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Introduccin Metacrilato y Policarbonato Trabajando el plstico Perforar y roscar Cortar y doblar Pegar y pulir Cuidados

Actualizado 27-12-2004

Introduccin
Soy Potxoki o Makinolo, dependiendo del entorno y del momento, pero invariablemente aprendiz de mucho y maestro de nada. Esta guia solo pretende ser una puesta en comn de las tcnicas caseras que se pueden utilizar para trabajar estos materiales plsticos confeccionada a partir de mis experiencias personales fundamentalmente y de datos que he leido o imagenes que he visto por internet. No trabajo en el mundo de los plsticos ni tengo mayores conocimientos de qumica que los que cualquier estudiante no excesivamente brillante pueda recordar de los ultimos cursos de bachillerato, por lo tanto todo lo que expongo aqui es experimental y orientado a aquellos que quieran trabajar estos materiales con herramientas mas o menos comunes en cualquier casa, o si no, al menos comunes en centros de bricolage y ferreterias de las de toda la vida. Si encuentras algun dato erroneo o poco ajustado a la realidad hazmelo saber y lo contrastar para cambiarlo. Puedes localizarme en este correo. No olvides quitar (noespam) al escribirme. Todo lo que se expone en esta guia es vlido tanto para metacrilato como para el policarbonato, salvo que se especifique lo contrario. Estos dos son los materiales que mas comunmente se encuentran en el mercado. Por ltimo, una tipica descarga de responsabilidades. No me hago responsable de que las tcnicas descritas en este documento sean seguras ni tan siquiera adecuadas, ni que cumplan ningun tipo de requisito de seguridad de ninguna ndole. No me hago responsable de la falta de veracidad o exactitud que los datos expuestos ni de los efectos secundarios que provoque el seguir las indicaciones explicadas. Todo lo que hagas ser bajo tu entera responsabilidad, entendiendo que algunos de los procedimientos explicados son peligrosos y pueden provocar daos fsicos o intoxicacones debido a que en ellos se utilizan herramientas y maquinaria que necesitan de cierta pericia para su manejo y el seguimiento de unas normas basicas de seguridad que deberias conocer, asi como elementos qumicos que pueden provocar irritaciones, quemaduras, explosiones o intoxicaciones graves si no se tratan adecuadamente.

Aclarado esto, pasamos a la accin.

Metacrilato

El Metacrilato es un polmero termoplstico amorfo que se puede encontrar en dos formatos, extruido y en colada. Su nombre completo es Polimetil Metacrilato y su abreviatura es PMMA. El PMMA se compone de moleculas monmeros de Metil Metacrilato, cuya frmula quimica es C5H8O2 y se forma por reacciones de adicin en el enlace doble. METACRILATO es una palabra que se compone de META y ACRILATO, no es metraquilato, metrakilato, ni nada por el estilo, lo digo por que hay algunos modders que no se enteran muy bien de esto. Explico un peln que significa ese trabalenguas de polmero termoplstico amorfo para los que como yo, no saben nada de qumica orgnica. Es un polmero por que se compone de la union de monmeros, como ya hemos visto. Los termoplsticos tienen la capacidad de convertirse en fluidos al alcanzar

determinada temperatura, y mantener la forma adquirida una vez restituida la temperatura ambiente. Y es amorfo por que al enfriar su estructura molecular se agrupa de forma anrquica, con una contraccin del material constante en las 3 dimensiones. Por contra, los termoplsticos cristalinos al enfriar cristalizan, por lo que tienden a ocupar el menor espacio posible y se contraen mas en el sentido del flujo que en transversal. El ser amorfo le confiere mayor transparencia.

