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Aspectos scio-culturais dos povos indgenas do Amazonas nos sculos XVI e XVII a partir dos relatos do Frei Gaspar

de Carvajal e Padre Cristobal de Acua.


Ricardo Lopes Dias INC - Antropologia, 5 p. Mat. 20800454 Disciplina: Etno-Histria Prof. Cristian F. Martins Benjamin Constant, 28 Set. 2010

Introduo: Das muitas injustias cometidas contra a populao indgena hoje e sempre, penso que uma das mais perniciosas seja a negao de sua histria. Numa gerao que cresceu vendo os ferozes indgenas do bang-bang, etnocntrica na sua perspectiva positivista de ordem e progresso, onde ns queremos o progresso e as naes indgenas representam o retrocesso, o primitivismo, a selvageria; Que foi educada em sua formao bsica tendo apenas a histria dos conquistadores como nica e verdadeira, impregnada do imaginrio europeu colonial e imperial que subjugou o ndio brasileiro e o difamou de preguioso, selvagem em seus sentimentos e conduta, antropfago - no sentido equivocado do popular canibal mesmo, ao passo que os descobridores, bandeirantes e expedicionrios tornaram-se os heris do progresso, da expanso territorial e constituio da nao brasileira, alguns como Pedro Teixeira - capito portugus que conquistou o Amazonas no sculo XVII de quem se canta diariamente na cano do soldado da Amaznia, do Exrcito Brasileiro: ...s glrias da bravura sem par das bandeiras, pois de Pedro Teixeira as vitrias demarcaram as nossas fronteiras (...) feito hericos da histria.... Cabe aqui uma, no entanto, numa reviso bibliogrfica a partir dos relatos dos prprios colonizadores, sob a perspectiva antropolgica de Darcy Ribeiro e Antonio Porro, bem como sob a tica da relevncia da micro-histria de Einaudi (1981) e da histria vista de baixo de Thompson (1966) reconsiderar as naes indgenas que povoavam, mais detidamente o Rio de Orellana - nosso rio Amazonas, como povos vitimados pela inescrupulosa invaso europia que pretendia anexar seus reinos ao imprio ora espanhol ora portugus, sob a conivente beno do Papa, levando ao indgena a cruz, a plvora e os ferros da escravido. Um povo sem histria Gwyn PRINS (1992) no seu artigo sobre a Histria Oral conta-nos como nos primrdios da histria escrita segundo o mtodo de Ranke, a frica era vista como o continente a-histrico, semelhantemente a ndia e as sociedades no alfabetizadas em geral, onde se inclui os indgenas do Brasil pr-Cabral. A falta da escrita os coloca na classe de prhistricos, e consequentemente, a falta de documentos escritos, pe-nos na categoria de ahistricos. Uma vez que os conquistadores possuam esse poder da escrita, e dele fizeram uso tambm para perpetuar a sua histria vista de cima, herdamos essa verso como verdadeira, cheia de heris merecedores de monumentos em nossas praas, e de dias comemorativos em nosso calendrio. Curiosamente, a partir da dcada de 80, a histria vista de cima (PRINS, p.165) ou histria da elite (SHARP, p.40) passa a ser criticada numa reinterpretao da

