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AUGUST 2007

AMT LAUPEN

KNIZER ZEITUNG DER SENSETALER

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Maler, Radierer, Plastiker


Die Lebensgeschichte eines Knstlers
NEUENEGG Am 2. September jhrt sich der Geburtstag von Karl StaufferBern zum 150. Mal. Der Maler, Radierer und Plastiker wuchs in Neuenegg auf.
Am 2. September 1857 wurde Karl Stauffer in Trubschachen als ltestes von sechs Geschwistern geboren. Drei Jahre spter zog die Familie nach Neuenegg, wo der Vater eine Pfarrstelle antrat. Bereits mit 3 Jahren genoss Stauffer Zeichnungsunterricht: Unter der Obhut seiner Mutter entstanden die ersten Bilder. Der junge Stauffer wuchs kerngesund heran, sein strmisches Wesen gab den Eltern aber mehr zu tun, als die fnf jngeren Geschwister: Als Achtjhriger wurde er vorbergehend in andere Erziehungshnde gegeben. Im Frhjahr 1866 trat er gemeinsam mit anderen Pfarrersshnen ins stdtische Knabenwaisenhaus Bern ein und besuchte von dort aus das Gymnasium. Stauffer Bekannte Gottfried Keller kennen lernte und diesen auch portrtierte. Im September 1886 erhielt Stauffer den Staatsauftrag, ein Portrt des Schriftstellers Gustav Freytag fr die Berliner Nationalgalerie zu malen. 1888 fhlte sich Stauffer zum Bildhauer berufen. Es zog in nach Italien. Im Februar kam er in Rom an. Das Ehepaar Welti-Escher sicherte ihm den Lebensunterhalt; im Gegenzug gingen alle in Italien geschaffenen Werke in dessen Besitz ber. Im Herbst 1889 reiste Stauffer zurck nach Zrich, wo er im Auftrag der Mzene mit der Umgestaltung des Villenparkes begann. Stauffer entwarf mit seiner Frau Lydia Plne zu einem Gesamtkunstwerk. Max Klinger, ein Freund Stauffers aus Italien, wurde einbezogen. Klinger wendete sich jedoch von Stauffer ab, nachdem er diesen fr grssenwahnsinnig erklrt hatte. Auf Veranlassung von Lydias Schwiegervater, Bundesrat Emil Welti, wurde Karl Stauffer gefangen genommen, Lydia in eine Nervenheilanstalt eingewiesen. Stauffer wurde nach Hinterlegung einer Kaution auf freien Fuss gesetzt. Wenige Tage spter fhrte ein Tobsuchtsanfall zu Stauffers Einlieferung in das stdtische Irrenhaus San Bonifazio. Stauffer schaffte es nicht sich zu rehabilitieren; er unternahm einen Selbstmordversuch, den er berlebte. Am 24. Januar 1891 starb Karl Stauffer-Bern an einer berdosis des Schlafmittels Chloralhydrat. BI Ausstellung im Kunstmuseum Bern BI. Unter dem Titel Veruchter Kerl! zeigt das Kunstmuseum Bern bis zum 2. Dezember einen umfassend berblick ber das gesamte Schaffen von Karl StaufferBern. Gezeigt werden Gemlde, Radierungen, Druckplatten, Zeichnungen, Plastiken, Fotograen und Dokumente aus allen Schaffensperioden. www.kunstmuseumbern.ch

Sitzender weiblicher Akt, 1879 (l auf Leinwand, 90,9 x 73,3 cm)

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korationsmaler Wentzel eine Lehre an; bereits im darauf folgenden Frhjahr brach er diese ab. Darauf schlug sich Stauffer mit Gelegenheitsjobs durch: Als Kulissen- und Zimmermaler verdiente er Geld, um sich Malutensilien zu kaufen. 1875 erhielt der junge Knstler ein Stipendium der Stadt Bern. Im Frhjahr 1876 trat er in die Akademie der Bildenden Knste Mnchen ein. Die deutsche und niederlndische Malerei des 16. und 17. Jahrhunderts hinterliess bei Stauffer einen nachhaltigen Eindruck. Auch zeitgenssiche Tendenzen verfolgte er aufmerksam. Seine Gemlde stellte er in der Schweiz in Turnusausstellungen aus. Seine Bilder kamen nicht an: Stauffers Stil wurde als zu realistisch kritisiert. Als Stauffers Stipendium 1880 nicht verlngert wurde, konnte er die Kompositionsklasse in Mnchen nicht mehr antreten. Auf der Reise von Mnchen nach Berlin, wo ihm ein

Selbstportrt, 1885 (Bleistift/ Graphit, 32 x 22 cm) | zvg

bekundete Mhe mit der rigiden Ordnung im Waisenhaus. Im Winter 1872/73 musste er wegen ungengender Leistungen das Gymnasium verlassen. Sein Zeichenlehrer Paul Volmar, der das Talent Stauffers erkannt hatte, nahm ihn in seinem Atelier auf. Im Sommer 1874 trat Stauffer in Mnchen bei De-

Freund Atelier und Logis anbot, fhrte Stauffer Portrtauftrge aus. In Berlin angekommen, schrieb er sich in der Berliner Akademie ein. An der Akademieausstellung von 1881 erhielt er fr das Portrt des Bildhauers Max Klein die kleine goldene Medaille. Die Medien wrdigten die schlichte Sachlichkeit in Kolorit und Komposition bei gleichzeitig starker Ausstrahlungskraft. Damit traf Stauffer den Geschmack einer wohlhabenden Gesellschaftsschicht die Portrtauftrge huften sich. Mit der Fixierung auf den Professionsportrtisten und den damit einhergehenden gesellschaftlichen Verpichtungen bekundete Stauffer aber mit der Zeit Mhe. 1884 beschloss er ohne Auftrag ein grosses Bild zu malen. Das Gemlde wurde jedoch nie beendet. Im gleichen Jahr lernte Stauffer von einem Freund die Radiertechnik. Es entstanden meisterhafte Radierungen. Ein Wunsch ging in Erfllung, als Stauffer in Zrich durch