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SIGNOS Ejercicio: Todos los signos representan otra cosa. Esa otra cosa se llama objeto del signo.

En el siguiente trabajo debers realizar un cuadro en el que vayas incluyendo (en la primera columna) todos los signos ante los que se encuentra el seor Sigma, especificando (en la segunda columna) cul es su respectivo objeto. Presta atencin! En el texto pueden hallarse ms de veinte signos! N SIGNO 1 Molestias en el vientre 2 3 4 5 6 7 8 OBJETO Algo funciona mal y requiere atencin mdica

Signo
PROEMIO (fragmento) Supongamos que el seor Sigma, en el curso de un viaje a Pars, empieza a sentir molestias en el vientre. Utilizo un trmino genrico, porque el seor Sigma por el momento tiene una sensacin confusa. Se concentra e intenta definir la molestia: ardor de estmago?, espasmos?, dolores viscerales? Intenta dar nombre a unos estmulos imprecisos; y al darles un nombre los culturaliza, es decir, encuadra lo que era un fenmeno natural en unas rbricas precisas y codificadas; o sea, que intenta dar a una experiencia personal propia una calificacin que la haga similar a otras experiencias ya expresadas en los libros de medicina o en los artculos de los peridicos. Por fin descubre la palabra que le parece adecuada: esta palabra vale por la molestia que siente. Y dado que quiere comunicar sus molestias a un mdico, sabe que podr utilizar la palabra (que el mdico est en condiciones de entender), en vez de la molestia (que el mdico no siente y que quizs no ha sentido nunca en su vida). Todo el mundo estar dispuesto a reconocer que esta palabra, que el seor Sigma ha individualizado, es un signo, pero nuestro problema es ms complejo. El seor Sigma decide pedir hora a un mdico. Consulta la gua telefnica de Pars; unos signos grficos precisos le indican quines son mdicos, y cmo llegar hasta ellos. Sale de casa, busca con la mirada una seal particular que conoce muy bien: entra en un bar. Si se tratara de un bar italiano intentara localizar un ngulo prximo a la caja, donde podra estar un telfono, de color metlico. Pero como sabe que se trata de un bar francs, tiene a su disposicin otras reglas interpretativas del ambiente: busca una escalera que descienda al stano. Sabe que, en todo bar parisino que se respete, all estn los lavabos y los telfonos. Es decir, el ambiente se presenta como un sistema de signos orientadores que le indican dnde podr hablar. Sigma desciende y se encuentra frente a tres cabinas ms bien angostas. Otro sistema de reglas le indica cmo ha de introducir una de las fichas que lleva en el bolsillo (que son diferentes, y no todas se adaptan a aquel tipo de telfono: por lo tanto, ha de leer la ficha X como ficha adecuada al telfono de tipo Y. ) y, finalmente, una seal sonora le indica que la lnea est libre; esta seal es distinta de la que se escucha en Italia, y por consiguiente ha de poseer otras reglas para descodificarla; tambin

