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El corazn es el rgano principal del aparato circulatorio. Es un rgano musculoso y cnico situado en la cavidad torcica.

Funciona como una bomba, impulsando la sangre a todo el cuerpo. Su tamao es un poco mayor que el puo de su portador . El corazn est dividido en cuatro cmaras o cavidades: dos superiores, llamadas aurcula derecha (atrio derecho) y aurcula 1 izquierda (atrio izquierdo), y dos inferiores, llamadas ventrculo derecho y ventrculo izquierdo. El corazn es un rgano muscular autocontrolado, una bomba aspirante e impelente, formado por dos bombas en paralelo que trabajan al unsono para propulsar la sangre hacia todos los rganos del cuerpo. Las aurculas son cmaras de recepcin, que envan la sangre que reciben hacia los ventrculos, que funcionan como cmaras de expulsin. El corazn derecho recibe sangre poco oxigenada desde

la vena cava inferior (VCI), que transporta la sangre procedente del trax, el abdomen y las extremidades inferiores. la vena cava superior (VCS), que recibe la sangre de las extremidades superiores y la cabeza.

La vena cava inferior y la vena cava superior vierten la sangre poco oxigenada en la aurcula derecha. Esta la traspasa al ventrculo derecho a travs de la vlvula tricspide, y desde aqu se impulsa hacia los pulmones a travs de las arterias pulmonares, separadas del ventrculo derecho por la vlvula pulmonar. Una vez que se oxigena a su paso por los pulmones, la sangre vuelve al corazn izquierdo a travs de las venas pulmonares, entrando en la aurcula izquierda. De aqu pasa al ventrculo izquierdo, separado de la aurcula izquierda por la vlvula mitral. Desde el ventrculo izquierdo, la sangre es propulsada hacia la arteria aorta a travs de la vlvula artica, para proporcionar oxgeno a todos los tejidos del organismo. Una vez que los diferentes rganos han captado el oxgeno de la sangre arterial, la sangre pobre en oxgeno entra en el sistema venoso y retorna al corazn derecho. El corazn impulsa la sangre mediante los movimientos de sstole (auricular y ventricular) y distole. Se denomina sstole a la contraccin del corazn (ya sea de una aurcula o de un ventrculo) para expulsar la sangre hacia los tejidos. Se denomina distole a la relajacin del corazn para recibir la sangre procedente de los tejidos. Un ciclo cardaco est formado por una fase de relajacin y llenado ventricular (distole) seguida de una fase contraccin y vaciado ventricular (sstole). Cuando se utiliza un estetoscopio, se pueden distinguir dos ruidos:

el primero corresponde a la contraccin de los ventrculos con el consecuente cierre de las vlvulas auriculoventriculares (mitral y tricuspidea); el segundo corresponde a la relajacin de los ventrculos con el consecuente retorno de sangre hacia los ventrculos y cierre de la vlvula pulmonar y artica.

El trmino cardaco hace referencia al corazn en griego: kardia. Origen evolutivo Las clulas cardacas derivan en el embrin de dos territorios distintos de poblaciones celulares llamados "campos cardacos". El ventrculo izquierdo deriva del primer campo, en tanto que el derecho deriva del segundo. Durante mucho tiempo se ha encontrado que las clulas musculares cardacas del segundo campo tenan marcadores que lo situaban como un derivado de la mandbula inferior. Trabajos de investigacin realizados en el tunicado Ciona intestinalis muestran que las clulas cardacas tambin producen clulas musculares del sifn atrial, puesto que poseen los marcadores Islet y Tbx1/10. El trabajo concluye que en antepasado comn de tunicados y vertebrados posean precursores totipotenciales del msculo cardiofarngeo, que derivaran en el segundo campo cardaco por relocalizacin.2 "El corazn de las criaturas es la fundacin de la vida, el principio de todo del sol del microcosmos, donde toda la vegetacin depende, del vigor y la fuerza del flujo" William Harvey (1628) [editar] Ubicacin

El sistema circulatorio es el primer sistema funcional del embrin de un vertebrado amnionata en desarrollo, el corazn es el primer rgano que funciona en este embrin. La formacin de este se presenta por la elevacin de las dos capas de la hoja esplcnica del mesodermo lateral, es decir la capa esplacnica dorsal y la capa esplacnica ventral. (Scott, 2006) El origen de la formacin del corazn empieza en la lnea primitiva del embrin amniota, alrededor del nodo de Hensen (Colas, 2000). Su origen parte por un tipo de clulas conocidas como las clulas cardiognicas del mesodermo, se dividen en dos grupos: [editar] Especificacin de las clulas cardiacas precursoras La especificacin de las clulas cardiacas precursoras, se encuentra inducida por dos cascadas de sealizacin que son BMP y FGF. Estas dos rutas estn ubicadas en el endodermo posterior y solo funcionan si se remueve el endodermo anterior previamente. La seal que previene del endodermo estimula factores de transcripcin como el BMP 2 (Nascone, 1995), permitiendo de esta manera la especificacin de las clulas cardiacas en: clulas endocrdicas y endoteliales, clulas auriculares miocrdicas y clulas ventriculares miocrdicas. Dando lugar al tejido endocrdico, miocrdico, las aurculas y los ventrculos. Posterior a la especificacin empieza la migracin [editar] Migracin de las clulas cardiacas precursoras La migracin empieza entre el endodermo y el ectodermo, ubicando el corazn en el medio del organismo amniota. Se asume que el direccionamiento es causado por el intestino anterior y es impulsado por un gradiente de fibroquistina que permite el movimiento de las clulas de la regin anterior a la posterior. Este proceso tiene que ser regulado con alta precisin ya que permite la formacin de un corazn sano y en buen estado Si este proceso no es el adecuado. Se han reportado mutantes como el cardia bifada , es decir dos corazones en organismo como pollo y ratn (DeHaan, 1959) [editar] Formacin del los ejes antero posterior y domins cardacos La formacin de los ejes antero-posteriores son los que van a permitir que el organismo presente un sistema de sangre oxigenada y sangre no oxigenada, es decir llevar al ingreso y la expulsin de la sangre dentro del rgano, formando las vas de conduccin, arterias y las venas y de esta manera dirigiendo la entrada y salida de la sangre para realizar el transporte. Se ha comprobado este fenmeno mediante RA sintetasa (Marcos S. Simes-Costa, 2005) [editar] Diferenciacin La diferenciacin de las clulas cardiacas esta expresada por dos genes fundamentales, estos son la expresin de GATA4 y NKx 2-5, por medio de estos dos factores de transcripcin son activadas las cascadas moleculares que codifican el BMP Y el FGF para realizar la migracin de las clulas y de esta manera se logra la formacin de los tejidos cardiacos como lo son el endocardio el miocardio y el pericardio. Los ventrculos y las aurculas son desarrollados posteriormente y se diferencian por la expresin de BMP 10 en el medio del rgano. Luego este las orienta al lado dorsal y ventral segn llegando a la formacin de la aurcula derecha, aurcula izquierda (anterior), ventrculo derecho y ventrculo izquierdo (posterior). Segn la cantidad de sangre bombeada o recibida la concentracin de BMP cambia siendo ms grande en el ventrculo izquierdo y ms pequeo en la aurcula derecha. La direccin es brindada por la familia de genes Tbx los cuales orientan la ubicacin de las cmaras. Limitando el espacio que cada una de estas debe ocupar (Jorge L. Sepulveda, 1998) Finalmente las N-caderinas son expresadas para la formacin del pericardio dando la rigidez del msculo y estableciendo la conexin de los tejidos. [editar] Plegaje y formacin Aunque la formacin de las cmaras ya se encuentra determinada por las familias de genes anteriormente nombradas, el corazn en sus primeros estadios es un tabique vertical. Se presenta en mamferos cercano a los 21 das de desarrollo, en la parte ms anterior del tabique se ubica el saco artico en la parte ms posterior se ubican las venas vitelinas, luego de dos semanas el tubo cardaco sufre una inversin de esta manera las venas vitelinas se ubican debajo del saco artico dando origen a las aurculas, el saco artico da origen a la aorta, las arterias coronarias y la arteria pulmonar y por ltimo el tejido ubicado en el medio del tubo