AMORFOS
Acrilo Nitrilo Butadieno Estireno (ABS) Poliestireno (PS) Eter Acrlico elastomrico (ASA) Policarbonato (PC) Polimetacrilato (PMMA) Cloruro de Polivinilo (PVC)

CRISTALINOS
Polipropileno (PPN) Polibutilentereftlato (PBT) Polietilentereftalato (PET) Poliamida (PA) Resina (POM)

AMORFOS
+ Resistencia trmica Rigidez Impacto

CRISTALINOS
+ + -

Contraccin Transparencia

+ -

Segn el Centro Canadiense de la salud en el trabajo, las moleculas de metil metacrilato son muy solubles en etanol, dietil eter y acetona. Son simplemente solubles en cloroformo, metil etil ketona (presente en pegamentos y cementos para PVC) y tetrahidrofuran (THF). El Etanol es el nombre que recibe el alcohol etlico, que es el contenido en las bebidas alcohlicas y el de los botes que nos venden en la farmacia. Es facilmente comprobable que el etanol no disuelve el metacrilato, aunque si altera de algun modo sus propiedades, por lo que no queda muy claro la veracidad de los datos que nos cuentan en esta pgina. Los datos de solubilidad son importantes conocerlos como veremos en la seccin de pegado. Las principales propiedades de este material son

Mayor transparencia que la del cristal. Rgido como la madera. Pesa menos de la mitad que el vidrio. Superficie tan dura como la del aluminio. Combustible como la madera dura. Entre 10 y 20 veces ms resistente al impacto que el cristal. Es el plstico ms resistente a la intemperie que existe.

El metacrilato se usa mucho en mamparas de bao, ventanas de seguridad, acuarios, mobiliario, expositores... y cajas de PC :)

Policarbonato

Al igual que el metacrilato, el policarbonato tambien es un termoplstico amorfo con unas caracteristicas parecidas pero no iguales. Es mas resistente y se puede doblar en frio, pero es menos transparente y normalmente solo se encuentra en espesores de menos de 5 mm, ademas de que es mas caro. El Policarbonato se compone de monmeros formados por una molcula de Bisfenol A (la misma que se usa para fabricar resinas de epoxi) y un grupo de carbonato, sea lo que sea lo que eso significa.

El policarbonato se usa habitualmente en la fabricacion de CDs, Claraboyas, lentes para gafas o en cristales antibalas y escudos para las fuerzas antidisturbios. Ojo, las cajas de los CDs NO son de policarbonato, son de otro tipo de plstico mucho mas dbil y barato llamado Poliestileno (PS). Los disolventes que actuan sobre el policarbonato son el cloruro de metileno (diclorometano), el cloroformo (triclorometano), 1,2dicloroetileno, tetracloroetano y clorobenceno. Tambin disuelven en tetrahidrofuran como el metacrilato. El Bisfenol A se disuelve en Acetona y Benceno.

Trabajando el plstico
El metacrilato se puede trabajar mecnicamente con las herramientas habituales que

se usan para metales. Al ser un slido se puede perforar, lijar, cortar como los metales y maderas, se puede doblar por calor, partir mecnicamente como los cristales, y se puede derretir por calor o quimicamente como la mayor parte de los plsticos. Comercialmente se vende en planchas de varios espesores y tamaos, en forma de tubos, cubos, barras y perfiles (en L, en U, etc). Las planchas suelen venir protegidas por ambas caras por una pelicula plstica de polietileno que se pega al material por esttica, para no dejar residuos, y que evita araazos leves y golpes durante su transporte y manipulacin. Pero a pesar de su dureza, este material no lo aguanta todo, y esto es por lo que vamos a comenzar, que NO se puede hacer con el metacrilato.

Problemas
Durante la manipulacin de estos materiales pueden aparecer grietas muy visibles y que echan a perder el material. Estas grietas se producen principalmente si durante la manipulacin se dan dos o mas de estas circunstancias a la vez:

Tensiones Proceso de corte incorrecto, al no utilizar una herramienta apropiada, disco, velocidad, etc Sobrecalentamiento en el proceso de moldeado Curvado en frio fuera de normas Medio qumico agresivo o Alcohol o Lacas o Pinturas Es decir que, por ejemplo, a mi me ha pasado, el alcohol es peligroso para el PMMA y su

combinacin con una tensin mecnica, como por ejemplo apoyarse sobre una plancha mientras haces una perforacin, provoca ese tipo de grietas. Se supone que estas grietas pueden arreglarse metiendo la pieza afectada en un horno de aire circulante a unos 60-70C tantas horas como milmetros de espesor tenga el material, pero esto aun no lo he probado ya que solo tengo un horno, el de la cocina, y no es de aire circulante. Por supuesto, antes de sacar las piezas del horno hay que esperar a que se enfrien, para no doblarlas. Otro tipo de problema surge cuando vertemos disolventes en los que el PMMA es soluble. En estos casos, y dependiendo de lo que tardemos en retirar el producto vertido, el espesor y la solubilidad del metacrilato en ese material, podemos obtener desde simples manchas (que no se quitan si no lijamos y pulimos de nuevo), hasta veladuras, o incluso

hoquedades, prdida de material y agujeros en casos extremos. Como ya hemos visto, estos disolventes son principalmente el etanol, el eter y la acetona. Un problema muy comun es el de la acumulacin de material en las zonas de corte. Debido a que el metacrilato es un termoplstico, con temperatura elevada se derrite y fluye. Una hoja de corte de una sierra, un taladro, o cualquier otra maquinaria que produzca friccin continuada con el material har que este se caliente en exceso y se derrita, acumulandose en la hoja o broca y provocando su embozamiento y con el la perdida de precisin y eficacia de la maquinaria. Como veremos mas adelante, es necesario refrigerar la pieza para que esto no suceda.

Perforar
La perforacin es la actividad que mas calor genera sobre el metacrilato ya que el punto de rozamiento permanece constante durante toda la operacin. Para evitar que se derrita o se raje es conveniente enfriar el area con agua mediante un atomizador o similar. Si se usan las brocas adecuadas, sin embargo, no es necesario siquiera esta operacin. En general una broca de espiral lenta, afilada y puntiaguda, como las que se usan

para metales, a bajas revoluciones, hacen buenos agujeros si estos NO son pasantes. En los agujeros pasantes ocurre que a la salida de la broca por la otra cara las cuchillas de esta "agarran" literalmente el metacrilato y la espiral de la misma lo enrosca y tira de l hacia arriba, con dos consecuencias desagradables: si la plancha no est bien sujeta, esta sale disparada hacia arriba dando vueltas con el consiguiente peligro de golpes y cortes para el operario, y si est bien amarrada a la mesa, con sargentas, se produce un esquirlado del agujero por la parte de la salida de la broca. Para hacer buenos agujeros con seguridad y facilidad es mejor disponer de brocas especiales para plsticos pero son MUY dificiles de encontrar, normalmente las traen bajo pedido, y su diferencia con las de metal es que el angulo de ataque del filo de la broca es de 0 grados, lo que evita de alguna forma los efectos que he comentado mas arriba. Si no te puedes permitir o no encuentras brocas especficas para plasticos, existen

dos alternativas, una es comprar brocas especificas para perforar chapa, que puedes encontrar en grandes superficies comerciales de bricolage en algunos tamaos. No son baratas, ni las hay de todos los tamaos posibles, pero hacen los agujeros perfectos, sin roturas en la salida. No se parecen mucho a las brocas especificas para plsticos, pero os aseguro que funcionan. La otra alternativa es coger una broca de metal, meterla en la taladradora e intentar hacer un agujero en un muro de hormign. Con esto conseguimos mellar la punta de la broca y evitaremos que "chupe" el metacrilato, aunque tambien conseguiremos que lo corte peor y que haga los agujeros mas

derritiendo que cortando. Eso sin contar que habremos dejado de tener una broca para metales :) Un consejo mas, si quieres un acabado perfecto para el interior de los agujeros, cubre la broca con vaselina antes de perforar. Tendrs un bonito agujero pulido. Todo esto es vlido para agujeros de hasta 8 o 10 mm de espesor, por que las