histria, quando documentos ignorados (ou intencionalmente deixados para trs), cartas e a prpria histria oral passam a fornecer outras perspectivas histricas. Darcy RIBEIRO (1995) apresenta os portuguses, grandes descobridores, como, na realidade, invasores, que ...eram, ou se viam, como novos cruzados destinados a assaltar e saquear tmulos e templos de hereges indianos (RIBEIRO, p.44). E visualiza, no que seria a viso do ndio, que estes eram navegantes, barbudos, hirsutos, fedentos de meses de navegao ocenica, escalavrados de feridas do escorbuto... (Idem, p.44), que em contrapartida viam os indgenas ...assombrados, era o que parecia ser uma humanidade ednica, anterior que havia sido expulsa do Paraso(Idem, p.44), povo de grande inocncia segundo Pero Vaz de Caminha (1500) ao relatar a as vergonhas dos ndios e ndias (p.29,32), mas em seguida, os ndios, visto em princpio como boa gente bela, que recebeu dadivosa aos primeiro primeiros navegantes, passaram logo a ser vistos como canibais, comedores de carne humana, totalmente detestveis (RIBEIRO, p.57). O retrato do descobrimento agora era uma invaso seguida de extermnio em massa sob pretexto de selvageria das vtimas, obstculos ao imprio e seus propsitos. Uma histria no aceita Em 1540, o frei dominicano espanhol Gaspar de Carvajal, acompanha a expedio do capito - tambm espanhol - Francisco de Orellana pelo rio Amazonas, passa a relatar a viagem, os povos indgenas encontrados, seus aspectos fsicos, populao, atitude hostil ou amigvel, costumes, alimentao, vesturio, idioma, crenas, etc. As embarcaes eram vela e remo. Cem anos depois, em 1639, os padres jesutas espanhois Cristobal de Acua e Andr de Artieda foram designados para acompanhar o retorno da expedio portuguesa de Pedro Teixeira que havia chegado do Par Quito, e relatar detalhes daquela viagem ao rei da Espanha. Estas so as crnicas dos colonizadores que apresentam o rio Amazonas com repleto de povos s suas margens, povos com caractersticas to elevadas na poca que Apesar da linguagem religiosa, evidentemente, empregada, e de traos peculiares da poca das descobertas e colonizaes, ambos os escritores apresentaram suas crnicas a Reis da Espanha, fazendo-lhes voto de sua fidelidade. Mesmo assim houve objees a aceitao desses relatos. Uma dessas objees vem da arquiologia quando Betty Meggers e seu esposo Clifford Evans rejeitaram a possibilidade de haver existido no Amazonas sociedades sedentrias por conta da terra imprpria para a agricultura, portanto, a sua insustentabilidade. Os grupos indgenas existentes aqui s poderiam ter sido povos caadores-coletores, e as cermicas encontradas seriam, provavelmente, oriundas dos povos andinos, atravs de trocas. NEVES (p. 361) destaca que Meggers e Evans s realizaram trabalhos na Ilha de Maraj (...) em parte de um perodo de nove meses entre 1948 e 1949, e que eram influenciados pelo determinismo ambiental (o meio ambiente determina o desenvolvimento ou no da sociedade) e pela premissa de que os Andes centrais teriam sido o grande plo de inovao cultural na Amrica do Sul (p.361), e refuta com outra arqueloga, Anna Roosevelt, que nos anos 80, teoriza que as populaes amaznicas pr-colombianas teriam atingido um nvel de desenvolvimento comparvel a outras grandes sociedades antigas da Antiguidade clssica (p.364), baseada em antroplogos como Darcy Ribeiro e relatos dos colonizadores como os de Carvajal e Acua. Reconhece-se , agora, que a ocupao da Amaznia se deu h mais 10 mil anos e que a cermica encontrada no Par por Roosevelt antece a cermia Andina cerca de mil anos. (p.365). Tambm que a vrzea amaznica, embora represente apenas menos de 2% de todo o territrio altamente produtiva (PORRO, 1995, p.12, 13) Da os relatos de Carvajal e Acua localizarem as populaes indgenas s margens do Amazonas alm da abundncia da pesca e caa (mamferos, roedores e aves), que possibilitariam sim a existncia de grandes sociedades sedentrias na regio. Roosevelt acertadamente sugeriu que

