultado de una serie de

entrevistas con los generales Nicols Medina, relij)e

Berriozbal, Mariano Escobedo, Miguel Blanco, Re-

fugio 1. Gonzlez y los seores Benito CWmez Faras, Mariano Degollado, hijo del hroe, Julin de los
3'^

Reyes: todas ])(!rsonas inuy respetables (jut; trataron en la intimidad don Santos Degollado. Ah estn para que digan al que llegue dudar de la exactitud de algn dilogo, ancdota, si digo la verdad. He procurado repetir lo ms fielmente posible lo que me

han

platicado.

LEANDRO DEL VALLE


1833-1861
Me viene la conformidad, luego que recuerdo que muri por su patria Iguaria Martnez, madre de
Leandi'O del Valle.

En
siglo

el

primer ao de

la

segunda dcada del


es-

XIX, cuando Hidalgo desplegaba el


el

tandarte de la independencia de Mxico en


el

pueblo de Dolores,

coronel

Rmulo

del

Valle viva ya mu}'' comprometido en la tra-

ma urdida })ara difundir la idea de nuestra emancipacin de Espaa y el derrocamiento del gobierno virreinal, que no le pareca en manera alguna digno: ([uera con el alma un rgimen poltico propio y defenda su credo por todo Quertaro la cabeza de un grupo de patriotas. Prest servicios que debe grabar la Historia, desde 1811 hasta
el

triunfo
el

de
al

la

Reforma, en que anduvo con

arma

brazo junto con don .Juan Alvarez: cua-

:j!)m

renta,

y cinco aos do

luclia,

porla autonoma

nacional y la lie[)blica, y cu aquellos tormentosos das en (jue se jugaban vidas y haciendas por los principios,
todo!
el

todo

j)or

el

Doa
raiilo,

Ignacia Martnez, esposa, de don

l-

eon ser catlica devotsima, jams disel

cuti, ni en

seno del hogar,

los

pensamieny que anhijos.


la

tos liberales del valiente soldado

dando la revolucin heredaran sus Leandro fu (juien ms llev en

sangre

estos bellos ardores de patriotismo y lil)ertad.

Venido al mundo en Mxico y en la calle de San Agustn nm. 2, el 27 de Feln-ero de 1838, su padre le inculc las ideas que tejen el indisoluble lazo entre el ciudadano y la tierra en que se nace. Recibi su instruccin primaria en una escuela de Jonacatepec, E. de Morelos, que diriga don Francisco Saldaa, un santo profesor que cuidaba mucho de tener irreprochable conducta para no aparecer modesto coi hipocresa. Muy joven, los
once aos cum[)lidos, entraba en
Militar, carrera por la (|ue senta,
el

Colegio

ms que

curiosidad de nio, decidida vocacin.


Eira precisamente el ao 1844, cuando Santa-Anna declar su odio de muerte al Congreso porque le haba negado facultades para imponer nuevas contribuciones y entraba de paso en la Presidencia el ntegro don Jos Joaqun de Herrera. Los nimos estaban en

3'.)t

efervi.^scencii

y peso de plomo sobre todo


l:i

dictiidura haca sentir s


el i)as.

Kinpez

estudiando con gran provecho la tctica de infantera y obtuvo el premio en el exanicn de


fin de ao. Al siguiente, era sargento segundo, con-

'orin( al

reglamento del Colegio, y


la tctica

la aprolia-

cin del consejo de profesores. Aprendi con-

cienzudamente
raticas

de caballera, Ahitelas

elementales
al curso.

otras

materias
el pri-

anexas

Ah timbin
le

ol)tuvo

mer premio.
Intima amistad
una

Osollo y Mira-

mn, implacables enemigos de los liberales. Cuentan que en el Colegio, Miranin y Vallo
solan saludarse as:

Mi
Y
ral,

General

hablaba
al

Miramn

con, la

mano derecha llevada


marcial mente.

kep y cuadrndose

Ordene Su Altezadeca Valle.


la

broma

juvenil tuvo que ser realidad

hasta cierto punto: Leandro lleg ser gene-

Miramn Presidente de

la

Repblica,

todava

muy

jvenes.

El 20 de Enero de 1S47 ascendi subteniente por especial

empeo de don Valentn


el

Gmez
el

Faras.

Este fu

paso que resolvi


el

porvenir de Valle.

Desde entonces demostr de continuo


trances

valor y la serenidad tan peculiares en los

ms

difciles

de su vida militar.

El

400

27
ra
lle

(le

Febrero, ese da que los 3,300 mentaFurias!


el

dos Polkos se pronunciaron

Gmez

defenda

al grito de muemueran los puros! Vay punto de Santa Clarita y por

sostener don Valentn, se bata cuerpo

que

cuerpo con los rebeldes, teniendo presente el Gobierno establecido cuidaba con sus

cinco sentidos de hacer frente los Estados

Agobiado Mxico por los odios de y de creencia y por la irrupcin da los brbaros del Norte, casi enseoreados Jel pas por estar unto de ocupar las principales ciudades, Valle se puso las rdenes del general don Juan Alvarez, templado ms su denuedo por el peligro en que pasaba la patria; y transcurrido algn tiempo, las de doi) Antonio Banuet. Cuando este su querido jefe fu herido por el invasor extranjero, le llev solcitamente su hogar y le puso con filial cario en los brazos de sus ancianos padres, en tanto l segua batiendo al enemigo en el Puente Colorado. Las revueltas tan obstinadas por a({uella
Unidos.
poltica

luctuosa poca

le

impelan en fuerza de

la

ndole de su carrera entrar y salir con frecuencia del Colegio.

En

1850, la vez que estudiaba Fsica

Mecnica, consagraba sus ocios


ra sin dejar por esto de ser

la literatu-

uno de

los

alumlos

nos ms aprovechados: obtuvo como en


anteriores exmenes, el primer premio.

Tan

401

grandes esperanzas

el Gobierno cifr en l, que tuvo el propsito de enviarle Pars para que sellara su tan brillante carrera con mayores conocimientos tericos en la ciencia de

la

guerra y

ms extensa

prctica.

La pobrC'

za de sus padres caus en parte, el fracaso de

aquel viaje que fu para


rado.

un sueo do-

y su fama de que resonaba entre sus condiscpulos y profesores, el 15 de Septiembre de 1851, en la celebracin de la Independencia, recit en el Teatro Nacional una composicin que le vali estrepitosos aplausos por el arafecto por la poesa
inteligente,

Dado su

vidos pensamientos que contena.


plo,

dor con que fu declamada y algunos atrePor ejem-

habla de los guerreros:

Con denuedo marcharon la guerra, La paz de sus hogares despreciaron.


Sus cenizas cubri sangrienta
Pero
al

tierra,

sepulcro con honor bajaron.


gloria!

Oh recuerdos de

Cmo

late

Mi

ardiente corazn! cmo se agita!


los triunfos, el

Al recordar

combate,

El pecho militar siempre palpita.

Hidalgo,
Cmo

Allende, valeroso Aldama,

os envidio vuestra eterna gloria!

Trocara mi existir por vuestra fama.

Por dejar una pgina

<!n

la historia.

Bojo,

n.26

lo

El mrito es intrnseco y i!St en iiuc todo expresa sinceramente, y ms, en que reali-

z la

promesa

al pie

de la

letra:

siempre pasolo pensa-

triota, valiente

sin ai))'igar

un

miento impuro. Siendo teniente de Ingeniero^s, el 29 de Marzo de 1853, le nombraron ayudante del
Batalln de Zapadores; entonces este Cuerpo
del Ejrcito era de lo
milicia,

ms

escogido entre la

porque los que le formaban no tenan tacha en su comportamiento, valor y disciplina. Nunca antes ni despus Batalln alguno de la Repblica, no olvidando el de Supremos Poderes que iiitent ser su remedo, tuvo

ms

instruida y decente oficialidad.

El dictador Santa- An na, quien caa en gracia el joven militar por su apostura, su saber en la ingeniera, su ccinducta y su valenta, le ascendi el 1?

de Junio del

mismo
d(!

ao

Capitn 29 de la cuarta

compaa

Zapadores.

Apoyado por sus

mritos, cada da
el

ms

grandes, suba pasos de gigante


fn, sin dar ios saltos

escala-

que ahora

se

acostumel

bra,

y con

el

previo bautizo de sangre en

campo de

batalla recibido de las balas enepatritica.


las

migas por una causa justa y ms movi una influencia, de


])renderle y
las

Ja-

muchas que
las antesa-

tena, pai'a ascender: los grados

venan sor-

no iba buscarlos en

de

los

omnipotentes en

poltica.

403

Un

general, antes furibundo reaccionario


le

y hoy republicano,
grados:

aconsejaba hablando de

tades de arriba.

Leandro, aproveche Ud. sus buenas amisLos medios para ascender tenemos en nuestras manos responda.
los

Esto da

la clave del

por qu los conserva-

dores eran despus imperialistas y ahora casi

todos estos

fieles

y abnegados se han hecho

del partido liberal.

En Puebla

apresaron don

Rom ule por haliberal exal-

ber aparecido en pblico

como

tado y amigo exigente de la rectitud en los actos gubernativos. Leandro al llegar ala ciudad

y tener conocimiento del suceso, pidi indignado su baja al Gobernador y Comandante


Militar del Estado.

Xo me es posible servir un Gobierno que no respeta al autor de mis das manifestaba dando por fundamento de su solici-

tud.

los

El general don Juan Alvarez, satisfecho de grandes servicios de don Rmulo durante

Plan de Ayutla, quiso que Leandro fuese Agregado la Legacin de Mxico en los Estados Unidos; pero don Ignacio Comonfort, por causas mu}' ajenas su voluntad, no pudo llevar efecto el buen dela revolucin del

seo de su respetable antecesor; en cambio,

poco tiempo,

le

envi Pars para compen-

404

sarlo algn tanto la eficaz

ingeniero prest en
jG.

el sitio

ayuda que como de PueVila el ao


de nobleza,

Tan enemigo era de que en circunstancias


ellos. Asisti

los ttulos

serias se burlaba de

un gran

baile en las

TuUeras

con

el

Ministro de Mxico don Francisco

Mo-

desto de Olagubel y se Hizo anunciar de los heraldos como Conde del Nopalito.

El joven militar qued satisfecho de tan deseado viaje, visitando algunas de las principales ciudades de ^uroiia; la falta de recur-

sos le cerr las puertas del colegio y ya no hizo ms estudios, como fu su pro]>sito. A fi-

nes de 1857 pisaba de nuevo

el

suelo patrio

y obtena del mismo Comonfort el grado de Capitn 19 de la primera compaa del Batalln de Zapadores.

En

la defeccin

zos por rebelar los Zapadores en Santo

de Conionfort hizo esfuerDo-

mingo y por
el jefe
el

ello

tuvo un serio disgusto con

de

la reaccin, al

menos

as apareca,

general Jos de la Parra.

Perdida

la capital

de

la Replilica, el

24 de

noche la maana, salieron en diligencia su padre j.l rumbo Salamanca, donde se encontraba Doblado. La vspera de su partida, para tomar parte en la guerra de Reforma, comi y tuvo una larga entrevista con- el general Miguel Mira-

Enero de 1858, de

la

mn

ei) el

restauran! de

La

Estrella,

en la ca-

405
lie

del Refugio, frente al portal de Agustinos,

y trataron de sobornarse el uno al otro: Miranin ofreea todo un porvenir ^'alle, y s-

no menos lisonjero nqul; pero ninguno cedi: cada quien tom senda oi)uesta, sin perder nada esa fraternal amistad. ]\Iiramn ya le deha la vida: se la haba
te,

otro

salvado en Puebla.
principios de Marzo, del Valle formaban })arte Leandro Iniestra y
Fa\

Salamanca,

del

I'^'^tado

Mayor de aquel
seor
J.

general.

