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Lenz in Weimar (April bis Dezember 1776) Eine biographische Collage

In Straburg freunden sich die Studenten Jakob Michael Reinhold Lenz aus Sewegen, Lettland, und Johann Wolfgang Goethe aus Frankfurt am Main an. Rckblickend beschreibt Goethe den Studenten Lenz: Klein, aber nett von Gestalt, ein allerliebstes Kpfchen, dessen zierlicher Form niedliche etwas abgestumpfte Zge vollkommen entsprachen; blaue Augen, blonde Haare, kurz, ein Persnchen, wie mir unter nordischen Jnglingen von Zeit zu Zeit eins begegnet ist; einen sanften, gleichsam vorsichtigen Schritt, eine angenehme, nicht ganz flieende Sprache und ein Betragen, das zwischen Zurckhaltung und Schchternheit sich bewegend einem jungen Manne wohl anstand. Kleinere Gedichte, besonders seine eigenen, las er sehr gut vor und schrieb eine flieende Hand. Fr seine Sinnesart wte ich nur das englische Wort whimsical, welches, wie das Wrterbuch ausweist, gar manche Seltsamkeiten in einem Begriff zusammenfat." Spter folgt Lenz seinem Freund Goethe nach Weimar. Dort trifft er am 1. April 1776 ein und wirbt um die Gunst des Herzogs Karl August. Lenz an Herzog Karl August, Anfang April 1776: Placet. Ein Kranich lahm, zugleich Poet, Auf einem Bein Erlaubnis fleht, Sein Huptlein, dem der Witz geronnen, An Eurer Durchlaucht aufzusonnen. Es kmen doch von Erd und Meer Itzt berall Zugvgel her. Auch woll' er keiner Seele schaden Und bte sich nur aus zu Gnaden, Ihn nicht in das Geschtz zu laden. Goethe fhrt den Freund bald beim Herzog, bei Wieland und bei Charlotte von Stein ein. Lenz findet freundliche Aufnahme und Anerkennung. Aus einem Brief an seine Mutter vom 5. April 1776: Wieland, Goethe und ich leben in einer seligen Gemeinschaft, erstere beide morgens in ihren Grten, ich auf der Wiese wo die Soldaten exerzieren, nachmittags treffen wir uns oben beim Herzog, der mit einer auserlesenen Gesellschaft guter Leute an seinem Hofe die alle (so wie auch wir) eine besondere Art Kleidung tragen und er die Weltgeister nennt seine meisten und angenehmsten Abende zubringt. Goethe ist unser Hauptmann. Lenz geniet das ausgelassene Leben in Weimar, findet aber nicht die ntige Ruhe fr seine schriftstellerische Arbeit. Zu diesem Zweck zieht er sich in die kleine Stadt Berka zurck. Lenz an Johann Georg Zimmermann, Ende Mai 1776: Ich werde wohl bald den gar zu reizenden Hof verlassen und in eine Einsiedelei hier herum gehen meine Arbeit zu Stande zu bringen, zu der ich hier nur Krfte sammle. Dieser Rckzug aus Weimar ist wohl auch ein Rckzug angesichts der zeitin-

