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Logischer Empirismus

Der logische Empirismus ist eine Wissenschaftstheorie. Er entstand in den 20er Jahren des 20. Jahrhunderts und knpfte an Auguste Comte, John Stuart Mill, Herbert Spencer, Henri Poincar und Ernst Mach an. Die im Wiener Kreis vereinten Philosophen, Mathematiker und Naturwissenschafter bezeichneten ihre Philosophie auch als "logischen Positivismus", "konsistenten Empirismus" oder "Neopositivismus". Als Programm und Ziel des Wiener Kreises galt die Herausbildung einer Einheitswissenschaft, in der alle Wissenschaftsdiziplinen vereinigt werden sollten und in welcher dementsprechend eine Einheitssprache herrschen sollte.

Wiener Kreis Definition des "Gegebenen"


Heute ist es blich, Neopositivismus als Sammelbezeichnung fr jene Gedankensysteme zu verwenden, in denen die philosophischen Probleme als 'unwissenschaftliche und sinnlose Scheinprobleme' angesehen werden und davon ausgegangen wird, dass das einzige, wovon der Mensch Erkenntnis erlangen knnte, das "Gegebene" sei. Dabei wurde zu verschiedenen Zeiten Verschiedenes unter dem "Gegebenen" verstanden. Anfangs ging man dabei schlicht von allem unmittelbar Beobachteten aus. Heute bezeichnen die meisten Neopositivisten mit diesem Wort alles, was im Gegenstandsbereich irgendeiner Einzel- oder Querschnittswissenschaft liegt. Insofern wre auch einerseits der Empiriokritizismus, andererseits die Analytische Philosophie, die im Anschluss an die spten Schriften von Ludwig Wittgenstein entstand, dazu zu zhlen. Unter logischem Empirismus wird darum heute meist nur noch jene Linie im Positivismus verstanden, die den Bemhungen des Wiener Kreises nahesteht und sich an den Methoden der Logik orientiert.

Grndung des Wiener Kreises


Als Begrnder der Wiener Kreises gilt Moritz Schlick, der 1922 auf den ehemals fr Ernst Mach eingerichteten "Lehrstuhl fr Philosophie der induktiven Wissenschaften" berufen wurde. In Wien gab es bereits eine logische und positivistische empiristische Tradition. Schlick gelang es noch 1922, einen Kreis von Gelehrten und Studenten um sich zu versammeln, deren philosophisches Interesse sich besonders auf die erkenntnistheoretischen und logischen Probleme richtete, die es mit den Gltigkeitsgrnden der Wissenschaften zu tun haben. Schlicks Habilitationsschrift ber das Wahrheitsproblem, seine philosophischen Analysen der Relativittstheorie und sein Hauptwerk, die "Allgemeine Erkenntnislehre" (1918), prdestinierten ihn zum Leiter des Kreises. Die Mehrheit der Mitglieder besa eine abgeschlossene mathematisch-naturwissenschaftliche Ausbildung. Durch die persnliche Bekanntschaft Schlicks mit Max Planck, Albert Einstein und David Hilbert

kam es zu einem engen Kontakt zwischen dem Kreis und diesen hervorragenden Gelehrten.

Mitglieder des 'Wiener Kreises' und anderer Gruppen


Dem Wiener Kreis gehrten u.a. an: Gustav Bergmann, Rudolf Carnap, Herbert Feigl, Philipp Frank, Kurt Gdel, Hans Hahn, Bela Juhos, Felix Kaufmann, Victor Kraft, Karl Menger, Heinrich Neider, Otto Neurath, Friedrich Waismann, Walter Hollitscher und Edgar Zilsel. Es bildeten sich bald einige vom 'Wiener Kreis' abhngige Kreise in Berlin und Lemberg (Lwow) heraus. In Berlin waren es vor allem Kurt Grelling, Walter Dubislav, Carl Gustav Hempel, Richard von Mises und Hans Reichenbach, die den Kontakt suchten. Die bedeutendsten Mitglieder der polnischen Logikerschule waren: Jan Lukasiewicz, Stanislaw Lesniewski, Alfred Tarski, Leon Chwistek, Kasimierz Ajdukiewicz und Tadeusz Kotarbinski. In Skandinavien wurde der logische Empirismus vor allem von Eino Kaila, Arne Naess, A. Petzll und Jorgen Jorgensen aufgegriffen. Gleichzeitig gab es verwandte Bestrebungen innerhalb des behavoristischen und logischen Pragmatismus in den USA, so z.B. bei Charles William Morris, Willard Van Orman Quine und Ernest Nagel. Die Analytische Philosophie in England geht nicht nur auf Ludwig Wittgenstein und H. Moore zurck, sondern auch auf S. Stebbing, Gilbert Ryle, R.B. Braithate, J. Wisdom und Alfred Ayer, die eng mit dem 'Wiener Kreis' verbunden waren. Ferner gab es Verbindungen nach Frankreich und nach Prag. Die Prager "Filiale" wurde von Philipp Frank und Rudolf Carnap (ab 1931) geleitet.