Cuenta
de

el

Martnez (juela vs)era


(jue

la batalla,

en

la

que ms

perdieron,

se dispersaron sus tropas, aconteci

una escena curiosa. Valle tuvo un disgusto con el esl)aol Bravo, y ste, inquieto por el juicio que aqul se haba formado de su persona, le dijo: Usted ha dicho que desconfa de m? S, seor, lo he dicho, respondi Valle.

Podra

pedir usted una

satisfaccin;

pero esto sera indigno entre dos jefes liberales;

maana, al frente del enemigo, menos avance merecer la duda.

el

que

la mano. promesa qued pactada. La prueba fu decisiva, ms (|ue en Salamanca, en la carga de Caldern: Pravo hizo prodigios de valor. Leandro i'euiii sus ami-

Convenido. Dme usted


Y
la

Corriente.

gos y dijo su rival:

400

Seor coronel, le pulo usted perdn; yo no Jiaba sd^ido juzgar usted. A Bravo se le ahog la voz en la garganta no pudo ms que llorar. y
Este fu el origen de la inquebrantable amistad de los dos jvenes militares. El premio de su bizarra al resistir las fuerzas de la legalidad al
los tacubayistas

mando

de Doblado,

})ortamiento al querer

de Osollo, y de igual comLauda en Santa Ana

Aeatln aprehender don Benito Jurez y.


su (labinete, fu ser ascendido teniente coronel de Ingenieros.

Cuando Jurez su Gobierno, pasado el inminente peligro que corrieron en Guadalajara, partieron rumbo Colima para embarcarse en Manzanillo, dar vuelta por el Istmo
}'

de

Panam y

salir

Veracruz, Valle estaba

las rdenes de Santos Degollado; entonces

don Rmulo, con el grado de general, era el comandante militar de Colima por nombramiento que hizo el popular Degollado.
Durante
los cortos das

de estancia ah,

mientras se rehacan y provean de armamento y municiones las tropas liberales para volver emprender la canipaa en
Jalisco,
el

centro de

Leandro

se dedical)a

con ahinco, que

pareca rayar en delirio, en ejercitar los sol-

dados que estaban bajo su inmediato mando. ideal era que reinase entre todos ellos la instruccin y la subordinacin y que pudiesen

Su

407

tiempo el peligro. JjGB predicabii siempre; Ante el enemigo nunca contis el nmero. La accin de Cuevitas le dio noni1)rada entre los que por envidia pretendan rivalizar con l. Su valenta y arrojo lleg ser. proiiTostrar en cualquier

verbial.

que las fuerzas liberales pusieron Guadalajara, en el mes de Octubre, l fu quien dio el primer paso para alcanzar la victoria. A iniciativa del general Refugio I. Gonzlez y con asentimiento tcito de don Benito Gmez Faras, practicaron una mina de plvora en el bastin de la calle de la Merced y se introdujeron por las casas de la manzael sitio

En

na hasta

el

lugar elegido; estaban vacilantes

porqvie crean arruinar las fincas contiguas

principalmente la en que iba hacrsela mina,

que perteneca

la seora rnelas

de

Daz, quien profesaba hasta el fanatismo los

principios liberales y tena por santos de su

devocin Jurez, Degollado y Ocampo. Durante las perplejidades, para no perjudicarla

en

lo

ms mnimo, Leandro
se

del Valle la ha-

ca reflexionar:

Seora, va caer su No hace; no importa. Pierde usted todo. Pero gana partido puro.
le
el

casa.

La mina vol
la casa

parte del bastin y cuarte


fruto.

de la patriota, pero no sin

L^na

408

tarde,
I.

aprovechando

]a lista

de

seis,

Refugio

Gonzlez, el coronel Bravo y Valle con los Mosqueteros, entraron los primeros por la

cia

brecha y comenzaron en silencio, con audaverdaderamente temeraria, hacerse de


enemigo. Bravo, compi-

las posiciones del

tiendo en arrojo con Valle, subi la azotea


del Palacio de Gobierno, quit del asta la

bandera de la reaccin que notaba iz su blusa roja que llevaba puesta. Entonces Valle habl as sus soldados: Esta plaza inexpugnable para esos ejrcitos asalariados to al gobierno

que sirven de ciego instrumenque los paga, ha cado ante vosotros, soldados de discernimiento y de conviccin, para quienes la prdida de la vida importa poco con tal que triunfe la causa que habis consagrado vuestros esfuerzos, y^ que no aspiris otra recompensa que al placer de haber hecho la felicidad de la patria

y un recuerdo honorfico de

la posteridad.

Hay
tre

entre vosotros algunos

ms admirables
sin

todava, que sin esperar que la historia regis-

sus nombres, se inmolan


el

embargo

gustosos en
riosa

altar de esa divinidad mistelos sacrificios

que ha hecho de

huma-

nos

la

condicin indispensable de los mejo-

ramientos sociales. Mrtires annimos, que


fecundis con vuestra sangre
libertad, para
el rbol de la que otros recojan los frutos, sin pedir salario ni gloria especial para vosotros,

409

mi corazn

se llena de Icinuia

y de venera-

cin al contemplar tanto patriotismo y tanta

abnegacin! Vosotros sois los verdaderamen-

y los verdaderamente heroicos! Por esta accin, don Santos Degollado ascendi Valle, sin perder su empleo de tete (/ni lides

niente coronel de ingenieros, coronel efectivo de infantera.

Desde 1858 hasta el desconocimiento de don Santos Degollado, Leandro estuvo coml los pocos triunfos y las muchas derrotas, acompandole Michoacn y siguiendo abnegado y perseverante la misma

partiendo con

suerte que

l,

quien deba su carrera y res-

petaba como su padre.

Teniendo en cuenta
t en
el valle

los servicios
le

que presgrado de

de Mxico, se

dio

el

general de brigada.
los pertrechos

y le quit de guerra, y con la desventaja de que Leandro del Valle iba la cabeza de

En

la Coronilla derrot Vlez

restos de tropa
cin.

mal organizada y
el

sin instruc-

el ata4ue de Guadalajara, mediados de 1860, la presencia de nimo y el respeto que impona Valle, hicieron que los soldados recuperasen la moral ante el gran peligro que los amena-

Al ser herido

general Uragaen

zaba.

El fu

el

que tuvo

el

mando de una
el

de las

brigadas que defendan

puente de Tololo-

410
tlnn,

cuando las fuerzas reaccionarias cinprencan


qu((

dieron la retirada, despus do un fuego nutrido de


rales.

rompieron sobre
el

los libe-

El 20 de Octubre de 1860,
le

coronel Toro
la

reemplazaba en

el

mando de

primera

de Jalisco y era nombrado cuartel-maestre. Estaba en el sitio de Guadalajara. Das antcis, el 29 de Septiembre, en junta de generales, haba reprobado la conducta de don Santos Degollado, (|uien envi
brigada de
la divisin

a Gonzlez Ortega copia de la carta de Matliew y las proposiciones de pacificacin


le hizo.

que

Fu uno de

los (pie
la

firmaron

la res-

puesta vehemente

comunicacin del ge-

neral en jefe del ejrcito federal.

orden,

Conociendo Zaragoza su pericia militar, le el 20 de Octubre, el desarrollo de un plan de ataque sobre la plaza. Llevado la
prctica,
el 29,

parte del enemigo hizo

en uno de tantos combates, el simulacro de sus-

el fuego graneado y pasarse: pero apenas estuvo quemarropa de los soldados de Valle, rompi de nuevo el fuego y ste pudo salvar arrojndose un foso. Se encontraba

pender

punto de ms peligro con Zaragoza en en que las fuerzas de la legalidad se apoderaban bayoneta calada del resto de Santo Domingo. Al pedir parlamento
en
el

los instantes

el

general Sevei'o del Castillo, fueron los re-

presentantes de Zaragoza, Doblado y Lean-

411

dro del Valle, quienes en la entrevista rechazaron indignados los puntos de poltica del
pas que les tocaron. Las bases acordadas, y que conservaron intacta la dignidad del ejrcito, fueron firmadas por Zaragoza, Doblado y Valle. No habindolas cumplido el enemigo, Valle dirigi desde Zapotlanejo, donde estalla

con

la

divisin de Jalisco,

.y

algn botn

de

gueri'a,
lea:

un comunicado

que se

Doblado en el Supuesto que Castillo ha roto los

ella,

convenios, debe ser batido dentro de la plaza

oljligado por la fuerza salir de

meobe-

nos que no se rinda con


dece. Castillo
Tepic

la fuerza

que

lo

huy de Guadalajara rumbo

y Zaragoza dispuso que Valle le persiguiese. Este logr dispersarle buen nmero
de sus soldados.

En marcha

el ejrcito
el

para

la capital

de la

Repblica, iba con

general en jefe y le

acompaaba Guanajuato, Celaya, San Juan del Ro, la Soledad y Arroyozarco. Aqu reunidos
te,

los ejrcitos del Norte, la batalla

aceptaron

en

las

Centro y Orienlomas de San

quez

Miguel de Calpulalpan, que Miramn y Mrles presentaron el 22 de Diciembre. El


de Zacatecas y unido Valle,

general Jesiis Gonzlez Ortega, la cabeza de


las divisiones

cogieron paso veloz la retaguardia al ene-

migo, que se bata ya con Zaragoza, Lamadrid, Antilln,


el

triunfo definitivo

Toro y Blanco, y obtuvieron que hizo volver los Po-


412

deres la Capital. Antes de entrar el ejrcito

en

sta,

su amigo do infancia y compaero de

colegio,
ta:

Miramn,

le

escriba la siguiente car-

Querido- Leandro:

No

sera difcil

que

Concha

necesitase de alguna persona de in-

flujo del partido triunfante, y prefiero dirigirme t que alguno de sus parientes, fin de que hagas por ella, en nombre de nuestra

antigua amistad, lo que en igual caso hara yo portu familia. Disfrutado felicidades y manda tu amigo. MktUEL Miramn, Diciembre 24 de 1860. Seor' general don Leandro

del Valle.

el

Repuesto el gobierno de la legalidad, tuvo mando de las armas en el Distrito y seguiel

damente ocup su asiento en

Congreso, cosesio-

mo diputado por Jalisco.


nes

Las ms de las

tomaba parte en
la iniciativa,

de
ra

la

Fu de los muerte de Ocampo, palos debates.

que

se pusieran fuera

de

la ley sus ase-

desde Zuloaga y Mrquez hasta Cobos. El 7 de Junio de 1861 pronunciaba estas texsinos,

tuales palabras en plena Cmara: ((Hemos

votado

la

suspensin de garantas los liberaquienes no puede atribuirse odio

les rojos,

la libertad y la Constitucin, que

hemos

defendido con
El da
sas
1'?

mano. haba dicho ya: En nuestras malas

armas en

la

hay poco espritu pblico y pocas ideas. Y el da que Mxico supo el asesinato de Ocampo, tuvo que ser un hroe para apaci-

4i:}

guar

pueblo amotinado las puertas de la prisin, que pretenda matar Isidro Daz y
al

C'asanova.

II

Iniciando en

el

Congreso

la

supresin de
la

los tratamientos oficiales,

supo

muerte de

Santos Degollado, y ciego de ira, dej escapar una palabra dura contra aqul, que origin con
tercado,
el

general Nicols Medina, serio al-

que deba terminar en duelo.


las

Estas charreteras me he puesto caonazos dijo exaltado Valle palmendose


los

hombros.
quiso ser
el

de

la

revancha.

