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De quoi l'exprience nous instruit-elle ?

Annales corriges : dissertationPhiloTle ESTle LTle STle TechnoLa raison et le relLiban2012

LES CLS DU SUJET

Dfinir les termes du sujet


L'exprience Dans un premier sens, le terme renvoie ce que les impressions sensibles nous apprennent du monde. L'exprience scientifique, ou exprimentation, dsigne plutt le dispositif mis en place pour vrifier une thorie. Enfin on peut parler dans un sens plus gnral d'un homme d'exprience, c'est--dire d'une personne qui a acquis un certain savoir-faire ou une sagesse pratique. Quelque soit son sens, l'exprience a un rapport avec le savoir. L'instruction Le terme dsigne la transmission d'un savoir. De quoi L'expression interroge aussi bien l'objet que le sujet de ce savoir, c'est--dire que l'on s'interroge sur quoi porte le savoir mais aussi on se demande d'o vient ce savoir, comment il se forme. Nous Le pronom renvoie de manire immdiate aux hommes, mais aussi l'ensemble des sujets de la connaissance, voire la communaut scientifique qui met en place des dispositifs exprimentaux.

Dgager la problmatique du sujet et construire un plan


La problmatique Pour rpondre la question : De quoi l'exprience nous instruit-elle ? , il faut se demander sur quel objet porte le savoir que nous transmet l'exprience ( nous dsignant aussi bien tout homme, sujet de la connaissance, que la communaut scientifique). Mais c'est aussi s'interroger sur l'objectivit et la valeur de cet objet. S'engage alors une rflexion sur l'origine de ce savoir : s'il semble vident que pour connatre quelque chose, il faille d'abord en faire l'exprience, on se demande pourtant comment obtenir une connaissance, par dfinition universelle, partir d'une rencontre avec le rel qui n'est que singulire. Est-ce l'objet qui vient informer le sujet passif ou, au contraire, est-ce le sujet lui-mme qui vient ordonner le rel ? Le plan Il s'agit de voir dans un premier temps en quoi le propre de l'exprience est d'instruire, que ce soit l'exprience quotidienne ou, de manire plus labore, l'exprience scientifique. Il s'agit alors de montrer que cet enseignement n'est pas reu de manire passive mais tir , labor par le sujet de la connaissance. Enfin, on mettra en valeur le paradoxe mme de la connaissance qui consiste s'instruire d'une exprience que finalement on construit soi-mme.

viter les erreurs


Il ne s'agit pas d'numrer tous les objets auxquels la connaissance nous donne accs mais bien de spcifier la nature de cette instruction que produit l'exprience.

Il convient de bien distinguer les diffrents niveaux d'analyse entre l'exprience quotidienne, le savoir-faire et l'exprimentation scientifique. Il faut galement bien dlimiter le champ de l'instruction par rapport l'ducation.

CORRIG :
Les titres en couleur servent guider la lecture et ne doivent en aucun cas figurer sur la copie.

Introduction
Le march du travail semble accorder beaucoup d'importance l'exprience : la personne embaucher doit, en plus de son niveau d'tude, avoir une solide exprience professionnelle. Instruction et exprience ne se confondent donc pas. Si pourtant l'exprience semble porteuse d'une certain savoir, l'exprience nous instruitelle ? Il semblerait que l'exprience soit la condition de possibilit de toute -connaissance, dans la mesure o pour connatre quelque chose il faut sortir de ses reprsentations et rencontrer le rel. Mais si l'exprience nous instruit du rel, une exprience demeure toujours singulire et, ce titre, ne peut prtendre l'universalit du savoir. Comment la science peut-elle alors s'riger en dtentrice d'une vrit partir de l'exprience ? Il conviendra pour dvelopper ces trois moments de montrer que l'instruction porte par l'exprience n'est pas tant celle d'une ralit singulire que celle d'un sujet qui paradoxalement reconstruit le rel pour mieux le dterminer.

1. L'exprience est la condition de possibilit du savoir


A. Le savoir, pour tre objectif, doit bien porter sur un objet extrieur au sujet
Certaines vrits sont purement formelles, comme un raisonnement logique ou un calcul mathmatique (2+2=4). Si elles s'appliquent des objets du rel, elles ne disent rien en revanche sur eux, mais seulement sur les rapports qui existent entre eux. La vrit dans ce sens est entendue comme cohrence interne d'un systme. Si l'on veut tablir une vrit sur des objets du rel, une vrit matrielle, il faut alors sortir de ses reprsentations, du travail de sa raison pour rencontrer le rel, autrement dit en faire l'exprience. Une vrit de fait est entendue ici, non pas comme simple cohrence logique, mais comme correspondance de ce que l'on dit avec le rel, ou encore selon la dfinition de Thomas d'Aquin comme adquation entre les ides et les choses . Faire une exprience serait donc rendre possible cette adquation, c'est--dire tablir une vrit, permettre la transmission d'un savoir, autrement dit instruire .

