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MESOPOTAMIA MESOPOTAMIA C. 2000 - C.

1600 LOS PERODOS PALEOBABILNICO Y PALEOASIRIO El perodo comprendido entre el final de Ur III y la cada de la primera dinasta de Babilonia recibe el nombre de paleobabilnico, denominacin lingstica con la que se designa la modalidad de acadio que se desarroll en la Baja Mesopotamia. En el norte, pertenecen tambin a este perodo (paleoasirio). El acadio no era la nica lengua en que se escriba. La educacin en las escuelas y en la familia se resaltaba la importancia del sumerio. Pero a finales de este perodo se produce un notable incremento de los textos literarios y las inscripciones en acadio. El sistema poltico dominante es el de una multitud de ciudades-estados independientes que forman alianzas. Los reyes llevan el nombre en amorreos, que era una lengua semita emparentada al hebreo. Estos amorreos vivan en las zonas fronterizas del estado de Ur III aprovecharon la oportunidad y se trasladaron a las regiones que formaban el corazn del imperio. La Baja Mesopotamia c. 2000 - c. 1800 La lista de reyes sumerios y la correspondencia real de Ur demuestran que los estados de Ur III estuvieron unidos bajo el mando de Ibbi-Sin. La estructura burocrtica bsica sigui siendo la misma y los funcionarios adoptaron nombres que llevan el de Ishbi-Erra como elemento teofrico. La base poltica y econmica del poder Ishbi-Erra era su dominio de ciudades como Ur, Uruk, Nippur y su control de las rutas que conducan a la costa del golfo Prsico. Muchos elementos de las ceremonias y ritos reales se pueden interpretar como una imitacin de los aires imperiales de Ur III por parte de los reyes de Isin. Promulgaron cdigos de leyes. El principal inters se centraba en corregir desequilibrios, en especial las deudas. La reconstruccin de los templos destruidos por los elamitas y sus aliados de Shimashki constituyen un elemento importante que ilustrara la armona divina alcanzada en tiempos de Isin. La restauracin de una ciudad arrasada por orden divina slo poda llevarse a cabo tras obtener permiso de los propios dioses para ser reconstruida. A esta dinasta, surge una rival: la dinasta de Larsa, una dinasta amorrea. La ruptura de Larsa con el reino de Isin vino marcada por la conquista de Ur. No se sabe que fue lo que pas exactamente, solo que Larsa tom el mando del poder. Hay incidios de la catstrofe poltica que sufri Isin. Aunque los reyes siguieron gobernando en Isin, su verdadero poder poltico se haba reducido. La ciudad de Isin no fue conquistada e integrada en el reino de Larsa hasta la poca del ltimo rey de esta dinasta, Rim-Sin. Sin embargo, el territorio de Larsa fue invadido por los enemigos. La invasin amenazaba al pas con perecer hambre. La poblacin se sublev y se pas al enemigo. Utu, dios sumerio del sol, patrono de Larsa, eligi a un hombre para que corrigiera la situacin y eligi a Nur-Adad. Larsa nunca logr ser un estado grande y bien integrado, esta polticamente fragmentado. En ese entonces, Uruk se identific. El nuevo prncipe de Uruk estableci una dinasta y emparent con los nuevos reyes de Babilonia (tambin amorreos). Assur durante el perodo paleoasirio (c. 2000 - c. 1800) 1

Assur se encuentra ubicada en la margen izquierda del Tigris, en la zona lluviosa lo que significa que la agricultura no depende del regado. Las principales fuentes contemporneas de la historia de la ciudad son las inscripciones reales de los edificios de Azur. Estn escritas en paleoasirio, dialecto del acadio. Consigui su independencia poco despus de c. 2000 y que fue gobernada por prncipes locales. Haca 1900 haba desarrollado ya una red comercial importante. El caudillo amorreo Shamshi-Adad I conquist Assur a finales del siglo XIX. Assur desempeo el papel de protagonista en la red de relaciones comerciales con pases lejanos. Parece que fue desarrollndose hasta convertirse en una ciudad-estado importante poco despus del ao 2000; contaba con importante santuarios; estaba protegida por una muralla y bien abastecida de agua; y estuvo gobernada por una dinasta de reyes locales. Assur se hizo con el control de una floreciente red comercial en la Anatolia central entre c. 1900 y 1830, gestionada por una serie de centros mercantiles asirios basados en los lazos familiares. El rey llevaba el ttulo de