Una maana,
ada de
lle,

quin de aquella poca pre-

odios,

no

la

recuerda? Leandro Vabrioso ca-

montando en San Pedro (un


la militar

ballo alazn tostado), vestido de gris, lucien-

do

botonadura dorada,
el

fieltro

ne-

gro,

botas fedeiicas,

i)elo al

rape,

l)arbi-

rraro en la punta de la barba,


gloria

radiante de

muy

joven an, sala de la casa n-

mero 4 del Tercer Oi'dcn de San Agustn, para mnrchar la cabeza de las fuerzas que el
Gobierno crea suficientes para exterminar
las reaccionarias

despus de asesinar
invadan ahora
vez,
el el

de Mrcjuez y Zuloaga, que, Ocampo en Caltengo,

Estado de Mxico.
O' lloran

la

coronel

Toms

vena de

414

Toluca para operar de aeuerdo sobre el enemigo, en el Monte de las Cruces. El general
Jos Mara Arteaga
ibn.

por otro lado,

al

mis-

mo
se

punto.
tristes

Turbado por

presentimientos, Valle
la

haba despedido de

que pronto

sera su

esposa, la seora Luisa Juregui de Cipriani,

prometindole

la victoria.

Do paso en
el

la

calle real

de Tacubaya, dio tambin

adis

doa Ignacia.

Tal vez no nos veamos ms.


be
si

Quin sa-

me

ahorquen, madre ma!


los brazos,

exclam,
creyente
relicario

echndole
la

mientras

ella,

fervorosa, le colgaba al cuello

un

de

Virgen de

los

Remedios.
creo

No, no quiero; dirn que una cosa y Mira, Leandro, hazlo por m.
otra predico.

La noche

del 22,

Mrquez y Zuloaga

tu-

vieron noticia en Aclapulco, de que O'Horn,

de Toluca, y Valle, de Mxico, salan combatirles,

y dispusieron marchar

da del

23, para darles encuentro en el

de las Cruces.
roneles
las

las

madrugaMonte diez y media de la mala

ana, las avanzadas de caballera de los co-

Almancia y Juan Silva tiroteaban de Valle en la Maroma. Luego Mrquez

'orden la carga y se empe sangrienta batalla bajo fuego nutrido, hasta' cerca de la una

de la tarde, en
sitiado,

la

(|ue Valle, en una loma, ya desbandada y muerta parte de


415

SU tropa, formo cuadro. Debilitado


izquierdo de los Batallones de

el

flanco

Moctezuma y

segundo de Zacatecas, hizo en tringulo resistencia, y en zig-zag, para luchar bayoneta calada. Al ver la irremediable, mont en San Pedro y rompi el sitio. Un piquete de la caballera le persigui escape y le hizo prisionero en Santa Fe. Desgarraba el cie-

nublado uno que otro tiro de los dispersos en la espesura del monte, cuando Lindoro Cajiga y el coronel -Jimnez Mendizbal aparecieron en el campo de liu guerra, conduciendo en medio Leandro Valle. Se aproximaba fulo

mando un puro, con asombrosa tranquilidad, rodeado de una turba furiosa que le befaba, gritando: Muera el peln! mtenlo! mtenlo!

Avisaron Mrquez, que se encontraba

con su estado mayor y Zuloaga en una explanada, que haban cogido prisionero Valle.
dijo ^Mrquez Zuloaga.
ste
s,

las

fusilaremos Supongo que A porque hemos cogido con armas on mano afirm Zuloaga (1).
este s lo
lo
la

(1)

Coa

este motivo, ale giidorne

e!

general Flix

Zuloaga que no haba tenido ningn participio en la muerte de Ocampo, y si en la de Leandro Valle, agregaba: "Juzgue usted lo que era yo cuando Mrquez: Estando en Ayutla, un seor Cortina, espaol, me cobraba por haber estado en su casa y por asistencia: le jjedi dinero Ismael Pina, que era el tesorero, y me lo neg. Pero, hombre, le dije, me niega usted mi que soy el Presidente? S, me contest, por-

"
416

en Jefe.

He

aqu la orden de fusilamiento:


Nacional.

(fEjrcito

General

Leonardo Mrquez, General en Jefe de este Ejrcito, ordeno que el Capitn de Ingenieros que pertenece mi Estado Maj'or, Manuel Ecltrn y Paga (1), se encargar de pasar por las armas al traidor la Patria don Leandro del Valle, el cual ser fusilado por las
espaldas, para lo cual se le dejar
ra para
le

media ho-

que

se disponga,

fusilado,

que

se le

y despus de haberponga en un paraje ppara

blico para escarmiento de los traidores,


lo

cual pedir en

el

escuadrn de Explora-

dores Valle, doce hombres, al Comandante de Escuadrn D. Francisco Aldama.

"Por lo tanto,
ta

mando que

le

comunique

es-

orden dicho capitn. Dios y orden. Cuartel general de Salazar. Junio 28 de 1861.
L.

Mrquez.

Al capitn de

Estado Mayor,

Manuel Beltrn yPuga. lndoro Cajiga y Jimnez Mendizbal cargaron la derecha del camino con el prisioneY ro, y en un claro de monte hicieron alto. empezaron los preparativos del fusilamiento.
que no tengo orden de Mrquez.
sidente!

Pero,
el

si

soy

el

Pre-

"Y me
(1)

quej Mrquez."

le tenido

en mis manos

autgrafo de esta

orden, la cual

mi

copiar al pie de la letra, amiga, la seorita Emilia Beltrn y Puga, herlas

me permiti

mana de don Manuel, que pas por


dro del Valle.

armas Lean-

417

Ordenaron Valle que se apeara de San Pedro, porque lo iban pasar por las armas. Permaneci de pie, cerca de un tronco de rbol. Una escolta de infantera esperaba la voz de mando. Al aparecer el capitn que
deba ejecutarlo, Valle, desabrigndose, dijo
al P.

Bandera, capelln del ejrcito reaccioregalo usted

nario:

Padre,

le

mi

capa.
al

Sus botas federicas se las dio mael Pina. En este instante, Miguel Xegrete
t caballo.

coronel Is-

se presen-

-Seor general,
te,

yo soy

el

general Xegre-

ppr cuya cabeza ha ofrecido usted mil pe-

sos;

hoy no quiero ms que darle un abrazo.


lo

Con mucho gusto.


Se ape Ncgrete y abraz Valle, y ste
regal su reloj, dicindole que

como un

re-

cuerdo.

Otra voz sali del grupo,

la del

coronel

Agustn Daz.

Un antiguo compaero de
legio,

usted, de co-

desea tener
le

(!sa

misma

satisfaccin.

Valle

abri los brazos.


escribir

Deseo
capitn.

mi familia

suplic

al

en un plieguito de papel, escribi con


el

lpiz esta carta:

En
1861.

Monte de las Cruces, .Junio 2;-) de Padre y madre queridos; hermanos Eojo, n.27

4lS

todos:

Voy

morir, ])()rque estii es Ui slierto

y no se hace conmigo ms que que yo Imbiera hecho en igual caso; por manera, que nada de odios, pues no es sino en justa revancha. He cumplido siempre con
de
la guerra, lo
Ini deber;

liermanos chicos, cumplan uste-

y que nuestro nombre sea honrado, como el que yo he sabido conservar hasta ahora. Padre y madre: A esa carta, m, un eterno recuerdo. Tambin de t me acuerdo, Agus (1), t has sido mi madre tambin. A mis hermanos y amigos, adis.)) Reinaba el silencio* del respeto que produdes,

ce el herosmo.

As que termin,

el P.

Bandera

le dijo:

Confisese No, no me
El capelln

usted.
confieso.

insisti, acercndosele,

cubrin-

dole con su manteo (comenzaba gotear) y hablndole al odo para convencerle.

Estamos
relicario

i:)erdiendo el tiempo, padre; us-

tedes tienen que hacer.

Valle se descolg

jo

rio,

un Ijejuco)) de oro y el que su madre le haba puesto, y di uno de tantos: Le suplico que entregue usted la seoque no
es

ra Ignacia Martnez, este bejuco y este relica-

muy

milagroso.
el

Sac de sus bolsillos

dinero que tena y

(1)

Agustina Valle, su hermana.

419 lo

puso en manos del capitn repartiera entre los soldados que

])ara (luc lo
lo

iban fu-

silar.

Como

viera (jue le

apuntaban

\)oy las

es-

paldas, manifest indignado:

Por qu me han de
no soy
tonces
traidor.

fusilar or detrs, si

.Supo que la orden era terminante, y en(li las espaldas al pelotn, diciendo:

Lo mismo da morir por delante que por


detrs.

Le miraban
dos que se
sil.

los ojos

de

los fusiles,

cuando

volvi la cara y advirti


le

uno de

los solda-

haba cado

la

cpsula de su fu-

Efectivamente, as liaba sucedido.


colgar el cadver en

Mrquez mand un rbol, llatificaba la promesa hecha en Tacubaya el inolvidable 11


Terminada
la ejecucin,

de Abril: Estos jvenes de valor y de talento son los que necesitamos hacer desaparecer.

Una

bonita accin: Tais Alvarez, ayudante


\'al le, se

de Leandro

salv porque su i)adre,

don Melchor Alvarez, deba toda su educacin Mrquez.

Sabidas
co, el

las noticias del desastre

en Mxial

general Felipe Derriozbal, dispuso en


el

Toluca que

coronel

Toms O'Horn,
Valle.

mando de un

picpiete de tropa, fuera bus-

car el cadver de

Leandro

Pendiente
le-

de un rbol del camino estaba con este

420

JEFE DEv COMTTJ DE SALUD PBLICA,)) y cerca, en la misma


tivro
i'i

los pies:

postura,
Colln (1

el
).

cadver de su ayudante Aquiles

ste, un perrito que le acompa siempre en campaa, rascaba la tierra y aullaba con la mirada fija en los restos de su amo. El perrito fu parar en poder

Bajo

de

la

seora Isabel Ochoa, esposa del gene-

ral Berriozbal,

que viva en Toluca.

los

cinco das desapareci, y mandado buscar, lo hallaron en el Monte de las Cruces, debajo
(1)

Dice

el

general Miguel Negreta en sus

"Memo-

rias," inditas an:

"De Cuautitln nos dirigimos por Huisquilucau Monte de las Cruces, porque de Mxico haba salido una columna atacarnos y otra de Toluca, al mando del seor general don Felipe Berriozbal: esta segunda columna fu batida y completamente deiTOtada, haciendo prisionero al seor general don Leaiaj^ara el

dro Valle, quien fu fusilado las cinco de la tarde, habiendo salvado j^a un extranjero, Aquiles CoUin, un ayudante suyo, de que lo hubieran fusilado tambin."

Casi al terminar la guerra separatista,

el

general

Miguel Negi'ete fu San Antonio, Texas, y le pic la curiosidad las atenciones de que era objeto por parte de todo el personal del hotel en que se habla hospedado. Su nombre estaba inscrito secas en el
pizarrn y nadie pareca conocerle. La vspera de su regreso Mxico compr dos caballos al dueo del establecimiento y quiso saldar sus cuentas. El administrador le manifest: No debe usted nada. Cmo nada? Pues s, seor, nada. Pero si aqu me he

bailos.

hospedado y he subsistido y he comprado los dos caNada debe usted, mi general, dijo el propie-

421

del rbol en que suspendieron Colln: aullaba, rascaba


arril)a.

la tierra y mirab^a lastimosaLlevado de nuevo la famimente pero esta vez fu das; lia, huy los pocos rbol en que el mismo hallado muerto bajo

haba estado pendiente


escapado, pero
al

el

cadver.
la lealtad:

Colln ofrend su vida

haba
del

saber que Leandro Valle


al

haba cado prisionero, regres


comsate.

campo

Quin
quez.

es sL'?

dicen que pregunt Mr-

Colln, acercndose, contest:

Soy Aquiles
ral

Colln, ayudantt del genejefe liaba


la

Leandro Valle; supo ((u mi


l.

cado prisionero, y vengo correr


suerte que

misma

Fuslenlo
que
el

dijo

Mrquez

los suyos.