B. L'exprience fonde la connaissance selon la thse empiriste


Une rflexion aussi riche et rigoureuse soit-elle semble impuissante tablir certaines lois scientifiques. Il a fallu attendre que Newton, par exemple, montre avec un prisme triangulaire que la lumire blanche se dcompose en faisceaux de couleurs diffrentes. De mme, c'est grce de nouveaux instruments de mesure comme la lunette astronomique que Copernic a pu prouver l'hliocentrisme. Ainsi l'vidence sensible est un critre de vrit prouvant que l'exprience nous instruit de ce qu'est le rel dans la mesure o celle-ci nous permet de le rencontrer travers des sensations perues. Pour Locke l'exprience n'est pas seulement une manire de rencontrer le rel, mais c'est la seule faon d'acqurir des connaissances. En ce sens, Locke est un

empiriste (du grec empeiros qui signifie exprience ). Selon lui, l'esprit n'a pas d'ide inne ; il est au dpart comme une feuille blanche, une tabula rasa, une table rase, qui n'acquiert de penses qu' partir de la seule exprience. Les premires ides viennent donc de la sensation qui est une impression (ou mouvement) applique une partie du corps de telle manire qu'elle produise une perception dans l'entendement dans son Essai sur l'entendement humain. Les impressions seraient donc le premier matriau des perceptions, des souvenirs, ou mme des rflexions, dans la mesure o, une fois que l'on a form dans son esprit les premires ides grce aux sensations fournies par l'exprience, on peut combiner ces ides entre elles pour produire alors des ides de rflexion . Aussi, que ce soit de manire directe ou indirecte, l'exprience est la condition ncessaire de toute connaissance. Ainsi, l'exprience ne serait pas seulement la condition pour tablir une vrit de fait en nous permettant de rencontrer le rel, mais aussi toute forme de savoir. En tant l'origine de toutes nos ides, l'exprience nous instruit aussi de nous-mmes en tant l'origine de toutes nos reprsentations. Mais si l'exprience s'appuie sur la perception singulire qu'un sujet a du rel, comment peut-elle tablir une vrit qui par dfinition devrait tre universelle ?

2. Mais l'exprience toujours singulire n'atteint pas une connaissance universelle


A. L'homme d'exprience connat pourquoi d'un phnomne le comment mais non le
L'exprience pour instruire passe par la sensation d'un sujet. Celle-ci produit bien une connaissance mais c'est un savoir individuel, non universel puisque l'impression reue, et donc la connaissance qui l'accompagne, ne rencontre le rel qu' un instant prcis et dans un espace dtermin. Ainsi, pour Aristote dans Mtaphysique Alpha, 1, l'homme d'exprience, aussi expriment soit-il, sera toujours moins savant que l'artiste ou l'artisan qui lui a un vritable savoir-faire . Celui-ci ne connat pas seulement le comment mais aussi le pourquoi . En effet, on peut par exprience savoir que tel mdicament ou telle plante aura tel effet sur telle pathologie mais on ne saurait l'expliquer. Seul le mdecin qui possde la thorie de son art (et en ce sens il s'agit bien d'un savoir-faire ) peut dire pourquoi il y a une relation de cause effet entre un mdicament et une maladie. La marque distinctive du vritable savoir est donc de pouvoir tre enseign.

B. La connaissance empirique ne peut tre universelle (scepticisme)


De ce fait Hume, qui soutient que la connaissance ne peut venir que de l'exprience, va malgr son empirisme, critiquer la possibilit pour l'exprience d'atteindre une vritable connaissance scientifique. En effet, une loi scientifique s'tablit grce une mthode inductive : il s'agit de conclure, partir d'observations rptes d'un mme phnomne dans les mmes conditions, une loi gnrale. La science procderait donc par gnralisation partir de l'exprience. Mais que se passe-t-il entre la premire exprience et la X-millime ? Rien dans le rel, si ce n'est que l'observateur a pris l'habitude de voir toujours que tel phnomne A (par exemple une temprature de 100 degrs pour de l'eau) est associ un phnomne B (par exemple l'bullition). Et force d'habitude, le sujet passera d'une simple conjonction ou association de phnomnes, l'ide de connexion ncessaire , de causalit entre les phnomnes selon son Enqute sur l'entendement humain. Ainsi l'exprience scientifique pour Hume ne nous instruit pas d'une vrit universelle absolue mais seulement d'une probabilit, qui ne diffre qu'en degrs par rapport

aux gnralisations de l'opinion commune. Et, derrire cette prtention au savoir, se cache un abus qui consiste faire passer une relation d'association entre des phnomnes une relation ncessaire de causalit selon un phnomne psychologique d'habitude. L'exprience peut bien nous dire que tel phnomne a toujours t associ tel autre et qu'il y a de fortes chances pour que cela se reproduise, mais elle ne peut en tablir la certitude comme ce devrait tre le cas d'une loi scientifique objective qui, par dfinition, devrait tre universelle et ncessaire. Pour Hume, la science exprimentale ne peut nous donner de vrits absolues, ou de connaissances universelles du rel. En revanche, pour Descartes dans le Discours de la mthode, l'exprience sensible est relgue une source d'illusions, car les sens tant trompeurs parfois, comme dans les illusions d'optique, peuvent l'tre toujours. Faut-il alors conclure au scepticisme humien ou au contraire adopter l'hypothse rationaliste de Descartes pour qui seule l'activit de l'esprit serait source de savoir

