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Terremoto

Un terremoto — también llamado seísmo, sismo o temblor de tierra — , es una


sacudida del terreno que se produce por choque de las placas tectónicas y por la
liberación de energía en el curso de una reorganización brusca de materiales de la
corteza terrestre al superar el estado de equilibrio mecánico. Los más importantes y
frecuentes se producen cuando se libera energía potencial elástica acumulada en la
deformación gradual de las rocas contiguas al plano de una falla activa, pero también
pueden ocurrir por otras causas, por ejemplo en torno a procesos volcánicos, por
hundimiento de cavidades cársticas o por movimientos de ladera.

Origen [editar]

El origen de los terremotos se encuentra en la liberación de energía que se produce


cuando los materiales del interior de la Tierra se desplazan,buscando el equilibrio, desde
situaciones inestables que son consecuencia de las actividades volcánicas y tectónica,
que se producen principalmente en los bordes de la placa.

Aunque las actividades tectónica y volcánica son las principales causas por las que se
producen los terremotos, existen otros muchos factores que pueden originarlos:
desprendimientos de rocas en las laderas de las montañas, hundimiento de cavernas,
variaciones bruscas en la presión atmosférica por ciclones e incluso la actividad
humana. Estos mecanismos generan eventos de baja magnitud que generalmente caen
en el rango de microsismos, temblores que sólo pueden ser detectados por sismógrafos.

Localización [editar]

Los terremotos tectónicos se suelen producir en zonas donde la concentración de fuerzas


generadas por los límites de las placas tectónicas dan lugar a movimientos de reajuste
en el interior y en la superficie de la Tierra. Es por esto que los sismos de origen
tectónico están íntimamente asociados con la formación de fallas geológicas. Suelen
producirse al final de un ciclo denominado ciclo sísmico, que es el período de tiempo
durante el cual se acumula deformación en el interior de la Tierra que más tarde se
liberará repentinamente. Dicha liberación se corresponde con el terremoto, tras el cual,
la deformación comienza a acumularse nuevamente.

El punto interior de la Tierra donde se produce el sismo se denomina foco sísmico o


hipocentro, y el punto de la superficie que se haya directamente en la vertical del
hipocentro —y que, por tanto, es el primer afectado por la sacudida— recibe el nombre
de epicentro. Un ejemplo de los grandes terremotos del mundo fue el de Benavente, en
Zamora que fue asolada en 1867 y aun hoy no se ha recuperado, pues paso de tener casi
un millón de habitantes a tan solo 598, en la actualidad tiene 19000

Propagación [editar]

El movimiento sísmico se propaga mediante Ondas elásticas (similares al sonido), a


partir del hipocentro. Las ondas sísmicas se presentan en tres tipos principales: dos de
ellas son ondas de cuerpo que solo viajan por el interior de la Tierra y el tercer tipo
corresponde a ondas superficiales, y son las responsables de la destrucción de obras y
pérdida de vidas humanas.

• Ondas longitudinales, primarias o P: tipo de ondas de cuerpo que se propagan


a una velocidad de entre 8 y 13 km/s y en el mismo sentido que la vibración de
las partículas. Circulan por el interior de la Tierra, atravesando tanto líquidos
como sólidos. Son las primeras que registran los aparatos de medida o
sismógrafos, de ahí su nombre "P".
• Ondas transversales, secundarias o S: son ondas de cuerpo más lentas que las
anteriores (entre 4 y 8 km/s) y se propagan perpendicularmente en el sentido de
vibración de las partículas. Atraviesan únicamente los sólidos y se registran en
segundo lugar en los aparatos de medida.
• Ondas superficiales: son las más lentas de todas (3,5 km/s) y son producto de la
interacción entre las ondas P y S a lo largo de la superficie de la Tierra. Son las
que producen más daños. Se propagan a partir del epicentro y son similares a las
ondas que se forman sobre la superficie del mar. Este tipo de ondas son las que
se registran en último lugar en los sismógrafos.

