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Zola dans lAffaire Dreyfus

Lengagement dun intellectuel dans son sicle


Au moment o clate laffaire Dreyfus, Zola est au sommet de sa carrire littraire. Ses livres se vendent bien. Mais il ne se sent pas vraiment reconnu par les siens, cest--dire le petit monde des lettres, comme le montrent ses nombreux checs pour entrer lAcadmie franaise. Virtuellement rpublicain, parce que du ct du peuple, du droit et de la libert, il nest pas franchement accept non plus par ses amis politiques qui lui reprochent de noircir la ralit sociale. Pourtant, son engagement dans ce qui va devenir l affaire est la suite logique des Rougon-Macquart, vaste fresque dnonant lordre tabli du second Empire. 57 ans, il vient de terminer Les Trois Villes en dmontrant les dangers de ce monde de croyants hallucins . Il se trouve donc disponible et prt se lancer dans la bataille, pour lhonneur dun homme, au nom de la vrit et de la justice. Cest ce quil pressent dans une lettre sa femme le 24 novembre 1897 ; il y commente son premier article sur laffaire Dreyfus, paratre le lendemain dans Le Figaro : Tu ne sais pas ce que jai fait ? Un article, crit en coup de foudre, sur Scheurer-Kestner et laffaire Dreyfus. Jtais hant, je nen dormais plus, il a fallu que je me soulage. Je trouvais lche de me taire. Tant pis pour les consquences, je suis assez fort, je brave tout !
La une de LAurore, 13 janvier 1898, BNF, Littrature et art, Gr. Fol-Lc2-5691

Il y eut un sursaut. La bataille pouvait recommencer. Toute la journe dans Paris les camelots la voix raille crirent LAurore, coururent avec LAurore, en gros paquets sous le bras, distriburent LAurore aux acheteurs, empresss. Ce beau nom de journal, rebelle aux enrouements, planait comme une clameur sur la fivreuse activit des rues. Le choc donn fut si extraordinaire que Paris faillit se retourner.
Charles Pguy, Cahiers de la Quinzaine, 4 dcembre 1902.

Laffaire Dreyfus
La une de LAurore, 13 janvier 1898 BNF, Littrature et art, Gr. Fol-Lc2-5691

Une banale affaire despionnage

Tout commence lorigine comme une banale affaire despionnage : le service des renseignements franais intercepte un document (le fameux bordereau ) prouvant quun officier franais trahit son pays au bnfice de lAllemagne. Une enqute est tout de suite ouverte et les soupons se portent immdiatement sur un officier juif, qui effectue un stage ltat-major, le capitaine Dreyfus. Des experts en graphologie sont alors nomms. Malgr leurs conclusions contradictoires, Alfred Dreyfus est arrt, la suite dun trs rapide interrogatoire men par le commandant du Paty de Clam, charg de lenqute. Le 19 dcembre 1894, le procs souvre huis clos devant le conseil de guerre qui prononce la culpabilit de laccus quatre jours plus tard, au vu dun dossier secret , que lavocat de Dreyfus, matre Demange, na jamais pu consulter. Dreyfus est donc condamn la dportation vie. Mais il doit subir auparavant le dshonneur suprme, la dgradation en public. Celle-ci a lieu le 5 janvier 1895, dans la grande cour de lcole militaire. La une du Petit Journal le montre au garde--vous, impassible face ladjudant de la Garde rpublicaine qui brise son sabre sur son genou aprs lui avoir arrach ses galons, les bandes rouges de son pantalon, ainsi que tous les insignes du grade, qui gisent terre. Le magnifique adjudant tiraille, dpiaute, endeuille le tratre , crit Maurice Barrs. Il est ensuite conduit au dpt avant son dpart pour lle du Diable, en Guyane.