El da 28 supo la seora Ignacia Martnez

cadver de su lujo llegara Mulitas,


vi venir

y sali su encuentro. dolor me contaba. Lo

Yo estaba loca de
en hombros

de unos indios y escoltado por unos de cab.illo. Sub un coche v le segu. En la


el velo del enigma y abrazando inuy conmovido Negi'ete. Por qu no he de deber nada? Porque usted le debo mi vida: yo soy Aquiles Colln, quien usted salv nn el Monte de las Cru-

tario tli'sourrifiulu

ces,

cuando Leandro Valle fu fusilado.

El seor general Aureliano iivera, que tambin estuvo en la Maroma descolgar el cadver de Valle, asegui'a que no vio el de Cullin.

422
larita

de

clciii cMlieron

mis

nie<()S Al(;al-

de y
ver,

el Iluero))

Medina para
ver.

(jue ino

dejaran

verlo,

dicindome:

Pero slo lo va usted


Destaparon
la caja,

nada ms

ah! estaba hasta

en paos menores.

Esta venerable anciana, que contaba de edad ochenta aos y reciba del (lobierno cien pesos mensuales de pensin, me deca en 1893:
(Ah, en ese armario, tengo la camisa ensangrentada que traa Leandro; pero hace

aos que no la veo; no quiei'o ya l presenta su fin. Me contaron que cuando lleg al Monte de las (bruces, dijo: Me huel^aqu muerte (1).
treinta
verla.

ros

AiKjd Pola.

el

Este ai'toulo es el resnltulo de entrevistas que autor lia tenido con la seora Ignacia Martnez y los generales Feli])e Berriozbal, Eefngio I. Gonzlez, Aureliano Rivera, Nicols Medina, Flix Zuloaga, Mi(1)

guel Negrete

el

coronel Agustn Daz.

JOS

MARA ARTEAGA
1S27-1865

Llena toda
cuerdo, y
el

la

poca del Imperio con su


.su fin

re-

de

trgico

aun hincha de

el corazn de loa mexicanos. Sus bigrafos no han heclio ms (jue encabezar editoriales con su ilustre nombre, considerando muy la ligera la Intervencin y el Im{)erio, sin referir absolutamentc nada de su nacimiento, su niez, su educacin y su

odio y venganza

entrada en

el

ejrcito.

Los bien informados

escriben que fu general, gobernador y que miiri pasado por las armas, dndole Aguas-

y nada ms. Uno da por tener autoridad de" bigrafo, ({ue ha desempolvado gacetillas y entrefilets, y todo esto as remendado lo intitula biografa del generalJos ^Nlara Arteaga, en un libraco cuyo enorme vocalientes por pueblo natal,

hay, para colmo es

el (ne le

lumen
titud

est en relacin directa de la inexacla carencia

de datos.

El general Jos Mara Arteaga no naci en

424

Aguascalientes,

como aseguran

los liistoria-

dores, sino en Mxico, el 7 de Agosto de 1827.

Sus padres fueron don Manuel Arteaga, militar

humilde, quien

le

picaban

mucho

los

puntos de honra, y doa Apolonia Magallanes, toda una seora entregada al trabajo y

cuidado de sus hijos. Don ]\Ianuel se retir la ciudad de Aguascalientes y abri una tien-

da de comercio al por menor, para poder pasar la vida. Hasta 1836, Jos Mara, que era el primognito, no tuvo otro mundo que la
tienda y la escuela del seor Ignacio Islas, hombre sabio y honrado que le infundi

buenas mximas y buena educacin. Entonces el gobierno dispuso que don Manuel partiese San Luis Potos prestar sus servicios

como

militar.

Al ao falleci y

la fa-

milia tuvo que regresar.

Desamparada y pobre, cifr sus esperanzas en Jos Mara, ya de edad de diez aos, que quiso aprender el oficio de sastre en el taller
de don Pedro Magallanes, hermano de su madre. Ms tarde pas ser dependiente de la
tienda de comercio del seor Jos Rangel.

El ao de 1848,

al

pronunciarse en Aguasca-

lientes contra los tratados

de Guadalupe
el

el

general Mariano Paredes,

licenciado

Ma-

nuel Doblado y el presbtero Celedonio Domeco de Jarauta, Arteaga brinc el mostra-

nal,

dor y form en las filas de la Guardia Naciode ayudante abanderado. Su madre se

425

opuso, intent volverle


fructuoso; no

la tienda,

movi

influencias para i\uc desistiera: todo fu in-

pudo
la

variar la determinacin

de su
juato,

hijo.*

Las tropas marcharon

(!uana-

tomaron

plaza y al cabo de

mes y

tres das

fueron derrotadas por las del go-

bierno, que mandaljan los generales Anastasio


ni.

Bustamante y Manuel Mara LombardiLos vencidos liaban dado pruebas de va-

y hasta de arrojo. Arteaga dej la bandera depositada en una iglesia y regres disperso al hogar, donde lloraba deses{)erada la
lor

autora de sus das.

ller

Deseando una vida tran<iuila^ abro su tade sastre y se pone trabajar como homle

bre formal quien

incpiieta

el

i)orv(nir.

Corridos pocos- meses, se une en matrimonio

con

la

seora Jess Ortiz, y

el

hijo

que

tie-

nen, (jue haca la felicidad de los esposos,


fallece al levantar la bandera, santanista

en

(Tuadalajara, en 1852,

el

general Jos Lpez

Uraga. Arteaga ci(?rra el taller, celia a un lado la aguja, el dedal y las tijeras, y sin decir nada su familia., vucIa- tomar las armas

se hace soldado del

llamado

t'jrcito rege-

nerador.

Se porta tan bien y tal es su temeridad en^ma de tantas batallas, defendiendo


fortn, (pie,

un

luego de suspendidos los fue-

gos,

Uraga le dice: mi espada que yo.

r(sted es
la

ms digno de puso en sus manos,


El sastre era ca-

como un regalo por su

valor.

42(1

pitan y luiha [jabado por los gruK)S de subti'niont y teniente. .So proclama el plan de

Ayutla en el listado de Guerrero, y Arteaga, hecho comandante el 14 de Marzo de 1854, forma parte de la brigada del general Flix
Zuloaga, quien

manda
al

hacia

el

Sur

el

Go-

bierno pjira volver

orden y

los sublevados,

Y Arteaga, asiste las jornadas de Ajuchitln,


Coyuca, Alto de
la Tijera al sitie

de usco.

Verdaderamente jirofesaba las mismas ideas liberales avanzadas (pie los (pie proclamaban
el

plan de Ayutla; pero sus deberes militares,

que era tan esernindoso en cumplirlos, le retena.n al lado de Santa-Anna, sin que por
esto dejara, de })ensar en la ocasin propicia

para tomar
el

el

lugar (juo

le

corresponda en
los

partido republicano.

santanistas,

despus de treinta y ,'-iete das de sitio en usco, los rindi hi desnudez, el hambre y la incuria del Gobierno, (Mitregndose las tropas
del general

Juan
la

Alvarez,

i)revio

asentimiento
consejo
(k;

(Interminacin

unnime tomada en

guerra, de obedecer al go])ierno

(}ue (Tianase del pla.n

proclamado.
(U; hijo,

Don Ignacio
nei<

C'omont'ort agobi de atenciole

Arteaga y

profes cario

por-

que era intachable su comi)()rtamiento militar. Arteaga anduvo con el coronel Jos G. Coso, teniente coronel Luciano Valdespino y los comandantes Prisciliano Flores y Juan Jos de Aranda, todos defendiendo el plan de

4'J7

Ayutla. Fa\ la expedicin que Michoacn


liizo Ooiiiont'ort,

casi llev

de mentor

al

hu-

milde* Arteaga,
confianza,
valenta.

en quien depositaba plena


le

porque

constaba su fidelidad y

Luego que fu teniente coronel, en MaN'O de


1855, se hizo cargo de la Mayora (leneral de
la Divisin
l)atallas

de Operaciones, librando reidas

en Jalisco y distinguindose en el asalto y toma de Zapotln. En marclia para Colima las fuerzas de Gomonfort, ascendi
Ligero y regres Guadalaavanzando hacia Mxico con el general Juan Alvarez. Al sublevarse Puel)la el ao
coronel del 3er.
jara,

de 185G, unido
ca, hizo la

al

Presidente de la Repibli-

campaa y levant ms su renom-

los asaltos la

bre de valiente en la jornada de Ocotln y ciudad de los Angeles. Ami-

go de Oeanipo, Lei'do de Tejada y Degollado, se carteaba con ellos para saber la situacin
(pie

guardaba

el

resto del pas, i)or(iue escrila lcpljlica

la (pie la

vidade

era su vida.
(scuela

Su buen humor de muchacho de


no
la
s(;lc

anieuguaba con
ni

los sufrimientos

en

en los i)eligros; y arda de clera cuando decaa su fe en el triunfo de las


ideas liberales.
ti

denota,

Derrocado Santa-Anua, parla

para -Vguascalientes visitar


das,

autora

de sus
nes,

le

manifest:

Aqu

me

tie-

ya ves; te dije (jue confiaras, que triunfaramos y que te estrechara en mis brazos,

428

S,

liijo

mo,

s!

Dios

li;i

(jucrido jue nos

veamos; pero slo El sabe con cuntas lgrimas se lo he pedido. Mira: mejor te t[Uftro ver de sastre, que no de soldado.

De
gada.

vuelta de Puebla, habiendo capitulado

la ciudad,

rtaro,

luca la banda de general de bripas Comandante Militar de Queen 1857, siendo el primer Gobernador

constitucional del Estado.

Mil dificultades

le

salieron al encuentro para cubrir los egresos.

Cierta ocasin, apremiado por la escasez de


recursos,

empe

sus armas .fin de poder


(jue carecan

pagar

los

empleados

de lo ms

indispensable.

Don
la

Tais

M. Rivera habla de
el

su gobierno en estos trminos: (fDurante su

permanencia en

Comandancia y en

Go-

bierno se distingui multitud de ocasiones no


slo en el terreno de las armas, sino

tambin

dictando muchas medidas sabias y prudentes en bien del Estado: fund varias escuelas pblicas, arregl los arclnvos

estableci

una bi-

blioteca; todo lo cual fu totalmente destruido

memorable da 2 de Noviembre de 1857 en que las hordas semisalvajes de la Sierra, acaudilladas por don Toms Meja, asaltaron esta ciudad bizarramente defendida por el mismo seor Arteaga y el general don Longinos Rivera, quedando ambos heridos con la mayor parte de sus compaeros de armas.)) Fu tan firme en sus principios, que era
el

capaz por

ellos

de sacrificar cualquiera amis-

429

tad y hasta su familia. Quera don l^nacio

Comonfort como su padrt; y para cou l tena tales motivos de agradecimiento, que nada poda negarle sin cometer una ingratitud; pues bien acaeci el golpe de Estado, y Arteaga, el predilecto del Presidente de la Repbli;

ca, se

indign contra su autor; y aun se buras:

laba del mentado golpe, en carta particular

Comonfort,

Muy

bien,

muy

bien!

Conque usted se ha pronunciado contra s mismo? Ya me parece verlo revestido con su manto de Nuestra Seora de Guadalupe. Y
su
le,

buena madre

se anticipaba manifestar-

se lo

de ingrato: Todo debo don Xacho, hasta el dulce nombre de hijo; pero no retroceder: soy liberal y defiendo la Constitucin. Entonces form

para que no

lo tachase

parte del ejrcito de la Coalicin, organizado

por los gobernadores de Guanajuato, Michoacn. Zacatecas, Jalisco y Veracruz. El 9 de

Marzo de 1858 triunfaron Miramn y Osollo en Salamanca, y Arteaga vag por Acapulco, pesar de las ofertas repetidas de altos empleos y de fuertes

sumas de dinero que

le

hizo

]Miramn. Incorporado las tropas juaristas,


fu defensor de la Constitucin en
Jalisco,
el

Michoacn y Quertaro, y siempre


ro en las batallas.

prime-

Decidido

el

triunfo del partido liberal en

Calpulalpan, tom nuevamente las riendas del

gobierno de (Quertaro.

