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Los conductos de aire acondicionado y su influencia en la calidad del aire interior (1 de 3)

Es bien sabido que la mayor parte de nuestras vidas las pasamos en ambientes cerrados, y que por lo tanto, tener una correcta calidad del aire en el interior de los edificios influir directamente reduciendo el absentismo y aumentando la productividad en los ambientes laborales, as como la sensacin de confort. Por lo general, hay que recurrir a las sistemas de acondicionamiento de aire para que las condiciones higromtricas del ambiente y las de confort coincidan. TABLA 1. CONDICIONES HIGROMTRICAS DE CONFORT. FUENTE: RITE

Estacin

Temperatura operativa C 23 a 25 20 a 23

Velocidad media del aire m/s 0,18 a 0,24 0,15 a 0,20

Humedad relativa % 40 a 60 40 a 60

Verano Invierno

Los sistemas de aire acondicionado que aportan un mayor grado de calidad son los que utilizan una red de conductos para distribuir el aire tratado, ya que permiten una difusin del aire ms homognea y adecuada a las caractersticas de la instalacin. Resulta necesario estudiar en qu aspectos la red de conductos de distribucin de aire puede aportar una mayor calidad del aire interior. Segn la magnitud a la que afectan, estos factores se clasifican en: - Variaciones no materiales:

condiciones higromtricas condiciones acsticas

- Variaciones materiales (suciedad de origen externo en los conductos). (A lo largo de varios artculos, se ir analizando cmo influye la red de conductos en estas variaciones. En este primero, analizaremos la influencia en las condiciones higromtricas, dentro de las variaciones no materiales).

1. Influencia de los conductos en variaciones no materiales


Existen dos magnitudes en las que la red de conductos influye decisivamente a la hora de obtener unos mejores o peores resultados: en primer lugar, conseguir que el aire tratado llegue al local a acondicionar con las caractersticas higromtricas de proyecto (temperatura y humedad) y en segundo lugar, conseguir atenuar en mayor o menor medida el ruido proveniente de la mquina de aire acondicionado.

1.1. Variaciones en las condiciones higromtricas

La red de conductos trata de conseguir que el aire tratado llegue al local a acondicionar con la temperatura y humedad fijados en proyecto. Este aire proveniente de la mquina de aire acondicionado, circula con unas caractersticas de temperatura y humedad diferentes a las del ambiente a acondicionar, por lo que existir una transferencia de calor (no deseada) a travs de las paredes del conducto de aire acondicionado. Esta transferencia de calor ser tanto mayor cuanto menor sea el aislamiento utilizado en los conductos (Grfico 1). A esta transferencia de calor no deseada hay que aadir las prdidas energticas debidas a las filtraciones de aire tratado a travs de las juntas de los conductos de aire acondicionado. Las prdidas energticas en una red de conductos debido al flujo de calor a travs de las paredes y a las filtraciones de aire en las uniones del conducto se ilustran en la Tabla 2. El efecto de estas prdidas energticas a travs de los conductos de aire acondicionado es doblemente negativo, puesto que por un lado, repercute en un mayor consumo energtico (la mquina deber aportar un caudal extra para compensar las prdidas) y por otro lado, significa que el caudal de aire, que en su paso a travs de la red de conductos, ha ido perdiendo sus caractersticas higromtricas originales, llegar al local a acondicionar con unas Grfico 1: Obtencin del coeficiente U de transmitancia caractersticas diferentes a las de proyecto. trmica para distintos tipos de conductos. Fuente:ASHRAE Fundamentals. Es evidente, que en el caso de conductos CLIMAVER, dadas sus bajas prdidas trmicas y filtraciones, este proceso ser muy poco acusado, y se disfrutar en el ambiente a acondicionar de unos valores higromtricos muy cercanos a los de proyecto. TABLA 2. PRDIDAS ENERGTICAS SEGN EL TIPO DE CONDUCTOS. FUENTE: ENSAYO NAIMA 1998

Prdidas energticas en instalaciones de conductos CHAPA (sin sellar) + IBR. ALUMINIO 223 1,28 0,8 0,35

TIPO CONCEPTO

CHAPA (sin sellar)

CHAPA (sin sellar) + VN 12 223 1,28 2,1 0,97

CLIMAVER PLUS R

SISTEMA CLIMAVER METAL

FILTRACIONES: . VOLUMEN (m3/h) . ENERGA (Kwh) PAREDES: . U (W/h.m2) . ENERGA (Kwh) TOTAL PRDIDAS ENERGTICAS (Kwh)