vicegerente del dios Assur. Los documentos del perodo paleoasirio nos revelan el funcionamiento de una especie de asamblea de ciudadanos, constituida por los jefes de las grandes familias de mercaderes. Todas las grandes cuestiones polticas estaban en manos de la ciudad: era la ciudad la que tomaba decisiones. El heraldo de la ciudad fijaba los impuestos a las exportaciones cobrados a todas las caravanas de carcter comercial, en cuya mercancas se pona el sello de la ciudad. El limmum era un funcionario, elegido por sorteo y determinaba el nombre del ao. Estos eran de un grupo selecto, de los jefes de las grandes familias. ANTIGUO IMPERIO ASIRIO: (18141782) Primer Imperio Asirio: En 1814 se aduea del trono asirio un prncipe amorrita, Shamshi-Adad I (18141782) y en su reinado Asiria se babiloniz en gran medida. Extendi su poder por toda la Alta Mesopotamia, conquist la ciudad de Mari y control tambin el Eufrates Medio. Su sucesor, Ishme-Dagan (17811742) pierde el control de Mari y al finalizar su reinado, el reino asirio se sume en el desorden y la anarqua, para renacer 400 aos ms tarde. Los mercaderes paleoasirios en Anatolia (c. 1900 - c. 1830) Organizacin del comercio asirio En Anatolia existan dos tipos de establecimientos. El ms importante era el Karun. En Mesopotamia el comercio se efectuaba sobre todo por va fluvial, que pas a significar por extensin puerto y barrio comercial de una ciudad. El otro tipo de centro comercial se denominaba wabartum , trmino de los mercaderes paleoasirios, que significaba husped. Las colonias sirias eran independientes, controlaban las zonas rurales circundantes y pequeos centros urbanos. La mayora de la poblacin era hatita, poblacin indgena. El soberano se lo denominaba prncipe. Toda la regin en la que existen colonias asirias estaba sometida a Assur. Los estados de Anatolia estaban unidos a Assur por una serie de juramentos. La ciudad de Assur regulaba sus relaciones diplomticas con los prncipes anatolios a travs de los legados de la ciudad y que los juramentos tienen 2

que ver casi con toda seguridad con los trminos exactos de los acuerdos en virtud de los cuales los mercaderes asirios podan operar en el territorio de los estados anatlicos. Parece que los pequeos wabartum se encontraban bajo la autoridad del Karun ms prximo, que a su vez estaba sometido al Karun de Kanesh, que por su parte dependa de la supervisin de Assur y su asamblea de ciudadanos. As, Kanesh tena importancia capital en este sistema. Las familias de mercaderes de Assur enviaban a algunos de sus miembros varones a establecerse en alguna de las colonias de Anatolia, donde dirigan y promocionaban los negocios familiares vendiendo remesas de productos. En ocasiones un mercader de Assur poda ir durante algn tiempo a alguna persona que no perteneciera a la familia con el fin de rematar alguna transaccin concreta. Parte del capital con el que se financiaba proceda de inversiones participadas a largo plazo que proporcionaban a determinados mercaderes los fondos necesarios durante un perodo de varios aos. En cuanto llegaba a Anatolia, se venda todo, incluido asnos, y la mercanca que se importaba a Assur a la vuelta era sobre todo plata y oro. Organizaban el comercio de cobre, tambin el estao que era ms valioso que los productos textiles. Algunos tejidos eran hechos en Assur por las mujeres de familias de los propios mercaderes. El reino de Mari La ciudad de Mari se encuentra en una zona estratgica en el paso de importantes rutas, desempeaba un papel fundamental como centro de distribucin del comercio internacional. Era el principal proveedor de estao que proceda de oriente. Los reyes tenan relaciones formales y amistosas, envindose valiosos regalos que unan al donante y al receptor con los mutuos lazos del intercambio de regalos y casando a los hijos de unos con las hijas de otros a fin de consolidar esos lazos. Sin embargo, haba una gran desconfianza y los embajadores enviados a las cortes vecinas regresaban para informar a sus seores de lo que suceda realmente. Los reyes emprendieron la construccin de sistemas de regado para incrementar la produccin agrcola y que una de las industrias palaciegas ms importantes, dirigida con la participacin activa de las reinas era la produccin de tejidos. Haba terratenientes ricos, mercaderes, pequeos