Se adelant ante

el

4;u)

eiienii<^o

extranjero
el

lo,

cal)e/.:i

<1e

Holdados

que

le

seguan por

patriotismo (jue arda en

sus pechos.

la vez

quera vengar los asesi-

natos deOcanipo, Degollado y Valle. Y march Veracruz. Al general Ignacio Zaragoza

haba ofrecido un simulacro


ha, antes

orillas

de OrizaBati.sfe-

de

artir

para Acultzingo.

cho del

n;sulta(lo,

comenz su derrotero en

defensa de la patria contra las fuerzas intervencionistas. Era

un hermoso da de Abril de
pie del cerro,

1862, entre once y doce de la maana, cuan-

do

el

enemigo

se present al

frente las fuerzas re|)ul)licanas

qu estallan
pretendiera
la

en las primeras cumbres.avanzar,


le sali al

Como

encuentro Arteaga,

En medio enemigo simul una retirada y los cazadores de Vincennes se dispersaron, ganando
cabeza dess soldados.
el

del tiroteo,

la cuesta.

Visto esto por las fuerzas mexicanas,

el

fuego continu y con ms mpetu por los cazadores que consiguieron herir Arteaga en
la pierna izquierda, abajo

de

la

choquezuela,

horadando la bala el pei'on y la tibia. Fu conducido en el caballo del capelln Miguel de los Dolores Tebles, que ste mismo tiraba del ronzal, las primeras cumbres de Acultzingo, donde se hallaba un piquete de tropa.
All le lav la herida el doctor Serdio, ven-

dndola con una bufanda y dos pauelos. Con la puerta de una cabana le improvisaron una

m
camilla y
le trajeron

M.^ico escoltado

\}o-'

los oficiales Gregorio Ruiz,

Miguel

^i^Iedina,
la

Julin Fonseca y

Romn

Prez:

En

caa-

da de Ixtapa, Len Ugalde, Jos Rojo, Juan


Valencia y los generales Ignacio Zaragoza y ^liguel Negrete vieron al ilustre enfermo. Kl
acto fu conmovedor.
llores) al

No
ie

me

llores,

no

me

cabo no

me

de morir, dijo Ar-

teaga Negrete, que al verlp lloraba


nio.

como un

Arteaga lleg Mxico


estando su cabecera
el

el

9 de

Mayo y Ju-

rez con sus Ministros le visitaron diariamente,

clebre doctor Rafael


el

Lucio. Restablecido, volvi Quertaro

10

de Octubre de 1862 ocupar


bernador, en

el

puesto de go-

el que como siempre observ la ms absoluta independencia. Haba defendido Santos egollado cuan-

do estaba en el l)an(iuillo del acusado y le vean con malos ojos algunos del poder; y no solamente bizo su defensa, sino que aun lleg postularle para presidente de la Repblica.

Apenas estuvo en
neral de divisin

el

Estado, ascendi gedeclararon benemrito


resistir

le

de la patria. Organiz fuerzas para


los franceses (jue

bermanados con los conservadores se dirigan Puebla. Desocupado Mel

xico por

gobierno de Jurez, causa de la

capitulacin de Puebla, Arteaga y los otros jefes republicanos protegieron su retirada,

4nL>

procuraiidu defender

t(K.lo

IrcUiee el terreno

que iban invadiendo


dores,

los extranjeros

los trai-

y ministrar Jurez

los recursos indis-

pensables para
roojular

el sostn y el funcionamiento de su administracin, aunque fuese

ambulante.
El 8 de Enero de- 1864, habiendo Arteaga
llegado ser gobernador de Jalisco, haca

una

retirada al Sur del Estado, y unas veces avan-

xico,

zaba y otras retroceda hacia Michoacn y Mcomo general de divisin y en jefe del
por nombramiento de don
Benito hecho desde Paso del Norte.

ejrcito del Centro,

No obstan-

te

su alta posicin, llevaba una vida de pobre.


tal

Su honradez fu
rtaro,

siendo gobernador de Queentrado, atenido

que

sali

como haba
le

su sueldo de general, pagado con irregulari-

dad.

Una

vez se

present

el

director de hxs

escuelas manifestando (|ue carecan de tiles

y libros y que aquello no poda seguir as. El pagador Romn Prez, (jue tena en caja doscientos veinte pesos, dio los doscientos por or-

den de Arteaga

al director

los veinte

sobran-

Luego Arteaga, sacando un reloj de oro, dijo su ayudante Jacinto Plernndez: DiU Jimnez que me
tes al correo qu( esi)eraba.

preste cincuenta pesos por este reloj.

Jimnez era un em[)eero


de Arteaga

l,

muy
le

conocido

poi'

la

frecuencia con que acuda

la

cantidad que ahora

peda iba

servir para los gastos indispensables de su

433

casa.

Otra vez, don Cenobio Da/ indujo ala

seora Dolores Medina, que gozaba de influencia cerca de Arteaga, que


le

pidiese

un

poder para denunciar y adjudicarse la casa de ejercicios, un edificio de la ciudad de


Qnertaro.

contest Arteaga:
el

Qu,

dar

poder yo? qu,

pueblo

me ha

puesto de
faini-

gobernador para robar? Prefiero que mi


lia

muera en la miseria, y no que digan algn da, al verla con lujo: s, est rica, porque su padre rob cuando fu gobernador del
Estado.

Cuando
calle

fu herido en Acultzingo y estaba


1'."'

postrado en cama en la casa nmero 16 de la

de la Merced, Jurez de visita

le ofreci

dieciseis mil pesos.

No,
A

seor, contest;

recibo nada:
vivir

mi tropa

s los

necesita;

no yo puedo
jefe

como

quiera.

En Michoacn,

de

de

las tropas

republicanas, no se apart de la misdel 4? de caballera de


los pers(!gua,
al

ma

lnea de conducta.

huyendo

mediados de 1855, Wenceslao


los

Santa Cruz que

suyos

le

y todo en un barranco. Afortunadamente medio declive la banda degencral se le enred en una


orqueta
3'

dieron por muerto

caer con caballo

ah permaneci. toda la noche.

Su

tropa sigui hacia Tacinbaro; pero su ayudante .acinto Htrnndez i-egres al siguientf
da,

hall vivo su general, le condujo la


^("^

Hacienda de Qht^pi^ y

^gveg la fuerza,

Rojo, II.

434

Una desavenencia le

tena alejado de Sala-

en la casa de don Antonio Gutirrez, en Tacmbaro. Y empezaron la organizacin de la tropa con que deban hacer frente Mndez. Arteaga era el
zar; pero hicieron las paces

general en jefe y Carlos Salazar el cuartel maestre. El calendario sealaba el 20 de Septiembre.

El 4 de Octubre pasaron revista

las tropas republicanas

en

las llanuras

de las

Magdalenas,

al Oriente

de Uruapan. El 9 se

aproximaba Mndez atacar la ciudad con 1,500 hombres. Los republicanos la desocuparon la una de la tarde y tomaron camino
para Tanctaro.

Arteaga iba con parte de la


respectiv^os.

tropa; las otras haban partido distintos

rumbos con sus


bien.

Jefes

Los mil

cuatrocientos soldados de Arteaga llegaron

ticia

El 12, apenas tomaban rancho, se tuvo node que llegaba el enemigo, y emprendieron la retirada Santa Ana Amatln, lleel 13.

gando
fiados,

Sin embargo de que

Mndez

les

pisaba los talones, ah


cubra la cuesta,

descansaron

muy con-

porque Pedro Tapia, con un piquete, nico camino por donde tepara llegar Amael enemigo pasar na que la retaguarexploraba Julicn Solano tln, y
dia.

once y media de la maana; la tropa de Arteaga descansaba y tena en pabelln sus armas; de repente oyse en la pla-

Eran

las

za

f|

grjtQ

de jviy^

pl

Tn^perio!

|inos tiros.

435

El teniente

Amado

hombres, entrando por


prendido
la fuerza

Rangel (1), con cincuenta la caada, haba sorrepublicana.


al

Qu pasa,

pregunt Arteaga

capitn

Oh,

Agapito Cruzado.

El

enemigo, mi general.

traicin infame! Solano,

Pedro Tapia
Dios salve

y sus exploradores! usted, mi general.

Que

En efecto. Solano y Tapia haban sido comprados desde Urupan en 83,000 por dos jefes imperialistas. Uno de los primeros que
cogieron prisionero fu Arteaga; dos solda-

dos

le

conducan; Rangel

le sali al

encuen-

tro, se

ape, clav su lanza en tierra y som-

brero en

mano

le dijo:

Mi general. Range;

lito, hijo,

mira cmo

me traen qu figura:

sin

sombrero, en camisa.

Rangel dio rdenes para que trajeran lo que le faltaba al ilustre prisionero. Y le manifest: Seor, yo mando; no se aflija usted, porque ante m nadie se mata; al contrario, usted dispone de todos mis elementos y de
los suyos.
P]l

grueso de mis fuerzas viene


hijo; djanos correr suerte; la

muy
ve.

lejos.

No,

cumple con tu deber, que

honra no vuel-

A las dos de la tarde entraba el resto de la tropa de Mndez, al grito de viva el Impcr
rio!

(I)

Hoy

fs

coronel.

^
436

Arteaga,

dciniuliulo,

dijo

Ilangel:

Ah

vienen los tuyos. Ya usted ve; tiempo tuvimos. Lo que siento es que este Capulu (1)

me

fusile.

Pues no, seor,


es

no

lo fusilar.

La verdad

que

Amado

Rangel quera

pasarse los liberales; pero stos prefirieron

conservar toda su dignidad de vencidos.

Rangel fu

encontrar lossu3^os.

grit las tropas

que avanzaban escape. Qu hay, Kangel? pregunt Mndez. Que ya no corran: hemos tenido completo triunfo: Arteaga est prisionero. Cmo, hombre?
8,

Alto!

seor. Arteaga? general Arteaga? seor. Pero, has visto? seor. Lo conoces? seor. Rangel, es
el
S,

lo

S,

S,

usted capitn!, exclam Mndez saliendo de


su asombro.
^Mndez, al redactar
el

])arte oficial

de la

Victoria (2), ])romcti Rangel, ante


As apodaban Mndez los libf'ralps. Ministerio de Guerra. 1.'' Direccin.

don

(1) (2)

1.^

Divi-

Octubre 24 de ISrj.. Brigada Mvil. Coronel en Jefe. Santa Ana Amatln, Octubre 13 de
sin.- Mxico,

Exorno, seor. Con esta fecha digo al Excmo. peor mariscal comandante en jete del ejrcito, lo que
1865
sigue:

"El da 6 hice salir de Morelia el batalln del Emperador con dos escuadrones del 4" regimi'nto de caballera, las rdenes del seor coronel don Wenceslao Santa Cruz, con direccin Ptzcuaro, donde llegaron el da 7. En la noche de ese da me incorpoi' y organic, en el resto de la noche, la brigada que eg x(X}^ rdejies y pijircli pl 8 sobre Uruipa^i, p.dop'

Gabriel Chicoy y

el

seor Juan Berna, que

ninguno de los prisioneros. El dilogo no deja de ser interesante: Seor, vengo pedirle un favor. Qu quieres, Rangel? Nada, seor, que no fusile usted ninguno de los prisioneros. Lo que debes hacer es no meterte defender esos caballeros; lo que debas haber hecho era fusilarfusilara

no

de se encontraban reunidas todas las fuei'zas enemigas, al mando de Arteaga. El da ), las tres de la tarde, estaba las orillas de Uruapan; pero una terrible tempestad me priv de penetrar hasta ella, porque los riachuelos crecieron de tal manera, que los batallones quedaron cortados en medio de tres de ellos, y hasta las doce de la noche pudo hacer su paso. El enemigo se dividi en varias fracciones, tomando, una de 700 hombres al mando de Ronda 3^ Eiva Palacio por Paracho; Zepeda, con Martnez y Simn Gutirrez, por los Keyes, con tJOO hombres, y el titulado general en jefe del ejrcito del centro, Arteaga, con el llamado comandante general 3' gobernador de fste departamento, Salazar, y el alborotador de los indgenas de Uruapan, Tanctaro, Paracho y otros pueblos, llamado coronel Daz Pai'acho, con otra porcin de jefes y oficiales que seguan su cuartel general con 1,000 1,200 hombres, la mayor parte de infantera, tomaron por Tanctaro. El da 10 di descanso mi tropa y tom la resolucin de seguir Arteaga con tenacidad. Intil me parece decir Y. E. que mis marchas nunca fueron de frente y s de flanco, para inquietar todas las partidas la vez, y que Arteaga, que era mi punto de vista, por ser la persona moral de los republicanos, nunca comprendiera mi intencin. El 12 sal de San Juan de las Colchas y llegu hasta Tanctaro, donde se encontraba el enemigo: dos horas antes de mi llegada haba hecho mov-

438

los

011 el

momento que los cogiste


lo dejan uno.

prisioneros,

no que todo se

Como haba
como

de hacer eso si los cog descuidados. Kangel dio la vuelta, y cuando iba
diez pasos,

Mndez

le

Ihun: Rangel.

de usted, seor.