da origen a los ventrculos despus de los 33 das de desarrollo las cuatro cmaras cardacas se encuentran definidas y el rgano late desde este estadio hasta el desarrollo del adulto. (Linask, 2003) El origen del corazn y del resto del aparato circulatorio esta dado por la diferenciacin del mesnquima producto de la hoja esplcnica del mesodermo lateral, la diferenciacin de estas clulas mesenquimticas da origen a hemangioblastos los cuales se pueden diferenciar en:

angioblastos (forman los vasos sanguneos) hemocitoblastos (forman las clulas sanguneas)

la forma ms primitiva del corazn es una estructura conocida como asa cardiaca, esta asa cardaca consta de 4 partes en sentido caudo-craneal:

Seno Venoso Aurcula Primitiva Ventrculo Primitivo Bulbo arterial o Bulbus Cordis (este a su vez tiene 3 partes): o Porcin Proximal (forma la porcin trabeculada del ventrculo derecho) o Porcin Media (forma los conos de eyeccin de los grandes vasos) o Porcin Distal (forma los troncos de los grandes vasos arteriales)

Para darle la forma correcta al corazn, el asa cardaca realiza dos pliegues a nivel del bulbo arterial y de la aurcula primitiva de la siguiente forma:

Bulbo arterial: Ventral, Caudal y a la derecha Aurcula Primitiva: Dorsal, Craneal y a la izquierda

Este plegamiento hace que la aurcula primitiva quede por encima del ventrculo y el seno venoso en la parte posterior del corazn entre la aurcula y el ventrculo, a su vez hace que la porcin proximal del bulbo arterial quede a nivel del ventrculo primitivo. En la cuarta semana de vida intrauterina ocurren cuatro procesos de tabicacin interna del corazn, formando definitivamente ambos ventrculos y aurculas, y a su vez dividiendo la arteria pulmonar de la aorta, estos procesos son los siguientes:

Tabicacin Auriculo - Ventricular: este proceso se da por la formacin y crecimiento de estructuras internas conocidas como almohadillas endocrdicas ubicadas en el agujero auriculo - ventricular comn, existen 4 diferentes almohadillas endocrdicas las cuales son: o Almohadilla Ventral: crece en sentido posterior o Almohadilla Dorsal: crece en sentido anterior o Almohadillas laterales Izquierda y Derecha: cada una crece al lado opuesto

Las almohadillas dorsal y ventral, crecen ms rpido que las laterales por lo cual se unen y forman un tabique conocido como Septum Intermedio, el crecimiento de las almohadillas laterales permite reducir la luz de los orificios auriculo-ventriculares formados.

Tabicacin Interauricular: este proceso de tabicacin ocurre en sentido postero-anterior tomando como referencia al Septum Intermedio, primero en el lado izquierdo se forma un tabique conocido como Septum Primus, este se forma incompleto quedando una hosquedad en la parte antero-inferior del tabique conocida como Ostium Primus, luego esta hosquedad se cierra mientras se forma otra por delaminacin de la porcin superior del tabique conocida como Ostium Secundum, luego al lado derecho de este tabique se forma otro conocido como Septum Secundum en el cual se forma el agujero oval el cual se cierra pocas horas despus del nacimiento Tabicacin Interventricular: el tabique resultante de este proceso tiene una porcin caudal muscular y una porcin craneal membranosa, la porcin muscular se forma por el piso de los ventrculos, la porcin membranosa se forma por tejido conectivo producto del tabique muscular y el Septum Intermedio.

Tabicacin Troncoconal: esta tabicacin Da origen a las arterias Aorta y Pulmonar, se forma un tabique que se desarrolla en sentido crneo-caudal y de forma espiralada, separando ambas arterias y ubicndolas en su respectivo ventrculo, la tabicacin en forma recta puede dar lugar a una anomala conocida como "transposicin de los grandes vasos"

[editar] Anatoma del corazn

Animacin de un ultrasonido del corazn. El corazn es un rgano musculoso hueco cuya funcin es bombear la sangre a travs de los vasos sanguneos del organismo. Se sita en la parte inferior del mediastino medio en donde est rodeado por una membrana fibrosa gruesa llamada pericardio. Esta envuelto laxamente por el saco pericrdico que es un saco seroso de doble pared que encierra al corazn. El pericardio esta formado por un capa Parietal y una capa visceral. Rodeando a la capa de pericardio parietal est la fibrosa, formado por tejido conectivo y adiposo. La capa serosa del pericardio interior secreta lquido pericrdico que lubrica la superficie del corazn, para aislarlo y evitar la friccin mecnica que sufre durante la contraccin. Las capas fibrosas externas lo protegen y separan. El corazn se compone de tres tipos de msculo cardaco principalmente:

Msculo auricular. Msculo ventricular. Fibras musculares excitadoras y conductoras especializadas.

