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Hebrisches Alphabet

Das hebrische Alphabet (hebrisch: alef-bet ivri) ist das Alphabet des antiken und modernen Hebrisch sowie des biblischen und talmudischen Aramisch. Daneben wurden und werden teilweise auch andere hauptschlich von Juden gesprochenen Sprachen oder Sprachformen damit geschrieben, zum Beispiel Jiddisch und Ladino. Hebraica bedeutet Studium und Sammlung von Werken, die im hebrischen Alphabet notiert sind.

Buchstaben
Buchstabe Druckschrift Handschrift heutige Umschrift Aussprache Name Zahlenwert

b/v

Aleph

Beth

Gimel

Daleth

He

Waw

Sajin

Chet

Tet

Jod

10

k/

Kaph

20


Geschichte]

Lamed

30

Mem

40

Nun

50

Samech

60

p/f

Ajin

70

Pe

80

Tzade

90

Qoph

100

Resch

200

s/ t

Sin, Schin

300

Taw

400

Die hebrische Sprache wurde ursprnglich mit der aus der phnizischen Schrift abgeleiteten althebrischen Schrift geschrieben. Die Buchstabenformen entstanden aus Bildsymbolen, mit denen spter der Anfangslaut des jeweiligen Symbols assoziiert wurde (Beispiel: , ein um 90 gedrehtes Haussymbol: hebrisch [ bajit] Haus). lteste Belege fr diese Schrift sind drei beschriftete Pfeilspitzen aus dem 12. Jahrhundert v. Chr. Der Samaritanische Pentateuch wird bis heute in dieser altertmlichen Schrift geschrieben. Auch in den Schriftrollen vom Toten Meer findet sich gelegentlich diese Schrift, v.a. zur Bezeichnung des Gottesnamens. Diese Schriftform wurde von den Rabbinern im 2. Jahrhundert als fr heilige Texte unbrauchbar erklrt. An ihrer Stelle legten die Rabbinen die bis heute bliche, nach dem babylonischen Exil aus dem jdisch-aramischen Duktus entwickelte hebrische Buchschrift oder Quadratschrift als einzig kanonisch geltend fest. Daneben existiert noch eine halbkursive Kanzleischrift und eine reine Kursivschrift.

Form
Die hebrische Schrift wird von rechts nach links geschrieben und gelesen. Eine Unterscheidung von Gro- und Kleinschreibung existiert nicht, allerdings erhalten fnf der Buchstaben am Wortende eine besondere Form, die in der Tabelle rechts neben der Standardform erscheint. Alle Buchstaben sind Konsonanten, allerdings werden vier davon neben ihrer konsonantischen Bedeutung auch dazu benutzt, um als sogenannte Matres lectionis (Mtter der Lesung) Vokale darzustellen, vor allem lange Vokale. So werden etwa die beiden Vokale im Wort Tora (Weisung) als Konsonanten Waw und He geschrieben: Taw Waw Resch He. Es werden aber nicht alle Vokale so geschrieben, vor allem kurze Vokale bleiben meist unbezeichnet. Nur bei der Schreibung des Jiddischen ist die hebrische Schrift keine Konsonantenschrift mehr, in diesem Fall werden alle Vokale als Buchstaben geschrieben: e als Ajin, a und o als Alef, sowie i, u, ei und oi mit Hilfe von Jod und Waw. Im 2. Jahrhundert v. Chr. wurden alte Zahlzeichen von den Buchstaben zugewiesenen Zahlwerten abgelst, die man mit zwei Schrgstrichen (Gereschajim genannt) zwischen den beiden letzten Ziffern als Zahlen markiert. In heiligen Texten werden Zahlen meist in Worten ausgeschrieben, um Lesefehler und Abschreibfehler zu verhindern. Im heutigen Alltag werden Zahlen meist mit den auch in Deutschland blichen Arabischen Ziffern geschrieben, die Buchstabenschreibweise ist aber beispielsweise fr Datumsangaben im jdischen Kalender weiterhin blich.

Masoretische Vokalisation
Um die Lesung des Konsonantentextes der Heiligen Schrift fr den gottesdienstlichen Vortrag zu fixieren, wurden verschiedene Systeme der Vokalisation (hebrisch Nikud entwickelt, wrtlich Punktierung). Durchgesetzt hat sich gegenber dem palstinischen und babylonischen das tiberische System, welches seit dem 8. Jahrhundert voll ausgebildet ist. Dabei werden aus Punkten und kleinen Strichen bestehende Vokalzeichen unter die Konsonanten, nach denen sie ausgesprochen werden, gesetzt. Cholam landet jedoch links oberhalb des voranstehenden Konsonanten oder rechts oben auf dem Folgebuchstaben, und Schuruq ist ein Punkt im, also links neben dem Waw. Ein Vokal, der im unvokalisierten Text durch einen Buchstaben (eine mater lectionis) angedeutet wird, erscheint im vokalisierten Text als ein Vokalzeichen, dem die mater lectionis folgt diese bleibt also erhalten. Die Vokalisation wird heute in manchen Kinderbchern, bei zum Studium vorgesehenen heiligen Schriften und in den meisten Gebetsbchern verwendet, nicht aber bei Alltagstexten. Handgeschriebene Tora-Rollen, wie sie im Gottesdienst verwendet werden, sowie gewisse religise Texte enthalten keine Vokalisation, da sie die Mehrdeutigkeit einiger Wrter auf einen bestimmten Sinn reduzieren und dadurch den Text einschrnken und interpretieren wrde[1], wie es vergleichbar bei der Einteilung des Textes in Kapitel und Verse geschieht.