Les premiers doutes

En 1895, personne ou presque ne doute de la culpabilit du capitaine. Seuls, sa femme Lucie et son frre Mathieu sont persuads de son innocence. Ils tentent, en vain, de convaincre des personnalits politiques ou littraires. Le journaliste Bernard Lazare est un des rares sintresser labondante documentation runie par le frre du capitaine. Il faut attendre mars 1896 pour que le nouveau chef du service des renseignements franais, le commandant Picquart, sur le point dtre promu lieutenant-colonel, entre en possession dun document (un pneumatique, appel le petit bleu ), prouvant que le vritable auteur du bordereau nest pas Dreyfus, mais un autre officier franais, cribl de dettes, le commandant Esterhazy. Picquart tente de convaincre ses suprieurs, en vain. Devenu gnant, il est envoy en mission sur les
Dgradation dAlfred Dreyfus , Le Petit Journal, 13 janvier 1895 BNF, Estampes, Qb1

frontires de lEst, puis en Tunisie. Le public apprend galement que Dreyfus a t condamn sur un dossier secret non communiqu la dfense, ce qui est illgal. Larme, ne voulant pas reconnatre quelle a fait une erreur judiciaire, ou pour protger certains de ses membres, dcide donc de trouver dautres preuves de la culpabilit de Dreyfus et, au besoin, de les inventer. Cest ce que fait le commandant Henry, membre du service de renseignements, qui fabrique un faux dsignant nommment Dreyfus comme tratre. (Son inauthenticit sera dcouverte en aot 1898 et Henry, dmasqu, se tranchera la gorge en prison.)

Alfred Dreyfus dans sa prison , Le Petit Journal, 20 janvier 1895 BNF, Estampes, Qb1 (1895)

Qui est Alfred Dreyfus ?

Alfred Dreyfus nat Mulhouse le 9 octobre 1859, dune vieille famille de juifs alsaciens, installs l depuis plusieurs sicles. Aprs des dbuts modestes, son pre monte une petite filature de coton qui prospre. En 1871, il quitte lAlsace avec sa famille, et choisit de prendre la nationalit franaise, la suite du trait de Francfort qui cde toute lAlsace et une grande partie de la Lorraine lAllemagne. Aprs un court sjour Ble, Alfred entre au collge Sainte-Barbe Paris, passe le baccalaurat puis est reu lcole polytechnique. Il en sort officier dartillerie. Ses notes le dcrivent intelligent , zl , consciencieux . trente ans, il pouse Lucie Hadamard, fille dun ngociant en diamants, et il est reu lcole de guerre. En novembre 1892, il sort de lcole 9e sur 81 avec la mention trs bien , ce qui lui vaut dtre appel comme stagiaire ltat-major de larme en janvier 1893.
Larme franaise

Naissance dun parti dreyfusard : le rle de la presse

Cest le moment que choisit Bernard Lazare, jeune pote symboliste, proche des milieux anarchistes, pour publier sa brochure Une erreur judiciaire. La vrit sur laffaire Dreyfus . Le doute commence natre. Ds lautomne 1896, deux journaux fort tirage, Lclair et Le Matin, attirent lattention sur le fameux dossier secret . Mais les preuves manquent. Celles-ci vont tre apportes par le lieutenant-colonel Picquart, trs vite persuad quune machination vise le faire taire. Il confie son dossier un vieil ami denfance, matre Leblois, qui rend visite au vice-prsident du Snat, Scheurer-Kestner, grand bourgeois protestant. Celui-ci a bien eu vent de laffaire par Bernard Lazare, mais nest pas encore convaincu. Les preuves accumules par Picquart lvent ses dernires hsitations. Il tente en vain de convaincre le prsident de la Rpublique, Flix Faure. La presse de droite se dchane alors. Il ne reste plus quune seule solution : convaincre une plume clbre de sengager du ct de Dreyfus. Cest ce moment que Zola entre en scne.

