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Leau, histoire et proprits physico-chimiques

Hydraulique Urbaine

L'EAU, C'EST QUOI ? L'eau, trs prsente sur notre Terre et indispensable la survie de tout tre vivant, animal ou vgtal, n'est pas un liquide banal. Elle a des proprits physiques originales qui rsultent de la composition de sa molcule et de la faon dont ces molcules se lient entre elles. On peut la trouver sous trois formes : liquide, solide ou gazeuse. L'HISTOIRE D'HO L'homme n'a cess de s'interroger sur la nature de l'eau. Pour Aristote (384-322 av. J.C.), l'eau avec le feu, la terre et l'air, fait partie des quatre lments de la ralit universelle. A la mme poque, Dmocrite (460-370 av. J.C.) pense au contraire que la matire a une nature corpusculaire (le mot atome vient du grecatomos = indivisible). La thorie aristotlicienne est admise jusqu'au 17me sicle. Mais, la fin du 18me sicle, tout est remis en cause. Le physicien anglais Cavendish dmontrer en 1766 que l'eau tait forme d'hydrogne puis Joseph Priestley dcouvre en 1774 l'oxygne. Le 27 juin 1783 en France, Lavoisier et Laplace ralisent la synthse de l'eau partir de 2 volumes d'hydrogne et d'un volume d'oxygne. En 1800, Anthony Carlisle et William Nicholson effectuent la premire analyse de l'eau en y plongeant des fils de cuivre relis une pile (invente cette anne l par Volta). Ils rcuprent alors 2 volumes d'hydrogne et un volume d'oxygne. La formule chimique de l'eau est donc H2o. La recherche sur la structure de l'eau ouvre ainsi la voie la chimie moderne Seulement 3 atomes pour les plus grandes potentialits La molcule est le plus petit fragment "possible" d'un corps donn. Elle conserve toutes les proprits physiques et chimiques de celui-ci. En ce qui concerne l'eau, nous atteignons par divisions successives ce "grain" ultime : la molcule d'eau. Celle-ci a une dimension de l'ordre d'un milliardime de mtre, soit un nanomtre (10-9). La molcule n'est pas une boule. Elle est constitue d'un atome d'oxygne reli deux petites "boules" qui sont des atomes d'hydrogne. Sous une apparente simplicit, 3 atomes dont 2 d'hydrogne, l'eau cache des priorits d'une richesse exceptionnelle dues en particulier sa structure spatiale. Sa forme, qu'on nomme ttradre, est souvent compare la tte de Mickey. L'un des sommets de la molcule d'eau est libre, seulement occup par le doublet lectronique libre de l'atome d'oxygne. Les polarits des liaisons atomiques permettent d'tablir diffrents types de liaisons rversibles, qui sont pour une grande part responsables des extraordinaires proprits de l'eau. LES TROIS ETATS DE L'EAU L'eau, sous l'action conjugue de la chaleur et de la pression atmosphrique, change d'tat, passant de celui de vapeur l'tat solide ou liquide.