Vaya

Mancartas

usted sin cuidado:

nada se les har. Al llegar Uruapan, Mndez recibi


miento, y

lo persegu con mis guerrillas tres leguas. convencimiento de derrotarlo en el resto de la noche; pero era un hecho aislado que no pona en mi poder el armamento, jefes y tropa, y mand suspender el ataque y tomar cuarteles en Tanctaro. Hoy las dos de la maana, con una seccin ligera de 400 infantes y 300 caballos march sobre este punto, donde tuve la seguridad de darle alcance y derrotarlo; porque nunca debi creer el enemigo que atravesara doce leguas en la Tierra Caliente, en solo las horas de la maana. Este movimiento me cuesta 14 soldados muertos de la fatiga, la caballada del 4" de caballera muy estrojseada, y ms de 40 caballos asoleados: pero he logrado mi objeto: he derrotado al enemigo com-

Tuve

el

pletamente.

"Son mis prisioneros el general en jefe Arteaga; el comandante general Salazar; los coroneles Diaz Faradio, Villa Gmez, Prez Miliena(l) y Villada; 5 tenientes coroneles, 8 comandantes y otros muchos unciales subalternos, de quienes en relacin separada

dar V. E. cuenta. Todo el armamento, su intil caballada y el parque estn en mi jioder. Lo son igualmente 400 prisioneros de la clase de tropa, de los cuales pondr en libertad muchos, porque son cogidos de leva de las haciendas y pueblos de su trnsito. "Este hecho de armas slo al Supremo Gobierno y
(1)

Debe

decir Milicua.


439

del general Osinont, Bazaine

que

y Maximiliano en ordenaban que fusilara todos los prisioneros. Juan Berna se opona, hacindole palpar la monstruosidad Mndez; y el espaol Wenceslao Santa Cruz lo tentaba que cumpliera fielmente las rdenes superiores; despus de mucho cavilar, Mndez sujet
le

la Corte Marcial cinco

de los principales:

Arteaga, Salazar, Villagmez, Daz Paracho

y Juan Gonzlez.
ta

Arteaga, la vspera de la

ejecucin, envi su

madre

la siguiente car-

que expurgada de erratas


el

se publica

por

V. E. toca darle

mencin
8. M., el

i^articular

valor que merezca. V03' hacer honorfica del teniente Kangel

del 4" de caballera, quien he oft-ecido,

nombre de ascenso capitn, pidindole Ja cruz de caballero de la Orden de Guadalupe; porque este valiente,

ta la plaza,

con 20 hombres de su cuerpo, ha penetrado hasy es el que, por decirlo as, ha dado este triunfo las armas del imperio. El subteniente Navia del batalln del emx^erador, con 8 hombres, ha seguido su ejemplo; pero este oficial no le he ofrecido nada por ser de mi batalln. Oportunamente dar V. E. la relacin de estos dos oficiales y de la tropa, para que si V. E. lo tiene bien estos valientes se/ les conceda lleven un distintivo sobre su pecho, i)ara
estmulo del ejrcito. "Felicito altamente V. E. y le suplico tenga bien hacerlo mi augusto soberano, por esta memorable jornada. "Y lo transcribo V. E. para su conocimiento. "Dios guarde V. E. muchos aos. El coronel Eamn Mndez. Excmo. seor ministro de la guerra. Mxico." Es copia. El subsecretario de guerra, J. M. Duran.

440

Jjrimera vez: Uruapan,

20 de

()ctul)rc;

dfi

Seora doa Apolonia Magallanes de 13 de Arteaga. adorada madre:


1865.
INli
l'^l

Septiembre he sido hecho prisionero por


tropas imperiales y

las

ruego usted,

maana ser decapitado; mam, me perdone el largo

tiempo que contra su voluntad he seguido la carrera de las armas. Por ms que he {)rocurado auxiliar usted, no he tenido recursos con que hacerlo, si no fu lo que en Abril le mand; pero queda Dios que no dejar perecer vd.

y mi hermanita
la

la yanqiiim Trini-

dad. Porque no fuera morirse de dolor, no


le

haba participado

muerte de mi herma-

no Luis, que acaeci en Txj)an en los primeros das de Enero del ao pasado. Mam, no dejo otra cosa que mi nombre sin mancha, respecto que nada de lo ajeno me he
tomado, y tengo fe en que Dios me perdonar mis pecados y me recibir en su gloria. Muero como cristiano y me despido de vd.,
de Dolores y de toda la familia, como su ms Jos Mara ArQbediente hijo Q. B. S. P.

teaga.

El coronel \\'enceslao Santa Cruz


el

mand

cuadro de la ejecucin, el da 21, la espalda delParin (1). Al ser formados parala


afirma que el ejecutor de la sentenel teniente Teodoi'o Quintana, cuyo pelotn de tiradores fu escogido entre la compafiia de Zapadores que mandaba el entonces capitn
(1)

Un militar

cia de

muerte fu

441

descarga los cinco patriotas, todos demostraron entereza. Arteaga dijo: Muero defendiendo la integridad de mi patria, no como
general, sino

como ciudadano. A

los

pocos
reloj,

das la seora Magallanes reciba

un

y otra carta del mrtir, en la que le deca: Es el nico patrimonio que le dejo, defendiendo mi patria. El Supremo Goreal

un

l)ierno Federal quiso

honrar

la

memoria de

Arteaga, trayendo sus restos esta capital,


el Panten de San Fernando; pero no son los verdaderos: esos reposan todava en X^ruapan; as lo asegura el nico que les dio sepultura, ngel Fras,

para que reposaran en

hijo natural del mrtir.

Ningn fundamento parece tener

esta afir-

cin tan rotunda, pues despus del fusila-

miento de Arteaga, Salazar,Villagme7- y Gonzlez (los indgenas de Faradio se llevaron Daz envuelto en una bandera), los seores

Ramn
to,

Faras,

guez, ste

Toms Torres y Rafael Rodrcomo presidente del AyuntamienSanto Sepulcro y darles sepul-

recogieron los cadveres para velarlos en

la capilla del

uno de los ngulos del cementerio del barrio de San Juan Evangelista. Al acordar
tura en
Francisco Troncoso, quien era secretario particular del general Eamn Mndez y tuvo todo su cario y toda su confianza. El seor Quintana es hoy teniente coronel de caLalleria,

el

seor Troncoso, general de brigada'

442
el

Supremo Gobierno
de Arteaga
}'

la traslacin

de los
les

res-

tos

Salazar al Panten de San


las

Fernando, dos personas de

que

dieron

sepultura presenciaron la exhumacin, acom-

paadas de
lio

los doctores Manuel Reyes, Brau-, Moreno y Teodoro AVenceslao Herrera.

An

palpable

tenan intactas las ropas y i'Uas hacan la identidad (1;.

Aiujd

Pi)hf.

(1) Los datos de esta biografa han sido ministrados su autor por la seora Trinidad A. de Gutirrez, hermana de Arteaga, y los seores Jos Mara Prez Milicua, Manuel Garca de Len, Rafael Cano, Francisco de P. Troncoso, Amado Rangel, Jacinto Hernndez y Juan Ruiz de Esparza, todos militares, excepcin del ltimo, que figuraron en aquella poca, unos

como

liberales

otros

como

imperialistas.

CARLOS SALAZAR
1832-1865
Harapienta, demacrada y muerta de hamhermana que le sobreviva vagaba ca-

bre, la
lle

arriba y calle abajo por el barrio de la Merced, de esta Capital, sin que ninguno la

diera de caridad un rincn cualc|uiera para

dormir.

I.a infeliz,

puestas en fuga sus esella,

peranzas por la mala suerte que iba tras


rido mendigase
ta, tes.

haba tocado un ltimo recurso: que su ma-

un empleo de puerta en puer-

cerca de los que consideraba sus parien-

Un da, despusdellaniarmucho,le abri


ella

sus puertas don LuisSalazar, to del General;

pero

no volvi por segunda


encuentro
la
el

vez,

pesar

de
te,

salirle al

promesa. La muerpariente, al

ms compasiva (lue

ver

los

esposos extenuados de

hambre y

fro,

quiso

qu edescansaran y
lbregas fauces.
fatalidad ha ido

se apresur abrirles sus

De su frondoso rbol genealgico, que la podando con saa implaca-

444
ble,

no quedan sino

i-anias lejanas, casi in-

gertos, sin la savia del tronco.

Hasta un

re-

nuevo, su hija Carlota, no vive ya. Ni recuerdos hay del capitn Benito Salazar, n-

empleado de padre de Carlos.


tegro

la

Aduana de ^Matamoros,
naci
el

Doa Tecla Preciado cuenta que


lipas,

valiente republicano en Matamoros, Taniau-

por

el

ao 1832,
El

i)ues

que de

la

misma
el

edad era
ras.

ella.

muchacho

pareca

mis-

msimo demonio por sus

Cree usted,
de
le

peligrosas travesula seora,


el

me deca

que de
le

milagro viva, porque una vez en


tir
tal

puerto
le

la cola al caballo del

capitn y

dio
la

coz en la frente que se la abri.

Toda

vida

dur la cicatriz. De ocho aos vino Mxico y

le

pusieron

en una escuela i)articnlar catlica, porque sus


padres, y
tes

ms don Benito que su madre

la

seora Merced Ruiz de Castaeda, eran annada, Carlos deba aprender

que todo -catlicos devotos. Primero que el Ripalda para


la gracia,

que pudiese lograr

de rodillas en

el

confesionario ; rengln seguido, vendran co-

mo muy
tica, las

secundarias una poquita de Gramla ins-

cuatro reglas de la Aritmtica y otras

unturas de materias que constituan


truccin primaria en aquella poca.

Realizado su sueo dorado (desde pequeo fu de su agrado la milicia), entr en el Colegio Militar. Miramn y Leandro Valle

445

y fueron condiscpulos y buenos amigos. La identidad de ideas polticas y religiosas de Miramon y l, dejaban pronosticar que juntos andaran lamisma senda al entrar en la vida pblica. El pronstico tena fundamento: para Carlos, ya de edad
l

estudiaron con

en que los aos dan ideas propias y fijas, era imposible que el domingo dejara de oir misa

y tuviera cubierta la cabeza al tropezar en la calle con un sacerdote: era hereja y sobrado pecado para ir al infierno. El ao 1847, das antes de la batalla de Churubusco, de cadete en el Colegio Militar, pidi permiso para luchar contra los norteamericanos bajo las ordenes de don Leonardo Mrquez, el clebre general conservador y

famoso imperialista.
pre
el

Con

tal arrojo

pele,

porque arrojo ms que valor era y fu siemsuyo, originado por su

mucho

patrio-

que fu herido en una pierna. Le levantaron del campo de batalla al da siguiente de librada. Esto le vali una medalla
tismo,

el

ascenso subteniente.