brocas para metal normalmente no son mas grandes. Para agujeros mayores hay varias alternativas, aunque ninguna da un acabado tan perfecto como el de las brocas especficas. Para agujeros entre 10 y 35 mm yo he usado brocas de pala para madera. No es fcil usarlas en metacrilato pero con un poco de prctica se consiguen resultados aceptables. Para usarlas hay que, en primer lugar, perforar el agujero central con la punta afilada de la pala, para a continuacin, bajar sucesivamente la broca sobre el metacrilato durante un segundo (literal) y volver a levantar. Dejamos enfriar, y volvermos a bajar y as tantas veces como sea necesario para completar el agujero. La velocidad del taladro debe ser lo mas baja posible. Ni que decir tiene que es muy importante anclar bien la lamina de metacrilato a la mesa de trabajo y colocar un martir bastante grueso bajo ella. Esto es un ejemplo comparativo de agujeros realizados con broca de pala y de chapa. Para agujeros mas grandes, como blowholes de 80 o 120 mm, lo mejor es una sierra

de corona de bloque. No valen las sierras de campana para madera cutres de esas que vienen con varias hojas intercambiables. El corte no saldr nada limpio con ellas. Las sierras de corona de bloque que nos interesan normalmente tienen un tamao de 79 u 83 mm. Es mejor tener la de 79 para hacer los agujeros de los ventiladores... adivinais cual tengo yo? justo, la de 83. Los ventiladores se me cuelan por el agujero. En cuanto a las de 120, el tamao mas cercano es 121, aunque por lo mismo que antes, yo elegiria la de 114, que es la anterior. Las Starret son muy buenas, aunque todas estas sierras de corona, son bastante

caras, y normalmente hay que adquirir por separado la corona y el vstago que la sostiene.

Roscar

Un agujero hecho en metacrilato se puede roscar con un macho de roscar,

exactamente igual que un agujero en metal. Bueno, no exactamente igual, sino mucho mas facilmente ya que el plstico se corta mas fcil que el metal. Los machos de roscar para usarlos en metacrilato no hace falta que sean de gran calidad, se pueden comprar de los baratos, sin embargo, para los que no dispongan de machos de roscar ni quieran comparse un juego, existe una alternativa. Haciendo uso de nuestro amiga la acetona que tan recurrentemente aparece en este documento, podemos crear una cantidad de pasta de pegar casera y verterla dentro del orificio que queremos roscar hasta llenarlo 1/3 aproximadamente de su profundidad total. Luego insertamos un tornillo con la rosca que queramos imprimir al orificio. Cuando seque en unas 8 horas o mas, dependiendo de la temperatura, desatornillamos el tornillo y voil! tenemos la rosca perfecta, aunque eso si, no sale tan bonita y esttica como con un macho de roscar.

Cortar
El corte en metacrilato es una de las operaciones mas comunes a la hora de hacer ventanas y cualquier otro tipo de aadidos a nuestros mods. Los cortes se pueden dividir en grandes cortes (rectos) y cortes curvos. Para grandes cortes lo mejor es una sierra circular de mesa, como la que se usa en los centros de bricolage para cortar madera, pero lo normal es que no dispongamos de una en casa. Por orden de preferencia, los cortes rectos se deben hacer con:

Sierra industrial

Herramientas del vendedor de metacrilato, osea, que lo corte el con su maquinaria industrial.

Sierra circular de mesa

Los discos de corte debern tener dientes que cambian alternativamente de direccin, a derecha e izquierda con una distancia entre dientes de 10 mm. para material entre 3 y 10 mm. de espesor y de 13 mm. para mas de 10 mm. La distancia ente dientes se mide entre cresta y cresta y la velocidad ser de 4.000 RPM. El disco tiene que sobresalir 15 mm. por encima del material que estemos cortando.

Sierra circular

Su hoja deber tener al menos 2 dientes por cm y 0 de angulo de ataque.

Fresadora

Usar una fresa de ranurar lo mas estrecha posible. Con esta fresa hay que tener en cuenta que vamos a perder material en el corte, mucho mas que con una sierra de cualquier tipo. Hay que usar la guia lo que nos permitir cortar recto. Si la profundidad de la fresa no es mayor o igual que el espesor del material, despues de realizar la hendidura se necesitar partir con la mano (marcar con cutter primero) y lijar el canto despus.