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1- L'tat de vapeur (tat gazeux) Le phnomne d'vaporation de l'eau, c'est dire le passage de l'eau de l'tat liquide l'tat de vapeur est trs important. L'eau, en se transformant en vapeur, passe l'tat gazeux qui est celui du dsordre maximal des molcules, ces dernires sont tellement agites que les forces d'attraction terrestre s'exercent de faon beaucoup moins forte. Ce phnomne se produit partir des plans d'eau, des sols humides, mais aussi dans ce qu'on appelle l'vapotranspiration, par l'intermdiaire de l'extraction racinaire de l'eau du sol et ensuite par la transpiration de cette eau par les feuilles des plantes. L'eau vapore va transiter dans l'atmosphre sous forme de vapeur invisible o elle reste pendant huit jours en moyenne. Puis l'eau va former des nuages qui vont retomber en pluie sur les continents et les ocans. Le cycle de l'eau dans l'atmosphre sous forme de vapeur est assez court mais cependant vital car c'est la vapeur d'eau qui est l'origine des 520 000 km3 annuels de prcipitations qui alimentent les rserves d'eau douce, que ce soit sous la forme de pluie, de neige ou de grle, Par rapport la masse totale de l'hydrosphre, la vapeur d'eau ne reprsente la surface du globe qu'une toute petite quantit puisqu'elle est gale 0,001 % de la totalit de l'eau. 2- L'tat liquide C'est la forme de l'eau la plus rpandue sur Terre. Il y a d'une part l'eau douce qui reprsente 2,8 % de l'eau totale du globe. Dans ce faible pourcentage, les glaces polaires reprsentent 2,15 %, les eaux souterraines 0,63 %, les eaux de surface (lacs, fleuves et rivires) seulement 0,019 %. Reste 0,001 % pour l'atmosphre. L'eau douce contenue dans les glaciers reste trs difficilement accessible l'homme. Le reste, c'est dire l'eau sale, est contenu dans les mers et les ocans. Ces derniers reprsentent 90 % de l'hydrosphre et couvrent plus de 71 % de la surface terrestre. 3- L'tat solide Une partie des 2,8 % d'eau douce, soit un volume de 30 100 000 km3, est stocke sous forme de glaciers ou sous forme de neige, soit 2,15 % de l'eau sur terre.

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En fonction de l'altitude et de la temprature, les prcipitations se font sous forme de neige ou de pluie. La neige est un stockage temporaire appel disparatre lors du redoux. Lorsque la temprature remonte, soit la neige retourne directement vers l'atmosphre par vaporation, c'est la sublimation, soit la fonte lente du manteau neigeux permet l'eau de s'infiltrer dans le sol ou de ruisseler vers les rivires. Les glaciers reprsentent actuellement 10 % des terres merges. Ils sont surtout prsents aux ples. Les calottes glaciaires des ples Nord et Sud sont les plus grands rservoirs d'eau douce de la plante. Les glaciers sont aliments en surface par la neige. Ils ne sont pas immobiles mais s'coulent lentement, emports par leur propre poids, vers l'aval. Suivant le type de glaciers, leur vitesse de dplacement peut atteindre un mtre par jour ou par an. La masse des glaciers est trs importante et, s'ils devaient fondre, le niveau des mers remonterait de prs de 200 mtres. La liaison hydrogne Chaque goutte deau contient plusieurs milliards de molcules deau, relies les unes aux autres par leurs ples, chargs lectriquement : un ple charg ngativement (latome doxygne) et un ple charg positivement (les atomes dhydrogne). En prsence les unes des autres, les molcules vont se comporter comme de petits aimants : leurs ples lectriques positifs et ngatifs sattirent rciproquement et les molcules se rapprochent afin que chaque atome dhydrogne (positif) de lune se place prs de loxygne (ngatif) dune voisine. Les molcules deau sont alors lies par ce que lon appelle une liaison hydrogne, cette liaison tant assure par les atomes dhydrogne. Ainsi, leau nest pas un liquide ordinaire : au sein dune mme masse deau, la plupart des molcules sont lies entre elles en une sorte de rseau sans cesse changeant et modulable dune fraction de seconde lautre. En effet, si lunion lintrieur mme dune molcule, est trs stable, il nen est pas de mme en ce qui concerne les liens entre les molcules. Ces dernires sont la fois trs proches et trs libres, elles se lient entre elles et se dfont tout aussi rapidement, elles "roulent" les unes sur les autres, changeant sans cesse leur ordonnancement. Cette liaison hydrogne est donc plus faible que celle qui soude entre eux les trois atomes de la molcule, mais cependant suffisamment forte pour expliquer les proprits exceptionnelles de leau. Dans leau, les molcules H2o ont une telle attirance lectrique les unes pour les autres quil arrive quun atome dhydrogne de lune soit capt par latome doxygne de lautre. 3
CNRS / A. L. Siat - Ecole Estienne

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Cet change transforme les deux molcules H2O de dpart en H3O et OH ; le nombre datomes et de charges lectriques + et nest plus le mme de chaque ct : dun ct on trouve OH- et de lautre H3O+. Ces molcules modifies sappellent des ions et leurs proprits sannulent : leau est lectriquement neutre. Une reprsentation de la liaison hydrogne entre deux molcules d'eau. Dans l'eau, de nombreuses liaisons de ce type s'tablissent entre les molcules. Elles sont l'origine de certaines des proprits trs particulires de l'eau. L'eau peut se former spontanment partir de deux atomes d'hydrogne et d'un atome d'oxygne, mais seulement sous certaines conditions :

Des quantits suffisantes d'oxygne et d'hydrogne, Une temprature pas trop leve (pas plus de 2 000 3 000 C) Un rayonnement ultraviolet pas trop important.