Durante el belicoso y desptico gobierno de Santa-Anna, el gobierno honrado de Herrera y Arista y el efmero de don Juan Bautista Ceballos y de Lombardini, no mostr en sus actos de militar, si bien tena un grado inferior, la menor seal de su republica-

nismo y
rvs
le

liberalismo,

que andando
If*

los suce-

hicieron siinp^^tJtP y

allegaro^.'i

nn-

446

nierosos partidaiios, luicii'iidole figurar


jefe

como

de una gran faccin de Michoacn.

En

tiempo pasaba por beato rematado, que arrastraba espada por deber de la carrera. Saban sus parientes, (quienes le llamaban el Chino y viva con ellos en la casa nmero 4
este

de

la calle

de San Ramn, que no dejaba pa-

sar viernes ni da primero de

mes

sin ir ver

la Virgen de la Soledad y oir misa para sola ella. En medio de su religiosidad resalta-

ba su odio al despotismo, emanara de donde emanase. Tal vez esto fu causa de que yendo en fila cerrada al Sur para combatir el
plan de Ayutla y siendo derrotado, hiciera suyas con entusiasmo, como segundo ayu-

dante del primer batalln activo de Quertaro,

todas las ideas imbbitas en

el

plan y tu-

viese ma3'ores bros para sostenerlas sin ser

presa del desaliento, no obstante las dificultades que parecan insuperables sus sosteVictorioso el plan de Ayutla, por el que pele desde la toma de usco hasta la llegada de Comonfort y Alvarez Cuernavaca, fu por sus mritos militares comandante del Cuerpo de Tehuantepec. Durante parte de la guerra de tres aos, tuvo en Mxico la comisin del partido republicano, unido los seores Anastasio Zerecero,
nedores.

Julin Herrera, coronel Jess

Ocampo y doa
las tro-

Luciana Baz, de proveer de recursos


p^j liberales
(|Vie atacal^a

los principio^ f93.Q'

447

cionarios.

La desempe con buen


sorprendi
el

xito

pesar de los peligros de que estaba rodeado.

Un

da

le

mismo Mirarnn en
liberal?s

persona en junta secreta con otros

en

una casa de por las calles del Reloj. Conque conspiras? Ahora no me lo negars, le dijo Miramn encarndosele. Estamos en pltica pacfica de amigos. Conque en pltica,

eh?,

berales.

Y
ba

y puertas cerradas, y todos ustedes liEsts preso por ahora. mientras ]Miramn se interiorizaba de la
la puerta;

casa, Salazar subi

en un coche que aguardacalles largo tiemandando y

po sin rumbo, el cochero quiso al fin saber dnde conduca al que se haba subido precipitadamente y se encontr con que ya nadie
iba adentro. Salazar, corriendo el vehculo,
se

haba apeado, no pudiendo el polica Lagarde dar con l. Y fu incorporarse en Tlalpam al coronel Ramn Reguera (padre), La ciudadana doa Luciana Baz qued con
las otras personas

aquella.

desempeando la comisin La inquietaba el paradero de Salazar: si tendra mal fin; los retrgrados eran capaces de todo, aun de cazarlo en poblado. Admiraba su valor y su persona. Sola decir
la seora Tecla Preciado, al volver las es-

paldas Salazar:
Carlos!j)

Tecla,

Para
el

ella

qu cuerpo el de no exista otro mejor for-

mado

en

mundo: todo bien hecho, en ad-

mirables proppfciQ^es; era ^ordo,

mfQ

f}0

448

obeso, ni eran flojas las carnes; bien parado;

limpia de arrugas la frente; rizado


la

el cabello;

barba

le

cubra toda la mandbula inferior;

un
de

bigotito negro
alita

que tiraba bozo;


la

las cejas
biz-

de golondrina;

mirada medio

ca y, por sobre todo, su marcialidad; qu porte la cabeza de sus soldados! Radiaba su


alegra y

no

le

importaban
desconoca

las circunstancias
le

para manifestarla. Mas cuando se


taba
el

desperentero,
al

enojo,
el

al

mundo

olvidaba

tuteamiento de sus ntimos y


rostro encendido

bablarles decales con otra voz: seor, seora.

Tena

el

sacarle astillas

y era capaz de una mesa de un puetazo.


tuvo
el

Hecho

del poder el partido liberal,

grado de teniente coronel del Batalln Moctezuma, que al mando del coronel Jess Daz
de Len guarneca la capital de la Repblica.

Despus,

el

Moctezuma pas

ser

uno

solo unido al Batalln Rifleros de

San

Luis.

sus filas, con el grado de teniente coronel, 20 de Diciembre de ISGl concurri la batalla que tuvo lugar entre Pachuca y el Miel
,

En

neral del Monte.

All se hizo acreedor la


el

condecoracin est)ecial que decret

Supre-

mo
el

(lobierno.

mismo

Al poco tiempo marchaba con cuerpo y los de Zapadores y Re-

forma, que formaban la descubierta del Ejrcito,

la .Soledad, Estado de Veracruz, para

resistiv las fuerzas

dlas

tr<>s

potencias ex-

449

tyanjems que empezaban


rio nacional.

invadir

el territo-

Verificados los tratados de la Soledad, par-

con el Batalln Rifleros de San Luis al Monte de la Cruces para combatir Buitrn y los otros reaccionarios que acababan de asesinar Ocampo, Degollado y Leandro Valle. Al fin de esta campaa que termin con buen xito, se dirigi Puebla y pele heroiti

camente contra

los franceses el 5

de

Mayo

de 1862; mereci y obtuvo por tan brillante hecho de armas el ascenso coronel y jefe

Despus tom parde Puebla, que tenan sitiada los soldados de Napolen III; por desgracia ca^' en poder de los invasores,
del cuerpo mencionado.
ticipio directo en la defensa

pero logr fugarse de la crcel y se incorpor, pasados algunos das, al Gobierno legtimo

que permaneca en Mxico.

Cuando

Jurez,

como Presidente de
le

la

Re-

acompa, siendo Jefe militar de la zona que comprenda Ro Verde, Valle de Valles, San Ciro y otros puntos de la Sierra, qu haba precisin de tener en extremo vigilados. Aprovech todos los elementos que pudo encontrar, reorpblica, fu San Luis Potos,

ganiz su cuerpo, lo instruy, equip y le dio el ejemplo de acatar la Ordenanza. A varios jefes

comision para que ein prendieran


las guerrillas

formal

camjma contra

de

trai-

dores que merodeaban por pequeas poblaRojQ, l.29

450

ciones
natos.

y haciendas cometiendo robos y asesiMs tarde, por acuerdo del Supremo


el

Gobierno, pas con

Batalln Rifleros de

San

Luis, las rdenes del general Jos Lal

pez Uraga,
relia,

Estado de Michoacn.

En Mo-

defendida por el general Leonardo Mrel

quez, al dar

asalto el 18 de Diciembre de

1862, la fortuna le fu adversa, pero

no per-

di el valor, ni con
sin cuento
lla, al

una herida que

le atrave-

s el pecho, ni ante los peligros de muerte

que

le

rodearon durante la bata-

grado de matar uno tras otro sus cabaenemigas.

llos las balas

La retirada de

sus tro-

pas, la hizo l en camilla hasta Santa Clara

embargo de sus graves no ces de seguir reorganizando las fuerzas que deban continuar combatiendo al
del Cobre, donde, sin
heridas,
ejrcito invasor.

Rasgos semejantes de valor


El ao 1859, estando
el

tuvo en otros das.

general Aureliano Rivera en Tlalpam, quince veinte de sus oficiales, Salazar la ca-

beza de ellos como comandante de batalln,


hicieron formal promesa de llegar las garitas de Chapultepec,

donde estaba el enemigo, y de hacerle fuego quemarropa con pistola. Llegaron Tacubaya, y en la cantina de la seora Mariquita Recerril, un tal Palomo y un tal Reguera, oficiales ambos que se guardaban profundo encono, hicieron en alta voz alarde le temeridad tomando la vanguardia.
Cerca de las trincheras cay herido Palomo,

451

que haca de corneta, al ver el iny minente peligro que corran, toc retirada; y una astilla que sac de un rbol una bala le quit de los labios y la mano la corneta; entonces vohd en medio 'del fuego graneado
Salazar,

recoger Palomo, le

mont en su caballo trances, la amistad salvo. En estos puso y ms que er deber le obligaban. As en los Reyes, cuando fortuitamente, sin saberlo l,
del pronto, el general Porfirio Balderrain

t al

mamayor Guerrero, de su Estado Mayor,


y asiendo de
la cintua al ho-

loco de ira indignacin se traslad al lugar


del suceso,

micida,

azot contra la pared y quiso matarle taconazos. Tal maneja de ser no quiele

re

decir que Salazar fuese de

mala ndole;
le

muy

por

el

contrario, buenos sentimientos

animaban y lo mostr siempre con palabras y hechos. Qu soldado de la Reforma y la Intervencin y el Imperio no i-ecuerda el haber visto llorar Publita en las peroraciones'

de Salazar!

No

de su gran cabeza, sino de


todo
lo

su corazn

le sala

que hablaba.

Despus de

la

honrosa retirada de Morelia,

sin darle las espaldas al enemigo, sano

ya de

su herida, se dirigi a Uruapan y luego Santa Clara, cuya plaza tom viva fuerza los
traidores.

En

la \'illa

de

los

Reyes, Michoacn, re-

chaz los franceses y traidores que le asaltaron, y los puso en precipitada fuga.

452

En
ral

los

primeros das de Abril de 1865, fuelas familias

ron reducidos prisin, por orden del gene-

Ramn Mndez,
Ocampo!

de Salazar
el

(era ya general), Arteaga, Pueblita y


nel Jesis

coro-

Estuvieron incomunica-

das bajo la custodia de los franceses, hasta

que unos comerciantes, dolidos del martirio que las haban sujetado durante dos meses
y un
cel la
tal

da, se constituyeron sus fiadores,


las dejase

lo-

graron por este medio se

por cr-

ciudad de Morelia.

El nico objeto de
el

conducta inquisitorial era

hacer que los

jefes

de las dichas familias se sometieran sin

peros al llamado Imperio;


grar Mndez, })orque en
rs

mas nada pudo loaumento el desinte-

la

abnegacin de aquellos meritsimos


el

ciudadanos, trabajaron con inf^uebrantables


esfuerzos en difundir
las tropas

amor

la patria entre

mexicanas,

las cuales

saban todo el
fue-

mal que les vena con un gobierno que no


se propio ni de

forma representativa popular.

Arteaga y Salazar aparecan en discordia ante los republicanos <]ue los acompaaban, haciendo la campaa contra el Imperio en

Michoacn;el origen de ella era el distinto punto de vista desde el cual apreciaban los sucesos polticos de l;vs zonas que dominalwn.
lla

Pronto se borr esa discordia, sin dejar huede su paso por esos dos grandes corazones
patriotivsmo.

henchidos de

El 16 de Septiem-

bre de 1865 vibraban acordes

como

si

dieran

453

Vida

II

nn mismo cuerpo, sintiendo


la

}'

pensan-

do idnticamente. Esa fecha


la

celebraron en

Tacmbaro de Codallos, especie de arsenal de


Repblica en aquella
triste j)0ca.

