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Conozca los Profetas Mayores, Caps.

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Conozca los Profetas Mayores por Ralph Earle, Th. D. Catedrtico Emrito de Literatura Bblica / Seminario Teolgico Nazareno / Casa Nazarena de Publicaciones 2923 Troost Avenue, Kansas City, Missouri 64109 U.S.A. Esta obra apareci en ingls con el ttulo de Meet The Major Prophets. Fue traducida por Ismael E. Amaya bajo los auspicios del Departamento de Publicaciones Internacionales. Edicin corregida, 1982 / Tercera impresin, 1985 / Printed in U.S.A. Impreso en E.U.A. 9/82 PREFACIO Este libro es complemento de Conozca los Profetas Menores. La aceptacin generosa otorgada a la obra anterior, ha estimulado en el autor la creencia de que hay un deseo creciente por el estudio de la Biblia, cuando ste se presenta no como un tomo de muerte, sino como un libro de vida. Los captulos sobre Isaas son ms grandes que los de los otros tres profetas. La mayora de los estudiantes de la Biblia estar de acuerdo en dar un mayor nfasis al "prncipe de los profetas." El mensaje de Isaas es ms comprensivo y tiene un significado ms contemporneo. Nadie leer cuidadosamente los mensajes de estos cuatro Profetas Mayores sin sentir su estrecha pertenencia a los tiempos modernos. Aunque fueron escritos en tiempos del Antiguo Testamento, estn repletos de actualidad. El hombre, hoy como siempre, necesita or el sonido en su alma, que diga: "As ha dicho Jehov." -RALPH EARLE Contenido CAPITULO UNO EL PRINCIPE DE LOS PROFETAS Isaas 1-39 Nombre: Significa "Jehov salva." Ciudad Natal: Jerusaln. Fecha de su Ministerio: Aproximadamente entre 740 y 700 A.C. Lugar de su Ministerio: El Reino del Sur o Jud. Divisin del Libro: CAPITULO UNO El Prncipe de les Profetas CAPITULO DOS El Profeta de Consuelo CAPITULO TRES El Profeta Llorn CAPITULO CUATRO El Profeta del Castigo CAPITULO CINCO El Profeta Cautivo CAPITULO SEIS El Profeta Apocalptico

I. Profecas Concernientes a Jud y Jerusaln (captulos 1-12). II. Sentencias en Contra de las Naciones Extranjeras (captulos 13-23). III. Mensajes de Salvacin (captulos 24-27). IV. Advertencia en Contra de la Alianza con Egipto (captulos 28-35). V. Historia del Tiempo de Ezequas (captulos 36-39). VI. El Mensaje de Consuelo (captulos 40-66). Versculos para memorizar: 9:6; 26:3; 32:17; 41:10, 13; 53:5; 55:6-7. I. PROFECIAS CONCERNIENTES A JUDA Y JERUSALEN (captulos 1-12) A. EL TITULO (1:1) Al igual que otros libros profticos del Antiguo Testamento, el primer versculo de Isaas nos da el ttulo del libro. Por tanto, la profeca propiamente dicha, comienza con el versculo dos. El encabezado nos indica el lugar que el libro ocupa en la cronologa de la historia. Isaas profetiz "en das de Uzzas, Jotham, Achaz y Ezequas, reyes de Jud." El primer versculo del libro de Oseas menciona los mismos cuatro reyes, pero agrega el nombre de Jeroboam II de Israel, siendo que Oseas profetiz en el Reino del Norte. El ministerio de Isaas fue en el Reino del Sur-Jud; por eso slo menciona los reyes de ese reino. Las fechas seran alrededor de los aos 740-700 A.C. Parece que Isaas fue un ciudadano de Jerusaln y consejero de sus reyes. Fue tanto un estadista como un profeta. B. EL PREFACIO (1:2-31) El primer captulo de Isaas debe ser considerado como un prefacio al libro, escrito despus del resto del