labradores y colonos y pobres. Funcionaba un sistema de raciones y ddivas mediante el cual se remuneraba a los oficiales reales. La riqueza del estado proceda de las tasas impuestas al trfico comercial, de los aranceles y peajes, de los derechos de paso y de los gravmenes sobre las concesiones de las tierras. Los regalos diplomticos constituan otra de las fuentes de ingresos reales. En esta poca exista un mercado internacional de productos exticos. La estrecha relacin entre los pastores que vivan en las zonas marginales de las tierras de labor por un lado y las comunidades urbanas y el gobierno central por otro, era una caracterstica importante de la vida sociopoltica de todos los estado de sta poca. Algunos pastores desempeaban tareas como por ejemplo, de guas de caravanas a travs de las estepas. Tambin regulaba su acceso a las fuentes de aprovisionamiento de agua, y les proporcionaba los productos manufacturados bsicos y a veces incluso tierras. Los pactos alcanzados entre el gobierno y los grupos de pastores eran formalizados a travs de actos rituales. Se realizaba la prctica de la profeca por revelacin divina. Tambin se observaban los fenmenos naturales y se anotaba las circunstancias inslitas. Los mensajes divinos se transmitan en los sueos. Los oficiales reales tomaban nota de cualquier hecho inslito y se los comunicaba al rey. 3

Gracias a los materiales de Mari se sabe ms de la vida de la Mesopotamia. All se usaba el mtodo jurdico ordala del ro. Se trataba de un mtodo usado para determinar la culpabilidad en casos de que no haba pruebas. El rey era el encargado de estar al frente del juicio. La peli grosa ordala era ejecutada por un sustituto del acusado, ya que deban tirarse al ro y despus de recorrer a nado un trecho, as se demostraba su inocencia. PERODO PALEO-BABILNICO: HAMMURABI Hegemona de Larsa: Hacia 1820 la Baja Mesopotamia est dividida en varios reinos: Babilonia, Larsa, Isin, Uruk, etc. La hegemona la tienen Larsa en el sur y Babilonia en el norte. Un rey de Larsa (Rim-Sin, 1822-1763) lograr reunificar todo el pas de Sumer excepto Babilonia. Se dedic a consolidar el reino promoviendo la construccin y restauracin de murallas, la excavacin de canales, enriqueci a los templos. Tambin promulg medidas de desgravacin fiscal y cancelacin de deudas, suprimiendo la esclavitud por deudas. Todas estas medidas ya se haban realizado en el norte (en Isin, Babilonia y Eshnunna). Hegemona de Babilonia: I Dinasta (17921595) En el ao 30 del reinado de Rim-Sim llega al trono de Babilonia Hammurabi (17921750). En los primeros aos de su reinado Hammurabi se dedic a combatir a Rim-Sim, al cual arrebat las ciudades de Isin y Uruk. Luego de asegurarse el apoyo y la subordinacin de Rim-Sim, se enfrenta al poderoso reino de Eshnunna, con el cual mantiene una situacin de equilibrio hasta el final de su reinado. Sin embargo, en la fase final Hammurabi logra conquistar y anexarse Larsa (en el ao 31 de su reinado), Eshnunna (ao 32), Mari (ao 33), sin hacer distinciones entre sus enemigos tradicionales (Eshnunna) y sus viejos aliados (Larsa y Mari). Finalmente ataca a Asiria y Elam, pero no logra someterlas. Esta unificacin tuvo una duracin muy corta y slo afecto a los antiguos pases de Sumer y Akkad. Sin embargo esta unificacin terminar para siempre con el esquema de las ciudades-estado, formndose el concepto de un pas (Babilonia) heredero de Sumer y Akkad, que con el tiempo se contrapone con Asiria (que se encuentra en la Alta Mesopotamia). La influencia amorrita es todava muy grande, y Hammurabi lleva el ttulo de rey de Martu (amorreos) adems de rey de Sumer y Akkad. A fines de la I Dinasta babilnica los amorritas sern definitivamente asimiliados. Administracin y Economa: Los cdigos mesopotmicos no tienen normas que deban ser aplicadas, sino que su funcin es establecer puntos de referencias, pero los jueces seguirn dictando sentencias basndose en las costumbres locales. La centralizacin palaciega de este perodo afecta las prerrogativas de los templos. Por ejemplo, el comercio vuelve a centralizarse bajo control real. La administracin de la justicia, que antes era ejercida por jueces de los templos ahora es ejercida por jueces del rey. La gran actividad blica llega a asignar un gran volumen de tierras de las provincias conquistadas a los soldados y veteranos. 4