Herausbildung des logischen Empirismus


Entscheidenden Einfluss auf die Herausbildung des logischen Empirismus bten vor allem drei Werke aus: die "Allgemeine Erkenntnislehre" von Moritz Schlick die "Principia Mathematica" von Alfred North Whitehead und Bertrand Russell der "Tractatus Logico-Philosophicus" von Ludwig Wittgenstein Die Phase der Entstehung des logischen Empirismus war dadurch gekennzeichnet, dass die Mitglieder des Kreises noch von den verschiedensten philosophischen Positionen aus argumentierten. Felix Kaufmann war stark beeinflusst durch Edmund Husserls Phnomenologie. Hans Hahn tendierte zum phnomenologischen Empirismus Machs (siehe Machismus), whrend Schlick und Reichenbach die Existenz einer Realitt auerhalb des menschlichen Bewusstseins anerkannten.

Auswahl der Methodik


Das gemeinsame Bemhen bestand in der Errichtung einer "wissenschaftlichen Weltauffassung". Die Ignoranz gegenber einer bereits existierenden wissenschaftlichen Philosophie ist von den Vertretern des logischen Empirismus niemals aufgegeben worden. Die Garantie fr die Wissenschaftlichkeit der neuen Weltauffassung und die Vermeidung jeder Metaphysik sollte in der ausschlielichen Verwendung von Methoden der mathematischen Logik liegen.

Anfangs verstand man unter Metaphysik jede Philosophie, die Methoden und Argumente verwendet, die nicht den Einzel- und Querschnittswissenschaften entstammten. In der zweiten Hlfte der 20er Jahre des 20. Jahrhunderts ging man mehr und mehr dazu ber, darunter jedes Gedankensystem zu verstehen, das dem Zweck dient, weltanschaulich bedeutsame Aussagen zu begrnden. 1929 entstand die so genannte Programmschrift "Wissenschaftliche Weltauffassung. Der Wiener Kreis".In ihr wird das Anliegen des logischen Empirismus formuliert: Die Begrndung weltanschaulicher Aussagen soll nicht nur so wissenschaftlich als mglich erfolgen, sondern es sei die Aufgabe des Kreises, die weltanschaulichen Aussagen der Philosophie berhaupt zu eliminieren. Jede weltanschauliche Position impliziere einen unwissenschaftlichen, metaphysischen Standpunkt. Im logischen Empirismus sollen keine eigenen philosophischen Thesen mehr aufgestellt werden.

Konstruktion von Sinnkriterien


Somit wird die Philosophie auf die Einstellung zur Wissenschaft reduziert. Von Wittgenstein wird der Gedanke bernommen, dass die Philosophie keine Wissenschaft sei, die eigene Aussagen aufstellt, also Erkenntnisse ber einen eigenen Gegenstandsbereich gewinnt. Philosophie sei lediglich eine Ttigkeit, die den Sinn von Stzen anderer Disziplinen klrt. Daher wurden im 'Wiener Kreis' verschiedene Sinnkriterien" entwickelt. Diese sollten vor allem die Entscheidung darber ermglichen, ob ein Satz berhaupt sinnvoll und damit legitimer Bestandteil einer Wissenschaft sei oder nicht. Mit der Konstruktion entsprechender Sinnkriterien seit dem Ende der 20er Jahre des 20. Jahrhunderts war die Herausbildung des logischen Empirismus abgeschlossen. Die verschiedensten entwickelten Sinnkriterien waren stets so beschaffen, dass sie spekulatividealistische und materialistische Aussagen gleichermaen als sinnlos verwarfen.