3. L'instruction d'une tablie par le sujet

exprience

est

paradoxalement

A. En science l'exprience n'est pas qu'une simple observation


Que faire donc face cette alternative entre deux extrmes : d'un ct les empiristes, pour qui seule l'exprience tablit une vrit qui ne parvient pas atteindre l'universel, et de l'autre les rationalistes pour qui seul l'esprit permet de toucher la vrit par une vidence intellectuelle qui saisit une ide de manire claire et distincte. Mais comment s'assurer alors de ne pas tre dans l'illusion subjective lorsque la vrit doit porter sur un fait extrieur au sujet ? Dans Les prolgomnes toute mtaphysique future, Kant distingue les jugements de perception des jugements de l'exprience. En effet, il y a bien des jugements de perception que je fais partir de ma seule sensation, comme la chambre est chaude , comparant simplement deux impressions (le chaud et le froid). Ce jugement est purement subjectif car il ne se rapporte qu' moi-mme. Pourtant, et c'est un fait, il existe des jugements qui s'appuient aussi sur l'exprience, mais qui doivent tre valables aussi bien pour ma propre perception que pour la perception de tout autre sujet, comme par exemple l'air est lastique . Ces jugements d'exprience doivent bien trouver un fondement qui les distingue des jugements de perception. C. Bernard dans son Introduction l'tude de la mthode exprimentale , tablit une distinction similaire en l'appliquant sa pratique mdicale. En effet, il distingue l'exprience qui produit une perception sensible de celle qui produit un savoir scientifique. Il distingue donc deux manires de s'instruire : empiriquement et exprimentalement. La premire est vague et inconsciente car elle rapproche certains faits sans aucune rigueur. La seconde, en revanche, est rige par le savant comme une mthode claire et raisonne qui s'achemine consciemment vers un but dtermin. Elle se droule en trois phases : l'observation faite, la comparaison tablie, le jugement motiv. Mais si l'exprience semble pouvoir rendre compte d'une vrit objective, comment expliquer encore une fois qu'une rencontre particulire avec le rel dans un espacetemps prcis puisse s'accompagner d'un jugement ncessaire et universel ?

B. L'exprience est instructive dans la mesure o elle est construite par la raison
S'il est tabli que la connaissance a besoin de l'exprience, est-ce pour autant

l'exprience qui est l'origine de cette connaissance ? D'aprs Kant dans La critique de la raison pure, toute connaissance -commence avec l'exprience, mais cela ne signifie pas pour autant qu'elle drive de l'exprience. En effet, la qualit universelle de la -connaissance ne peut venir que de la raison qui labore un savoir, mais celui-ci ne peut se faire qu' l'occasion d'une rencontre avec le rel. ce moment-l, les impressions sensibles viennent rveiller ou exciter la facult intellectuelle qui produit, avec ses propres catgories universelles et a priori (comme la causalit, la quantit, la qualit...), une vritable connaissance scientifique. La science moderne en ce sens est ne, selon Kant, lorsque les physiciens ont forc la nature rpondre leurs questions. Ainsi, sans avoir imagin une exprience avec des plans inclins, Galile n'aurait pu tablir la loi sur la chute des corps ; sans avoir install un dispositif exprimental avec des tubes remplis de mercure, Torricelli n'aurait pu trouver ou plutt crer la loi sur la pression atmosphrique. Une observation, faite par hasard, ne pourrait se rattacher une aucune loi digne de ce nom. La raison, telle un juge qui force les tmoins rpondre ses questions, ne trouve dans la nature par l'exprience que ce qu'elle construit elle-mme.

Conclusion
Ainsi, la question de quoi l'exprience nous instruit-elle ? , nous pouvons rpondre que l'exprience nous permet d'abord de sortir de nos reprsentations pour rencontrer le rel. Elle est alors, pour le sens commun, source d'un savoir particulier qui reste au niveau de l'opinion mais qui peut rfuter tout produit de l'imagination. Pour produire une vritable science capable d'noncer des vrits universelles, l'exprience est alors fabrique par les scientifiques qui tablissent des dispositifs exprimentaux. En ce sens, l'exprience n'est plus seulement la simple observation alatoire de la nature, mais bien la mise en uvre d'une raison qui la pntre et l'ordonne selon ses propres catgories d'universalit et de ncessit. La communaut des esprits scientifiques est alors une garantie de son objectivit.