Or, ces conditions sont difficiles runir. En particulier, l'univers comporte 90 % d'hydrogne contre "seulement" 0,1 % d'oxygne. En l'tat actuel de nos connaissances, la Terre est la seule plante du systme solaire comprenant de l'eau liquide. Nous vivons donc bien sur la plante de l'eau... qui est aussi la plante de la vie. LES PROPRITS DE L'EAU
http://www.cieau.com/tout-sur-l-eau/les-proprietes-de-l-eau

La liaison hydrogne est l'origine des proprits chimiques et physiques particulires de l'eau. L'eau peut se trouver sous trois tats : liquide, solide et gazeux. Seul ce dernier tat correspond exactement la formule classique de la molcule d'eau H2o. Les deux autres, liquide et solide, sont plus compliqus, et c'est cette complexit qui leur confre leurs proprits exceptionnelles. Proprits chimiques L'eau est une substance qui a une forte propension dissoudre d'autres lments. De ce fait, elle peut attaquer les parois d'un rcipient qui la contient, sculpter des paysages. Elle peut aussi dissoudre des gaz prsents dans l'air comme le gaz carbonique ou l'oxygne (oxygne dissous). L'eau contenue dans le corps humain sert de support la multitude de ractions et d'changes qui sont ncessaires la vie. L'eau vraiment pure n'existe pas. La dfinition de l'eau pure diffre suivant les usages que l'on veut en faire. Ainsi, un buveur d'eau n'aura pas les mmes critres d'apprciation qu'un chimiste. Le premier voudra une eau dbarrasse des germes mais pas des sels minraux sans laquelle elle serait imbuvable. Le second cherchera la dbarrasser de ses cations et de ses anions mais ne se proccupera pas de la prsence de matires organiques. La premire opration chimique ralisable avec l'eau est sa dissociation en protons H+ et en ions hydroxyles OH-. La rpartition entre les deux se mesure avec le pH (potentiel hydrogne). L'chelle va de 0 14 : plus on se rapproche de 0, plus l'eau est acide, plus on se rapproche de 14, plus elle est basique. L'eau est neutre lorsque son pH est 7. L'eau joue un rle trs important dans toutes les ractions chimiques qui impliquent des matires charges lectriquement. 4