Estos se pueden agrupar en dos: msculos de la contraccin y msculos de la excitacin. A los msculos de la contraccin se les encuentran: msculo auricular y msculo ventricular; a los msculos de la excitacin se encuentra: fibras musculares excitadoras y conductoras especializadas. [editar] Localizacin anatmica

Ubicacin del corazn El corazn se localiza en la parte inferior del mediastino medio, entre el segundo y quinto espacio intercostal, izquierdo. El corazn est situado de forma oblicua: aproximadamente dos tercios a la izquierda del plano medio y un tercio a la derecha. El

corazn tiene forma de una pirmide inclinada con el vrtice en el suelo en sentido anterior izquierdo; la base, opuesta a la punta, en sentido posterior y 3 lados: la cara diafragmtica, sobre la que descansa la pirmide, la cara esternocostal, anterior y la cara pulmonar hacia la izquierda. [editar] Estructura del corazn De adentro hacia afuera el corazn presenta las siguientes capas:

El endocardio, una membrana serosa de endotelio y tejido conectivo de revestimiento interno, con la cual entra en contacto la sangre. Incluye fibras elsticas y de colgeno, vasos sanguneos y fibras musculares especializadas, las cuales se denominan Fibras de Purkinje. En su estructura encontramos las trabculas carnosas, que dan resistencia para aumentar la contraccin del corazn. El miocardio, es una masa muscular contrctil. El msculo cardaco propiamente dicho; encargado de impulsar la sangre por el cuerpo mediante su contraccin. Encontramos tambin en esta capa tejido conectivo, capilares sanguneos, capilares linfticos y fibras nerviosas. El pericardio es una membrana fibroserosa de dos capas, el pericardio visceral seroso o epicardio y el pericardio fibroso o parietal, que envuelve al corazn y a los grandes vasos separndolos de las estructuras vecinas. Forma una especie de bolsa o saco que cubre completamente al corazn y se prolonga hasta las races de los grandes vasos. En conjunto recubren a todo el corazn para que este no tenga alguna lesin. 3

[editar] Morfologa cardaca [editar] Cmaras o cavidades cardacas

Vista frontal de un corazn humano. Las flechas blancas indican el flujo normal de la sangre. 1. Aurcula derecha; 2. Aurcula izquierda; 3. Vena cava superior; 4. Arteria aorta; 5. Arterias pulmonares, izquierda y derecha; 6. Venas pulmonares; 7. Vlvula mitral; 8. Vlvula artica; 9. Ventrculo izquierdo; 10. Ventrculo derecho; 11. Vena cava inferior; 12. Vlvula tricspide; 13. Vlvula pulmonar. El corazn se divide en cuatro cmaras o cavidades cardacas, dos superiores atrios o aurculas y dos inferiores o ventrculos. Los atrios reciben la sangre del sistema venoso, pasan a los ventrculos y desde ah salen a la circulacin arterial. El atrio derecho y el ventrculo derecho forman el corazn derecho. Recibe la sangre que proviene de todo el cuerpo, que desemboca en el atrio derecho a travs de las venas cavas, superior e inferior. El atrio izquierdo y el ventrculo izquierdo forman el corazn izquierdo. Recibe la sangre de la circulacin pulmonar, que desemboca a travs de las cuatro venas pulmonares a la porcin superior de la aurcula izquierda. Esta sangre est oxigenada y proviene de los pulmones. El ventrculo izquierdo la enva por la arteria aorta para distribuirla por todo el organismo.

El tejido que separa el corazn derecho del izquierdo se denomina septo o tabique. Funcionalmente, se divide en dos partes no separadas: la superior o tabique interauricular, y la inferior o tabique interventricular. Este ltimo es especialmente importante, ya que por l discurre el fascculo de His, que permite llevar el impulso elctrico a las partes ms bajas del corazn. [editar] Vlvulas cardacas Las vlvulas cardacas son las estructuras que separan unas cavidades de otras, evitando que exista reflujo retrgrado. Estn situadas en torno a los orificios atrioventriculares (o aurculo-ventriculares) y entre los ventrculos y las arterias de salida. Son las siguientes cuatro:

La vlvula tricspide, que separa la aurcula derecha del ventrculo derecho. La vlvula pulmonar, que separa el ventrculo derecho de la arteria pulmonar. La vlvula mitral o bicspide, que separa la aurcula izquierda del ventrculo izquierdo. La vlvula artica, que separa el ventrculo izquierdo de la arteria aorta.

[editar] Fisiologa del msculo cardaco [editar] La banda miocrdica ventricular Gracias al estudio del mdico valenciano Francisco Torrent y Guasp se ha podido conocer mejor, la formacin (en trminos evolutivos), y funcionamiento a nivel mecnico del corazn. El doctor Torrent y Guasp descubri, gracias a sus investigaciones, que la parte ventricular del corazn era una banda con continuidad muscular que se replegaba sobre ella misma en forma de hlice durante el desarrollo embrionario, esto es, que el corazn es un msculo enrollado sobre si mismo [editar] Excitacin cardaca

Corazn extirpado de una persona de 66 aos.

Ilustracin del corazn humano.

Corazn y venas principales. El msculo cardaco es miognico. Esto quiere decir que a diferencia del msculo esqueltico que necesita de un estmulo consciente o reflejo, el msculo cardaco se excita a s mismo. Las contracciones rtmicas se producen espontneamente, as como su frecuencia puede ser afectada por las influencias nerviosas u hormonales, como el ejercicio fsico o la percepcin de un peligro. La estimulacin del corazn est coordinada por el sistema nervioso autnomo, tanto por parte del sistema nervioso simptico (aumentando el ritmo y fuerza de contraccin) como del parasimptico (reduce el ritmo y fuerza cardacos). La secuencia de las contracciones es producida por la despolarizacin (inversin de la polaridad elctrica de la membrana debido al paso de iones activos a travs de ella) del nodo sinusal o nodo de Keith-Flack (nodus sinuatrialis), situado en la pared superior de la aurcula derecha. La corriente elctrica producida, del orden del microampere, se transmite a lo largo de las aurculas y pasa a los ventrculos por el nodo auriculoventricular (nodo AV o de Aschoff-Tawara) situado en la unin entre los dos ventrculos, formado por fibras especializadas. El nodo AV sirve para filtrar la actividad demasiado rpida de las aurculas. Del nodo AV se transmite la corriente al fascculo de His, que la distribuye a los dos ventrculos, terminando como red de Purkinje. Este sistema de conduccin elctrico explica la regularidad del ritmo cardaco y asegura la coordinacin de las contracciones auriculoventriculares. Esta actividad elctrica puede ser analizada con electrodos situados en la superficie de la piel, llamndose a esta prueba electrocardiograma, ECG o EKG.