Reduktion der Aussagen


Der 'Wiener Kreis' stellte sich nach auen als objektiv "neutral" heraus. Jedoch existierten bei den meisten logischen Empiristen in verdeckter Form die verschiedensten philosophischen Standpunkte. So findet man z.B. bei Wittgenstein (der selber aber kein Mitglied im 'Wiener Kreis' war) einen deutlichen Hang zum objektiven Idealismus, whrend Schlick und Reichenbach es als selbstverstndlich betrachteten, dass die Gegenstnde auch auerhalb des Bewusstseins existierten. Entsprechende Aussagen wurden jedoch als empirische und nicht als philosophische Aussagen begriffen. Dass es keine philosophischen Aussagen geben knne, wurde wie folgt begrndet: Es gibt Urteile, die unabhngig von aller Erfahrung, d. h. a priori gelten. Diese sind analytisch. Alle Urteile, die sich auf Erfahrungen sttzen, d. h. die Urteile a posteriori, sind synthetisch. Alle apriorischen Urteile werden in der Mathematik und Logik behandelt. Sie sagen nichts ber die Wirklichkeit aus. Dagegen gehren alle aposteriorischen Urteile zu den Naturwissenschaften. Sie allein vermitteln den Menschen Wirklichkeitserkenntnisse. Eine Verbindung zwischen beiden Wissenschaftsarten sei angeblich nur im logischen Empirismus mglich, da er (wie jeder Empirismus) davon

ausgeht, dass alle Erkenntnisse aus den Sinneswahrnehmungen stammen, aber zugleich die Methoden zur Ordnung des Sinnesdatenmaterials aus den analytischen Wissenschaften nimmt. Wenn es nun noch eine spezielle philosophische Wissenschaft von der Wirklichkeit gbe, drften deren synthetischen Urteile nicht wie die der Naturwissenschaften a posteriori sein, sondern a priori. Damit ergaben sich aber fr den 'Wiener Kreis' erhebliche Probleme der Darstellung der eigenen Aussagen. Da es nun fr die Mitglieder des 'Wiener Kreises' keine synthetischen Urteile a priori gab, konnte es fr sie auch unmglich eine spezielle philosophische Wissenschaft geben.

Forderung nach Klarheit der Sprache


Alle philosophischen Problemstellungen beruhten nach Ansicht der Vertreter des logischen Empirismus auf Sprachverwirrungen, die durch die Unzulnglichkeit der Umgangssprache entstehen. Anfangs widmete man sich deshalb vor allem der Syntax, da besonders Carnap im Anschluss an Wittgenstein annahm, dass philosophische Probleme dadurch entstnden, dass in der Umgangssprache Zeichenreihen gebildet werden, die grammatisch einwandfrei und dennoch sinnlos sind. Man wollte eine Grammatik entwickeln, die nur noch sinnvolle Stze zulsst. Da sich aber alle echten philosophischen Probleme in der entstehenden Sprache nicht formulieren lieen, musste der Versuch scheitern. Danach bezog man in Anlehung an Wittgenstein die Bedeutung der Wrter in den Problemkreis mit ein (Wittgenstein hat sich spter selber von dieser Konzeption wieder gelst). Die Methode wurde aus dem "Tractatus" entnommen: Logischer Atomismus: Jeder sinnvolle Satz lsst sich in Elementarstze analysieren, die aus Namen bestehen. Die Bedeutung des Namens ist der Gegenstand. Er muss einfach und unzerstrbar sein, weil nur so die Bedeutung des Namens gesichert werden kann: "Was die Namen der Sprache bezeichnen, mu unzerstrbar sein: denn man mu den Zustand beschreiben knnen, in dem alles, was zerstrbar ist, zerstrt ist" (in: Philosophische Untersuchungen, 55). Die Gegenstnde bilden die letzten Bestandteile aller Welten.

Die Linie Carnaps: der Physikalismus


Carnap vertrat mit Schlick die konsequenteste wissenschaftliche Position und Konzeption, so dass sich diese als reprsentativ fr den Wiener Kreis darstellen lsst. Anfang der 30er Jahre des 20. Jahrhunderts ging Carnap zum so genannten "Physikalismus" ber. Er wollte die "Einheitswissenschaft" mit Hilfe einer "physikalischen Universalsprache" begrnden. Aussagen als Protokollstze: Smtliche Aussagen der Wissenschaft seien im Prinzip in Protokollstze ber physikalsiche Sachverhalte bersetzbar. Zugleich wurde eine Neubestimmung des Gegenstandes der Philosophie vorgenommen. Die Philosophie sei nicht die Wissenschaft von den allgemeinen Gesetzen des Seins und Bewusstseins, sondern sprachanalytische Ttigkeit. Das rationale Anliegen Carnaps, die Suche nach Kriterien des Wissenschaftlichen, fhrte ihn zunchst zu der These, Aussagen ber subjektive Erlebnisse seien stets in intersubjektiv nachprfbare Strukturaussagen bersetzbar (das so genannte Extensionalittsprinzip).