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Outre ses qualits chimiques propres, l'eau est un excellent vhicule, notamment pour les agents agressifs comme les acides ou le gaz carbonique. Le gaz carbonique dans l'eau se transforme en un acide faible qui dissout, entre autres, le calcaire. Cependant, une lvation de temprature ou une aration de l'eau prcipite le calcaire sous forme de tartre. De la mme faon, l'eau des ocans rgule la teneur en gaz carbonique de l'atmosphre. Proprits physiques Leau a de nombreuses proprits physiques assez particulires. Le principe d'Archimde Le principe d'Archimde snonce ainsi : "Tout corps plong dans un liquide subit une pousse vers le haut quivalente au poids du liquide qu'il dplace". Ce principe se fonde sur la ralit de la pression hydrostatique : la masse d'un corps est neutralise par une pousse hydrostatique vers le haut. La pousse hydrostatique est toujours gale au poids de l'eau dplace par le corps. Si le corps est plus dense que l'eau, il coule ; s'il est moins dense, il flotte; si sa densit est la mme, le corps reste flottant n'importe quelle profondeur. L'application la plus courante de cette proprit est la flottaison des bateaux assurant les transports maritimes et fluviaux. Le principe de Pascal L'eau ne peut pas se comprimer, ni augmenter de volume, c'est le principe de Pascal. Si on lui fait subir une pression, elle va retransmettre cette pression subie. La pression d'une masse liquide est la mme sur tous ses points d'application. C'est sur la base de ce principe que fonctionnent des appareils tels que les presses hydrauliques ou les systmes de freinage hydrauliques. Autres proprits physiques Une des proprits physiques les plus particulires de l'eau est que, lorsqu'elle gle dans les lacs, les rivires..., elle ne commence pas geler par le fond mais par la surface. Cest d au fait que la glace est plus lgre que l'eau. Leau augmente de volume en se solidifiant, sa densit va donc tre moindre. La densit est le rapport de la masse par rapport au volume : Densit de la glace : 0,920 g/cm3 - densit de l'eau : 0, 997 g/ cm3. Ainsi, la glace va flotter la surface de l'eau. On peut observer ce phnomne en mettant des glaons dans un verre d'eau, on constatera que les glaons remontent automatiquement vers la surface. Le coefficient de compressibilit isotherme est petit mais suffisant pour abaisser le niveau des mers de 40 mtres. En consquence, lorsqu'il y a de grandes dcompressions atmosphriques, lies des temptes, le niveau des mers remonte. La tension superficielle est aussi trs leve, ce qui permet l'eau de s'insrer partout, dans les crevasses, les rochers... et ainsi, lorsqu'elle gle, de faire clater les rochers. L'eau tient une part importante dans le modelage de nos paysages. Proprits thermodynamiques Les proprits thermodynamiques de l'eau sont trs utilises dans la vie courante.

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L'eau un fournisseur d'nergie Les proprits thermodynamiques de l'eau ont commenc tre utilises de faon empirique bien avant d'tre dmontres de faon scientifique. L'nergie mcanique fournie par l'eau a t utilise pour faire tourner les roues eau, les moulins... Puis on va se servir de l'nergie fournie par les proprits thermiques de l'eau. Ainsi la machine vapeur, cre par Watt en 1769, utilise l'nergie fournie par la transformation de leau en vapeur, sous l'action combine de la chaleur et de la pression. Les premiers trains vapeur utilisaient ce systme. Les variations de temprature de l'eau L'eau change d'tat une temprature qui dpend de la pression. L'eau se solidifie 0 C et devient vapeur 100 C. Cependant, la pression peut modifier ce rapport. Ainsi en haut de l'Everest, l'eau bout 72 C, la temprature d'bullition dcroissant avec la pression. C'est galement ce qui permet aux patineurs de glisser sur la glace. En ralit, ils glissent sur une fine pellicule d'eau forme sous la pression du patin. Cette fine pellicule se solidifie immdiatement aprs le passage du patin. Leau peut rester liquide des tempratures infrieures celles auxquelles elle gle habituellement, jusqu' - 40 C : c'est ce que l'on appelle le phnomne de "surfusion". Cest d au fait qu'il faut souvent un petit corps solide ou une bactrie pour commencer ce processus de solidification. C'est ce procd qui est appliqu pour la fabrication de la neige artificielle dans les stations de sports d'hiver. L'eau un trs bon conducteur L'eau est galement un conducteur, proprit souvent utilise, notamment pour le transport d'nergie. Par exemple, l'eau a une trs bonne conductivit thermique, peut prs quatre fois suprieure celle des autres liquides. La principale application de cette proprit est domestique, c'est le chauffage central. L'eau est un mauvais conducteur lectrique lorsqu'elle est pure, mais lorsqu'elle est minralise, qu'elle contient des sels dissous, elle devient conductrice de l'lectricit. C'est pour cette raison que l'installation de prises lectriques dans les salles de bain est strictement rglemente en raison des risques d'lectrocution que cela peut provoquer. La chaleur spcifique de l'eau est une autre de ses proprits. L'eau peut emmagasiner de grandes quantits d'nergie, et peut ainsi fortement influer sur les carts de temprature terrestre. C'est pour cela que les climats dits "continentaux" connaissent des carts de temprature bien plus importants que les climats ocaniques, ces derniers tant adoucis par l'influence des ocans.