Depuis 1870, larme franaise traverse une crise profonde. Humilie par la dfaite de 1870 face la Prusse, la grande muette (appele ainsi car ses membres nont pas le droit de vote) supporte difficilement les nouvelles orientations rpublicaines du rgime politique install aprs Sedan : obligation du service impose tous les citoyens, dfense assure par la nation elle-mme ; mais en mme temps, rorganisation dune arme de mtier, qui finalement lemporte sur larme de la conscription. Cette arme rnove, qui porte en elle les espoirs de la revanche, est devenue en vingt ans une puissante force dattraction. Le prestige social de lofficier na jamais t aussi lev. Lieu de sauvegarde des valeurs anciennes, larme devient le refuge des milieux conservateurs trs attachs la dfense de l ordre moral .
Lantismitisme

Devenus citoyens part entire en 1791, les juifs franais vivent dans une relative tranquillit. Ce nest quaux alentours de 1880 que lantijudasme traditionnel se mue en antismitisme. Ce qui ntait quun prjug irrationnel devient une vritable doctrine politique qui fait des juifs les instigateurs dun vaste complot visant saper les fondements mmes de la socit franaise. En 1882, les antismites attribuent ainsi le krach de lUnion gnrale (banque catholique trs proche de lglise) une machination des banques juives. En 1886, douard Drumont publie La France juive et fonde en 1892 La Libre Parole qui, ds sa parution, commence une trs violente campagne contre la prsence dofficiers juifs dans larme franaise. Cest donc dans ce contexte que survient laffaire Dreyfus.

Bobb, Jaccuse, 1908 BNF, Estampes, Ne 101 Bte 619

On est port voir dans la panthonisation de Zola le ct chienlit, le ct carnavalesque,

le ct Descente de la Courtille. * Lettre d. Drumont la Ligue de la patrie franaise, 1908


* La Courtille : nom donn aux jardins de Belleville, quartier populaire lest de Paris.

Zola dans l affaire


Orens, Jaccuse, caricature dreyfusarde BNF, Estampes, Ne 101 Bte 619

Un engagement tardif ?

Ds le mois de mai 1896, Zola a publi dans Le Figaro un article dnonant lantismitisme, intitul Pour les juifs . Il vient dachever Paris, le dernier pisode de sa trilogie des Trois Villes, dans lequel il a mis en scne La Libre Parole de Drumont sous le titre de La Voix du Peuple. Trois rencontres sont dcisives dans lengagement de Zola en faveur de Dreyfus : celle avec le journaliste Bernard Lazare, qui soutient Mathieu Dreyfus depuis fvrier 1895, celle avec lavocat de Picquart, matre Leblois, et enfin celle avec le vice-prsident du Snat, Scheurer-Kestner. Ce dernier joue un rle clef, car il cherche constituer un conseil dhommes habitus parler aux masses . Cest la suite dun djeuner avec ces trois hommes que Zola sengage dans laffaire Dreyfus, en publiant trois articles dans Le Figaro partir de novembre 1897 ; il dfend les prises de position de Scheurer-Kestner ( M. Scheurer-Kestner ), dnonce lantismitisme et le mythe du syndicat juif ( Le syndicat ), et enfin il sattache dcrire les circonstances de l affaire ( Procs-verbal ). Dsavou par les lecteurs du Figaro qui menacent de se dsabonner, il poursuit son action dans deux brochures, publies chez Fasquelle ; elles se prsentent sous la forme de lettres ouvertes, la Jeunesse et la France . La campagne des dreyfusards pousse alors le gouvernement traduire le commandant Esterhazy devant le conseil de guerre de Paris, au moment mme o le prsident du Conseil Jules Mline proclame : Il ny a pas daffaire Dreyfus ! Esterhazy est acquitt le 11 janvier 1898 et port en triomphe par la foule de ses partisans. Cest un choc pour Zola et ses compagnons.