Se empieza a manifestar una crisis agrcola, producto de la creciente salinizacin, el exceso de irrigacin y explotacin, y la competencia del uso del agua entre las regiones aguas arriba y aguas abajo. Por esto el centro de gravedad se desplaza al norte (a Babilonia). La intervencin del rey, con la creacin de infraestructura, alivia las dificultades pero en el extremo sur (el Pas del Mar que forma una entidad poltica separada), el proceso de desurbanizacin esta avanzado, as como la formacin de pantanos. En la sociedad se manifiestan dos tendencias: - Un sector privilegiado que tiende a lograr la independencia econmica (originariamente vinculados a los sistemas organizativos). Los privilegiados (escribas, sacerdotes, mercaderes) tratan de escapar del control real. El templo y el palacio ya no tienen un sistema de prestacin de servicios de especialistas. La centralizacin es ms impositiva que laboral. - Los grupos ms vulnerables tienden a la servidumbre (originariamente familias libres que no dependan del palacio). Estos van a formar las nuevas clases de dependientes (mushkenum) del rey, que son aquellos desposedos de sus tierras que se dirigen al estado para desempear funciones de mano de obra no especializada como soldados, colonos agrcolas, pescadores, pastores recibiendo a cambio el sustento diario. Los ciudadanos no pueden ser esclavos, pero s pueden siervos por deudas durante un perodo. Los esclavos se adquieren como botn de guerra o se compran en pases extranjeros. La reforma religiosa: Se produce una completa restructuracin del panten que refleja las preferencias amorritas por las divinidades de carcter astral. El dios principal es Marduk (dios de Babilonia), y para esto es asociado a las grandes divinidades. Se lo convierte en hijo de Ea (dios de la sabidura), sustituye a Enlil (poema de la creacin). Este proceso comienza en la poca de Hammurabi pero culminar en la poca casita. Fin de la I Dinasta: fue provocado por una incursin hitita al mando de Mursilis I, quien en 1595 saquea la ciudad Esta situacin es aprovechada por las tribus casitas de los Zagros para apoderarse de toda la Baja Mesopotamia. Hammurabi y la primera dinasta de Babilonia (1894-1595) Ascensin de Babilonia Babilonia es dirigida por otra dinasta amorrea. Dio comienzos con Sumuabum en 1894 y todava segua en tiempos del padre de Hammurabi, Sin-muballi. Babilonia ha producido pocos testimonios del perodo anterior a su fase ms gloriosa como capital del imperio neobabilnico. Un hecho seguro es que las victorias que dieron nombre a los aos 7-11 del reinado de Hammurabi fueron fruto de las guerras desencadenadas por l pero como aliado de otros reyes. Hammurabi no era al principio ms que uno de los numerosos reyes que seguan al seor fuerte. En poco tiempo, las principales ciudades de la Baja Mesopotamia, importantes desde el punto de vista ideolgica y su riqueza agrcola y comercial, pasaron a manos de Hammurabi. En 1760 esta serie de rpidas y grandes conquistas se vio coronada con la captura de Mari, cuyas murallas 5

fueron destruidas. As puso fin a Mari como centro poltico y permiti a Hammurabi extender su podero por el oeste a lo largo del ufrates. As fue dueo y amo de toda la zona. Controlaba las rutas a travs de las cuales llegaba hasta Mesopotamia numerosos artculos y materiales preciosos. El rey, el pas y los sbditos El programa de Hammurabi era secularizacin deliberada y de restablecimiento del control centralizado de la produccin y del comercio por parte del rey. El control poltico fue capitalizado en gran medida por Babilonia, y grandes extensiones de tierras que haban pertenecido en otro tiempo a los reyes vencidos pasaron a ser propiedad del rey de esta ciudad. Esos bienes de la corona fueron ampliados por las reclamaciones de tierras y los sistemas de regado. No llegaba a ser mono polio y equivala slo a la mitad del volumen global de la actividad mercantil, quedando el resto del capital comercial en manos de mercaderes particulares. El rey nombraba los cargos religiosos. Los funcionarios y servidores reales reciban parcelas como parte de pago, mientras que a militares de diversa graduacin se le entregaba haciendas que comportaban la obligacin de cumplir con ciertos deberes exigidos por el gobierno. Este tipo de concesiones de