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La despoblacin indgena del Per y de la Nueva Espaa durante el siglo XVI y la formacin de la economa colonial

Assadourian, Carlos Sempat, La elevada demografa indgena y su drstica reduccin despus de la conquista en el Per y en la Nueva Espaa es abordada con especial atencin, principalmente porque estos dos lugares fueron clave para el desarrollo de la sociedad colonial y la formacin de una economa vinculada con la pennsula. La primera declinacin de poblacin india se da durante los inicios del siglo XVI, despus de 1520, bsicamente por el impacto de contacto entre espaoles y nativos, mermando la densidad poblacional en primera instancia por las epidemias y las guerras -hambruna, desorganizacin espaola y codicia insaciable por parte de los conquistadores, mencionadas stas como consecuencia de los enfrentamientos blicos- marcando claras diferencias entre lo sucedido entre la colonia inca y la novohispana; sin embargo es importante sealar que para la segunda mitad del siglo XVI, debido a la necesidad de reorganizacin del sistema colonial por la merma en alimentos y dems suministros bsicos, la relacin entre demografa y economa sufri significativas modificaciones, obligando a los hijos de iberia a que dejaran de depender de la produccin y mano de obra de las comunidades nativas, fomentando una nueva explotacin comercial mediante un estricto sistema de reclutamiento, siempre bajo la lupa de la jurisdiccin teolgica y teniendo a Las Casas como principal defensor de Las leyes nuevas de 1540, las cuales permitiran un incremento demogrfico mediante la evangelizacin paulatina y continua de los indios, haciendo renacer la iglesia primitiva al mismo tiempo que avivara la utilidad econmica en beneficio de la metrpoli enriqueciendo nuevamente las arcas de la real hacienda. Felipe II, despus de Dios, era quien avalaba todas las acciones llevadas a cabo en las Indias y todo beneficio al rey redituaba automticamente en un pase directo a la salvacin para los infieles; as pues, se aprob el establecimiento de encomenderos y de la mita en el Per. Esta nueva poltica de utilidad econmica afect en primera instancia a los tributarios quienes vieron aumentadas sus obligaciones y por otra parte promovi intensivamente la actividad minera que a partir de 1550 se supedit a los avances tecnolgicos -el amalgamamiento por azogue o mercurio en vez de fundicin- y a la necesidad de una fuerte inversin, as como a la problemtica de crear y promover un desplazamiento indgena hacia las minas. Para la Nueva Espaa entre 1560 y 1570 la plata se convirti en el eje econmico de La Colonia; no as en el Per que vio mermada la explotacin y produccin del yacimiento del Potos, provocando un desplazamiento nativo que origin una severa crisis dentro de la nueva economa mercantil. Ante esto se conform la Junta Grande, en donde se discutan los principales problemas a resolver: la cuestin del trabajo obligado y su relacin con la religin -que en realidad quedaba en segundo plano ante la voracidad monetaria del reino-, as como las nuevas reformas tributarias que deban implementarse. Ante la creacin e incremento de una nueva forma de actividad comercial y

econmica, tambin tuvieron que implementarse mtodos de importacin que atravesaran el Atlntico. En el Per, el virrey Toledo implement sin piedad la compulsin a los trabajadores de las minas, excluyndolos de la antigua participacin en la extraccin de la plata, forzndolos bajo el sistema estacional de mita. El desplazamiento de los indios hacia las zonas mineras, ocasion un nuevo dilema sobre el qu hacer de las tierras desocupadas, ya que nuevas ciudades o comunidades se fueron formando, resultando la irresolucin de la propiedad. Ante esto, proliferaron las mercedes reales con lo cual se increment la distribucin de poblaciones europeas por medio de la usurpacin y como en el caso del Per, origin la desaparicin de comunidades nativas debido a los desplazamientos obligados. Sin embargo, aunque se explica el decaimiento de la real hacienda por causas de prdida demogrfica, la economa europea no resurgi debido al rompimiento del umbral de seguridad poblacional, aunque para el siglo XVII la poblacin ya estaba en franca recuperacin.