Damit ist nach Carnap der geforderte intersubjektive (d.h. objektive) Charakter wissenschaftlicher Aussagen garantiert. Es erwies sich jedoch, dass dieser Ansatz in eine Sackgasse fhrt. Wenn die Wissenschaft auf Aussagen ber unmittelbar Gegebenes reduziert wird, kann sie weder Gesetzesaussagen noch Prognosen liefern.

Die radiale Kehrtwende


Somit musste Carnap eine radikale Kehrtwendung vollziehen, indem er erklrte, nicht die individuelle Erfahrung selbst, sondern die sprachlichen Mitteilungen selbst konstituierten die Wissenschaft: Intersubjektiv sei eine Sprache, wenn sie einem konventionell festgelegten Regelsystem, der logischen Syntax der Wissenschaftssprache, entsprechen wrde. Dabei erhob sich jetzt aber die Frage, ob die Syntax als Basis wissenschaftlicher Kontrolle ihrerseits auch noch der wissenschaftlichen Kontrolle unterliegt. Er bejahte diese Frage zunchst, indem er nachzuweisen versuchte, dass die Metatheorie (siehe auch: formalisierte Theorie) einer formalen Sprache vollstndig dieser Sprache selbst angehren kann. Kurt Gdel zeigte jedoch, dass in einer solchen "eindimensionalen" Sprache zwangslufig unentscheidbare Stze auftreten, und Alfred Tarski begrndete die Notwendigkeit, im Hinblick auf formale Systeme zwischen verschiedenen Sprachstufen zu unterscheiden (siehe semantische Stufentheorie). Das bedeutet, dass die Syntax einer Sprache nicht uneingeschrnkt auf sich selbst anwendbar ist und kein hinreichendes Kriterium fr den wissenschaftlichen (intersubjektiven) oder nichtwissenschaftlichen Charakter sprachlicher Mitteilungen sein kann.

Hinwendung zur Dualitt sprachlicher Ausdrcke


ber verschiedene Zwischenstufen gelangte Carnap zu der Auffassung der Zweidimensionalitt oder Dualitt sprachlicher Ausdrcke: Die Intension reprsentiert die logische, die Extension reprsentiert die faktische Dimension des sprachlichen Ausdrucks Damit aber stellte sich sogleich die nchste Frage: die Frage der Wechselbeziehungen zwischen Extension und Intension, von Wissen und Wirklichkeitsgeltung, so dass Carnap zu einer neuen Lsung ber dieses "Induktionsproblem" kommen musste.

Darstellung einer "induktiven Logik" bei Carnap


Carnap legte seiner "induktiven Logik" einen Wahrscheinlichkeitsbegriff im Sinne des Besttigungsgrades von Hypothesen zugrunde. Ist nach dem Besttigungsgrad einer Hypothese gefragt, so geht es nach Carnap darum, die Bedeutung der Hypothese mit der Bedeutung der verfgbaren Erfahrungsaussagen zu vergleichen: Die Ermittlung eines Besttigungsgrades luft auf einen Vergleich zweier Intensionen hinaus und ist damit ein "rein logisch-semantisches" Problem. Allerdings gelang es Carnap auch mit diesem erweiterten Ansatz nicht, die Kluft zwischen Sprache und Wirklichkeit zu schlieen bzw. ein tragfhiges allgemeines Kriterium der Wissenschaftlichkeit von Aussagen zu formulieren.

Kritik am 'Wiener Kreises' als allgemeiner Konzeption


Carnap hat wie kein anderer des 'Wiener Kreises' die einschlgigen konzeptionellen Anstze und Thesen zur Wissenschaftbegrndung stets mit bemerkenswerter Konsequenz und Entschlossenheit ausgefhrt und damit die latent vorhandenen inneren Widersprche des, empiristischen und positivistischen Denkens expliziert und deutlich werden lassen. Sein konstruktiver Beitrag zum philosophischen Erkenntnisfortschritt liegt weniger auf philosophisch-erkenntnistheoretischem und allgemeinmethodologischem Gebiet, sondern besteht in seinen logischen, syntaktischen und semantischen Spezialuntersuchungen.

Literatur
Achinstein, P. und Barker, The legacy of Logical Positivism, Baltimore: The Johns Hopkins Press, 1969.