Sierra de calar

con una hoja especial para cortar plasticos (con las hojas de metal hace falta refrigerar el corte con agua o aire comprimido para evitar que derritan el material).

Cutter o cuchilla

Marcar la pieza varias veces por la misma lnea y presionar para que rompa (solo es vlido para material de hasta 3 mm de espesor)

Sierra de mano Es lento y laborioso, pero el corte es recto y la herramienta es la mas asequible. Solo para cortes no muy largos (el largo del corte viene dado por la para metales altura de la propia sierra. Herramienta rotatoria (Dremel)
Usando el disco de corte para metales a bajas revoluciones.

Para los cortes curvos solo recomiendo, por orden de preferencia

Sierra de calar con hoja para plsticos Fresadora con fresa de ranurar sin usar la guia para cortes rectos. Segueta de marquetera, si tienes la paciencia y los pelos suficientes

Como alternativa, los cortes curvos tambien se pueden hacer con algo mas de trabajo usando la Dremel y disco de corte para metales y repasando luego el corte con limas para ajustar las curvas, que obviamente no habrn salido muy curvadas. Es recomendable durante los cortes no retirar la pelicula protectora del material, para evitar rayajos por el roce de las herramientas, la mesa de corte, o cuaquier otro elemento del lugar de trabajo.

Cortes circulares
Se pueden conseguir cortes en circulo de dos maneras diferentes. Si la pieza a cortar es pequea, como de hasta 120mm de dimetro, podemos usar una sierra de corona en el taladro, quitandole previamente la broca de centrado que lleva el vstago o mandrl. Para ello debemos tener, claro est, la sierra de corona del tamao deseado o una cercana y usar una torre de taladro ya que sin la broca de centrado ser mucho mas complicado que hagamos el crculo bien a mano. Si no disponemos de una corona del tamao adecuado podemos usar el truco de MartinX3M. Trazamos el crculo sobre el protector del metacrilato, o mejor aun, sobre una capa de cinta de carrocero que habremos colocado previamente, usando un comps o instrumento similar. Con una sierra de calar cortamos el crculo procurando dejar un margen por el exterior entre el corte y la lnea marcada. A continuacin realizamos un agujero en el centro de la pieza y la atravesamos con un

perno. El perno lo enganchamos al taladro y el taladro lo fijamos a la mesa de trabajo. Ponemos el taladro en marcha y con una lima vamos eliminando material hasta que quede a ras de la linea que hemos marcado. Crculo perfecto, podemos usar el mismo mtodo para lijar los bordes y pulirlos. Es sencillo y eficaz, pero claro, necesitas agujerear la pieza. Si tu pieza no puede ser agujereada, pues tendrs que rebajar el circulo a mano hasta acercarte a la linea trazada. Aqui tienes el artculo completo de como realizar esta operacin.

Doblar y moldear
Para doblar o moldear el metacrilato es necesario calentarlo previamente a una temperatura que lo haga maleable sin llegar a hacerlo fluido. La temperatura ideal para trabajarlo es entre 150C y 180C aunque depende de material. En este caso SI que es recomendable eliminar la pelcula protectora antes de calentar la pieza ya que de lo contrario derretiremos la misma y se mezclar con el metacrilato, estropeandolo y manchandolo. Aqui os presento una tabla con valores de temperatura para moldear diversos plsticos:

Material
Metacrilato ABS Policarbonato Polietileno 160C 125C 200C 160C

Temperatura Mnima
180C 180C 250C 220C

Temperatura Mxima

Esas temperaturas se pueden conseguir facilmente en el horno de casa, aunque

seguramente alguien en casa encuentre alguna pega a ese tipo de usos para el horno donde se asan los pollos, las pizzas y el besugo. Si se consiguen vencer las resistencias iniciales al uso del horno, para moldear es necesario... un molde y es preferible que el metacrilato no toque directamente ninguna parte del mismo, especialmente si este tiene una textura demasiado evidente que no queremos que se quede "impresa" en la plancha. Eso si, no cierres el horno. Es mas dificil controlar la temperatura si, pero se supone que la transformacin del metacrilato y el policarbonato sobre todo, produce gases txicos (CO y en menor medida CO2) que no es conveniente que se acumulen dentro del horno, ni te conviene respirarlos. Yo lo he probado con policarbonato (ver foto) y los resultados no han sido muy buenos. El uso de las pinzas fue una mala eleccin, y el soporte, la carcasa de una FA, aun peor. En cualquier caso, yo no recomiendo esta tcnica en absoluto ni me hago responsable de los daos que pueda causar.