mismo, como generalmente se escriben los prefacios. Esto se deduce por el carcter general y comprensivo del captulo, y tambin porque el primer versculo del captulo dos dice: "Lo que vio Isaas, hijo de Amoz, tocante a Jud y a Jerusaln." Estas palabras parecen indicar el principio del cuerpo principal del libro. El tono de este prefacio es de un castigo severo. En el versculo cuatro el profeta seala a su pas como "gente pecadora, pueblo cargado de maldad." En este versculo se encuentra la frase clave sobresaliente de Isaas, el "Santo de Israel," que se encuentra como veinticinco veces en el libro. Sin duda que hay una relacin entre esta frase tpica y la visin que el profeta tuvo de la santidad de Dios. Para l, Jehov era sobre todas las cosas, "el Santo de Israel." La triste condicin moral de la nacin se describe en el versculo seis como la de una persona enferma, cubierta con llagas podridas de pies a cabeza. Esto se debe a la rebelin del pueblo en contra de Dios. En el versculo nueve se hace mencin de un nfasis importante de Isaas-el "remanente." No importa qu tan perversa fuera la nacin, siempre habra unos pocos fieles. En los versculos 10-15, Isaas hace que su trompeta suene la misma nota de su contemporneo Ams-que la justicia es ms importante que el ritual. Dios dice que est harto de ver a la gente traer sus sacrificios y hollar sus atrios. El ritualismo, cuando no est respaldado por la justicia, es rebelin en contra del "Santo de Israel." Entonces Dios dice a Jud: "Lavad, limpiaos;... dejad de hacer lo malo; aprended a hacer el bien" (vrs. 16-17). Y luego viene esa gran invitacin de la Deidad a la humanidad: "Venid luego, dir Jehov, y estemos a cuenta: si vuestros pecados fueren como la grana, como la nieve sern emblanquecidos: si fueren rojos como el carmes, vendrn a ser como blanca lana" (v. 18). C. LAS TRES JERUSALENES (captulos 2-4) 1. La Jerusaln Gloriosa (2:2-5). Isaas nos dice "lo que l vio... tocante... a Jerusaln" (2: 1). La primera visin es la vislumbre de una gloria futura. "En lo postrero de los tiempos" Jerusaln ser la capital de las naciones, y todos los pueblos corrern a ella para adorar. La palabra del Seor saldr de Jerusaln, y la guerra ser sobrepujada por la paz. Todo esto se cumpli parcialmente en la Crucifixin, Resurreccin y Pentecosts en Jerusaln, y en la predicacin del Evangelio que comenz all. Pero para su cumplimiento completo debe esperarse la segunda venida de Cristo.

2. La Jerusaln Sucia (2: 6-4: 1). La mayor parte de estos tres captulos describe el pecado de Jerusaln y el castigo subsecuente. Aparentemente las cosas reflejaban mucha prosperidad. La tierra estaba "llena de plata y oro" y tambin "llena de caballos" (v. 7). Pero tambin estaba "llena de dolos" (v. 8). La prosperidad y la idolatra a menudo van juntas. En el captulo dos, versculo doce, encontramos otra frase clave de Isaas y otros profetas-"el da de Jehov." Ser un da de castigo sobre la gente por su soberbia. Siempre hay el eterno contraste entre el justo y el impo. "Decid al justo que le ir bien: porque comer de los frutos de sus manos. Ay del impo! mal le ir: porque segn las obras de sus manos le ser pagado" (3:10-11). La descripcin que el profeta hace de las mujeres de Jud en aquel tiempo (3:16-23), tiene por desgracia mucha actualidad. La humildad y la sinceridad siguen siendo las virtudes cardinales del reino de los cielos. 