tierras era vigilado. La enajenacin de las tierras habra trado consigo un incremento de los arrendatarios y que los arrendatarios, al endeudarse cada vez ms debido a las malas cosechas, se habran visto reducido a esclavos por deudas. La promulgacin de leyes, se repeta cada vez que ascenda un rey nuevo. Era entendida como la liberacin de las obligaciones y de la servidumbre por deudas. Las tierras del rey eran cultivadas por gente que pagaba un tributo anual. El palacio daba a los cultivadores bueyes, utensillos de labranza y agua para el regado. Hammurabi es clebre por su cdigo encontrado en Susa. Resulta difcil saber que tipo de edicto real es el cdigo. Lo que si es verdad es que nos ofrece gran cantidad de datos sobre la sociedad paleobabilnica. Muchas leyes tiene que ver con el matrimonio y las herencias. La boda era una ceremonia muy larga. Las esposas solan convertirse en blanco de la hostilidad de sus parientes por alianza y en chivo expiatorio de las disputas familiares. En el cdigo se distinguen en varias veces tres grupos sociales diferentes: varn, servidor y esclavo. Es posible que el trmino varn designara al ciudadano libre. Los esclavos de compraventa se les reconoca o bien por su peinado especial o por algn tipo de tatuaje. Dos leyes prevn lo que se debe hacer en el caso de que un hombre tenga hijos con su esposa y con su esclava. Eran hijas de familias de alto rango las que eran destinadas a ser esposas/prometidas del dios Shamash de Sippar. Se llevaba consigo al monasterio su dote y vivan con sus servidores en una casa dentro del recinto del convento. Las solteras pueden adoptar una hija y legarles su herencia. Decadencia de Babilonia Suele decirse que el reino de Hammurabi se vino abajo casi inmediatamente despus de su muerte. Es cierto que sus sucesores no mantuvieron el control de todas las regiones conquistadas por l, y que la zona de Mari se perdi para Babilonia unos 20 aos despus de su muerte. Los disturbios desencadenados al sur de Babilonia acabaron con la prdida de control directo del comercio del Golfo y de algunas de las comarcas ms ricas del extremo sur. El territorio que debieron gobernar los descendientes de Hammurabi fueron ms reducidos. De todos modos, Babilonia sigui siendo un centro poltico importante. MESOPOTAMIA c. 1600 - c. 900 La Babilonia Casita 6

Hammurabi logr unir bajo su mando la zona del sur de Irak. Su control no fue duradero ya que no lograron mantenerlo sus sucesores. Poco despus de la muerte aparecen los pueblos del mar. El golpe de los hititas result devastador para el pas, pues casi de inmediato la dinasta lleg a su fin. Los hititas no se quedaron en Babilonia, sino q se retiraron por el ufrates. En ese momento, aparecieron los Casita que establecieron una nueva dinasta en forma de pequeos grupos acampados fuera de las ciudades y formando contingentes de mercenarios en el ejrcito babilnico. Los Casitas venan de los Zagros. El rasgo ms importante es la extraordinaria duracin de su dinasta (576 aos). La intervencin exterior primero de Asiria y luego de Elam produjo una desestabilizacin de la situacin para derrumbar la dinasta casita. Los reyes casitas abandonaron la costumbre de dar nombre a cada ao y empezaron a computarlos numricamente dentro de cada reinado. La cronologa de la dinasta es muy insegura. Los monarcas se llamaban reyes de Babilonia o reyes. Eran soberanos de un estado territorial, de un pas, caracterizado por la existencia de ciudades-estados rivales. Marduk se convirti en la divinidad ms importante. Casitas significa extranjeros. Sus nombres son distintos a los babilnicos. Hablaban una lengua distinta. Los reyes fomentaron los cultos y costumbres religiosas tradicionales de Babilonia. La primera referencia a los contactos entre los faraones de la dinasta XVIII y los reyes casitas se encuentra en Tutmosis III. Hubo matrimonios entre estas dinastas y la de los casitas. Se apreciaban las esculturas egipcias. El Pas del Mar haba sido incorporado al reino en el siglo XV, hecho q supuso la reapertura de la rica comercial del Golfo. Lo que le preocupaba a los casitas era la defensa de la ruta que una Babilonia con la meseta de Irn. El oro era empleado en las transacciones comerciales. Desde Zagros venan los caballos. La lengua empleada en la correspondencia internacional del