Jaccuse ! : le plus grand acte rvolutionnaire du sicle (Jules Guesde)

Le 13 janvier 1898, les vendeurs de journaux distribuent dans Paris les 300 000 numros de LAurore. Cest le directeur du quotidien, Clemenceau, qui en a trouv le titre-massue, qui agit la manire dun rquisitoire : Jaccuse ! Leffet est considrable : selon Lon Blum, Jaccuse bouleversa Paris en une journe . Imprim en lettres de bois large empattement, pareil une affiche, le numro est tir 300 000 exemplaires, soit dix fois plus que son tirage habituel.

Car le contenu de larticle est la mesure de son titre volontairement provocateur : stalant sur six colonnes sur toute la premire page et la deuxime, sans entrefilet, lexception dun jeu dastrisques qui rompt la linarit de lensemble, larticle expose dabord les faits, cest--dire larrestation et la condamnation de Dreyfus, puis dvoile lidentit du vritable coupable, le commandant Esterhazy, pour dnoncer la dcision scandaleuse qui est intervenue deux jours auparavant avec lacquittement du tratre. Vient ensuite, en deuxime page, la longue litanie des Jaccuse qui sgrnent comme autant de motifs dinculpation. Zola a pleinement conscience du risque quil encourt, et il sexpose volontairement aux poursuites car il pense quun nouveau procs rouvrira le dossier Dreyfus : Quon ose donc me traduire en cour dassises !
Georges Clemenceau

Maire de Montmartre sous la Commune, Clemenceau est lu dput de la Seine dans la premire Assemble de la IIIe Rpublique. Il sige lextrme gauche. Rlu en 1876 et 1877, il se spare des opportunistes et contribue la chute du gouvernement dirig par Gambetta en 1882, ainsi qu celui de Jules Ferry en 1885. Ce tombeur de ministres se fait ainsi de trs nombreux ennemis. Compromis dans le scandale de Panam en 1892, le leader radical se justifie bien difficilement et il est battu aux lections lgislatives lanne suivante. Pendant quatre ans, il se contente dcrire un ditorial quotidien dans le journal quil a fond en 1880, La Justice. En octobre 1897, il devient ditorialiste du journal fond par Ernest Vaughan, LAurore.

Jaccuse !, manuscrit autographe BNF, Manuscrits, NAF 19951, f. 1 et 37

Les consquences de Jaccuse !


mile Zola la cour dassises, 1898, BNF, Estampes, Qe 89 fol.

Le procs Zola

Comme Zola la prvu, il est donc traduit pour diffamation par le ministre de la Guerre devant la cour dassises de la Seine. Le procs va durer quinze jours, du 7 au 23 fvrier 1898. Les principaux acteurs de l affaire interviennent comme tmoins, le lieutenant-colonel Picquart, qui saffronte en direct avec le commandant Henry, le gnral de Boisdeffre, chef dtat-major, qui ne cesse dinvoquer la raison dtat. Et finalement, Zola y lit sa dclaration le 21 fvrier : Dreyfus est innocent, je le jure ! Jy engage ma vie, jy engage mon honneur Malgr la plaidoirie passionne de son avocat, matre Labori, et lintervention de Clemenceau, le verdict est rendu le 23 : Zola est condamn un an de prison ferme et 3 000 F damende. Cest la peine maximale encourue. Elle est confirme en appel le 18 juillet. Sur les conseils de son avocat et de Clemenceau, Zola prend le soir mme le chemin de lexil, afin que la condamnation qui vient dtre prononce ne puisse tre signifie dans les formes juridiques.
Lexil La victoire des dreyfusards