as sociedades indgenas atuais da Amaznia no podem ser comparadas s sociedades pr histricas dado o efeito devastador da conquista europia (NEVES, p. 364), ou seja, o pequeno nmero de indgenas sobreviventes hoje perderam toda a histria de seu povo, seus antigos hbitos costumes, lngua e tecnologia devido dizimao europia. Os povos da Amaznia a chegada dos Europeus Antonio PORRO (1940 - ), no seu livro O povo das guas (1995) elaborou um captulo sobre com esse mesmo ttulo, e nele d mais detalhes importantssimos para este trabalho. Os povos indgenas da Amaznia pr-colonial eram divididos em trs grandes troncos lingsticos: 1. Aruak, Tupi e Karib (p.17,18); 2. Baseados na cermica Marajoara, pesquisadores sugerem que o povo que dominava essa arte teria originado no noroeste da Amrica do Sul e descido pelos grandes afluentes da margem esquerda do Solimes (p.18). 3. Afirma que o quadro que comea a se delinear no o da transitria presena de um grupo aliengena de alta cultura na foz do Amazonas, mas uma longa tradio de povos estabelecidos ao longo de todo o rio, desde 1000 aC at 1500 dC. (p.19) 4. Cita Denevan (1976) que sugeriu, mais recentemente, que a populao indgena prcontato seria de 2 milhes para a Amaznia brasileira no sculo XVI. (p.23) Por que so poucos hoje Francisco Jorge dos SANTOS (1999, p.1), enfatiza que A pouca quantidade de estudos sobre as atitudes de resistncia nativa, no s na Amaznia, mas em todo o Brasil, concorre para o obscurecimento do papel histrico dos ndios como agentes de sua prpria histria, e passa a expor o erro de em nossas escolas s se ensinarem a histria dos conquistadores a viso dos vencedores (...) a histria da ao missionria (...) tica do colonizador (p.4) representam o indgena como passivos e submissos s imposies dos invasores. Em seguida expe as lutas injustas, os massacres, aldeias queimadas, as capturas de ndios para escravido, etc. tudo na legalidade dos coniventes Imprio e Igreja. Massacre que nas palavras do padre Antonio Vieira era cativar ndios e tirar de suas veias o ouro vermelho foi sempre a mina daquele Estado (p.28). Um texto de um outro padre, Manuel Teixeira, exposto na ntegra. Manuel Teixeira era sacerdote portugus, irmo do capito Pedro Teixeira de quem Acun relata as crnicas da descida do Amazonas at Belm. Sob juramento de sua ordem, em 1654, desabafa sua dor quanto matana de ndios:
Sei que nas ditas entradas (...) se exercitaram sempre grandes injustias e crueldades extraordinrias contra os ndios, queimando-lhes suas povoaes, matando muitos milhares deles, sem piedade, nem causa, e trazendo muitos cativos, sem mais razo, nem justia (...) tratando-os com tanto rigor e excesso de trabalho que no espao de trinta e dois anos, que h, que se comeou a conquistar este Estado, so extintos a trabalho e a ferro, segundo a conta dos que ouviram mais de dois milhes de ndios de mais de quatrocentas aldeias, ou para melhor dizer cidades populosas... (SANTOS, p.22. Grifo nosso).

Populao, aldeamento e idioma: Grandssimas povoaes que renem cincoenta mil homens, entre os trinta e setenta anos, porque os mais jovens no vo guerra. (p. 37)

... porque destas aldeias se tinham reunido mais de 130 canoas, nas quais havia mais de 8.000 ndios e por terra era incontvel a gente que aparecia (p.43) O rio era grandemente povoado por vrias aldeias (portanto, em comunidades. Algumas eram to grandes que causavam espanto aos espanhis que os via por lguas, s margens do rio, em casas contguas. H tambm relatos de casas na terra firme, como a do senhor Ica, portador de muito ouro, segundo informavam os indgenas [p.24] [p.44]). Em alguns trechos, o rio era povoado nas duas margens. Possuam lngua prpria/ distinta, na qual somos informados que Orellana podia se expressar no incio do percurso, mas em outros trechos no havia mais essa compreenso (p.46), o que sugere lnguas diferentes ao longo do rio. Acua fala de mais de cento e cincoenta naes de lnguas diferentes (p.128). Organizao poltica: Da organizao poltica se fala de caciques, no plural, que convocados compareceram para ouvir Orellana. Sobre estes caciques alguns grandes lderes polticos, chamados de senhores, so citados por nome, como Apria (Omgua), o principal senhor (p.28). Outros grandes senhores, de outras etnias, evidentemente, so Machiparo (p.37); Omaga (p.46); Ica (p.44); Paguana (p.48) Couynco (p.65); Tinamostn (p.69) nurandaluguaburabara (p.72). Alm desses senhores, h uma grande senhora, Conhor (p.66) chefe das Amazonas. s Amazonas (p.65-67), diz-se, deviam uma relao tributria e dependente (p.60), especialmente no tocante a guerra. Chamavam-nas na lngua Coniupuiara: grandes senhoras p.30 eram temidas e respeitadas (p.24). Havia placas esculpidas de suspostas cidades delas, ao lado de adoratrios ao deus Sol. (p.51) Guerras: Muitas e grandes canoas de guerra (p.64 diz de pirogas de at 40 ndios) com dolos na proa (p.205), com pavezes de couro de jacar e anta (p.37); Arcos, flechas, uso de setas envenenadas (p.69), uso de instrumentos musicais: trombetas, tambores, cornetas, rgos que tocavam com a boca, arrabis de trs cordas, e gritaria nos ataques (p.37, 43, 64); presena de feiticeiros e feitiaria no combate (p. 43) Azagais, dardo lavrados bem aguados nas duas pontas, estlicas, escudos, arco, flechas, ervas venenosas (p.201) Traos fsicos e culturais: Os indgenas de Machiparo tinham buos mas sem barba (p.37). Orellana recebeu uma comisso de quatro ndios mais altos que os europeus, muito brancos, cabelos at a cintura, vestidos e bem educados (p.33). Carvajal descreveu tambm uma etnia populosa mais alta que os nossos homens mais altos (p.68-69), tosqueados e pintados de preto (ndios do cacicado de Arripuna?). As mulheres guerreiras ns as vimos (p.60) eram alvas e altas, membrudas, cabelo comprido.