Si solo se pretende doblar el material lo mejor es usar una pistola de calor. No usar

un soldador de gas (fontaneria) ni antorchas por que el material es inflamable y adems se mancha con la llama. Tambin hay unas herramientas especiales consistentes en una banda resistiva (como una manta elctrica pero alargada y estrecha) capaz de calentar por ambos lados la plancha de metacrilato para doblarlo. El procedimiento para doblar es asegurar bien la plancha, dejando la zona de doblado sobresalir de la mesa o martir y calentar unicamente la banda por donde queramos doblar. Una vez el material empiece a doblarse por efecto de la gravedad, lo colocamos en la posicion que vaya a tener y dejamos enfriar. En todos los casos, cuando se enfria tiene tendencia a reculperar algo de su estado inicial enderezandose, por lo que habr que asegurar la pieza en su lugar final, pero sin tocarla con las manos(no queremos quemarnos ni dejar huellas o marcas). Dependiendo del espesor de la plancha es posible que sea necesario calentarla por ambos lados para poder doblarla. Este es un ejemplo de como doblar metacrilato con una pistola de aire caliente y este es otro del mismo autor. El radio de curvatura que podemos darle sin que se estropee o se debilite la zona de

doblado es de 330 veces el espesor, es decir, para material de 5 mm. de espesor el radio mnimo de curvatura ser de 5 * 330 = 1650 mm. Si se necesita una curvatura menor, por ejemplo en L, es necesario hacer un rebaje en la cara interior del doblez para permitirlo. Este rebaje solo se puede hacer con una fresadora y una fresa en V, que corte en forma de V y la profundidad y angulo dependern de la curvatura que necesitemos.

Pegar
Las uniones pueden ser mecnicas o qumicas. Las mecnicas normalmente nos permiten el desmontaje o apertura de las planchas mientras que las qumicas son permanentes. La uniones mecanicas no son otras que las que se hacen con bisagras o tornillos. Para estas ltimas se puede optar por usar pequeas pletinas metlicas en L atornilladas para unir planchas o se pueden usar cubos de metacrilato pegados a una de las planchas y tornillos que sujetan la otra plancha al cubo, que previamente habremos agujereado y roscado convenientemente. Un ejemplo de unin mecnica lo encontramos en la caja para dispositivos IDE de Ndb. Las uniones qumicas son las que pegan las piezas entre si encontrandonos dos grupos de adhesivos para metacrilato:

Adhesivo
De Polimerizacin

Funcionamiento
Utilizan un catalizador para producir la reaccin qumica y posterior secado. Sirven de relleno.

De Disolucin

Actan por evaporacin

Habitualmente estos pegamentos se venden en garrafas de litro como mnimo, lo que suele ser excesivo para un uso domstico (y caro). En las pginas de modding, se nombra mucho un pegamento llamado Weld On #4 que viene en botes mas pequeos y que sirve para pegar indistintamente metacrilato y policarbonato, pero como es un producto que solo se comercializa en EEUU me he tomado la libertad de estudiar sus ingredientes.