Terremotos inducidos [editar]

Hoy en día se tiene la certeza de que si se inyectan en el subsuelo, ya sea como


consecuencia de la eliminación de desechos en solución o en suspensión, o por la
extracción de hidrocarburos, se provoca, con un brusco aumento de la presión
intersticial, una intensificación de la actividad sísmica en las regiones ya sometidas a
fuertes tensiones. Pronto se deberían controlar mejor estos sismos inducidos y, en
consecuencia, preverlos, tal vez, pequeños sismos inducidos pudieran evitar el
desencadenamiento de un terremoto de mayor magnitud.

Magnitud de Escala Richter

Representa la energía sísmica liberada en cada terremoto y se basa en el


registro sismográfico. Es una escala que crece en forma potencial o
semilogarítmica, de manera que cada punto de aumento puede significar un
aumento de energía diez o más veces mayor. Una magnitud 4 no es el doble
de 2, sino que 100 veces mayor.

Magnitud en escala Richter Efectos del terremoto


Menos de 3.5 Generalmente no se siente, pero es registrado

3.5 - 5.4 A menudo se siente, pero sólo causa daños menores.

5.5 - 6.0 Ocasiona daños ligeros a edificios.

6.1 - 6.9 Puede ocasionar daños severos en áreas muy pobladas.

7.0 - 7.9 Terremoto mayor. Causa graves daños.

8 o mayor Gran terremoto. Destrucción total a comunidades cercanas.

(NOTA: Esta escala es "abierta", de modo que no hay un límite máximo teórico)
El gran mérito del Dr. Charles F. Richter (del California Institute for Technology,
1935) consiste en asociar la magnitud del Terremoto con la "amplitud" de la
onda sísmica, lo que redunda en propagación del movimiento en un área
determinada. El análisis de esta onda (llamada "S") en un tiempo de 20
segundos en un registro sismográfico, sirvió como referencia de "calibración"
de la escala. Teóricamente en esta escala pueden darse sismos de intensidad
negativa, lo que corresponderá a leves movimientos de baja liberación de
energía.

El terremoto de magnitud 7,9 en la escala de Richter registrado en la mayoría del


territorio peruano es uno de los de más fuertes que se han producido en el mundo desde
1990. ada año se registran casi 3,5 millones de terremotos en el mundo, de los que un
millar tienen una magnitud superior a 5 en la escala de Richter.

A continuación, los terremotos más graves que se han registrado en el mundo desde
1990:

- 21 junio 1990

- Noroeste de Irán: Más de 60.000 muertos en el terremoto de magnitud 7,5 en la escala


abierta de Richter, la catástrofe natural más grave del último siglo en este país, según
calcularon fuentes sanitarias en Teherán el 27 de junio.

- 16 julio 1990

- Manila y varias provincias de Luzón (Filipinas) son sacudidas por un sismo de


magnitud 7,7 Richter, que dejó 1.597 muertos.

- 20 octubre 1991

- Uttar Pradesh, norte de la India: unos 2.000 muertos a consecuencia de un terremoto


de magnitud 6,1 Richter.

- 22 marzo 1992

- Este de Turquía: un millar de víctimas y 50.000 personas sin hogar a raíz de un


movimiento telúrico de magnitud 6,3 Richter.

- 13 diciembre 1992

- Isla de Flores (Indonesia): 2.500 muertos en el seísmo de magnitud 7,5 en la escala de


Richter.

- 30 septiembre 1993

- Estado de Maharastra (India): 7.601 muertos y 15.846 heridos en el terremoto de


magnitud 6,4 en la escala Richter, el más devastador sufrido por el país desde su
independencia, en 1947.

- 17 enero 1995
- Ciudad de Kobe, oeste de Japón: 6.400 víctimas fatales en un movimiento de tierra de
magnitud 7,2 Richter.