3. Jerusaln la Piadosa (4:2-6). Un remanente redimido, lavado de sus pecados, ser llamado santo. Dios mismo habitar en medio de esta Jerusaln gloriosa. D. LA VIA DEL SEOR (captulo 5) 1. La Via del Seor (vrs. 1-7). Esta hermosa parbola es un cuadro del cuidado amoroso de Dios en proteger, preparar y plantar su via; El "habala cercado, y despedregdola, y plantdola de vides escogidas" (v. 2). Tambin edific una torre para que los ladrones no se acercaran, e hizo un molino para trabajar las uvas. Pero cuando busc fruto, slo encontr uvas silvestres. La via se identifica como "la casa de Israel" y las vides plantadas en ella son "los hombres de Jud" (v. 7). Por cuanto la via no produjo buen fruto, ser destruida (vrs. 5-6). 2. Uvas Silvestres (vrs. 8-23). Aqu se enumeran seis clases de uvas silvestres, cada una de ella antecedida por un "ay!" La primera es avaricia insaciable (vrs. 8-10). "Ay de los que juntan casa con casa, y allegan heredad a heredad hasta acabar el trmino! Habitaris vosotros solos en medio de la tierra" Qu figura pattica de los que se pasan la vida adquiriendo propiedades y amasando fortunas, slo para dejarlo todo en la muerte! No hay una tragedia ms tonta que sta. La segunda clase de uvas silvestres se identifica como la embriaguez (vrs. 11-17). Con toda nuestra educacin y hazaas vanidosas, estamos convirtindonos rpidamente en un mundo de alcohlicos, como Jud lo era en los das de Isaas. El tercer "ay!" se pronuncia en contra del desafo a Dios (vrs. 18-19). La gente lleva el pecado como en carretas y luego desafan al Santo de Israel a que apresure su castigo. Pero esa obra de juicio vendr ms pronto de lo que ellos desean. La cuarta uva silvestre es confusin moral (v. 20): "ay de los que a lo malo dicen bueno, y a lo bueno malo." Esto todava se hace en nuestros das. El quinto mal es la soberbia (v. 21). Las personas eran "sabias en sus ojos." El sexto "ay!" repite la acusacin de la embriaguez (vrs. 22-23), con su resultante injusticia en los negocios. 3. Las Consecuencias (vrs. 24-30). Toda esta condicin de pecado resultar en castigo, que ser como fuego que devora la madera y como llama que consume la paja. Esto es porque "desecharon la ley de Jehov de los ejrcitos, y abominaron la palabra del santo de Israel" (v. 24). "Por esta causa se encendi el furor de Jehov contra su pueblo, y extendi contra l su mano" (v. 25). E. LA VISION DE ISAIAS (captulo 6) Fue en el ao en que muri el rey Uzzas. Ese rey grande y piadoso haba levantado la nacin de Jud a su nivel ms elevado de prosperidad desde los das de David y Salomn. Durante los cincuenta y dos aos de su ilustre reinado, conquist a los filisteos en la costa occidental y a los rabes en los desiertos del este. Los ammonitas del otro lado del Jordn se sometieron trayendo regalos, y el nombre de Uzzas se hizo famoso desde Egipto hasta el Eufrates. Al mismo tiempo fortific la capital, Jerusaln. Edific torres de observacin sobre las esquinas de sus macizas murallas y tambin sobre las puertas. Algunos de sus "expertos" inventaron catapultas que pudieran arrojar grandes piedras desde las murallas sobre cualquiera que quisiera tomar la ciudad. Estos fueron los precursores de los caones del siglo XIX. Otras catapultas antepasadas de las ametralladoras modernas, arrojaban flechas. La pequea Jud estaba en su apogeo de poder y prosperidad.