Batmotropismo: el corazn puede ser estimulado, manteniendo un umbral. Inotropismo: el corazn se contrae bajo ciertos estmulos. El sistema nervioso simptico tiene un efecto inotrpico positivo, por lo tanto aumenta la contractilidad del corazn. Cronotropismo: se refiere a la pendiente del potencial de accin. S.N. Simptico aumenta la pendiente, por lo tanto produce taquicardia. En cambio el S.N. Parasimptico la disminuye. Dromotropismo: es la velocidad de conduccin de los impulsos cardacos mediante el sistema excito-conductor. S.N. Simptico tiene un efecto dromotrpico positivo, por lo tanto hace aumentar la velocidad de conduccin. S.N. parasimptico es de efecto contrario. Lusitropismo: es la relajacin del corazn bajo ciertos estmulos.

[editar] Datos curiosos Las secciones de curiosidades deben ser evitadas. Puedes mejorar este artculo introduciendo la informacin til de esta seccin en el resto del texto y quitando los datos inapropiados.

Los ventrculos poseen aproximadamente el mismo volumen, sin embargo, el ventrculo izquierdo posee una forma ms alargada y caracterstica, y puede tener una mayor capacidad que el derecho. A su vez, el ventrculo izquierdo, posee un miocardio ms grueso, debido a su funcin. Existen sensores en nuestro sistema circulatorio que se encargan de "sentir" (o recibir las sensaciones de) las presiones, es por esto que se llaman barorreceptores. En el corazn tenemos barorreceptores de presin baja, localizados en las paredes del atrio y en vasos pulmonares, stos son sensibles a la distensin de las paredes. Por ejemplo, si disminuye el llenado normal de los vasos pulmonares y atrios entonces habr una seal (que llega al tronco enceflico) que le avise al sistema nervioso que debe aumentar la actividad simptica y la secrecin de hormona antidiurtica para as compensar ese "bajo volumen" que haba. Tambin hay barorreceptores en el cayado artico y en el seno carotdeo que, segn se produzca una disminucin o un aumento de la presin sangunea se estimularn el sistema nervioso simptico o parasimptico respectivamente para as restablecer el cambio de la presin (retroalimentacin negativa). Durante el desarrollo intrauterino del humano, estructuras que cumplen la funcin del corazn aparecen entre las semanas 4 y 5 pero, al no disponer el embrin de un sistema nervioso en funcionamiento, ste funciona de manera automtica, y sus latidos tienen una frecuencia de 160 lat/min. Esta frecuencia aumenta hasta las semanas 8 a 15. En el ltimo trimestre, cuando el sistema nervioso ya es funcional, la frecuencia disminuye. En esta etapa se produce un control parasimptico del ritmo cardaco.4 5 Casi todo el mundo tiene el corazn en el centro (entre los pulmones) y oblcuo hacia la izquierda, pero hay una pequea proporcin de la poblacin (0,01%) que tiene el corazn inclinado hacia la derecha, peculiaridad llamada Dexocardia o Dextrocardia

Electrocardiograma De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a: navegacin, bsqueda El electrocardiograma (ECG/EKG, del alemn Elektrokardiogramm) es la representacin grfica de la actividad elctrica del corazn, que se obtiene con un electrocardigrafo en forma de cinta continua. Es el instrumento principal de la electrofisiologa cardaca y tiene una funcin relevante en el cribado y diagnstico de las enfermedades cardiovasculares, alteraciones metablicas y la predisposicin a una muerte sbita cardiaca. Tambin es til para saber la duracin del ciclo cardaco.

[editar] Actividad elctrica del corazn

Sistema de conduccin elctrica del corazn: 1. Ndo SA; 2. Ndulo AV. El corazn tiene cuatro cmaras: dos aurculas y dos ventrculos, izquierdos y derechos. La aurcula derecha recibe la sangre venosa del cuerpo y la enva al ventrculo derecho el cual la bombea a los pulmones, lugar en el que se oxigena y del que pasa a la aurcula izquierda. De aqu la sangre se deriva al ventrculo izquierdo, de donde se distribuye a todo el cuerpo y regresa a la aurcula derecha cerrando el ciclo cardaco. Para que la contraccin cclica del corazn se realice en forma sincrnica y ordenada, existe un sistema de estimulacin y conduccin elctrica compuesto por fibras de msculo cardaco especializadas en la transmisin de impulsos elctricos. Aunque el corazn tiene inervacin por parte del sistema nervioso simptico, late aun sin estmulo de este, ya que el sistema de conduccin es autoexcitable. Es por esto que el corazn sigue latiendo an cuando lo extirpamos, para un trasplante de corazn, por ejemplo. El sistema de conduccin se inicia con la despolarizacin cardaca y debe transmitir ese impulso elctrico desde las aurculas haca los ventrculos. Para ello se compone de los siguientes elementos: el ndulo sinusal, el ndulo auriculoventricular, el haz de Hiss, con sus ramas derecha e izquierda y las Fibras de Purkinje. En el cuerpo humano se generan una amplia variedad de seales elctricas, provocadas por la actividad qumica que tiene lugar en los nervios y msculos que lo conforman. El corazn, por ejemplo, produce un patrn caracterstico de variaciones de voltaje. El registro y anlisis de estos eventos bioelctricos son importantes desde el punto de vista de la prctica clnica y de la investigacin. Los potenciales se generan a nivel celular, es decir, cada una de las clulas es un diminuto generador de voltaje.