- 28 mayo 1995

- Ciudad de Neftegorsk, norte de la isla de Sajalín (extremo oriental de Rusia): 1.989


fallecidos en un sismo de de magnitud 7,5 Richter.

- 28 febrero 1997

- Noroeste de Irán: Un terremoto de magnitud 5,5 grados Richter causó un millar de


víctimas mortales.

- 10 mayo 1997

- Este de Irán, especialmente la provincia de Jorasán: al menos 1.560 muertos en un


seísmo de magnitud 7,1 grados Richter.

- 4 febrero 1998

- Distrito de Rustaq, norte de Afganistán: al menos 4.400 personas perdieron la vida en


un terremoto de magnitud 6,1. Tres días después, otro movimiento telúrico de magnitud
6 Richter en la misma zona causó la muerte a 250 personas.

- 30 mayo 1998

- Provincia de Tajar, noreste de Afganistán: más de 5.000 personas fallecieron en el


terremoto de magnitud 7,1 Richter.

- 18 julio 1998

- Costa norte de Papúa-Nueva Guinea: un maremoto, con olas de diez metros de altura,
causa al menos 3.000 muertos.

- 25 enero 1999

- Región cafetalera de Colombia, oeste: más de 1.100 muertos en un terremoto de


magnitud 6,2 Richter, que tuvo hasta 14 réplicas.

- 17 agosto 1999

- Noroeste de Turquía, incluido Estambul: más de 17.000 fallecidos y unos 30.000


heridos a causa de un fuerte seísmo de magnitud 7,4.

- 20 septiembre 1999

- Taiwán, Terremoto con epicentro en Puli, centro de la isla: 2.412 muertos y unos 9.000
lesionados, en el peor movimiento telúrico de la historia del país, que tuvo una
intensidad de magnitud 7,6 Richter.
- 26 enero 2001

- Estado noroccidental indio de Gujarat: al menos 15.500 muertos en un temblor de


magnitud 6,9 en la escala Richter con epicentro en Bhuj.

- 21 mayo 2003

- Argelia: Un temblor de magnitud 5,8 Richter provocó unos 2.273 muertos, 10.243
heridos y más de mil desaparecidos. El sismo se sintió en casi todo el Levante español y
provocó pequeños o maremotos en Baleares, Alicante y Almería.

- 26 diciembre 2003

- Sureste de Irán: un terremoto de magnitud 6,3 Richter causó 26.271 muertos en la


ciudad de Bam, que quedó destruida en un 70%, dejando sin hogar a dos tercios de los
más de 200.000 habitantes.

- 26 diciembre 2004

- Isla indonesia de Sumatra: un seísmo de magnitud 8,9 Richter, con epicentro en Aceh,
causó más de 280.000 víctimas mortales en doce países de Asia y África. El consiguiente
tsunami barrió extensas zonas costeras en Indonesia, Tailandia y Sri Lanka. Los países
con más víctimas fueron Indonesia (121.219 muertos) Sri Lanka (al menos 39.000)
India (unas 11.000 víctimas fatales), Tailandia: al menos 5.313 fallecidos (de ellos 2.171
extranjeros).

- 28 marzo 2005

- Oeste de Sumatra: unas 1.300 personas perdieron la vida en un seísmo de magnitud


8,7 Richter frente a la costa de la isla Indonesia de Nias.

- 8 octubre 2005

- Cachemira, fronteriza entre Pakistán y la India: cerca de 86.000 muertos y 40.000


heridos en un movimiento telúrico de magnitud 7,6 Richter con epicentro en la zona
paquistaní. En el lado indio hubo un millar de muertos.

- 27 mayo 2006

- Isla de Java (Indonesia): un terremoto de magnitud 6,2 Richter causa al menos 6.234
muertos, 20.000 heridos y 340.000 desplazados.

- 17 julio 2006

- Isla de Java: un maremoto de magnitud 7,7 Richter de magnitud provoca un 'tsunami'


que causó la muerte de 596 personas.