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L'EAU DANS L'UNIVERS La quantit d'eau prsente sur notre plante est toujours la mme depuis plus de 4 milliards d'annes. De l'Univers au monde de l'eau Pour la quasi-totalit de la communaut scientifique, l'univers est n il y a quelque 15 milliards d'annes, d'une extraordinaire explosion. Aprs ce Big-Bang, un formidable chaos provoque nuages de gaz et de poussires, partir desquels se forment les galaxies et les plantes. Parmi elles, la Terre prit forme il y a environ 4,6 milliards d'annes... C'est alors une grosse boule chaude d'aspect lunaire... bombarde par des mtorites de taille kilomtrique, librant l'eau sous forme de vapeur au moment de l'impact. Il y a 3,9 milliards d'annes, le bombardement s'achve et la crote terrestre se refroidit une temprature suffisamment basse pour que l'eau se condense sous forme liquide. La vapeur d'eau apparait dans le ciel, formant un cran opaque de 15km d'paisseur, provoquant des pluies torrentielles. En quelques dizaines de millions d'annes, la Terre se couvre d'eau, un ocan recouvre la plus grande partie du globe. Les pluies diluviennes sont l'origine des cycles d'rosion et de sdimentation. La rserve d'eau douce se constitue. Celle-l mme que nous puisons encore aujourd'hui... L'eau sur la plante L'eau recouvre 72 % des 509 millions de km2 de la surface du globe. On estime son volume environ 1400 millions de km3 soit 1 400 exalitres (10-18). (1 million de m3 et 1m3 = 1000 litres). Ce qui reprsente un cube de plus de 1000 km de ct. Ce volume d'eau est stable travers les ges. L'eau de la plante bleue est 97,2 % sale. Cette eau sale se retrouve dans les ocans, les mers intrieures, mais aussi dans certaines nappes souterraines. L'eau douce reprsente 2,8 % de l'eau totale du globe. Dans ce faible pourcentage, les glaces polaires reprsentent 2,15 %, les eaux souterraines 0,63 %, les eaux de surface (lacs, fleuves et rivires) seulement 0,019 %. Reste 0,001 % pour l'atmosphre. LE CYCLE NATUREL DE L'EAU La Terre est recouverte plus de 70 % d'eau. La totalit de l'eau contenue sur terre forme ce que l'on appelle l'hydrosphre, dont le volume total est estim 1 400 millions de km3. Cela parat considrable. Cependant, il convient de relativiser : l'eau douce ne reprsente que 39,2 millions de km3. C'est bien la mme eau qui circule partout, recycle sans cesse depuis 3 milliards d'annes comme nous le montrent les sciences contemporaines, la gologie, 7