Un electrocardiograma (ECG) es una prueba fsica ampliamente utilizada para valorar la condicin del corazn en forma no invasiva. Dicha prueba se usa para evaluar el estado del sistema de conduccin del corazn, el del msculo, y tambin, en forma indirecta, la condicin de este rgano como una bomba y la aparicin de ritmos patolgicos causados por dao al tejido de conduccin de las seales elctricas, u otros trastornos no-cardacos.7 8 El ECG es la representacin grfica de la actividad bioelctrica del msculo cardaco, por lo que un equipo de registro de ECG (electrocardigrafo) es comparable a un voltmetro que realiza una funcin de registrador. [editar] Despolarizacin y repolarizacin del corazn En el corazn existen tres tipos de clulas morfolgica y funcionalmente diferentes:

las clulas contrctiles, responsables de la contraccin del miocardio de estas existen clulas contractiles auriculares y clulas contractiles ventriculares las clulas especializadas, que son las que generan y conducen los impulsos nerviosos, y constituyen los ndulos sinusal y atrio-ventricular (de conduccin lenta), el haz de His y las clulas de Purkinje (de conduccin rpida). las clulas endocrinas del corazn, que secretan el peptido natriuretico atrial, que es un auxilar en el control y regulacin del la tension arterial

Las clulas cardiacas presentan tres propiedades:

automatismo: son capaces de generar espontneamente el impulso elctrico que se propaga; el automatismo mximo se encuentra en las clulas del nodo sinusal, el marcapasos del corazn, y si ste falla, el nodo AV toma el relevo; excitabilidad: capacidad de responder a un impulso elctrico; las clulas especializadas generan ellas mismas los impulsos, mientras que las contrctiles son estimuladas por los impulsos propagados por las clulas adyacentes; existen diferentes fases de excitabilidad diferenciadas por el potencial de accin (PA) de las clulas cardacas, y diferentes periodos refractarios (tiempo requerido para recuperar la excitabilidad); conduccin: capacidad de transmitir un impulso elctrico a las clulas adyacentes; las velocidades de conduccin normales en las diferentes estructuras cardacas son las siguientes: o aurculas: 1 - 2 m/s o nodo AV: 0.02 - 0.05 m/s o sistema His - Purkinje: 1.5 -3.5 m/s. o ventrculos: 0.4 m/s

La velocidad de conduccin depende de la rapidez del inicio del PA, que es rpido en las clulas de respuesta rpida, y lento en las clulas de respuesta lenta. Mecanismo de activacin celular: Artculo principal: Potencial de accin cardaco.

Fases de un potencial de accin (PA) cardaco. La elevacin rpida del voltaje ("0") corresponde a la entrada de iones sodio, mientras que los dos descensos ("1" y "3", respectivamente) corresponden a la inactivacin de los canales para el sodio, y a la salida de iones potasio durante la repolarizacin. La plataforma caracterstica del PA cardaco ("2") resulta de la apertura de los canales para el calcio sensibles al voltaje. En reposo, durante la distole elctrica, hay un equilibrio entre:9

las cargas positivas al exterior de las clulas, debidas a la acumulacin de iones sodio (Na+: 20mM int. frente a 145mM ext.) y calcio (Ca2+: 0.0001mM int. frente a 2.5mM ext.); por otro lado, tambin hay una mayor concentracin de iones cloro en el exterior (Cl-: 25mM int. frente a 140mM ext.); las cargas negativas al interior, debidas a la acumulacin de ciertos aniones impermeables, como el aspartato y el glutamato, a pesar de la presencia de iones potasio (K+: 150mM int. frente a 4mM ext.).

Esta diferencia de cargas genera una diferencia de potencial elctrico denominado potencial de membrana diastlico o potencial de reposo (-70 a -90 mV), que se mantiene debido a la diferente permeabilidad de la membrana externa cardiaca (el sarcolema) para estos iones, as como a la presencia de bombas inicas que transportan iones de forma activa a travs de la membrana, con consumo de energa en forma de ATP. Las clulas del sistema de conduccin se despolarizan de forma espontnea, modificando el transporte transmembrana de los iones Na+, K+ y Ca2+, lo que genera un PA; esta es la base del automatismo de las clulas cardiacas especializadas. El grado de automatismo es diferente en las distintas estructuras: nodo sinusal > nodo AV > clulas del haz de His y de Purkinje. Durante la fase de despolarizacin (fase 0 y 1 del PA, paso de -90 a 20 mV) cada una de las clulas miocrdicas (y todas las clulas del ventrculo izquierdo simultneamente, por lo que se puede considerar como una gran clula nica) pierde cargas elctricas positivas en el exterior, que pasan al interior celular, primero a travs de los canales rpidos de Na+ y luego a travs de los canales lentos de Na+/Ca2+. De esta forma, durante la despolarizacin, el exterior celular es ms negativo y el interior ms positivo (en comparacin con la situacin de reposo). La fase de despolarizacin se sigue de una fase 2 que forma una plataforma, antes ocurre una breve repolarizacin por la salida rpida de iones K+ (fase 1), y posteriormente esa salida se equilibra con la entrada de iones calcio por los canales lentos, produciendo se una meseta que dura hasta que los canales lentos de calcio comienzan a cerrarse (fase 2) y finalmete tenemos una fase 3 descendente, que se caracteriza por la salida masiva de iones K+, para compensar la negatividad exterior, que dura hasta el final de la repolarizacin. Al final de la fase 3, se alcanza el equilibrio elctrico. Finalmente, para restablecer el equilibrio inico, existen diferentes bombas inicas (inicio de la fase 4):

una bomba sodio-potasio, con actividad ATPasa, que extrae el Na+ del interior hacia el exterior celular, y reintroduce el K+ al interior celular; sta es una bomba electrognica, ya que se extraen 3 Na+ por cada 2 K+ que se introducen; una bomba que extrae Ca2+ de forma activa, dependiente de ATP; un intercambiador Na+/Ca2+ (3:1), que puede funcionar en los dos sentidos.

Si estas bombas se bloquean, por ejemplo en condiciones de hipoxia (que produce una cada en la produccin de ATP) o por drogas como la digitalina (que inhibe la bomba sodio-potasio), la concentracin intracelular de Na+ aumenta, por lo que hay menos iones sodio para intercambiar por Ca2+, por lo que se extrae menos Ca2+, que permanece en el interior produciendo la disfuncin celular. En resumen, tenemos cinco fases:

Fase 0: despolarizacin rpida, por entrada masiva de Na+ y mas tarde de Na+/Ca2+. Fase 1: repolarizacin transitoria, por salida rpida de iones K+. Fase 2: meseta, por equilibrio entre la salida de K+ y la entrada de Ca2+. Fase 3: repolarizacin, por salida de K+ estando el resto de canales cerrados. Fase 4: equilibrio basal, se llega otra vez al equilibrio por el intercambio ionico que realizan las bombas antes descritas.

Por tanto:

durante la distole, en el exterior celular se acumulan cargas positivas; durante la sstole, el exterior celular es ms negativo.