223 1,28 3,7 1,66

28 0,19 1,1 0,57

28 0,19 1,1 0,57

2,94

2,25

1,63

0,76

0,76

Otra caracterstica muy importante relacionada con un correcto aislamiento trmico de los conductos, pasa por la presencia o no de condensaciones en los conductos. Una de las condiciones de partida de proyecto debe ser la total ausencia de condensaciones en la red de conductos, puesto que stas pueden dar lugar a un caldo de cultivo para bacterias u hongos. Esta caracterstica se analizar en el prximo nmero de la Revista.

Conclusin Las instalaciones de aire acondicionado que proporcionan una mayor calidad de aire interior son las que utilizan una red de conductos para distribucin del aire tratado. Esta red de conductos, su diseo e instalacin, influye en la calidad final del aire interior de dos formas: mediante variaciones no materiales (en las condiciones higromtricas y ruidos) y mediante variaciones materiales (suciedad de origen externo). La influencia de los conductos en las condiciones higromtricas del aire vendr dada por las prdidas energticas que se puedan producir en su transporte por los mismos. Estas prdidas dependen del aislamiento proporcionado por los conductos y de las filtraciones que puedan existir en la red. Las prdidas energticas suponen una desviacin del aire tratado de las caractersticas de proyecto y un mayor consumo de energa de la instalacin. Los conductos de lana de vidrio (CLIMAVER) son los que menores prdidas energticas ocasionan. Bibliografa - "Manual Fundamentals".ASHRAE. - Manual de Conductos de Aire Acondicionado CLIMAVER. Saint-Gobain Cristalera. - Calidad del Aire Interior. Atecyr y Saint-Gobain Cristalera.

Los conductos de aire acondicionado y su influencia en la calidad del aire interior (2 de 3)


En el nmero anterior de la Revista, se public la primera parte de este artculo, que analiza la influencia de los conductos de aire acondicionado en la calidad del aire interior. Podramos resumir la entrega anterior, segn lo siguiente: Las instalaciones de aire acondicionado que proporcionan mayor calidad de aire interior son las que utilizan una red de conductos para distribucin del aire tratado. Esta red conductos influye en las calidad final del aire interior mediante variaciones no materiales (condiciones higromtricas y ruidos) y mediante variaciones materiales (suciedad de origen externo). La influencia de los conductos en las condiciones higromtricas del aire vendr dada por las prdidas energticas que se puedan producir. Estas dependen del aislamiento proporcionado por los conductos y de las filtraciones en la red. Las prdidas suponen una desviacin de las condiciones del aire tratado de las caractersticas de proyecto y un mayor consumo de energa de la instalacin. Los conductos de lana de vidrio (CLIMAVER) son los que menores prdidas energticas ocasionan. Continuaremos analizando la influencia de los conductos en las variaciones no materiales (Apartado 1): variaciones en las caractersticas higromtricas (apartado 1.1 analizado en el nmero anterior), y atenuacin en mayor o menor medida de los ruidos en la instalacin. Otra de las condiciones de partida del proyecto debe ser la total ausencia de condensaciones en la red de conductos, ya que su presencia en el interior de los mismos (por lo general no en perfectas condiciones de limpieza) podra dar lugar a un caldo de cultivo para bacterias u hongos que podran tomar esta suciedad como sustrato.

1.2. Ensayo de no proliferacin de mohos en conductos Climaver.


En este sentido, los conductos Climaver no contribuyen al desarrollo o proliferacin de mohos. Para constatar este hecho, se han realizado ensayos en laboratorio homologado, siguiendo la Norma Americana UL-181, los cuales demuestran que los conductos Climaver no constituyen sustrato para desarrollo o proliferacin de mohos. En este ensayo, se toman dos muestras de Climaver de dimensiones 102 mm x 102 mm x 25 mm, y se depositan mohos y esporas de pan en puntos concretos, sobre cada cara de estas muestras. A continuacin se colocan las muestras as tratadas, junto con una muestra sin tratar en una cmara climtica acondicionada a temperatura ambiente y saturada en vapor de agua. Se observa peridicamente el estado de las muestras, detectando si existe crecimiento de mohos o esporas,o si se desintegran. Si no se da ninguna de estas dos situaciones, se mantiene en la cmara durante 60 das. Pasado este tiempo se estudia si hay extensin del moho, deterioro de la estructura o abertura de juntas en el material. En el caso de los paneles Climaver ensayados, los resultados obtenidos en todas las muestras ensayadas fueron