Lexil est vcu par Zola avec un sentiment de solitude extrme. En aot, aprs le suicide du commandant Henry, il pense voir la fin de son calvaire. Mais il nen est rien. Il lui faut attendre le dcs du prsident de la Rpublique, Flix Faure, adversaire acharn de la rvision du procs de Dreyfus, pour voir le jugement de 1894 enfin cass par le nouveau prsident, mile Loubet. Dreyfus passe devant un nouveau conseil de guerre qui souvre Rennes le 7 aot 1899. Ds le 4 juin, Zola est rentr en France et fait paratre le lendemain un article dans LAurore, Justice . Dreyfus est de nouveau condamn dix ans de rclusion criminelle avec circonstances attnuantes , ce qui reprsente un nouveau dni de justice : car soit Dreyfus est innocent et, dans ce cas, il doit tre acquitt, soit il est coupable, et il ne peut y avoir, alors, de circonstances attnuantes. Le 19 septembre, le prsident de la Rpublique mile Loubet signe le dcret de grce de Dreyfus qui laccepte, malgr les rticences de certains de ses amis politiques, et le 21 septembre le gnral de Galliffet peut sexclamer : Lincident est clos !

La porte de Jaccuse est immense. Dabord chez les antidreyfusards, qui manifestent leur mcontentement dans la rue. Les caricatures contre Zola, parfois dune rare grossiret, fleurissent dans la presse. Les journaux choisissent leur camp : lcrasante majorit est antidreyfusarde, comme Le Petit Journal de Judet ou La Croix, quotidien catholique. Des ligues naissent ou rapparaissent comme la Ligue des patriotes, pour les antidreyfusards, ou la Ligue de dfense des droits de lhomme, chez les dreyfusards. Mais lopposition est avant tout idologique. Pour les antidreyfusards, la raison dtat prime sur la justice individuelle et rien ne saurait mettre en doute lhonneur de larme, vritable colonne vertbrale de la nation :

qui ternit limage de larme reprsente un danger pour la patrie. Pour les dreyfusards, au contraire, il faut que justice soit rendue, que la vrit clate au grand jour, et cela ne peut se faire que par la reconnaissance de lerreur judiciaire commise et de la responsabilit de larme. Les intellectuels (le mot, en tant que substantif, apparat semble-t-il pendant l affaire ) sengagent, surtout dans le camp des dreyfusards. Une ptition circule, demandant la rvision du procs de Dreyfus ainsi que la leve des sanctions contre Zola. Marcel Proust et Anatole France sont parmi les premiers signataires. Mais Zola ne connatra jamais le dnouement de laffaire Dreyfus : le 5 octobre 1902, il meurt asphyxi dans son appartement de la rue de Bruxelles. Mort accidentelle ou provoque ? La question reste pose, car vingt ans plus tard, un ouvrier antidreyfusard reconnatra avoir volontairement obstru une conduite daration dans lappartement du grand crivain. Aveu bien tardif ! Il nen reste pas moins rvlateur de la haine tenace qui poursuit Zola tout au long de son existence, et que son engagement dans le camp des dreyfusards ne fait quaccentuer. Cest en 1906 que la Cour de cassation casse le verdict de Rennes. Dreyfus est alors rhabilit et rintgr dans larme comme chef descadron. Picquart devient ministre de la Guerre dans le nouveau gouvernement dirig par Clemenceau. Mais la blessure nest pas referme : en 1908, lors du transfert des cendres de Zola au Panthon, Dreyfus est bless par deux coups de revolver. Son agresseur, Grgori, un journaliste du Gaulois, sera acquitt par les assises de la Seine.

Dpart dmile Zola lissue du procs, juillet 1898 BNF, Estampes, Qe 89 fol.

Naissance des intellectuels

Henri-Gabriel Ibels, Le Gnral Mercier tendant une ponge Dreyfus crucifi BNF, Estampes, Qb1 1894