tensiven Einbindung Goethes in die Regierungsttigkeit. Infolge der zunehmenden Differenzen in Lebensauffassung und -fhrung khlt das Verhltnis der beiden Freunde immer strker ab. Und Lenz tut das seinige: Im September 1776 wird er von Charlotte von Stein nach Kochberg, dem Sommersitz der Familie, eingeladen. Lenz nahm die Einladung gern an in dem Wissen, dass diese Entwicklung krnkend fr Goethe sein musste. Dieser bemhte sich seit seiner Ankunft in Weimar im Juli 1775 um die Zuneigung Charlotte von Steins. Lenz hingegen unterwies diese nun in der englischen Sprache und nutzte dazu die Shakespeareschen Dramen als Lehrbuch. Kaum wird es Goethe begeistert haben, als ihm Lenz aus Kochberg schrieb: "Mit dem Englischen geht's vortrefflich. Die Frau von Stein findet meine Methode besser als die Deinige." Die Spannungen zwischen Goethe und Lenz finden im November ihren Hhepunkt. Ein Vorfall was geschehen ist bleibt unbekannt fhrt zum Bruch. In Goethes Tagebuch heit es am 26. des Monats kurz "Lenzens Eseley". Adelungs Wrterbuch, 1793: Die Eseley, plur. die -en, ein niedriger Ausdruck, Unwissenheit, Ungeschicklichkeit, auch in einzelnen Fllen, grobe Fehler wider die Kunst, welche man verstehen will, zu bezeichnen Goethe reagiert verletzt und betreibt energisch Lenz' Ausweisung aus Weimar. Und die Krnkung geht tief. Noch 1797 nach Lenz' Tod antwortet Goethe mit Distanz auf eine Anfrage Schillers: Schiller am 17. Januar 1797 an Goethe: ... die Lenziana, soweit ich bis jetzt hinein gesehen, enthalten sehr tolles Zeug, aber die Wiedererscheinung dieser Empfindungsweise zu jetzigen Zeiten wird sicherlich nicht ohne Interesse sein, besonders da der Tod und das unglckliche Leben des Verfassers allen Neid ausgelscht hat, und diese Fragmente immer einen biographischen und pathologischen Wert haben mssen. [...] Fllt Ihnen etwas von der Lenzischen Verlassenschaft in die Hnde, so erinnern sie sich meiner. Wir mssen alles was wir finden, fr die 'Horen' zusammenraffen. Goethe am 1. Februar 1797 beilufig an Schiller: Auch einige Lenziana liegen bey, ... Ob und wie etwas davon zu brauchen ist, werden Sie beurteilen. Auf alle Flle lassen Sie diese wunderlichen Hefte liegen, bis wir uns nochmals darber besprochen haben. Noch bei der Niederschrift von Dichtung und Wahrheit - 40 Jahre nach dem Bruch mit Lenz - hat Goethe seine Verachtung nicht berwunden. Grillenhaft und intrigant sei der ihm schon in Straburg vorgekommen. Und mehr noch: Lenz jedoch, als ein vorbergehendes Meteor, zog nur augenblicklich ber den Horizont der deutschen Literatur hin und verschwand pltzlich, ohne im Leben eine Spur zurckzulassen. Rufmord also nicht nur an der Person Lenz, sondern auch an dessen Werk! Bis ins 20. Jahrhundert war Lenz damit erledigt. Erst Bert Brecht hat ihn als sehr modernen Dramatiker, als Vorlufer seines epischen Theaters neu entdeckt. Goethes Betreiben in Reaktion auf "Lenzens Eseley" fhrt jenen am 1. Dezember 1776 aus Weimar fort, arm und einsam, wie er acht Monate zuvor gekommen

war - nun allerdings jeder Hoffnung auf bessere Zeiten beraubt: Ausgestoen aus dem Himmel als ein Landluffer, Rebell, Pasquillant. Der Vorfall in Weimar und weitere persnliche Rckschlge, treiben Lenz in geistige Unruhe und Trauer. Lenz um 1776: Von Von Des Wer Wer nun an die Sonne in Trauer nun an finster der Tag Himmels Tore verschlossen tut sie wieder zu ffnen tut mir den gttlichen Schlag

Hier ausgesperret verloren Sitzt der Verworfene und weint Und kennt im Himmel auf Erden Gehssiger nichts als sich selber Und ist im Himmel, auf Erden Sein unvershnlichster Feind. ber Emmerding, Zrich, Winterthur etc. zieht Lenz zu Pfarrer Johann Friedrich Oberlin nach Waldersbach: Den 20. Jnner ging Lenz durch's Gebirg. Die Gipfel und hohen Bergflchen im Schnee, die Thler hinunter graues Gestein, grne Flchen, Felsen und Tannen. Es war nakalt, das Wasser rieselte die Felsen hinunter und sprang ber den Weg. Die ste der Tannen hingen schwer herab in die feuchte Luft. Am Himmel zogen graue Wolken, aber Alles so dicht, und dann dampfte der Nebel herauf und strich schwer und feucht durch das Gestruch, so trg, so plump. Er ging gleichgltig weiter, es lag ihm nichts am Weg, bald auf- bald abwrts. Mdigkeit sprte er keine, nur war es ihm manchmal unangenehm, da er nicht auf dem Kopf gehn konnte. (Georg Bchner, Lenz) Lenz stirbt 1792 einsam in Moskau. Er liegt an unbekanntem Ort begraben.