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CADA DEL CABELLO Y ALIMENTACIN


1. INTRODUCCIN El pelo es una continuacin del tejido drmico cornificado. Est formado por queratina dura resistente y posee la funcin de proteccin e importancia esttica. A lo largo de la vida el cabello se ve sometido a numerosos agentes externos, situaciones fisiolgicas o patolgicas que daan su estructura y lo debilitan. Y es en esos momentos cuando el cabello necesita mantenerse fuerte a travs de una adecuada alimentacin, con el fin de evitar o posponer su cada. 2. ESTRUCTURA Y CICLO DE VIDA DEL CABELLO El folculo polisebaceo es el rgano encargado de la formacin del cabello. Su estructura se compone de:

Papila drmica: posee la funcin de control de ciclo piloso. Bulbo piloso: da lugar al futuro cabello.

A su vez, el cabello se divide en:

Raz: presenta una forma de bulbo con un hueco en su interior donde se encuentra la papila drmica (zona con capilares sanguneos capaces de nutrir el cabello), por lo que posee gran actividad metablica y mittica. Tallo: parte externa del pelo. Est formado por tres capas concntricas:

Cutcula: es la capa protectora y ms externa. Resistente a las diferentes agresiones fsicas o qumicas. Ofrece brillo y suavidad al cabello. Corteza: posee el pigmento que da color al pelo. Mdula: parte central responsable de la refraccin de la luz y la tonalidad del pelo.

La prdida de entre 50 a 100 pelos al da se considera como algo natural. La mayora del pelo cado da lugar a un nuevo cabello. Poseen una media de vida de tres a cinco aos (ciclo piloso). Durante este tiempo pasa por tres fases diferentes:

Angena o de crecimiento: perodo en el que el cabello crece alrededor de 0,3 milmetros al da. Tiene una duracin de tres aos. Catgena o fase de reposo: etapa en la que el folculo piloso se atrofia y retrae dirigindose hacia la superficie del cuero cabelludo. Su duracin es de unas tres semanas.

Telgena: perodo de cada con el fin de que nazca un cabello nuevo. Dura entre dos y cuatro meses.

La cada de ms del 25% de la masa capilar se define como alopecia. Una alteracin considerable del crecimiento puede tener un origen gentico o no (factores externos o ambientales). La edad no suele ser un factor determinante, ya que la prdida de masa capilar sucedida a lo largo de los aos est realmente relacionada con los cambios hormonales que se producen en la diferentes etapas, ya que el cuero cabelludo presenta gran sensibilidad con respecto a las hormonas andrgenas (pubertad, maternidad y menopausia). Otros factores que aceleran o provocan la cada capilar son: Los principios de temporada: sobre todo el otoo. El estrs: las preocupaciones, el agotamiento o un acontecimiento traumtico. Una alimentacin deficiente en vitaminas y minerales: por dietas de adelgazamiento extremas o por falta de tiempo (tanto para la planificacin del men, como la elaboracin o el momento de la ingesta). Aunque la simple carencia de un sola vitamina puede inducir a una prdida anormal del pelo. Determinadas dietas de adelgazamiento incluyen un exceso de fibra o una ingesta abusiva de laxantes. Las consecuentes diarreas impiden la correcta absorcin de determinados nutrientes (destaca la malabsorcin de hierro). An sin llegar a la cada extrema del cabello, una mala alimentacin fomenta su rotura dificultando su regeneracin. La contaminacin, el humo o el polvo: los radicales libres presentes en un ambiente contaminado alteran las estructuras celulares y provocan un envejecimiento prematuro de las mismas. El humo o el polvo adems dificultan la oxigenacin del cabello. Estos factores sensibilizan el cuero cabelludo, dificultan la nutricin y eliminan su capacidad natural de proteccin. Unas medidas higinicas adecuadas (lavado dos o tres veces por semana con un aclarado abundante), una activacin de la microcirculacin sangunea del cuero cabelludo y la restriccin del uso del secador ayudan a disminuir el efecto de estos factores ambientales. Anticonceptivos o tratamientos hormonales. Casos extremos: ciertos tipos de enfermedades, tratamientos para el cncer (radioterapia o quimioterapia), infecciones, etc.

3. IMPORTANCIA DE LA ALIMENTACIN El cabello est en constante renovacin, por eso necesita un aporte continuado de nutrientes. La alimentacin es bsica para el mantenimiento de un buen estado del cuero cabelludo, crecimiento, aspecto y regeneracin capilar. Pero, al contrario de lo que determinada informacin comercial ofrece, una suplementacin o unas dietas determinadas no son capaces de frenar una cada con orgenes diferentes (estrs, enfermedad, alteraciones hormonales, etc.).
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El cabello est formado principalmente por queratina. Esta protena es capaz de proteger al organismo de agresiones externas y adems contribuye a endurecer el cabello. Para que esta queratina se forme adecuadamente y el crecimiento capilar est normalizado, es necesario un aporte suficiente de nutrientes; entre los que destacan determinadas vitaminas del grupo B, minerales como el hierro o el cinc, y protenas ricas en aminocidos azufrados (mariscos, legumbres, carnes, leche, yema de huevo, etc.). Adems, ciertas carencias vitamnicas son las principales responsables de anomalas en el bulbo y consecuente cada del cabello.