Isaas, el joven profeta-patriota, se senta orgulloso de su pueblo. Quera estar al frente del desfile cuando el reino marchara hacia su edad de oro. El futuro estaba adornado de promesas. Pero de repente todo se arruin. En un momento de soberbia y voluntad propia el rey decidi ofrecer incienso en el altar de oro del lugar santo. Esto era prerrogativa del sacerdocio. Ochenta sacerdotes entraron al templo para impedir que el monarca hiciera tremenda locura. El furor de Uzzas se desat en contra de ellos. Quin se atreve a desafiar al rey Por un momento se olvid de que estaba desafiando al Rey de reyes. De repente vio que los sacerdotes se volvieron de l con horror. La terrible marca de la lepra se vea claramente en su frente. Uzzas era un hombre castigado por Dios. Aterrado, huy del lugar santo para ir a vivir una vida solitaria en un leprosario por el resto de sus das. Sus conquistas llegaron a su fin porque l no pudo conquistarse a s mismo. Haba olvidado que la sumisin a la voluntad de Dios es la victoria ms grande que un hombre puede ganar. El corazn del pobre profeta se llen de quebranto. Pero quiz l haya orado as: "Oh Dios, t sanaste a Mara de su lepra, cuando murmur en contra de Moiss en el desierto. No te agradara sanar al rey y restaurarlo al trono otra vez" Toda esperanza se desvaneci cuando un da el temido mensaje vino: "El rey est muriendo." 1. Su Dios Santo. En esa hora triste Isaas hizo lo nico que puede hacer el hombre mortal. Fue al templo y se postr delante del Seor. Mientras estaba orando, levant sus ojos humedecidos por las lgrimas, tuvo una visin, y qu visin! Pareca como que miraba el trono de Jud, ahora vaco, perdindose de vista, y su corazn se hundi juntamente con l. Pero sbitamente, vio otro trono levantndose sobre el horizonte. Y este no estaba vaco. En l estaba sentado el Rey de reyes y Seor de seores. El joven profeta aprendi aquel da que aunque los reinos terrenales pueden tambalear y los tronos caer, el eterno reino de Dios permanece seguro. En el centro del universo est sentado el Rey Todopoderoso, supremo, sereno, tranquilo en la confianza de su infinito poder para enderezar todos los errores y restaurar todas las ruinas causadas por el hombre. Pero Isaas no slo vio "al Seor sentado sobre un trono alto y sublime." Alrededor del trono haba serafines. Estas criaturas santas, hechas para habitar en la presencia de la Deidad, cubran sus rostros y sus pies con reverencia delante del Santo de Israel. La necesidad ms grande que hay en el mundo hoy da, es de la renovacin del sentido de lo sagrado de la vida. El pecado se tiene como un chiste. La santidad se menosprecia con mofa. Es necesario encarar al hombre con Dios. El profeta no solamente vio; l oy. A travs del espacio infinito, se oy el eco de los serafines: "Santo, santo, santo, Jehov de los ejrcitos: toda la tierra est llena de su gloria." Pero cun pocos son los que tienen ojos para ver, odos para or, y corazones para sentir la gloria de Dios-brillando en una hermosa puesta de sol, abrindose en la hermosura y la fragancia de una rosa, sonando en el cntico de los pjaros, palpitando en las pulsaciones de una nueva vida en la primavera. Cunto pierde el hombre en su desenfrenada carrera! Isaas no slo vio y oy; l sinti. Los quiciales de las puertas del templo comenzaron a temblar como si el Todopoderoso las estuviera sacudiendo. El umbral debajo de sus pies tambin tembl. 