El co-

ronel Justo Mcndoz;;, secretario del Cuartel

General del Ejrcito Republicano del Centro,

pronunci un soberbio discurso y


charon
el

lo

escu-

general en jefe Arteaga,


resto vagal)Uudo

el

Cuartel

Miestre Salazar, el Estado Mayoi-, los jefes


olicialcs
ieles

y simj)tico de enjplcados de diversos ramos de la ad-

y un

ministracin pijlica.
oficial

Fu aquella una esta


que hacan

que reanim

los espritus

vivir la Repblica por INIichoacn.

De

all

salieron las fuerzas en vas de organizacin.

Los traidores y

los

republicanos tenan pri-

sioneros; los primeros gestionaban con

canjes; lo cual

se por las

empeno haba podido efectuarventajas que queran. Los jefes de


y
jefes extranjeros.

uno y

otro partido se carteaban, partiendo la

solicitud de los traidores

El coronel

Van

der Smissen

corresi)ondencia con Salazar; exiga

menudeaba su ms de

un soldado suyo por un mexicano, y Salazar le conte.staba que en ninguna parte y en ningn tiempo poda ser ms un extranjero que un mexicano. Acepto el canje dicen que

escriba al coronel
l)eza

Van der Smissen

pero

ca-

por cabeza, porque no

})U('de ser

un ex-

tranjer(3

ms que

cualquier mexicano."

El general en

jefe

Jos Mara Arteaga pas

4r)4

revi.sti

las tropas en las llanuras


el

de

la

Mag-

dalena,

4 de Octubre. Llegaban tres mil

quinientos hombres, sin contar los destacamentos de Zitcuaro, Huetamo y Tacmbaro.

Haba tres divisiones. la una de la tarde del

9,

Arteaga, con

y Villada, cuyo Cuartel Maestre era Salazar, parti Tacmbaro, porque hubo noticias de que Mndez llegaba con
rail

las brigadas Daz, Villagraez

quinientos hombres.

Ya el

general Vicente Riva Palacio haba salido hacia

ciones por otros rumbos.

Morelia con mil hombres, y otras dos secEn el camino, el co-

ronel Trinidad Villagmez tiroteaba la van-

guardia del enemigo.


bra
el

La retaguardia

la cu-

teniente coronel Julin Solano con

mal camino y la tormenta, noche del 10, no fueron obstculo para que llegasen Tacmbaro. Iban tomar el rancien hombres. El
la

cho, el 12, cuando corri la voz de que se

acercaba

el

enemigo y levantaron violenta-

cam])o y prosiguieron su marcha; pero hacia Santa Ana Amatln, donde llegaron el 13. Arteaga orden descanso, confiado

mente

el

en que Solano, con treinta exploradores, estaba en observacin de Mndez frente Tanctaro, y que Pedro Tapia, con otros treinta,
vigilaba sbrela colina de
blo la cuesta que tiene
la

entrada del puesiete leguas

como

de

camino y

la cual

deba necesariamente pa-

sar el enemigo.

Durante

la travesa, Artea-

455

ga haba estado recibiendo partes de Solano


en que noticiaba que Mndez no se mova de

Tacmbaro. En esta seguridad, la infantera puso en pabelln sus armas y los treinta hombres de caballera desensillaron y fueron al ro dar agua la caballada.

Ese mismo da en la maana, de camino Mndez para Santa Ana Amatln, vio las
huellas de la tropa republicana y exclam:

Adelante,

muchachos;

el

que agarre

Ar-

teaga y Salazar tiene

una

talega de pesos.

Amado Rangel,

con cien hombres, sorpren-

di dentro de la caada, las once del da, la tropa republicana. Los nicos que hicie-

ron resistencia fueron algunos soldados y jefes del Cuartel Maestre. El resto de la fuerza,

con los otros


presos en

jefes

y Arteaga,

se

encontraban

un

portalito de la plaza,

desarma-

dos y bien custodiados. Mientias, Salazar y su Estado Mayor se batan, sitiados en su


alojamiento. Platicando Rangel con Arteaga,
lleg
al

un soldado de

los imperialistas

Seor, general Salazar.


primero:
la casa.

dijo
el

no

se quiere
le

rendir

I*ues

que

prendan fuego
y fu persitia-

Luego Rangel

desisti de su idea

sonalmente, porque as lo exigan los


dos, para suspender el fuego.

Quin es el general Salazar? pregunt Rangel al grupo de valientes que haca resistencia. Y el ms

450

simptico de entre ellos dio un paso


te

al fren-

y contest: Yo; servidor de usted. Kangel puso sus tropas las rilenes de Salaztir, Xada, nada, Rangel; cumpero ste dijo:

plir

con su deber.

El capitn Juan Gonzlez

hizo

un guio

Salazar para que aceptase.

Djalo cumplir con su deber, dijo Salazar al


sacerdote patriota.

A
se,

Rangel exigi Salazar, antes de rendirseguridad de su vida, la de sus otros

la

compaeros y atenciones para su compadre el coronel Jess Ocampo, herido gravemente

de dos balas, durante


da 21.

la refriega.

Rangel

se lo

prometi bajo palabra de honor, que


el

fu quebrantada

la salida

de Amatln,

los exploradores

de Tapia y Solano marchaban con los soldados imperialistas de Orozco. Vencedores y


vencidos llegaron Uruapan el 20. All recibi Mndez la ley del 8 de Octubre, y para
aplicarla los prisioneros principales,

mand
de divi-

constituir la Corte Marcial, la cual con festi-

nacin sentenci muerte


sin Jos Mara Arteaga,

al general

al

general de briga-

da Carlos Salazar,

al

coronel Trinidad Villa

gmez Jess Daz Paracho y al capitn Juan Gonzlez. El jefe traidor Pineda y un escribiente se presentai'on levantar
identificacin de
la,s

el

acta de

personas y notificarles que seran pasados por las armas la maana


457

del siguiente da. I^os eiiico librale? oyeron

impvidos su sentencia sin objetar nada (1). Al salir de la prisin la maana del 21,
las cinco,

para ser fusilados, ArtCciga flaque;


el brazo,
le dijo:

entonces Salazr dndole

cuadro Salazar se desabroch la camisa, ense los ejecutantes de la sentencia dnde quedaba el corazn, porque
Ap63'ese.>>
el

En

siendo deslcaUiS les temblara

el

pulso y

le

(1) He aqui las cartas do despedida de Salazar y Villagmez:

Son

Uruapau, Octubre 20 de 1865. Idolatrada madre: las siete de la noche y acabamos de ser senten-

ciados el general Arteaga, el coronel Villagmez, otros tres jefes y yo. Mi conciencia est tranquila: bajo la tmnba los treinta y tres aos, sin que ha-

ya una sola mancha en mi carrera militar, ni el menor borrn en mi nombre. No llores, mam, ten conformidad, pues el nico delito de tu hijo consiste en haber defendido una causa sagrada: la independencia de su patria. Por este motivo se me va fusilar. No tengo dinero, porque nada he podido ahorrar. Te dejo sin recursos, pero Dios es grande y te socorrer lo mismo que mis hijos, quienes con orgullo llevan mi

nombre
Conduce, querida mam, mis hijos y hermanos por el sendero del honor, porque el patbulo no pude manchar los nombres de los leales.

madre querida! En la tiuuba recibir tus Da un abrazo por mi mi querido to Luis, Teda, Lupe Isabel; as como mi tocayo, Carmelita, Cholita y Manuelita; dales muchos besos y el adis que les envo desde lo ms profundo de mi alma. Dejo la primera mi reloj dorado, y Manuel cuatro trajes. Muchas memorias mis tos, tas, primos 3' todos los amigos fieles, y t, madre ma, reAdis,

bendiciones.

4r)S

Me despido de iodos mis amigos y les ruego que no se manchen con el crimen de traicin. Voy ensear como muere un leal repul)licano asesinado por traiharan padecer.
dores.
tes.

quedaron

sin vida los cinco valien-

La toma de Amatln fu una compra hecha desde Uruapan, cuando dos jefes se incorporaron los liberales y andaban en secreteos con Holano y Tapia. Este recibi tres
cibe el tltimo adis de lu afectsimo

tanto te ama. Euiz de Castaeda.


c^ue

Carlos

Salazar.

Sra.

y obediente hijo
Mercedes

Aumento. Si cambia la situacin, como creo que cambiar, deseo que descansen mis cenizas al lado de Jas de mis hijos en nuestro pueblo. Uruapan, Octubre 20 de 1865. Querido pap: Empleo mis ltimos momentos para dirigir Ud. estas cuantas lneas. Deseo legar mi familia un nombre honroso: he pi'ocurado hacerlo, defendiendo la causa

que abrac, pero no lo he logrado. Paciencia! Pero no creo que se avergonzar Ud. de reconocer un hijo que jams se ha desviado de la senda que tan honradamente le trazara Ud. por medio de excelentes consejos y de buenos ejemplos. Siempre me he manejado con honradez y no tengo remoi'dimiento de conciencia. Me he conducido como hombre de bien, y no me pesa; nadie puede quejarse de mi, porque nadie he perjudicado. Confo en que esto formar algin consuelo para su pesar y que fundar algn orgullo en mi memoria, pura y sin mancha alguna.

Muero conforme.

Srvase Ud. dar mi ltimo adis mi hermano y todos mis amigos, reservando para Ud. el corazn de su hijo sacrificado en aras de su palria. T. VillagSr. D. Miguel Villagmez. mez.

459
inil ]ieso8.

El castigo no se hizo esperar: los


la

dos que tramaron

pocos das: uno de

ellos

venta fallecieron los de fiebre los dos

das de la sorpresa en Amatln.

xico la

Aunque fuera de tiempo, al saberse en Mtoma de la plaza, una comisin de

personas honorables se acerc Carlota para


prisioneros.

que influyera en que no fuesen fusilados los Contest: Hay que matar los bandidos para que sirvan de ejemplo de moralidad.

Mndez ense

los prisioneros el decreto

de 3 de Octubre y dijo al general Prez Milicua: Deban haber sido fusilados todos; pero slo he atacado el tronco y apartado las ramas: con eso es suficiente. Adems, le ense una carta de Maximiliano en que aprobaba su conducta y lo ascenda general de brigada. Terminaba ordenando Mn'dez que propusiera Riva Palacio el c^nje de los prisioneros belgas, que lo haban sido en Tacmbaro el 11 de Abril. (fSi no acepta Riva Palacio, fusile todos. Eran treinta y cinco (1).
*

ngel Pola.

(1)

Los datos de esta biografa han sido ministra-

rales Jos

autor por la seora Tecla Preciado, los geneMara Prez Milicua y Francisco del Paso y Troncoso, los coroneles Manuel Garca de Len, Jess Ocampo, Jos Vicente Tillada, Amado Eangel y Jacinto Hernndez, Rafael Cano y Jos Felipe Cor-

dos

al

ts.

insriDiCE

Pgs.

La

familia

Dongo

El licenciado Verdad

35 52
61

Hidalgo Allende El padre Matamoros Morelos. T. El viajero II. Grandes noticias m. El guerrillero

90 96 98
101

IV. El caudillo
V. El mrtir
Iturbide.

103

105
107

El apoteosis

Padilla

112
121 137 153 170 172 186 198 215 239
251
r

Mina
Guerrero

Ocampo
Testamento Leandro Valle Don Santos Degollado Los mrtires de Tacubaya Comonfort Nicols Rom^^ro Arteaga y Salazar
Mfi'Similiano

r r

67

462
Pgs.

Apknuu'k.

Amplificaciones
Pomoca
Tepeji del E,io.

325 327

En

peregrinacin, de

-Pateo Pomoca
Venta de Pomoca (Hoy Pomoca)

331 333 339


347

Un

suceso extrao

Paquiziliuato

Mar vatio
Tepetongo Toshi
Estancia de Huapango (Hoy Huapango)
Villa del

348 351

351 352 353 354 360


397

Carbn Tepeji del Eio

Santos Degollado

Leandro del Valle Jos Mara Arteaga.


Carlos Salazar

423 443

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