idnticos: . No existe deterioro de la estructura del panel ni aberturas de juntas, . No se observa crecimiento del moho fuera de la zona inoculada. As pues, las conclusiones del ensayo son claras: las muestras cumplen con los requisitos de la norma UL-181, pues el moho inoculado no se extiende, la estructura no se deteriora y las juntas no se abren, por lo que se concluye la no proliferacin de mohos en conductos Climaver. A este respecto, hay que considerar el riesgo que pueden presentar conductos con perforaciones, las cuales pueden constituirse como puntos de recogida y acmulo de suciedad.

1.3 Atenuacin acstica.


El tercer aspecto no material en el que los conductos pueden jugar un papel fundamental es la atenuacin acstica del ruido proveniente de la mquina de aire acondicionado. Entendiendo el ruido como un sonido no deseado, es evidente que conseguir atenuar el ruido proveniente de la mquina redundar en una mayor calidad del ambiente interior. Como puede observarse en Tabla n 3 la atenuacin acstica por metro lineal de red de conductos, segn cual sea la solucin escogida, es tremendamente importante. Los valores mostrados en la Tabla n3 son los valores obtenidos en ensayos reales realizados en el CSIC, Instituto de Acstica. Vemos cmo la atenuacin acstica en conductos Climaver Plata, es del orden de 20 veces superior en las frecuencias significativas de una instalacin de aire acondicionado, a la atenuacin obtenida por un conducto de chapa aislado por el exterior. Es decir necesitaramos hasta 20 metros de conducto de chapa para obtener la misma atenuacin acstica que se obtendra en un solo metro de Climaver Plata o Velo. TABLA 3:ATENUACIN ACSTICA PARA DIFERENTES TIPOS DE CONDUCTOS, SEGN ENSAYOS DEL CSIC INSTITUTO DE ACSTICA

Acstica en instalaciones de conductos Atenuacin acstica (dB/m) para (Hz) TIPO Chapa Chapa + VN 12 Chapa + IBR Aluminio CLIMAVER PLATA CLIMAVER VELO CLIMAVER PLUS R 125 0,07 0,14 0,14 0,23 0,14 250 0,07 0,18 0,14 1,13 0,92 500 0,19 0,23 0,38 5 3,58 1.000 0,19 1,28 0,38 8,28 3,78 2.000 0,1 2,8 0,2 9,45 3,19 4.000 0,07 3,2 0,14 9,45 1,92

En el caso de utilizar Conductos del Sistema Climaver Metal, la atenuacin acstica sigue siendo un orden de magnitud superior (siempre ms de 10 veces superior) a la obtenida con las soluciones de conductos de chapa, mostrando sus grandsimas cualidades desde el punto de vista acstico. (En el prximo nmero de la Revista, expondremos la influencia de las variaciones materiales, originadas por suciedad de origen externo al conducto). Conclusiones: Dentro de las desviaciones con respecto a la situacin ideal de proyecto de una red de conductos de aire acondicionado, podemos encontrar variaciones no materiales y/o materiales. Las primeras consisten en cambios en las condiciones higromtricas, y atenuamiento acstico. Los conductos Climaver (elevado aislamiento trmico, y escaso grado de filtraciones) minimizan las desviaciones de las condiciones higromtricas. Adems, no constituyen riesgo de proliferacin de mohos u otros organismos en el interior del conducto. Por ltimo, los conductos Climaver son los ms adecuados para la atenuacin acstica producida en una red de conductos.

Los conductos de aire acondicionado y su influencia en la calidad del aire interior (3 de 3)

En esta serie de artculos, se ha venido analizando la influencia de los conductos de aire en la calidad del aire interior. En resumen, las entregas anteriores trataron los siguientes temas: Dentro de las desviaciones con respecto a la situacin ideal de proyecto que puede sufrir una red de conductos de aire acondicionado, podemos encontrar variaciones no materiales (higromtricas, ruidos) y/o materiales (suciedad origen externo). Los conductos Climaver, por su elevado aislamiento trmico, y su escaso grado de filtraciones, contribuyen a minimizar las desviaciones de las condiciones higromtricas. Adems, no constituyen riesgo de proliferacin de mohos u otros organismos en el interior del conducto. Por ltimo, los conductos Climaver son los ms adecuados para la atenuacin acstica producida en una red de conductos.