Componente

Weld On #4 Cantidad Formula

Comentario

Cloruro de Metileno 50% CH3Cl2 Presente en disolventes de pinturas (decapante) y en la (Diclorometano) fabricacion de pelicula fotogrfica Tricloroetileno 50% C2HCl3 Presente en disolventes de pinturas y limpiametales. Monmero de Metil Metacrilato < 1% C5H8O2 Componente fundamental del metacrilato. Estos disolventes son altamente txicos y normalmente solo se encuentran a nivel industrial, por lo que fabricarse este pegamento de manera casera no es ni fcil, ni recomendable. Sin embargo presenta las bases de lo que constituye un pegamento de disolucin. Como vimos al principio, el metacrilato es muy soluble en dietil eter y acetona y soluble a secas en cloroformo y metil etil ketona (MEK). El pegamento se compone de monmeros de metacrilato disueltos en disolventes, que al desaparecer por evaporacin endurecen y por tanto unen, aquellas piezas con las que han tenido contacto y que han "derretido" en cierta manera. Por ello cualquiera de estas sustancias disolventes nos pueden servir para fabricarnos pegamento de metacrilato, y

de entre ellas las mas fciles de encontrar, por orden de facilidad son Acetona, Cloroformo y Eter. El MEK no lo he buscado activamente, pero tampoco me suena haberlo visto en droguerias o centros de bricolage. La acetona actua relativamente rpido disolviendo el material, mientras que el cloroformo lo hace mas lentamente. Dependiendo de la temperatura ambiente los disolventes se evaporarn mas o menos rpido por lo que en verano tenemos menos tiempo para trabajar con la mezcla que en invierno, que dura mas, aunque tambien tardan mas en secarse las partes pegadas. Para evitar el rpido secado del pegamento es conveniente tapar el recipiente en el que lo hemos fabricado (preferiblemente de un material no plstico y con el interior liso) para dificultar la evaporacin. He leido que una mezcla de MEK con acetona combina la rapidez de disolucin de la acetona con la lentitud de evaporacin del MEK, lo que nos dara un pegamento mucho mas versatil, pero como digo, no he encontrado MEK facilmente.

Para fabricar el pegamento mezclamos virutas o pequeos trozos de metacrilato con

el disolvente o disolventes elegidos y removemos. Dejamos disolver y no removemos mas, ya que si se remueve el pegamento cuando est en estado viscoso, aparecern burbujas que afearn las uniones. Es conveniente usar el pegamento cuando no est demasiado viscoso, ni demasiado lquido (por que ser puro disolvente). Si se nos pasa de viscoso se echa mas disolvente y se espera hasta que se licua un poco. Si lo que queremos es rellenar huecos pequeos, entonces si que debemos dejarlo muy viscoso, para que no se vierta y para que el disolvente que queda disuelto en la mezcla no ataque a los alrededores del hueco que queremos rellenar. Para aplicarlo, se puede hacer con pincel, pero este quedar luego inutilizado ya que al secar el pegamento tendremos un bonito pincel con la punta de metacrilato. Mejores opciones son los palillos o cualquier otro baston desechable de materiales NO plasticos. La mejor opcion de todas es una jeringa. Las jeringas desechables suelen ser de

polipropileno (PP), que no es atacado por la acetona ni por la mayora de disolventes orgnicos (hidrocarburos), por lo que podemos usarlas una y otra vez sin peligro de que se fundan. Hay que tener cuidado unicamente de vaciarlas de pegamento cuando terminemos y tapar la punta para que los restos de pegamento no se sequen y nos dificulten la futura utilizacion de la geringa, que para nosotros no ser desechable (para ahorrar un poco :) Es importante puntualizar que este pegamento solo vale para pegar metacrilato, si

usamos eso para pegar policarbonato, el resultado es el que vemos en la imagen. No he tratado de hacer pegamento especfico para policarbonato, pero es de suponer que la tcnica es la misma, solo que usando trozos de policarbonato en vez de metacrilato. Todo esto son experiencias y un resumen de lo que se puede hacer para unir piezas de metacrilato. Para saber mas podeis leeros este Manual tcnico de pegado realizado por la empresa Plastigls de Mexico. En su pgina web podrs encontrar otra serie de manuales muy tiles.