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la mtorologie, la climatologie et l'hydrologie... Aujourd'hui encore, les dtails spatiotemporels du cycle de l'eau apparaissent parmi les plus grandes complexits de notre plante bleue. L'HISTOIRE D'UN CYCLE Elment hautement mythologique, l'eau fascine les penseurs grecs et latins. Ainsi Platon et Aristote se sont interrogs sur la capacit des seules prcipitations alimenter les cours d'eau. Aristote imagina mme que l'eau de mer remontait dans les sols continentaux et, en arrivant la surface, entranait la formation de l'eau douce. A la Renaissance, la question du cycle de l'eau est remise l'tude partir d'observations et non d'ides philosophiques : Lonard de Vinci s'insurge contre les affirmations d'Aristote et de Platon. Bernard Palissy est le premier donner une interprtation correcte du cycle de l'eau. Au 17me sicle, Pierre Perrault, le frre du conteur, effectue des mesures de prcipitations, d'vaporation et de permabilit dans le bassin de la Seine tandis qu'Edme Mariotte dmontre que la pluie s'infiltre dans les couches poreuses des sols pour constituer des couches souterraines. Edmond Halley, celui qui a dcouvert la clbre comte, prouve qu'il s'vapore assez d'eau pour provoquer la pluie. Puis, au 18me sicle, Alexis Clairaut et Georges Buffon mettent en vidence que "le cycle de l'eau ne peut tre qu'atmosphrique". LA DYNAMIQUE DU CYCLE DE L'EAU Le cycle de l'eau se droule la fois sur Terre et dans l'atmosphre. La dynamique terrestre de l'eau est complexe et volutive. Elle a un impact sur le modelage des paysages par les phnomnes d'rosion et sur les variations de remplissage des rservoirs d'eau naturels. L'eau est trs mobile et certains de ses lments qui paraissent distincts les uns des autres comme la pluie, les rivires, les ocans, les glaces ou la vapeur d'eau constituent, en fait, les diffrents tats du cycle de l'eau. Chaque type de rservoir possde sa propre dynamique ave, en particulier, une chelle de temps de remplissage et de renouvellement qualitatif et quantitatif spcifique chacun. Les temps de sjour de l'eau dans les diffrents rservoirs de l'hydrosphre sont estims en comparant les flux changs entre les diffrents rservoirs et les volumes de chacun d'eux. Ainsi s'opposent deux types de rservoirs : ceux qui font office de conducteurs (cours d'eau et atmosphre) et ceux qui jouent un rle d'accumulateurs (glaciers, nappes et ocans). La dure de renouvellement moyenne de chacun d'entre eux est de : 1600 9700 ans pour les glaciers et les calottes glacires 2500 ans pour les ocans 1400 ans en moyenne pour les eaux souterraines 17 ans pour les lacs d'eau douce 1 an pour l'humidit des sols 16 jours pour les cours d'eau 8 jours pour l'atmosphre 8

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Sous l'effet du soleil, l'eau s'vapore et monte vers l'atmosphre. On estime 1 000 km3 l'eau des ocans qui, chaque jour, s'vapore. Dans les basses couches atmosphriques, elle emmagasine de la chaleur et monte ainsi. Peu peu, elle se refroidit tout en tant redistribue par les courants atmosphriques. L'action du froid condense cette eau qui retombe sous forme de prcipitations (neige ou pluie). 61 % de cette eau s'vapore, 16 % ruisselle et rejoint les cours d'eau et 23 % s'infiltre et alimente les nappes et rivires souterraines. L'HYDROSPHERE La masse d'eau totale de l'hydrosphre n'volue pas au cours des annes, elle reste toujours constante : l'eau s'vapore, forme la vapeur d'eau qui, en se transformant en pluie, va alimenter les mers, les cours d'eau et les nappes souterraines. On peut appliquer au cycle de l'eau la fameuse phrase de Lavoisier : "Rien ne se perd, rien ne se cre, tout se transforme". L'eau change d'tat au cours de son cycle, passant de l'tat gazeux l'tat liquide ou l'tat solide. Cependant, sa quantit est reste inchange depuis quatre milliards d'annes, date de son apparition sur terre. Dans l'atmosphre, l'eau est surtout prsente l'tat de vapeur. Puis sous l'effet du refroidissement, l'eau passe de l'tat de vapeur l'tat liquide. Cette eau liquide est concentre dans les nuages puis dans les prcipitations. Une fois que l'eau a atteint le sol, son cycle va se drouler de faon essentiellement liquide. Seule une toute petite partie de cette eau est en mouvement, la grande majorit tant stocke dans les nappes souterraines. Une partie de l'eau est utilise par les plantes, le reste est drain vers les rivires ou dans les nappes. Les racines des plantes vont capter l'eau, qui s'vaporera ensuite par le systme de transpiration des feuilles. Cette transpiration constitue de la vapeur d'eau. De la mme faon, les lacs, les ocans, vont vaporer une partie de leur eau. La somme des vaporations, soit 496 000 km3/an, est toujours gale la somme des prcipitations. Or, sur les continents, les prcipitations sont suprieures de 40 000 km3 l'vaporation. Sur les ocans, en revanche, on observe le phnomne inverse pour la mme quantit d'eau. Les continents vont donc renvoyer chaque anne une masse d'eau de 40 000 km3 aux ocans, de faon ce que le cycle de l'eau soit quilibr. Le moteur de ce cycle est le soleil, ou plus exactement l'nergie solaire qu'il dgage. En effet, c'est cette dernire qui entrane les changements d'tat de l'eau : la formation et la fonte des glaces, ou encore l'vaporation de l'eau et son lvation dans l'atmosphre. LEVAPOTRANSPIRATION Le phnomne de l'vapotranspiration se compose de l'vaporation directe qui s'effectue partir des sols humides et des diffrents plans d'eau, mais aussi de la transpiration des vgtaux. Une bonne partie de l'vaporation de l'eau s'effectue via la transpiration des plantes. Les racines des vgtaux captent l'eau qui se trouve dans le sol. Une fois parvenue aux feuilles, une partie de l'eau va s'vaporer travers les stomates des feuilles, micropores par lesquels l'eau s'vapore. L'autre partie va servir la photosynthse. 9