2. Variaciones materiales
Dentro de las variaciones materiales englobamos la suciedad de origen exterior al conducto que acaba depositndose en el interior del mismo. El origen de esta suciedad que finalmente ha terminado depositado en el interior del conducto puede ser muy variado. Entre las causas, podemos encontrar desde la suciedad producida en el montaje de la instalacin (recogiendo polvo, tierra o restos de otros materiales de construccin), hasta los depsitos de suciedad debidos a una toma de aire exterior contaminada unido a un incorrecto filtrado de este aire exterior. No obstante, tambin debido al uso diario del edificio, puede acumularse suciedad en el interior del conducto. En este sentido el propio sudor de las personas que habitan en el local acondicionado, el humo del tabaco o de las cocinas, e incluso todas las fibras que se desprenden de moquetas, alfombras o cortinas, pueden terminar depositndose en los conductos de aire acondicionado, ensuciando el conducto, y pudiendo llegar a deteriorar la calidad del aire interior. Cabe recalcar, para contrastarlo con los argumento otras veces ms alarmistas, que segn un estudio de la empresa Health Building International sobre un total de 11 millones de metros cuadrados de conductos, solo un 10% de las quejas relacionadas con una incorrecta calidad del aire interior tienen su origen en la contaminacin en el interior de los conductos. . . . . . Operaciones de mantenimiento inadecuado del sistema de climatizacin Filtrado Ineficiente. Ventilacin Insuficiente. Mala distribucin del aire. Contaminacin interior de conductos. 76% 56% 54% 21% 12%

No obstante, y atendiendo a sta casustica, es evidente que debe disearse la red de conductos con la previsin de una futura limpieza de los mismos. En este sentido, Saint-Gobain Cristalera, S.A. ha desarrollado el Sistema Climaver Metal, conductos de aire acondicionado especialmente concebidos para su limpieza an utilizando los mtodos ms agresivos. As, este sistema se caracteriza por cubrir totalmente las zonas de discontinuidad del complejo de aluminio, zonas que pueden servir de reducto para la suciedad, e impidiendo que los cepillos de limpieza entren en contacto con la lana de vidrio del panel. Entre las innovaciones introducidas en estos conductos encontramos: La proteccin del canteado del panel Climaver Plus R, rebordendolo con el complejo de aluminio, consiguiendo la continuidad del revestimiento de aluminio, y consiguiendo que en estas zonas el cepillado agresivo no pueda llegar a erosionar el aluminio del revestimiento. Igualmente, se introducen perfiles Perfiver L longitudinales en las cuatro esquinas del conducto, para proteger la discontinuidad del aluminio provocada por el corte con las herramientas para el plegado del panel. Es evidente, que dado que las zonas ms conflictivas son aquellas en las que existe discontinuidad del revestimiento de aluminio, debe evitarse en todo caso, la utilizacin de revestimientos interiores con perforaciones. Las perforaciones de estos revestimientos se convierten en un reducto para la suciedad de muy difcil acceso, y por lo tanto, donde la suciedad es de muy difcil eliminacin.Adems, es evidente que este complejo debilitado difcilmente soportara una limpieza por cepillado, puesto que las cerdas del cepillo levantaran fcilmente el complejo de aluminio y erosionaran el panel de lana de vidrio. Por otro lado, debe tenerse en cuenta que, segn las pruebas realizadas con las ms importantes empresas de limpieza de Espaa, es vital que el micraje del revestimiento del aluminio del revestimiento interior del panel sea siempre mayor de 9 micras.Todos los productos de la Gama Climaver Plus presentan un gramaje igual o superior, no as otros paneles revestidos interiormente con aluminio. Es evidente que un espesor de aluminio ms bajo (7 micras en otros fabricantes) no es suficiente para garantizar el cepillado agresivo en la limpieza del conducto

sin daar el revestimiento. As, el Sistema Climaver Metal est homologado para su limpieza por las empresas pertenecientes a AELSA (Asociacin Espaola de Limpiadores de Sistemas de Aire acondicionado). Esta homologacin, demuestra que este tipo de conductos soporta todas las limpieza necesarias durante la vida til del conducto, siempre que el mantenimiento de la instalacin se adecue a las exigencias marcadas en el Reglamento de Instalaciones Trmicas en los Edificios.