2. Su Yo Pecaminoso. Cul fue el efecto de todo esto Temblores de terremotos en el alma del profeta! Fue conmovido hasta lo ms profundo de su ser por la santidad de Dios. Toda su auto-suficiencia y su auto-satisfaccin fueron conmovidas y hechas pedazos. La noticia de la muerte del rey hizo que los castillos que Isaas se haba edificado en el aire se vinieran abajo, cayendo los pedazos sobre su cabeza hasta que todas las ruinas quedaran a su alrededor. Pero ahora algo de mayor significado haba tenido lugar. Su auto-complacencia interior haba sido deshecha por el poderoso impacto de lo divino. En realidad, nosotros nunca nos vemos a nosotros mismos sino hasta que vemos a Dios. La visin de la santidad de Dios dio al profeta una revelacin de su propio pecado. El clam en desesperacin: "Ay de m! que soy muerto." El hebreo dice: "Que soy cortado." Vio una abertura entre Dios y su alma que no poda cerrar; en su imaginacin vio un inmenso can que l no poda cruzar, un abismo hondo y ancho que no poda atravesar. El pecado siempre hace separacin. 3. El Remedio Divino. Isaas no slo vio la santidad de Dios y su propio pecado; l tambin vio el remedio. De repente un serafn vol hacia donde l estaba. Con un carbn encendido tomado del altar simblicamente con tenazas, toc los labios del profeta y dijo: "He aqu que esto toc tus labios, y es quitada tu culpa, y limpio tu pecado." La limpieza haba venido en respuesta al clamor del profeta. Toda verdadera visin es una experiencia transformadora. No podemos ver a Dios y seguir siendo los mismos. Podemos mirarnos a nosotros mismos y quedar satisfechos. Parece que la mayor parte de la gente lo hace as, porque hace muy poco por mejorar. Podemos

mirar a otros y quedarnos satisfechos con la comparacin. Pero nunca podemos mirar a Dios y sentirnos cmodos. Su santidad absoluta nos hace caer sobre nuestras rodillas con una splica por su gracia. Nadie puede mirar a Cristo y sentirse satisfecho. Su perfeccin ser siempre un desafo a nuestras imperfecciones. La visin de El en toda su belleza siempre crear en nuestros corazones un descontento divino. Algunos han interpretado esta visin de Isaas-registrada en el captulo seis-como su llamado inicial al ministerio proftico, aunque escrito despus del captulo cinco. Pero puede ser que en este momento el profeta haya recibido una experiencia ms profunda con Dios que enriqueci y ampli su ministerio grandemente. F. LA PERPLEJIDAD POLITICA (captulos 7-12) 1. Achaz y Asiria (cap. 7). En el ao 734 A.C. el reino del Norte de Israel y su vecino hacia el norte, Siria, fueron amenazados por el creciente podero de Asiria, la que estaba procurando conquistar todo el oeste de Asia. Sintiendo la necesidad de una alianza fuerte en contra de Asiria, Peca, el rey de Israel, y Rezn, el rey de Siria, evidentemente pidieron a Achaz, el rey de Jud, que se uniera a ellos. Cuando ste rehus -prefiriendo aliarse a Asiria-Peca y Rezn decidieron atacarlo (v. 1; vase II Reyes 16:5). Precisamente en este momento, el profeta Isaas tom cartas en el asunto. El saba que Achaz estaba pensando pedir ayuda a Asiria. Tomando a su hijo, quien tena el nombre simblico de Sear-jasub, "un remanente retornar" (v. 3), fue al encuentro del joven rey. Su mensaje fue: "Guarda, y repsate" (v. 4). Traducido en trminos de la situacin, esto quera decir, "No hagas alianza con pueblos extranjeros!" El profeta le dijo que no temiera de esos "dos cabos de tizn," los reyes de Israel y Siria. Su furia pronto se acabara y seran consumidos por Asiria. Todo lo que Achaz tena que hacer era confiar en Dios y dejar que El arreglara todo el negocio. Debe notarse tambin que Siria se menciona por su capital, Damasco, lo mismo que Israel se menciona por Samaria, su capital. Al Reino del Norte tambin a veces se le llama Efran a causa de su tribu ms importante, en cuyo territorio estaba Samaria. Los reyes de Israel y Siria estaban amenazando invadir a Jud, deponer a Achaz, y poner en su trono a Tabeel (v. 6), quien colaborara con ellos. Pero Dios asegur a Achaz que esto no sucedera (v. 7). Luego le lanz un desafo con esta advertencia: "Si vosotros no creyereis, de cierto no permaneceris." Todava es verdad que la fe en Dios es la nica base estable de seguridad, ya sea