Bronce Reciente era el acadio. En Babilonia casita se produjo una intensa actividad literaria y erudita. Se comenz a discutirse sobre la importancia de los dioses. Despus del siglo XIX a.C. se instalan en Babilonia -que haba sido un centro de escasa importancia en el pas de Akkad- una tribu de los amorritas, procedente de los confines de Siria, conducida por Sumuabum. Este gobernante, segn los textos, prefiri abandonar la vida nmada para "conocer las casas", esto es, asentar a su pueblo en una ciudad. Sus sucesores, aprovechando la compleja situacin suscitada por la cada del reino neosumerio, se beneficiaron de las rivalidades entre las distintas ciudades para imponerse en el conjunto regional. La ocasin se present cuando Rim-Sim, rey elamita de Larsa, tras haber tomado Mari e Isin, dispers a sus fuerzas. Entonces los semitas de Babilonia aprovecharon esta debilidad de su rival para vencerle, convirtindose en dominadores de Mesopotamia. Con Hammurabi, el artfice de la hegemona de Babilonia, la ciudad alcanz una gran expansin, sometiendo el resto de territorios gracias a su empuje militar y su hbil diplomacia, que supo aprovechar la fragmentacin local y las rivalidades entre potencias. Hammurabi dota a Babilonia de una red de canales para traer las aguas del Tigris y el ufrates, mediante una vasta campaa de obras pblicas con la que logra tambin unir algunas ciudades mediante canales. Adems, Hammurabi dota a su estado de un conjunto legal unificado, que plasma en un cdigo del que nos ha quedado constancia en una estela de diorita, mundialmente conocida. Durante el gobierno de Samsuiluna, hijo de Hammurabi, comienza la presin cassita sobre Babilonia. Este pueblo, procedente de las zonas montaosas de Irn, atac Babilonia durante ms de un siglo, aunque sta resisti los embates. Sin embargo, mediante una emigracin pacfica, por medio de pequeos grupos que se iban asentando 7

en territorio babilonio y asimilando su cultura, los cassitas acabaron por instalarse en Babilonia, sobre la que establecieron su dominio. No obstante, quienes pusieron fin definitivamente a la dinasta de Hammurabi fueron los hititas, poderoso pueblo establecido en Anatolia central y el norte de Siria. Hacia el ao 1530 a.C., con el rey Mursil I, los hititas, apoyndose en su podero militar gracias a sus rpidos carros tirados por caballos, tomaron Babilonia y la saquearon. Los beneficiarios de esta situacin -y probablemente aliados con los hititas- fueron los cassitas, quienes ahora tomaron el poder. Hacia la segunda mitad del siglo XV a.C. Babilonia resurge de nuevo bajo dominio cassita, aunque esta vez proyecta su hegemona ms all de la Mesopotamia meridional, siendo una de las mayores potencias de Oriente Medio, junto al Imperio hitita, el reino Mitanni y Egipto. La cada de Babilonia a manos asirias supuso que fuera incorporada a su imperio, siendo gobernada por personajes asirios. Con el paso del tiempo, los babilonios intentaron liberarse del yugo asirio, logrando incluso algunas victorias parciales. Sin embargo, hacia 1165 a.C. un nuevo ataque elamita a cargo del rey Shutruk-Najunte acab con las esperanzas de los babilonios, quines vieron su ciudad arrasada y muchas de sus obras de arte, como el cdigo de Hammurabi, robadas. La represin asiria sobre el vencido continu durante el reinado del elamita Kudur-Najunte, hasta el punto que Enlil-nadinachi, ltimo rey casita de Babilonia, muri en cautiverio. El fin de la dinasta cassita qued de manifiesto con la deportacin del mayor smbolo de Babilonia, la estatua del dios Marduk. El periodo de dominacin elamita sobre Babilonia desaparecer pasados unos treinta aos, gracias a la resistencia de los babilonios. Restaurada su realeza, incluso su monarca Nabucodonosor I lanz a sus tropas contra Elam y Asiria, aunque tampoco ste lograr que su dinasta perdure. La entrada nuevamente de pueblos nmadas, esta vez los arameos, supondr fuertes convulsiones en Mesopotamia, sometiendo a su control grandes zonas del pas y haciendo que un prncipe arameo tome el poder en Babilonia hacia el ao 1067 a.C. Contrariamente a lo ocurrido con invasiones anteriores, los arameos conservaron su propia lengua y cultura, en lugar de ser asimilados por la cultura nativa. Una de sus principales caractersticas era el uso de pergaminos o papiro para escribir, en