aquel ruido (aquel bourdonnement, como lo llaman los franceses) vale por el equivalente verbal va libre. Ahora tiene delante el disco con las letras del alfabeto y los nmeros; sabe que el mdico que busca corresponde a DAN 0019, esta secuencia de letras y nmeros corresponde al nombre del mdico, o bien significa casa de tal. Pero introducir el dedo en los agujeros del disco y hacerlo girar segn los nmeros y letras que se desean tiene adems otro significado: quiere decir que el doctor ser advertido del hecho de que Sigma lo llama. Son dos rdenes de signos diversos, hasta el punto de que puedo anotar un nmero de telfono, saber a quin corresponde y no llamarle nunca; y puedo marcar un nmero al azar, sin saber a quin corresponde, y saber que al hacerlo llamo a alguien. Adems, este nmero est regulado por un cdigo muy sutil: por ejemplo, las letras se refieren a un barrio determinado de la ciudad, y a su vez, cada letra significa un nmero, de manera que si llamara a Pars desde Miln, debera sustituir DAN por los nmeros correspondientes, porque mi telfono italiano funciona con otro cdigo. Sea como fuere, Sigma marca el nmero: un nuevo sonido le dice que el nmero est libre. Y finalmente oye una voz: esta voz habla en francs, que no es la lengua de Sigma. Para pedir hora (y tambin despus, cuando explique al mdico lo que siente) ha de pasar de un cdigo a otro, y traducir en francs lo que ha pensado en italiano. El mdico le da hora y una direccin. La direccin es un signo que se refiere a una posicin precisa de la ciudad, a un piso preciso de un edificio, a una puerta precisa de este piso; la cita se regula por la posibilidad, por parte de ambos, de hacer referencia a un sistema de signos de uso universal, que es el reloj. Vienen despus diversas operaciones que Sigma ha de realizar para reconocer un taxi como tal, los signos que ha de comunicar al taxista; cuenta tambin la manera como el taxista interpreta las seales de trfico, direcciones prohibidas, semforos, giros a la derecha o a la izquierda, la comparacin que ha de efectuar entre la direccin recibida verbalmente y la direccin escrita en una placa...; y estn tambin las operaciones que ha de realizar Sigma para reconocer el ascensor del inmueble, identificar el pulsador correspondiente al piso, apretarlo para conseguir el traslado vertical, y por fin el reconocimiento del piso del mdico, basndose en la placa de la puerta. Sigma ha de reconocer tambin, entre dos pulsadores situados cerca de la puerta, el que corresponde al timbre y el que corresponde a la luz de la escalera; pueden ser reconocidos por su forma distinta, por su posicin ms o menos prxima a la puerta, o bien basndose en un dibujo esquemtico que tienen grabado encima, timbre en un caso, lmpara en otro... En una palabra, Sigma ha de conocer muchas reglas que hacen que a una forma determinada corresponda determinada funcin, o a ciertos signos grficos, ciertas entidades, para poder al fin acercarse al mdico. Una vez sentado delante de l, intenta explicarle lo que ha sentido por la maana: Jai mal au ventre. El mdico entiende las palabras, pero no se fa: es decir, no est seguro de que Sigma haya indicado con palabras adecuadas la sensacin precisa. Hace preguntas, se produce un intercambio verbal. Sigma ha de precisar el tipo de dolor, la posicin. Ahora el mdico palpa el estmago y el hgado de Sigma; para l algunas experiencias tctiles tienen un significado que no tienen para otros, porque ha estudiado en los libros que explican cmo a una experiencia tctil ha de corresponder determinada alteracin orgnica. El mdico interpreta las sensaciones de Sigma (que l no siente) y las compara con las sensaciones tctiles que experimenta. Si sus cdigos de semitica mdica son adecuados, los dos rdenes de sensaciones han de corresponder. Pero las sensaciones de Sigma llegan al mdico a travs de los sonidos de la lengua francesa; el mdico ha de comprobar si las palabras que se manifiestan por medio de sonidos son coherentes, de acuerdo con los usos verbales corrientes, con las sensaciones de Sigma; pero teme que ste utilice palabras imprecisas, no porque sean imprecisas sus sensaciones, sino porque traduzca mal del italiano al francs. Sigma dice ventre, pero quizs quiere decir foie (y, por otra parte, es posible que Sigma sea inculto, y que para l, incluso en italiano, hgado y vientre sean entidad indiferenciada). Ahora el mdico examina las palmas de las manos de Sigma y ve que tienen manchas rojas irregulares: Mal signo murmura. No beber usted demasiado?. Sigma lo reconoce: Cmo lo sabe?. Pregunta ingenua; el mdico interpreta sntomas como si fueran signos muy elocuentes; sabe lo que corresponde a una mancha, a una hinchazn. Pero no lo sabe con absoluta exactitud; por medio de las palabras de Sigma y de sus experiencias tctiles y visuales ha individualizado unos sntomas, y los ha definido en los trminos cientficos a los que lo ha acostumbrado la sintomatologa que ha estudiado en la Universidad, aunque sabe a qu sntomas iguales pueden corresponder enfermedades diferentes, y a la inversa. Ahora ha de pasar del sntoma a la enfermedad de la cual es signo, y esto es cosa suya. Esperemos que no tenga que hacer una radiografa, porque en tal caso tendra que pasar de los signos grficofoto- grficos al sntoma que representan, y del sntoma a la alteracin orgnica. No trabajara con un nico sistema de convenciones sgnicas, sino sobre varios sistemas. La cosa se hace tan difcil, que es muy posible que equivoque el diagnstico.

Umberto Eco. Signo. Labor, Barcelona, 1976. (Fragmento)