individual o nacional. Entonces se orden a Achaz que pidiera una seal de que Dios iba a hacer esto (v. 11). Pero el rey ya haba hecho la decisin de desobedecer a Dios y seguir adelante con la alianza con Asiria. As que caprichosamente rehus pedir una seal (v. 12), para evitar ser puesto en aprietos por su cumplimiento. Entonces Dios le dio una seal: "He aqu que la virgen concebir, y parir un hijo, y llamar su nombre Emmanuel" (v. 14). Es obvio que Isaas 7:14 podra ser una seal para Achaz solamente si se cumpliera en su da. Antes de que el hijo creciera hasta una edad de responsabilidad, Siria e Israel habran perdido ambos sus reyes a quienes Achaz tanto tema. Esto pas cuando Asiria tom a Damasco en el ao 732 A.C., y a Samaria en el 722 A.C. La profeca tambin tiene un significado que va a travs de siete siglos ms adelante hasta el nacimiento virginal de Jess. Una de las caractersticas de las profecas mesinicas del Antiguo Testamento es que tienen un cumplimiento inmediato y parcial en el tiempo del profeta, y luego un cumplimiento distante y completo en la venida de Cristo. Este cumplimiento se registra en las palabras de Mateo: "Todo esto aconteci para que se cumpliese lo que fue dicho por el Seor, por el profeta que dijo: He aqu la virgen concebir y parir un hijo, y llamars su nombre Emmanuel, que declarado, es: Con nosotros Dios" (Mateo 1: 22-23). Puesto que Achaz rehus obedecer, Dios le advirti que Asiria vendra y "raer" (v. 20) a Jud. Este era el precio de la desobediencia. 2. La Insensatez de las Alianzas Extranjeras (8:1-9:7). Al profeta se le orden tomar un rollo-probablemente de papiro-y con una pluma escribir acerca de su hijo Maher-salal-hash-baz-"la fuerza de Damasco y los despojos de Samaria." Este nombre simblico significaba la rpida invasin de Siria e Israel por Asiria. Esto sucedera antes de que el nio aprendiera a hablar (v. 4). El pueblo estaba desechando "las aguas de Silo, que corren mansamente" (v. 6), probablemente una referencia a las aguas tranquilas del estanque de Silo (Juan 9:7) -y en su lugar queran hacer alianza con Asiria. Entonces Dios les advirti que Asiria vendra como impetuoso ro desbordado, inundando toda la tierra (v. 7). La irona de todo esto fue que cuando Asiria, por invitacin de Achaz conquist Siria e Israel, continu adelante e invadi a Jud como un castigo. Achaz recibi ms de lo que haba pedido. Isaas era tanto un estadista como un profeta, y saba muy bien que las alianzas con pases extranjeros terminan en guerra. La nica salvacin para la nacin yaca en una confianza serena en Dios. El pueblo deca con temor nervioso, "conjuracin!" (v. 12). Pero el consejo del profeta era: "A Jehov de los ejrcitos, a l santificad: sea l vuestro temor, y l sea vuestro miedo" (v. 13). Si ellos hubieran temido a Dios en lugar de temer a las naciones extranjeras, hubieran permanecido seguros.

El profeta saba muy bien que su nombre y los nombres de sus hijos eran simblicos para que fueran "por seales y prodigios en Israel, de parte de Jehov de los ejrcitos" (v. 18). Isaas era el hombre clave en ese tiempo en Jud, pero los reyes rehusaron reconocerle como tal. Esta seccin se cierra con otra gran profeca mesinica. No hay descripcin ms hermosa de Cristo en el Antiguo Testamento que la que encontramos en Isaas 9: 6-"Porque un nio nos es nacido"-el Beb de Beln-"hijo nos es dado"-el Hijo de Dios sin pecado, dado como un Sacrificio por nuestros pecados-"y el principado sobre su hombro"- la administracin de nuestras vidas puesta sobre los hombros anchos y grandes de su infinita y eterna potencia-"y llamarse su nombre Admirable, Consejero, Dios fuerte, Padre eterno, Prncipe de paz." Qu ms podra haber inspirado el majestuoso oratorio de Handel, El Mesas 3. La Ira Acumulada (9:8-10:4). Aqu tenemos un poderoso poema de cuatro estrofas, cada una de