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Cette vapotranspiration dpend de deux lments : la chaleur fournie par le rayonnement solaire et la quantit d'eau disponible dans le sol. La quantit d'nergie solaire arrivant la surface terrestre est le facteur dterminant de l'vapotranspiration. Le rayonnement du soleil, constant depuis dj 4 milliards d'annes et pour cinq autres milliards d'annes, n'est pas en question. En revanche, l'vapotranspiration est trs sensible aux variations des climats et des saisons. L'vaporation n'est pas la mme en t et en hiver, son importance diffre galement dans les pays froids ou chauds. L'vaporation est beaucoup plus importante en t lorsque le rayonnement solaire est le plus intense. La transparence de l'atmosphre joue galement un rle dans l'impact du rayonnement solaire. On observe que les poussires contenues dans l'atmosphre obscurcissent ce dernier et constituent un frein aux rayons du soleil. Le rayonnement tant moins intense, l'vaporation sera rduite d'autant. Au bout d'une huitaine de jours, priode de transition de l'eau dans l'atmosphre, les premiers effets se feront sentir sur les prcipitations, qui vont commencer dcrotre. L'vapotranspiration dpend galement de l'eau disponible dans le sol. En ce qui concerne la vgtation, lorsque l'eau se fait plus rare, les stomates se referment et la transpiration se ralentit. La plante vite ainsi de trop souffrir du manque d'eau. Lorsque ce dernier augmente et qu'il atteint le minimum vital, la plante se fltrit puis meurt. LES PRECIPITATIONS
(Photo : pluie (mousson) au Vietnam)

Lorsque la temprature s'abaisse, l'eau qui s'est vapore se condense et devient liquide. Les prcipitations commencent. La pluviomtrie des cinq continents runis reprsente quelques 1100000 km3 / an. Le classement de la pluviomtrie pour chaque continent est le suivant : l'Asie avec un flux moyen de 30 000 km3 / an l'Amrique du Sud (27 000 km3)/ an l'Afrique (20 000 km3)/ an l'Amrique du Nord (17 000 km3)/ an l'Europe (8 000 km3)/ an l'Australie (6000 km3)/ an.

Il est cependant important de prciser qu'il s'agit l de moyennes continentales peu significatives. On peut citer le cas du continent asiatique o la pluviomtrie d'Isral n'a rien de commun avec celle du Bangladesh. Les prcipitations peuvent, elles aussi, prendre plusieurs formes : bruine, pluie, neige lorsque la temprature se refroidit, ou encore grle. La pluviomtrie est importante car elle influe directement sur les rserves d'eau douce disponibles. En ce qui concerne le rgime des prcipitations, il est trs diffrent suivant les climats : tempr, quatorial ou intertropical. Dans les zones tempres, les pluies sont rparties sur toute l'anne avec toutefois une plus grande abondance en hiver qu'en t. Dans la zone intertropicale, en revanche, il y a peu prs 9 mois de scheresse qui sont les mois d'hiver. Puis suivent les pluies violentes des 3 mois d't : c'est la mousson. Ces pluies violentes et concentres sont assez dvastatrices pour le sol et les milieux naturels. Dans la zone quatoriale, la pluie est, comme dans les zones tempres, rpartie sur toute l'anne. 10