Estas variaciones de voltaje en el corazn son las que se detectan con el electrocardigrafo. [editar] Sistema de conduccin elctrica del corazn Artculo principal: Sistema de conduccin elctrica del corazn.

Animacin sobre el ECG normal. El impulso cardaco se origina espontneamente en el ndulo sinusal, tambin llamado Sinoauricular (S.A.), de Keith y Flack o Marcapasos del Corazn, ubicado en la parte posterosuperior de la aurcula derecha, en la entrada de la vena cava superior. ste nodulo tiene forma ovalada y es el ms grande de los marcapasos cardacos. Est irrigado por la arteria del mismo nombre, que es una rama de la arteria coronaria derecha (60%) o de la arteria circunfleja (40%). Este nodo tiene una rica inervacin simptica y parasimptica. Desde el ndulo sinusal, el impulso elctrico se desplaza, diseminndose por las auriculas a travs de las vas internodales, produciendo la despolarizacin auricular y su consecuente contraccin.10 En adultos sanos, el nodo sinusal descarga a una velocidad de 60 impulsos por minuto, definiendo as el ritmo sinusal normal, que se traduce en contracciones por minuto. La onda elctrica llega luego al ndulo auriculoventricular (AV) o de Aschoff-Tawara, una estructura ovalada, un 40% del tamao del ndulo sinusal, ubicada en el lado derecho de la aurcula derecha, en el tabique interauricular, anterior al orificio del seno coronario y encima de la insercin de la lmina septal de la vlvula tricspide. En el 90% de los casos, este nodo est irrigado por una rama de la arteria coronaria derecha. El nodo AV tambin tiene una rica inervacin simptica y parasimptica. Aqu, la onda elctrica sufre una pausa de aproximadamente 0,1 segundo. El impulso cardaco se disemina luego a travs de un haz de fibras que es un puente entre el ndulo auriculoventricular y las ramas ventriculares, llamado haz de His, irrigado por ramas de la arteria coronaria derecha y la arteria descendente anterior (interventricular ant.). El haz de His se divide en 4 ramas: las ramas derecha e izquierda y esta ltima se divide en el fascculo izquierdo anterior y el fascculo izquierdo posterior, desde donde el impulso elctrico es distribuido a los ventrculos mediante una red de fibras que ocasionan la contraccin ventricular llamadas fibras de Purkinje, desencadenando la contraccin ventricular.10 En la mayor parte de los casos, las clulas que pertenecen al sistema de conduccin del corazn estn irrigadas por ramas de la arteria coronaria derecha, por lo que un trombo en esta arteria tiene un efecto negativo inmediato sobre la actividad cardaca. [editar] Secuencia de activacin cardaca El impulso elctrico generado en el ndulo sinusal se transmite a todo el corazn por el sistema de conduccin, a partir de las clulas auriculares hasta las clulas ventriculares. El estmulo sinusal despolariza las aurculas, comenzando por la parte lateral derecha de la aurcula derecha, y siguiendo un recorrido anti-horario (en direccin contraria a las agujas del reloj), despolarizando primero el septum interauricular y finalizando en la aurcula izquierda.

La onda de despolarizacin llega luego al nodo AV, y se propaga lentamente en la parte superior del nodo. Al llegar a la parte distal del nodo, la onda de despolarizacin se acelera y entra en el haz de His, continuando a izquierda y a derecha por las dos ramas del haz. La despolarizacin ventricular comienza simultneamente en 3 puntos: las regiones de insercin de los haces supero-anterior, infero-posterior y medio-septales de la rama izquierda. Una vez iniciada, comienza la despolarizacin de la gran masa ventricular izquierda y derecha. La despolarizacin termina en las zonas menos ricas en fibras de Purkinje: las zonas basales y septales altas. La repolarizacin comienza siempre en las regiones del miocardio mejor irrigadas, que son las regiones sub-epicrdicas, y termina en las zonas peor irrigadas (se dice que sufren isquemia fisiolgica), que son las regiones sub-[[endocardio|endocrdicas [editar] Derivaciones del ECG

Imagen que muestra un paciente conectado a los 10 electrodos necesarios para un ECG de 12 derivaciones. En electrocardiografa, la palabra "derivaciones" se refiere a la medida del voltaje entre dos electrodos. Los electrodos se colocan sobre el cuerpo del paciente, sujetndolos con cintas de velcro, por ejemplo, y conectados al aparato mediante cables.11 Las derivaciones de un ECG utilizan diferentes combinaciones de electrodos para medir distintas seales procedentes del corazn: en forma figurada, cada derivacin es como una "fotografa" de la actividad elctrica del corazn, tomada desde un ngulo diferente. [editar] Colocacin de los electrodos Para realizar un ECG estndar de 12 derivaciones, hacen falta 10 electrodos. Ya que Cada uno de ellos se numera y se coloca sobre el paciente de la forma siguiente:12 13

Colocacin adecuada de los electrodos precordiales, con el cdigo de color recomendado por la American Health Association. Observar que los electrodos perifricos pueden situarse sobre las muecas y tobillos, o prximos a los hombros y caderas, pero 14 deben estar equilibrados (derecho vs izquierdo).

12 derivaciones Nombre del electrodo (en USA) RA LA RL LL V1 V2 V3

Localizacin del electrodo

En el brazo derecho (right arm), evitando prominencias seas. En el mismo sitio que se coloc RA, pero en el brazo izquierdo (left arm). En la pierna derecha (right leg), evitando prominencias seas. En el mismo sitio que se coloc RL, pero en la pierna izquierda (left leg). En el cuarto espacio intercostal (entre las costillas 4 & 5) a la derecha del esternn. En el cuarto espacio intercostal (entre las costillas 4 & 5) a la izquierda del esternn. Entre V2 y V4. En el quinto espacio intercostal (entre las costillas 5 & 6), en la lnea medio-clavicular (la lnea imaginaria que baja desde el punto medio de la clavcula). En la misma lnea horizontal que V4, pero verticalmente en la lnea axilar anterior (lnea imaginaria que baja desde el punto medio entre el centro de la clavcula y su extremo lateral, que es el extremo ms proximo al brazo). En la misma lnea horizontal que V4 y V5, pero verticalmente en la lnea medioaxilar (lnea imaginaria que baja desde el centro de la axila del paciente).

V4

V5

V6

[editar] Derivaciones perifricas y precordiales

Lugares para las colocaciones precordiales.

