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EQUIVALENTE DE ARENA La Base y Sub Base Granular desempean una funcin estructural especfica.

El normal funcionamiento de un pavimento est directamente relacionado con el correcto desempeo de stas bajo condiciones normales de servicio. Dicho desempeo es definido por las caractersticas fsicas, qumicas y mecnicas del material granular y sobre las cuales es preciso definir un control. La fraccin fina de los materiales granulares y en particular de la fraccin arcillosa define en forma relevante el comportamiento mecnico del conjunto. Por ello es necesario caracterizarla y clasificarla mediante mtodos cuantitativos que permiten tener un criterio ms claro de la naturaleza cualitativa de la misma. Esta investigacin relaciona los resultados obtenidos de dos ensayos uno tradicional y emprico (equivalente de arena) con uno actual y cuantitativo (azul de metileno) sobre material granular proveniente de fuentes de material especficas de la obra en estudio o en construccin. ENSAYO EQUIVALENTE DE ARENA.Debido a que una buena cimentacin de un camino necesita la menor cantidad de finos posible, sobre todo de arcillas, que son los materiales que en contacto con el agua causan un gran dao al pavimento, pues es necesario saber si la cantidad de finos que contienen los materiales que sern utilizados en la estructura del pavimento es la adecuada, por tal motivo se hizo necesario el plantear una manera fcil y rpida que nos arroje dichos resultados; sobre todo cuando se detectarn los bancos de materiales. Se pretende que este ensayo rpido de campo sirva para investigar la presencia de materiales finos o de apariencia arcillosa, que sean perjudiciales para los suelos y para los agregados ptreos tanto para la Sub Base, Base Granular o Carpeta Asfltica al igual para las obras de concreto hidrulico. AZUL DE METILENO.Esta norma indica el procedimiento para determinar la cantidad de material potencialmente daino (incluyendo arcilla y material orgnico) presente en la fraccin fina de un agregado mediante la determinacin del Valor de Azul de Metileno. Este mtodo puede requerir materiales, operaciones y equipos peligrosos. Esta norma no pretende considerar todos los problemas de seguridad asociados con su uso. Es responsabilidad de lo quien emplee el establecimiento de prcticas seguras a favor de la salud y la seguridad y la determinacin de la aplicacin de limitaciones regulatorias antes de su uso.

El Valor de Azul de Metileno determinado mediante esta norma, se puede emplear para estimar la cantidad de arcillas dainas y materia orgnica presente en un agregado. Un valor significativo indica una gran cantidad de arcilla o de materia orgnica presentes en la muestra.

Aschenbrener (1992) desarroll la siguiente relacin entre Valores de Azul de Metileno y el comportamiento esperado de una mezcla asfltica en caliente teniendo en cuenta su susceptibilidad a la humedad.

Valor de Azul de Metileno (g/kg)

Desempeo anticipado

0.6
0.7-1.2 1.3-1.9

Excelente Marginalmente aceptable Problemas/Posi ble falla Fallado

2.0

VER NORMA AASHTO TP 57-01 (2004) PRTOCEDIMIENTO DEL ENSAYO Y CALCULOS.

Ahora bien, en la prctica con relacin a este tema podemos tener algunas dudas como por ejemplo:

QUE ES EL EQUIVALENTE DE ARENA Y PARA QUE SIRVE ?


El Equivalente de Arena es una prueba de laboratorio, que se realiza con el objeto de determinar qu porcentaje de una muestra se puede considerar como arena. De manera muy simple lo que se hace es separar por medio de una solucin qumica las partculas finas o polvos de las arenas. Se considera que una arena tiene una excelente calidad si tiene un equivalente superior al 90%.

QUE IMPLICA QUE NO SE LAVE LA ARENA UTILIZADA EN EL CONCRETO O CAPAS DEL PAVIMENTO?
Los agregados deben de estar limpios de material de banco, no es necesario lavarla antes de usarla, ahora si est contaminada (que es otra cosa), entonces hay necesidad de limpiarlas o de lavarlas se debe de tener una recoleccin de finos puesto que se est perdiendo sus propiedades granulomtricas, si en el caso de usar un agregado fino contaminado, pues se tendr un concreto contaminado, que en unas partes te dar buena resistencia y en otras una resistencia mala, se tendr un pavimento contaminado con posibles fisuramiento en la carpeta asfltica por la reaccin de los finos arcillosos que podran ser del tipo expansivos. Por otro lado, no lavar la arena para ser utilizada en el concreto hidraulico, implica que la pasta activa de cemento + agua, no tenga la adherencia correcta con el agregado, dado que la capa que rodea al grande de arena generalmente posee una superficie especfica muy grande por lo que genera una absorcin de agua que le quita a la mezcla necesaria para producir la reaccin completa (fraguado) o sea, en resumen sera

que es necesario el lavado para evitar partculas superfinas que pondran en riesgo la unin entre el agregado fino y la pasta de cemento + agua, est. Esto le conferira una menor resistencia al hormign y una resistencia qumica muy baja, adems del desgarramiento que se generara por no poder producirse la unin en forma monlitica. Para las capas del pavimento en caso de proceder con el lavado, hay que tener el mximo cuidado y la evaluacin granulomtrica de cada capa puesto que con dicho lavado estaramos eliminando el % de finos de la gradacin granulomtrica en la cual estaramos con una capa cargado al grueso (piedra) sin adherencia, difcil de compactar, desagregacin de la textura y por ende dificultad a la hora de impermeabilizarlo con una imprimacin asfltica. Por tales razones, te recomiendo hacer un anlisis exhaustivo y revisar los finos pasantes en las mallas N 100 y 200 y analizar Cuan daino es ese fino pasante en dichas mallas? que tambin podras determinarlo con el mtodo del Hidrmetro. Es cuanto puedo opinar por la informacin dada. Atentamente

Ing. Eduardo Benavente Cannon Lima-Peru