As, los nutrientes que favorecen la regeneracin y crecimiento de un cabello saludable son: Vitamina A: interviene en el crecimiento y desarrollo de clulas y tejidos (incluido pelo y cuero cabelludo). Posee mayor relevancia sobre el estado del cuero cabelludo. Una carencia prolongada conduce a la prdida del cabello y a la aparicin de caspa (resultado de la acumulacin de restos celulares en el folculo piloso). La vitamina A puede obtenerse a travs de: Fuentes vegetales: carotenoides y betacarotenos que en el organismo son convertidos en vitamina A. Son abundantes sobretodo en frutas y verduras de colores rojos, naranjas o morados, amarillo o verdes intensos (fresas, tomates, zanahorias, acelgas, etc.). Fuentes animales: retinol, presente sobretodo en el hgado, aceite de pescado, huevos o leche.

Vitaminas del grupo B: esenciales para la sntesis de glbulos rojos (hemoglobina). Su funcin principal es la de transporte de oxgeno, con el fin de oxigenar clulas y tejidos, entre ellos el cabello. El cido flico, la vitamina B6 y B12 son las de mayor importancia y se encuentran en carnes, pescados, frutos secos y cereales fortificados. Las vitaminas del grupo B, bajo supervisin mdica, suelen emplearse para el tratamiento de la dermatitis seborreica del cuero cabelludo y la cada del cabello. Hay que tener en cuenta que la vitamina B12 nicamente se obtiene a travs de la carne y derivados. En el caso de individuos vegetarianos, habra que considerar la incorporacin de algn complemento vitamnico.

Hierro : una carencia de hierro en la dieta o una mala absorcin intestinal suelen ser las causas ms comunes de alopecia en mujeres. Las menstruaciones demasiado abundantes se convierten en la causa principal de las anemias ferropnicas. Esta dficit de hierro suele ser la causa de cabellos frgiles y debilitados. La suplementacin de hierro, bajo prescripcin mdica, mejora el aspecto del cabello, recuperando la masa capilar. Aunque se trata de una recuperacin lenta, ya que no se consigue recuperar la normalidad hasta pasados de cuatro a seis meses. El mtodo ms adecuado y natural de mantener los niveles adecuados de hierro es incluyendo en la dieta alimentos de origen animal ricos en hierro de tipo -hemo, ya que es el que mejor se absorbe (mejor que el hierro de origen vegetal o -no hemo).

Por otro lado, cuando se incluye vitamina C (abundante en naranjas, mandarinas, limones, pomelos, kiwis, fresas, tomates o pimientos) en la misma ingesta, aumentan los niveles de absorcin intestinal del hierro -hemo y -no hemo.

Cinc: participa en la sntesis de queratina. Es utilizado junto a la vitamina B6 como tratamiento para la descamacin del cuero cabelludo. Su carencia provoca una disminucin del grosor y la longitud del cabello, lo vuelve ms quebradizo y sin brillo. Este es un mineral presente sobretodo en almejas, anchoas, atn, ostras, huevos, germen de trigo, nueces, leguminosas, quesos, etc. Protenas: los aminocidos azufrazos que aportan estos macronutrientes son bsicos para la formacin de queratina. Una dieta pobre en alimentos proteicos, como carnes, pescados, huevos o lcteos, provoca un cabello dbil, despigmentado y sin brillo. Azufre : interviene en la sntesis de queratina y regula los niveles de grasa del cuero cabelludo. Presente en alimentos como el huevo, la leche, los frutos secos, cereales y levadura de cerveza. Yodo: tiene un papel importante en el crecimiento del cabello. Presente sobretodo en pescados y mariscos. Magnesio: se encuentra en frutos secos, cereales, verduras de hoja verde, germen de trigo o levadura de cerveza. Es un mineral capaz de fortalecer el cabello retrasando su cada. Calcio: proporciona consistencia al cabello. El calcio es abundante en la leche, determinados frutos secos y pescados que se ingieren con espina.

Hay que recordar que la utilizacin de suplementos dietticos queda exclusivamente indicada cuando se sospecha del dficit de algn nutriente. La levadura de cerveza, por ejemplo, es un buen complemento, ya que es rica en vitaminas del grupo B y E.