vez de tablillas de barro. Otro pueblo venido del exterior, el caldeo, relacionado con los arameos, se asent en la Mesopotamia meridional, el llamado Pas del Mar, formando principados y emprendiendo una feroz resistencia al dominio asirio. La crisis demogrfica: A partir del 1500 se produce un brusco descenso demogrfico en el centro y sur de Mesopotamia. Algunas zonas perifricas como el curso medio del Eufrates quedan casi despobladas, acentuando el aislamiento de Babilonia. Esta disminucin de poblacin afecta ms a las ciudades que a las aldeas, y la unificacin ha reducido la importancia de los centros urbanos. Las otras ciudades son capitales provinciales y sobre todo ciudades-templo, volviendo a la funcin que haban tenido en la edad neosumeria ya que los templos constituyen clulas productivas y redistributivas de una organizacin poltica demasiado amplia como para dirigir de forma centralizada los asuntos econmicos. Los templos son las agencias administrativas. El descenso demogrfico se debe a causas antiguas (agotamiento y salinizacin de los suelos, colapso de las redes de canales) y a los efectos de las destrucciones blicas, la inestabilidad poltica y las invasiones. La sociedad: Durante la poca casita llega a Babilonia la tcnica de combate con carros y caballos. Surge una casta de guerreros profesionales, a los que el rey concede importantes propiedades rurales. A los latifundios administrados por los templos se suman las nuevas propiedades asignadas por el palacio a la aristocracia militar. La poblacin rural est cada vez ms empobrecida y ya no disfruta de la consideracin poltica que haba tenido en la poca paleobabilnica. Adems, el proceso de agudiza. En un primer momento perdieron sus tierras y comenzaron a trabajar como asalariados por temporadas. Ahora su condicin pasa a ser de dependencia permanente, de carcter servil ya que trabajan por la racin diaria, dependiendo de los templos. Esto, unido a la transmisin hereditaria de las asignaciones de tierras del palacio da origen a latifundios importantes fuera del control de las grandes administraciones pblicas. 8

Antes, las ciudades estaban habitadas por dependientes del palacio y del templo, mientras que en el campo estaban las comunidades libres de pequeos propietarios. Ahora, las ciudades estn habitadas por funcionarios bastante libres y el campo est completamente sometido a ellos o al templo. Asiria durante el perodo medioasirio A raz de la formacin y expansin del Mitanni en la zona del norte de la Mesopotamia, Asiria fue privada de su independencia. Los reyes asirios descendan del ltimo monarca. El sistema de funcionarios anuales epnimos, los limmu se mantuvieron desde la poca paleoasiria hasta su desaparicin. El ttulo de soberano asirio es modesto, al igual que sus peticiones: enviaba un regalo valioso que nadie le ha pedido, para saludar y honrar al faran, pero no exige nada a cambio. El agrandamiento de Asiria molest a Babilonia. Pese a las tensiones durante esta poca estos estados sellaron un matrimonio. Asiria dej de ser una ciudad - estado. Dominaron el norte de Irak; adems incorporaron al estado las principales ciudades de la regin. El rey produca para su uso de la corte costosos artculos. Se crearon nuevos sistemas de regado, nuevos centros administrativos a lo largo de la Alta Mesopotamia, se renovaron ciudades como Nnive y la fundacin de nuevas ciudades. La sociedad estaba formada por campesinos, esclavos y una poderosa aristocracia. La poblacin en gral estaba obligada hacer para el rey una serie de servicios que adoptaban la forma de impuestos y de prestaciones personales. Era patriarcal, en la que la mujer se encuentra bajo el dominio del marido, padre o suegro. Cuando, en el ao 689 a.C. el asirio Senaquerib arrasa Babilonia y pone fin al I imperio babilnico, Asiria era ya militarmente una gran potencia. Pero la expansin de Asiria no fue slo militar, pues tambin se bas en el comercio. Los comerciantes asirios mercadearon con estao iran o textiles propios o babilnicos, una actividad que, aparte de ser econmicamente lucrativa, produjo la expansin de algunos rasgos culturales asirios, como su lengua y escritura. El empuje comercial fue paralelo y se benefici del engrandecimiento poltico asirio. Shamsi-Adad I, hijo de un prncipe de la regin de Mari, logr usurpar el