Zola, un intellectuel engag

Mais quel est donc en dfinitive le sens de laction dmile Zola ? Quelle interprtation peut-on donner son engagement ? Sans doute faut-il y voir, avec Henri Mitterand, la part de la littrature, la part du style, qui transforme lhistoire en mythe et donne laffaire un public au sens dramatique du terme . Mais Jaccuse va plus loin : cest un texte majeur qui rsonne toujours aujourdhui comme un appel, un cri, celui dun intellectuel plong dans un combat dordre gnrationnel, le dfi dun crivain engag, dont lacte de bravoure ne russit que parce que ses contemporains reconnaissent la force extraordinaire que possde son intervention. Cest ce que semble indiquer sa dclaration au jury du 21 fvrier 1898, dans laquelle lcrivain engage [sa] vie ainsi que son honneur . Au nom de la vrit et de la justice. Deux termes qui reviennent constamment dans larticle. Et ce nest certes pas un hasard si ces deux termes serviront de titre deux romans du cycle des Quatre vangiles, le dernier tant malheureusement rest ltat dbauche. Or Justice devait prcisment mettre en scne un militaire prchant la Rpublique universelle . En proclamant haut et fort son Jaccuse ! , Zola na pas seulement ragi en crivain qui tenait une belle histoire, mais en intellectuel convaincu juste titre de la lgitimit de son combat : ainsi quil le dit lui-mme dans son article sur M. Scheurer-Kestner paru dans Le Figaro, le 25 novembre 1897, la vrit est en marche et rien ne larrtera .

Dans le camp des dreyfusards

Jean Jaurs Lon Blum Charles Pguy Marcel Proust Bernard Lazare Georges Clemenceau Anatole France Octave Mirbeau Jules Renard Georges Sorel Pierre Waldeck-Rousseau Claude Monet Camille Pissarro La Ligue des droits de Lhomme LAurore Le Progrs de Lyon
Dans le camp des antidreyfusards

Paul Droulde Maurice Barrs douard Drumont Ferdinand Brunetire Charles Maurras Lon Daudet Jules Verne Paul Czanne Edgar Degas Auguste Renoir Flix Faure Caran dAche La Ligue de la patrie franaise La Croix Le Petit Journal Le Plerin

Pistes pdagogiques Jaccuse est construit selon les rgles du discours judiciaire canonique. Relever ses diffrentes articulations (exorde, narration, confirmation, proraison). De juillet 1901 septembre 1902, Zola prpare son nouveau roman, Justice, dernire partie des Quatre vangiles. Il meurt avant davoir pu rdiger une ligne. Construire lbauche du roman ainsi que des fiches types pour les personnages, principaux acteurs de laffaire Dreyfus (caractre, physique, action, etc.). En septembre 1902, Anatole France, sur la tombe de Zola, fit son loge funbre : Il fut un moment de la conscience humaine. Trouver dautres exemples dcrivains engags ou de textes reprsentatifs de cette conscience humaine dont parle Anatole France. Dcrire les deux caricatures sous la forme dun tableau, en dcryptant les signes iconographiques qui permettent de classer leurs auteurs dans le camp des dreyfusards ou dans celui des antidreyfusards.

Bibliographie Bredin (Jean-Denis), LAffaire, Fayard, 1993 (nouvelle dition remise jour) Charle (Christophe), Naissance des intellectuels (1880-1900), d. de Minuit, 1990 Mitterand (Henri), Zola, Lhistoire et la fiction, PUF, 1990 Pags (Alain), mile Zola, un intellectuel dans laffaire Dreyfus, Sguier, 1991 Winock (Michel), 13 janvier 1898 : Zola crit Jaccuse , LHistoire, n 217, janvier 1998 Jaccuse et Les Preuves , colloque de Mdan, publi dans Jean Jaurs Cahiers trimestriels, n 151, janvier-mars 1999 LAffaire Dreyfus, Vrits et mensonges, numro spcial de LHistoire, n 173, janvier 1994 Filmographie LAffaire Dreyfus, de Georges Mlis, 1899 LAffaire Dreyfus, dYves Boisset, 1998 Jaccuse, de Jos Ferrer, 1958 Zola ou la conscience humaine, de Stellio Lorenzi, 1978

DNizard, Dreyfus, le Napolon des martyrs, 1908 BNF, Estampes, Ne 101 Bte 619