Derivacin II. El ECG se estructura en la medicin del potencial elctrico entre varios puntos corporales. Las derivaciones I, II y III son perifricas y miden la diferencia de potencial entre los electrodos situados en los miembros:

la derivacin I mide la diferencia de potencial entre el electrodo del brazo derecho y el izquierdo la derivacin II, del brazo derecho a la pierna izquierda. la derivacin III, del brazo izquierdo a la pierna izquierda.

Los electrodos perifricos forman los ngulos de lo que se conoce como el tringulo de Einthoven.15 A partir de estos tres puntos se obtiene el punto imaginario V (el baricentro del tringulo, denominado el terminal central de Wilson), localizado en el centro del pecho, por encima del corazn. Estas tres derivaciones perifricas son bipolares, es decir, tienen un polo positivo y un polo negativo.16 Las otras nueve derivaciones miden la diferencia de potencial entre el punto imaginario V y cada uno de los electrodos; todas ellas son unipolares, porque aunque tienen dos polos, el polo negativo V es un polo compuesto por las seales procedentes de diferentes electrodos.17 As tenemos las derivaciones perifricas aumentadas (aVR, aVL y aVF) y las seis derivaciones precordiales (V1-6). Las derivaciones unipolares de los miembros aVR, aVL y aVF (aVR por augmented vector right, por ejemplo, en referencia al electrodo del brazo derecho), se obtienen a partir de los mismos electrodos que las derivaciones I, II y III. Sin embargo, "ven" el corazn desde ngulos diferentes, porque el polo negativo de estas derivaciones es una modificacin del punto terminal central de Wilson. Esto anula el polo negativo, y permite al polo positivo ser el "electrodo explorador" o derivacin unipolar. Esto es posible porque, segn la ley de Kirchhoff: I + (-II) + III = 0. Esta ecuacin tambin se escribe como I + III = II. No se escribe I II + III = 0 porque Einthoven invirti la polaridad de la derivacin II en el tringulo de Einthoven, probablemente porque prefera ver el pico QRS hacia arriba. La definicin del terminal central de Wilson prepar el camino para el desarrollo de todas las derivaciones unipolares.

La derivacin aVR (augmented vector right) tiene el electrodo positivo (blanco) en el brazo derecho. El electrodo negativo es una combinacin del electrodo del brazo izquierdo (negro) y el electrodo de la pierna izquierda (rojo), lo que "aumenta" la fuerza de la seal del electrodo positivo del brazo derecho. La derivacin aVL (augmented vector left) tiente el electrodo positivo (negro) en el brazo izquierdo. El electrodo negativo es una combinacin del electrodo del brazo derecho (blanco) y la pierna izquierda (rojo), lo que "aumenta" la fuerza de la seal del electrodo positivo del brazo izquierdo. La derivacin aVF (augmented vector foot) tiene el electrodo positivo (rojo) en la pierna izquierda. El electrodo negativo es una combinacin del electrodo del brazo derecho (blanco) y el brazo izquierdo (negro) lo que "aumenta" la seal del electrodo positivo en la pierna izquierda.

Las derivaciones perifricas aumentadas aVR, aVL, y aVF se amplifican de este modo porque, cuando el electrodo negativo es el terminal central de Wilson, la seal es demasiado pequea para ser til. Bailey desplaz los tres lados del tringulo de Einthoven (formados por las derivaciones I, II y III), hacindolas pasar por el terminal central de Wilson, obteniendo el sistema triaxial de Bailey. La combinacin de las derivaciones bipolares (I, II y III) con las derivaciones aumentadas constituye el sistema de referencia hexaxial de Bailey, que se usa para calcular el eje elctrico del corazn en el plano frontal.

Los electrodos para las derivaciones precordiales (V1, V2, V3, V4, V5, y V6) estn colocados directamente sobre el pecho. Debido a su proximidad con el corazn, no es necesario aumentarlas. El electrodo negativo en este caso es el terminal central de Wilson, y por ello estas derivaciones se consideran unipolares (el terminal central de Wilson es la media de las tres derivaciones perifricas; se aproxima al potencial promedio de la superficie corporal). Las derivaciones precordiales ven la actividad elctrica del corazn en el denominado plano horizontal. El eje elctrico del corazn en el plano horizontal se denomina el eje Z. Por lo tanto, hay doce derivaciones en total. Cada una de las cuales registra informacin de partes concretas del corazn:

Las derivaciones inferiores (III y aVF) detectan la actividad elctrica desde el punto superior de la regin inferior (pared) del corazn. Esta es la cspide del ventrculo izquierdo. Las derivaciones laterales (I, II, aVL, V5 y V6) detectan la actividad elctrica desde el punto superior de la pared lateral del corazn, que es la pared lateral del ventrculo izquierdo. Las derivaciones anteriores, V1 a V6 representan la pared anterior del corazn o la pared frontal del ventrculo izquierdo. aVR raramente se utiliza para la informacin diagnstica, pero indica si los electrodos se han colocado correctamente en el paciente.

La comprensin de las direcciones o vectores normales y anormales de la despolarizacin y repolarizacin comporta una importante informacin diagnstica. El ventrculo derecho posee muy poca masa muscular, por lo que solamente imprime una pequea marca en el ECG haciendo ms difcil diagnosticar los cambios en ste que los producidos en el ventrculo izquierdo. Los electrodos miden la actividad elctrica media generada por la suma total de la capacidad cardiaca en un momento concreto. Por ejemplo, durante la sstole auricular normal, la suma de la actividad elctrica produce un vector elctrico que se dirige del ndulo SA (sinusal) hacia el ndulo AV (auriculoventricular) y se extiende desde el atrio derecho al izquierdo ( puesto que el ndulo SA reside en el atrio derecho). Esto se convierte en la onda P en el ECG, la cual es recta en I, II, III, AVL y aVF (ya que la actividad elctrica general se dirige hacia esas derivaciones), e invertida en aVR (dado que se aleja de esa derivacin) [editar] El ECG normal