Economia: Estradas: Partiam dessa aldeia muitos caminhos, largos como estradas reais, pela terra a dentro. (p.48). Orellana tentou sondar as estradas, mas a mais de meia lgua, notou que os caminhos se alargavam ainda mais e receioso (que povos poderosos habitariam ali? Alm disso, havia a indicao de que as poderosas muleres guerreiras moravam em cidades de pedras na terra firme), retornou. Estas estradas mostravam a interao entre aldeias grandemente povoadas, da a possibilidade de trocas, comrcio intertribal. Venda de peixes secados ao sol terra a dentro noutras comunidades mais no centro da mata. (p. 53) Tambm usavam o rio para comercializar seus produtos, usando canoas de Cedro Leves, portanto. (p.202) Ouro e jias (p.33). Conheciam seus valores (p.24). Confeccionavam peas de ouro (p.47). Cermica: Muita loua dos mais variados feitios: haviam talhas e cntaros enormes (...) vasilhas pequenas (...) pratos, escudelas e candieiros, tudo da melhor loua que j se viu no mundo, porque a ela nem a de Mlaga se iguala. toda vidrada e esmaltada de todas as cores, to vivas (...) desenhos e figuras compassadas (...) como o romano. (p.47) Ferramentas: Machados e enxs de casco de tartaruga ou pedra afiada (p.203) Religiosidade: Feiticeiros: Entre esta gente (...) estavam quatro ou cinco feiticeiros, todos pintados e com as bocas cheias de cinza que atiravam para o ar, tendo nas mos hissopes, com os quais atiravam gua no rio, maneira de feitios. dolos: Encontramos nessa casa dois dolos, tecidos de palha, de diversos modos (...) gigantes (...) parecendo as dos ndios de Cuzco. (p.47). No se sabe ao certo se tratava de um templo/ local de adorao, mas dadas as propores, talvez no fossem domsticos, e se havia um sistema assim no seria demais deduzir uma religiosidade organizada e dirigida por ritos e homens religiosos (feiticeiros ou ritualistas). O Sol: Havia no meio desta praa um buraco por onde deitavam, como oferenda ao sol, a chicha que o vinho que eles bebem, sendo o sol que eles adoram e tm como seu Deus. (p.51) Alimentao ...Milho, mandioca, e muitas frutas de todas as qualidades(...) terra muito linda e frutfera (p.46). Os povos conheciam e viviam agricultura (p.174, 178). Da serem grupos sedentrios, e no caadores-coletores nmades. Muito milho ( e tambm muita aveia), de que os ndios fazem po, e vinho muito bom, parecendo cerveja, havendo dele muita abundncia (p.57). A fartura dos alimentos sempre destacada por Carvajal, pois os viajantes no poucas vezes se viram obrigados at a saquear aldeias de tanta fome que passam bordo de seus barcos.