Pulir cantos
Solo se puede hacer con Metacrilato, no con policarbonato. El policarbonato se fundir antes de conseguir pulimentarlo debido a su dureza. Para pulir los bordes del metacrilato se ha de lijar sucesivamente con papel de lija cada vez mas fino, a ser posible lija al agua (ayuda a refrigerar) para terminar, cuando no se noten rayajos y se vea el canto traslcido, puliendo con un disco de fieltro y pasta de pulimentar para metales (roja) en la herramienta rotatoria (dremel o mejor un taladro con ajuste de velocidad electrnico) a bajas revoluciones. Hay que evitar que queden araazos o surcos antes de pulir con el fieltro pues de lo contrario la pasta de pulir se introducir en ellos y ser imposible limpiarlo al no ser que lijemos de nuevo y volvamos a empezar. Si no disponemos del fieltro y la pasta, se puede conseguir lijando con lija de grano muy fino, pero es mucho mas trabajoso.

Tambin se puede pulir con un soplete, pero hay que tener mucho cuidado ya que el metacrilato es inflamable, por ello no recomiendo est opcin. Ademas es muy probable que con el calor excesivo los bordes se expandan ligeramente y que luego no nos quepan si van insertados en alguna pieza de nuestro diseo.

Cuidado y limpieza
Los objetos de plstico no deben estar expuestos a la luz solar directamente. No habeis visto como quedan las tpicas sillas verdes de plstico de jardin despues de haberles dado el sol durante un par de veranos?. La radiacion UVA cuartea el plstico, lo deteriora y lo hace mas vulnerable a la intemperie aparte de alterar su transparencia y color. Algunos termoplsticos como el policarbonato o el Polipropileno aguantan muy bien la radiacin y la intemperie, pero conviene no abusar para alargar la vida de nuestras cajas. Para limpiar el metacrilato y el policarbonato se deben usar jabones neutros diluidos en agua. No se deben usar limpiadores del hogar ya que estos normalmente contienen alcoholes y otros disolventes que atacan a los plsticos. Se deben evitar el calor excesivo, las chispas, llamas y tmosferas sin oxgeno (vacios).

Efectos secundarios
Como ya adelant en la introduccin algunas de las tcnicas empleadas en el trabajo del metacrilato implican el uso de agentes qumicos peligrosos que pueden provocar algunos efectos secundarios. En concreto muchos de los adhesivos y los disolventes utilizados o mencionados en este documento son considerados por las autoridades sanitarias como drogas "inhalantes", entre los que se encuentran pegamentos como el Tolueno, Xileno, Acetato de Etilo, Hexano, Cloruro de Metilo , Metil-etil-ketona, Metil-butil-ketona, Tricloroetileno o disolventes tan comunes como la Acetona. Para que negarlo, la Acetona huele bien, igual que la gasolina, el Tolueno, el Xileno y la mayor parte del resto de hidrocarburos aromticos (de ah su nombre). Pero hay que tener cuidado, por que exponerse a estas sustancias de manera prolongada tiene algunos riesgos bastante gordos. Para ser exactos inmediatamente despus del consumo existe el riego de presentar convulsiones, caer en estado de coma o morir sbitamente debido a arritmias cardiacas, asfixia o un accidente vascular cerebral. Algunas veces, despus de varias horas de su consumo, se desarrollan acumulacin de lquidos e inflamacin de los pulmones (edema pulmonar) , o pneumonitis qumica o neumonas y convulsiones. El uso repetido o crnico deja daos permanentes en el organismo. Temblores, incoordinacin, mal equilibrio, reduccin de la memoria y de la inteligencia, estados de depresin, psicosis, infartos cerebrales, trastornos del lenguaje , epilepsias, trastornos de la sensibilidad y movimiento de las extremidades, daos en el hgado, riones, leucemia, bronquitis crnica, ceguera, sordera, daos cerebrales irreversibles y problemas respiratorios crnicos. Por supuesto, esto no lo he sacado de la experimentacin :) As que ya sabeis, cuando se trabaja con estas sustancias, ademas de ser tiles unos guantes de latex, una mascarilla de gases no viene nada mal, o al menos, estar en una estancia bien ventilada. Si en algun momento te sobra alguno de estos disolventes, NO LOS TIRES AL DESAGUE, es mejor quemarlos controladamente, o mejor aun, dejar que se evaporen.