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Nombres: Arrecifes de coral, arrecifes

coralinos, arrecifes rocosos

Descripcin: La
ritmo diario de sin las

franja intermareal, o lnea de mareas. en Esta zona bajas queda (zona

costa, es el nico lugar que se encuentra sometido al completamente agua mareas

supralitoral) y totalmente sumergida en periodo de mareas altas (zona infralitoral). Dentro de esta zona se forma un sistema abierto el cual mantiene un constante intercambio de materia y energa entre la zona marina y la terrestre. En esta zona existe una gran productividad de fitoplancton que alimenta a la gran cantidad de organismos bentnicos (organismos que se encuentran en el suelo marino). La productividad de la zona intermareal le da un papel muy importante en la cadena alimenticia y un gran beneficio a los dems ecosistemas marinos. En la franja litoral, encontramos costas rocosas y costas arenosas:

Coralinos: Los organismos encargados de la


formacin de los arrecifes coralinos y de formar su estructura bsica, son los plipos de coral. Estos pequeos animales pertenecen junto con las medusas y anmonas al grupo de los cnidarios (del griego, cnide, ortiga y del latn arium, arma), (Phyllum: Cnidara).

Rocosos: Otro tipo de arrecifes no menos importantes


que los coralinos son los arrecifes rocosos, formados por bloques de roca de diferentes tamaos distribuidos en el fondo que sirven de sustrato a una infinidad de algas e invertebrados as como refugio de peces, estos se encuentran en el norte del Golfo de California y en sus islas y en las

costas de Sonora y Sinaloa.

Artificiales: Recientemente se han creado arrecifes artificiales constituidos por


bloques de rocas de gran tamao, estructuras de barcos hundidos y pilotes de cemento. Todos ellos sirven de refugio y sustrato a muchos organismos invertebrados y vertebrados, incluyendo a los propios corales. La creacin de arrecifes artificiales tiene la funcin de disminuir la presin sobre los arrecifes naturales, adems de crear ms sitios de refugio y reproduccin de peces que acten como repobladores de otros sitios y crear sitios alternativos para el buceo. Se han construido arrecifes artificiales en el Golfo de California, Guerrero, Campeche, Yucatn y Quintana Roo.

Distribucin: Los arrecifes se encuentran dentro de


una franja que se forma entre el Trpico de Cncer y el Trpico de Capricornio y generalmente del lado oriental de los continentes. Esto se debe a que los grandes sistemas fluviales desembocan en las costas oeste de los continentes arrastrando sedimentos que enturbian las aguas. En Mxico, se puede regionalizar a los arrecifes en tres zonas: La costa del Pacfico que incluye los estados de Baja California, Baja California Sur, Sonora, Sinaloa, Nayarit, Colima, Jalisco, Michoacn, Guerrero y Oaxaca). Las costas de Veracruz y Campeche, y por ltimo, la costa

oriental de la Pennsula de Yucatn, que corresponde desde isla Contoy, Xcalak, hasta Banco Chinchorro. En esta ltima zona, se encuentra una parte de la segunda barrera arrecifal ms grande del mundo, el arrecife mesoamericano. El rea estimada que ocupan los arrecifes en el pas es de aproximadamente cerca de 1,780kilmetros cuadrados. Comnmente, los arrecifes pueden existir desde a unos pocos centmetros de la superficie hasta 50 metros de profundidad.

Clima: En general, en las aguas mexicanas el clima es


subtropical a tropical, con una temperatura media anual de 26 a 28C. Las condiciones para el crecimiento ptimo en los arrecifes de coral son temperatura entre los 22 a 28C, intensidad luminosa alta y concentracin baja de nutrientes.