trono a un soberano asirio y establecer su propia dinasta. Con l, en Asiria entraron nuevas pautas culturales, principalmente babilnicas, entre las cuales la ms importante fue la imposicin del culto al dios babilnico Enlil, al mismo nivel que la deidad local Assur. Paralelamente, emprendi una poltica de alianzas y pactos con la que consigui situar a Asiria como gran potencia regional, cuyo territorio ahora equivaldra a toda la Mesopotamia septentrional. Su hijo Isme-Dagn, sin embargo, no tuvo la misma habilidad poltica y diplomtica que su padre para sacar provecho del juego de las distintas potencias, con lo que Asiria qued reducida nuevamente a su territorio original. Por si fuera poco, la penetracin de pueblos nmadas desde el Irn y la falta de ayuda o incluso el enfrentamiento con el babilonio Hammurabi, produjeron la decadencia de este incipiente Imperio. Al mismo tiempo el comercio, una de sus bazas principales, qued prcticamente liquidado. Con Isme-Dagn acaba el reinado paleoasirio, durante la primera mitad del siglo XVII, quedando Assur reducida a una ciudad-estado. Aunque en un futuroestar llamada a representar un papel muy importante en la historia de Mesopotamia, Asiria an habr de vivir siglos en un segundo plano, principalmente gracias al ascenso del reino de Mitanni. Es mucho lo que se desconoce acerca del origen del reino de Mitanni. Los hurritas, el elemento poblacional en el que se bas, probablemente aparecieron en la regin a partir de la segunda mitad del II milenio, procedentes de Armenia y el noreste del Cucaso. Su idioma, ni semtico ni indoeuropeo, ha sido relacionado con el urarteo. Su capital, Washukani. Con el paso del tiempo, el reino hurrita de Mitanni estuvo en disposicin de competir con Asiria, que se encontraba en decadencia, as como con el 9

dbil Imperio hitita. La agresiva poltica expansionista de Mitanni, sin embargo, se vio frenada momentneamente por la competencia egipcia. La cada de Mitanni se produjo, una vez ms, por causas externas. EL REINO MEDIOELAMITA (12051100): Elam pasa por una etapa oscura entre 1550 y 1350. Se encuentran influencias hurritas y casitas. El centro poltico de Elam ya no es Susa sino que se halla en el interior en Anshan, aunque en el S. XIII la capital vuelve a ser Susa. Elam se aprovecha del agotamiento recproco entre Asiria y Babilonia para expandir su poder. Luego de la destruccin del reino casita por Kutir-Nahunte se forma un nuevo reino con capital en Isin. Babilonia queda convertida a estado vasallo de Elam que se anex el Diyala, quedando sin conquistar solamente Asiria (muy reducida) y el sur de Mesopotamia, dominado por la II Dinasta de Isin. Sin embargo esta hegemona iba a durar poco porque hacia el 1100 Asiria e Isin vuelven a tomar la iniciativa y recuperan todos sus territorios. Nabucodonosor I (rey de Isin, 1126 1105) ataca a Elam y llega hasta Susa. Una etapa de 300 aos de oscuridad (1100700) marcan la separacin entre el reino medio y el neoelamita. II DINASTA DE ISIN (11501027): Pudieron hacer frente al podero elamita e instalan su capital en Babilonia. Nabucodonosor I (-1126 a 1105) expulsa a los elamitas y restablece los lmites clsicos con Asiria. Tambin ataca a los arameos y a las tribus de los Zagros. Gran parte de las rutas interregionales no pueden ser utilizadas debido a los desplazamientos de nmades. Las dos rutas tradicionales son impracticables: 1) la del Eufrates Medio que se dirige a Siria, 2)la del Golfo Prsico que va a Dilmun. Slo funciona la que atraviesa los valles del Zagros. Mientras contina el interminable conflicto con Asiria, el avance arameo deja parte del territorio rural fuera del control administrativo central. A partir del 1027 se suceden muchas dinastas de efmera duracin Siglos XI y X: Crisis de Elam, Babilonia y Asiria: Esta crisis afect a varios aspectos: - Demogrfico: Babilonia - Poltico: en Babilonia y Elam se produce una gran inestabilidad poltica que no afecta a Asiria. La situacin de disgregacin poltica ha hecho que las ciudades se organicen por su cuenta. La explotacin de los recursos locales no corre a cargo de los gobernadores reales sino a los organismos del templo, logrando de los reyes una gran autonoma. Administran la justicia y los asuntos corrientes de las ciudades.

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