Dibujo de un ECG con etiquetas de ondas e intervalos. P=onda P, PR=segmento PR, QRS=complejo QRS, QT= intervalo QT, ST=segmento ST, T=onda T. El trazado tpico de un electrocardiograma registrando un latido cardaco normal consiste en una onda P, un complejo QRS y una onda T. La pequea onda U normalmente es invisible. Estos son eventos elctricos que no deben ser confundidos con los eventos mecnicos correspondientes, es decir, la contraccin y relajacin de las cmaras del corazn. As, la sstole mecnica o contraccin ventricular comienza justo despus del inicio del complejo QRS y culmina justo antes de terminar la onda T. La distole, que es la relajacin y rellenado ventricular, comienza despus que culmina la sstole correspondiendo con la contraccin de las aurculas, justo despus de iniciarse la onda P. [editar] El eje elctrico El eje elctrico es la direccin general del impulso elctrico a travs del corazn. Normalmente se dirige en forma de vector hacia la parte inferior izquierda, aunque se puede desviar a la parte superior izquierda en gente anciana, embarazada u obesa. Una desviacin extrema es anormal e indica un bloqueo de rama, hipertrofia ventricular o (si es hacia la derecha) embolia pulmonar. Tambin puede diagnosticar una dextrocardia o una inversin de direccin en la orientacin del corazn, pero esta variedad es muy rara y a menudo ya ha sido diagnosticada por alguna prueba ms especfica, como una radiografa del trax. [editar] Onda P La onda P es la seal elctrica que corresponde a la despolarizacin auricular. Resulta de la superposicin de la despolarizacin de la aurcula derecha (Parte inicial de la onda P) y de la izquierda (Final de la onda P). La repolarizacin de la onda P (Llamada Onda T auricular) queda eclipsada por la despolarizacin ventricular (Complejo QRS). Para que la onda P sea sinusal (Que provenga del Nodo Sinusal) debe reunir ciertas caractersticas: 1. 2. 3. 4. No debe superar los 0,25 mV (mili Voltios). Si lo supera, estamos en presencia de un Agrandamiento Auricular Derecho. Su duracin no debe superar los 0,11 segundos en el adulto y 0,07-0,09 segundos en los nios. Si esta aumentado, posee un Agrandamiento Auricular Izquierdo y derecho . Tiene que ser redondeada, de rampas suaves, simtricas, de cspide roma y de forma ovalada. Tiene que preceder al complejo ventricular.

[editar] Complejo QRS

Artculo principal: Complejo QRS. El complejo QRS corresponde a la corriente elctrica que causa la contraccin de los ventrculos derecho e izquierdo (despolarizacin ventricular), la cual es mucho ms potente que la de las aurculas y compete a ms masa muscular, produciendo de este modo una mayor deflexin en el electrocardiograma. La onda Q, cuando est presente, representa la pequea corriente horizontal (de izquierda a derecha) del potencial de accin viajando a travs del septum interventricular. Las ondas Q que son demasiado anchas y profundas no tienen un origen septal, sino que indican un infarto de miocardio. Las ondas R y S indican contraccin del miocardio. Las anormalidades en el complejo QRS pueden indicar bloqueo de rama (cuando es ancha), taquicardia de origen ventricular, hipertrofia ventricular u otras anormalidades ventriculares. Los complejos son a menudo pequeos en las pericarditis. La duracin normal es de 60 a 100 milisegundos Cuando aparece completo, el complejo QRS consta de tres vectores, nombrados usando la nomenclatura descrita por Willem Einthoven: Onda Q. Es la primera onda del complejo y tiene valores negativos (desciende en la grfica del ECG). Onda R. Le sigue a la onda Q, es positiva y en la imagen clsica del ECG, es la de mayor tamao. Onda S. Es cualquier onda negativa que le sigue a la onda R [editar] Onda T La onda T representa la repolarizacin de los ventrculos. Durante la formacin del complejo QRS, generalmente tambin ocurre la repolarizacin auricular que no se registra en el ECG normal, ya que es tapado por el complejo QRS. Elctricamente, las clulas del msculo cardaco son como muelles cargados; un pequeo impulso las dispara, despolarizan y se contraen. La recarga del muelle es la repolarizacin (tambin llamada potencial de accin). En la mayora de las derivaciones, la onda T es positiva. Las ondas T negativas pueden ser sntomas de enfermedad, aunque una onda T invertida es normal en aVR y a veces en V1 ( V2-3 en personas de etnia negra). El segmento ST conecta con el complejo QRS y la onda T. Puede estar reducido en la isquemia y elevado en el infarto de miocardio. Su duracin aproximadamente es de 0,20 segundos o menos y mide 0,5 mV. [editar] Medidas del ECG [editar] Intervalo QT El intervalo QT corresponde a la despolarizacin y repolarizacin ventricular, se mide desde el principio del complejo QRS hasta el final de la onda T. ste intervalo QT y el QT corregido son importantes en la diagnosis del sndrome de QT largo y sndrome de QT corto. Su duracin vara segn la frecuencia cardaca y se han desarrollado varios factores de correccin para este intervalo. El ms frecuentemente utilizado es el formulado por Bazett y publicado en 1920. La frmula de Bazett es:

donde QTc es el intervalo QT corregido para la frecuencia cardaca y RR es el intervalo desde el comienzo de un complejo QRS hasta el siguiente, medido en segundos. Sin embargo, esta frmula tiende a ser inexacta; sobre-corrige en frecuencias cardacas altas e infra-corrige en las bajas.

Un mtodo mucho ms exacto fue desarrollado por el Dr. Pentti Rautaharju, que cre la frmula:

. [editar] Frecuencia cardaca La frecuencia cardaca puede ser derivada de un trazado del electrocardiograma con varias ecuaciones. Una de ellas sigue la regla de los 300, la cual funciona si el ritmo es regular: dividiendo 300 entre el nmero de cuadros grandes (cinco cuadros pequeos en cada cuadro grande) entre un R y la siguiente. Por ejemplo, en la grfica abajo, la distancia en cuadros grandes entre un R y el siguiente es aproximadamente de 2,5: dividiendo 300 entre 2,5 produce una frecuencia cardaca de 120 latidos por minuto.

[editar] Usos El ECG tiene una amplia gama de usos :

Determinar si el corazn funciona normalmente o sufre de anomalas (p. ej.: latidos extra o saltos arritmia cardiaca). Indicar bloqueos coronarios arteriales (durante o despus de un ataque cardaco). Se puede utilizar para detectar alteraciones electrolticas de potasio, sodio, calcio, magnesio u otros. Permitir la deteccin de anormalidades conductivas (bloqueo auriculo-ventricular, bloqueo de rama). Mostrar la condicin fsica de un paciente durante un test de esfuerzo. Suministrar informacin sobre las condiciones fsicas del corazn (p. ej.: hipertrofia ventricular izquierda)

al mirar la grafica observamos que la frecuencia cardiaca varia en un minusculo tamao