Alm dos produtos agrcolas, fala-se de carnes, perdizes, pers e pescados (p.22) e criao em cativeiro de tartarugas (p.39). Caavam porcos, veados, pacas, cotias, iguanas, Yagotis, perdizes, patos e aves aquticas (p.185, 186) Pescavam de diferentes maneiras, a ver com a poca mais apropriada para tal: Com flechas, veneno timb (p.183) Fabricavam o sal vegetal (p.180) Vesturio e pintura Roupa de algodo (p.58), Jias (p.33) Arte: Placas esculpidas em alta relevo (p.51) Pinturas corporais e Msica (Instrumentos musicais), embora vistos em contexto de guerra (p.43, 64) Concluso: Diante dos relatos, os povos que habitavam o atual Amazonas, no eram, de modo algum merecedores da preconceituosa denominao de selvagens ou brbaros, muito menos do tratamento de invaso de suas terras, tendo suas casas queimadas e comida saqueada. Eram populaes sedentrias, bem distribudas em aldeias grandes e com liderana poltica centralizada, liderana religiosa, com poder blico e exrcito, ou melhor, marinha, no caso dos conflitos fluviais. A grandiosidade de sua cermica, manipulao do ouro, entalhes em madeira, instrumentos, canoas, instrumentos musicais, etc, evidenciam sua tecnologia e percia. Os europeus, invasores e no descobridores, na linguagem de Darcy Ribeiro (em: O povo brasileiro, embora mais diretamente falando do litoral brasileiro), foram intolerantes ao diferente e acabaram por eliminar civilizaes inteiras. A vista dos relatos desses dois religiosos, nmeros tristes como os de outro religioso, Manuel Teixeira (SANTOS, 1999, p. 22), dando como desencargo de conscincia, a notcia do extermnio de mais de dois milhes de ndios de mais de quatrocentas aldeias, ou para melhor dizer cidades populosas, ainda nos parece eufemismo.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS: SHARPE, Jim. A histria vista de baixo. In: BURKE, Peter (org.) Escritos da histria: Novas perspectivas. So Paulo: UNESP, 1992. P.39-62. LEVI, Giovanni. Sobre a micro-histria. In: BURKE, Peter (org.) Escritos da histria: Novas perspectivas. So Paulo: UNESP, 1992. P.133-161. PRINS, Gwyn. Histria Oral. In: BURKE, Peter (org.) Escritos da histria: Novas perspectivas. So Paulo: UNESP, 1992. P.163-198. CAMINHA, Pero Vaz de. Carta de achamento (1500). In: Origens Quinhentismo. Manaus: editora valer, 2010. p.25-45. CARVAJAL, Gaspar de. Descobrimento do rio de Orellana. In: Descobrimentos do rio das Amazonas. Traduzidos e anotados por C. de Melo Leito. So Paulo/ Rio de Janeiro/ Recife/ Porto Alegre: Companhia Editora Nacional, 1941. ACUA, Cristobal de. Novo descobrimento do grande rio das Amazonas. In: Descobrimentos do rio das Amazonas. Traduzidos e anotados por C. de Melo Leito. So Paulo/ Rio de Janeiro/ Recife/ Porto Alegre: Companhia Editora Nacional, 1941. SANTOS, Francisco Jorge dos. Alm da conquista: Guerras e rebelies indgenas na Amaznia pombalina. Manaus: Editora da Universidade do Amazonas, 1999. RIBEIRO, Darcy. O povo brasileiro: a formao e o sentido do Brasil, 2. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. PORRO, Antonio. O povo das guas: ensaios de etno-histria amaznica. Rio de Janeiro: Vozes, 1995. NEVES, Eduardo Ges. Duas interpretaes para explicar a ocupao pr-histrica na Amaznia. In: TENRIO, Maria Cristina (org.). Pr-histria da terra Brasilis. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1999. A CANO DO SOLDADO DA AMAZNIA. Autor: CEL INF Oswaldo do Passo Matoso Maia. Disponvel em: < http://www.exercito.gov.br/03ativid/Amazonia/cancao.htm > Acesso em: 27 Set. 2010.