ellas terminando con el trgico refrn: "Ni con todo eso ha cesado su furor, antes todava su mano extendida" (9:12, 17, 21; 10: 4). En la primera estrofa (9: 8-12), se seala a la gente por su actitud arrogante, y la prediccin es que Israel ser devorado por los sirios en el norte y los filisteos en el sur. La segunda estrofa (9: 13-17), describe la actitud no arrepentida de la gente, y amenaza con la destruccin en la batalla. La tercera (9: 18-21), predice confusin y anarqua: "Manass a Efran, y Efran a Manass, y entrambos contra Jud." Con las nubes de las amenazas de guerras de parte de las naciones extranjeras, pesando sobre sus cabezas, las tribus todava se pelearan entre s. La cuarta estrofa (10:1-4), describe la despiadada crueldad de los ricos al oprimir a los pobres, acumulando propiedades injustamente, siendo que todo se perdera pronto en la cautividad. Qu insensatos somos los mortales! Y, no obstante, muchos siguen haciendo lo mismo en la presencia misma del tormento eterno. 4. El Instrumento de Dios Para el Castigo (10:5-34). La clave de esta seccin la encontramos en el primer versculo: "Oh Assur, vara y bastn de mi furor: en su mano he puesto mi ira." Asiria es el instrumento de Dios para castigar a una "nacin hipcrita." Qu terrible es que Jud sea llamada "el pueblo de mi ira"! (v. 6). Pero Asiria es inconsciente de que est siendo usada por Dios (v. 7). Ha destruido (v. 10) naciones ms grandes que Jud (Jerusaln) e Israel (Samaria). Una vez que el Seor haya usado a Asiria para castigar a su pueblo, El a su vez le castigar a ella por su arrogante crueldad (vrs. 12-15). El versculo once nos indica claramente que esta profeca se pronunci despus de la cada de Samaria en el ao 722 721 A.C. Asiria deca: "Como hice a Samaria y a sus dolos, no har as tambin a Jerusaln y a sus dolos" La conquista de Samaria, marcando la cada del Reino del Norte de Israel, sucedi casi exactamente a la mitad del ministerio de Isaas (740-700 A.C.). La doctrina del "remanente" se subraya enfticamente en los versculos 20, 21 y 22. Una de las contribuciones ms importantes de Isaas es que un remanente retornar despus de la destruccin de la nacin. 5. El Retorno de la Cautividad (cap. 11-12). Esta seccin comienza con otra hermosa profeca mesinica: "Y saldr una vara del tronco de Isa y un vstago retoar de sus races. Y reposar sobre l el Espritu de Jehov; espritu de sabidura y de inteligencia, espritu de consejo y de fortaleza, espritu de conocimiento y de temor de Jehov." El Mesas debe ser "del tronco de Isa;" quiere decir, "el hijo de David." Teniendo como base este pasaje y otros ms, los escribas del tiempo de Cristo enseaban esto (vase Marcos 13:35). Las dos caractersticas principales del reino del Mesas seran justicia (11: 4-5) y paz (11: 10). En lo tocante a Israel, sera un remanente que retornara de Egipto y del este (11: 11-12). La eterna disputa entre Jud y Efran-que condujo a la divisin del reino bajo Roboam y Jeroboam (I Reyes 12) -al fin ser curada (11:13), y las naciones circunvecinas se sometern a su gobierno (11: 14). No se revela exactamente cundo y cmo se cumplir el pasaje de 11: 15-16. El captulo 12 es un hermoso himno de accin de gracias que ser cantado por el remanente redimido a su regreso de la cautividad. Nos recuerda a uno de los himnos de Moiss despus del cruce del Mar Rojo (xodo 15). II. SENTENCIAS EN CONTRA DE LAS NACIONES EXTRANJERAS (captulos 13-23) A. BABILONIA (13:1-14:23) La prominente frase proftica, "el da de Jehov," aparece aqu otra vez (13:6-13). Es un da de "asolamiento del Todopoderoso" (v. 6), "para tornar la tierra en soledad" (v. 9). Esto va de acuerdo con todas las descripciones del da de Jehov. Se indica que los conquistadores de Babilonia son los Medos (13:17). Ellos tomaron la ciudad en el ao 538 A.C. y el imperio Medo-Persa sucedi al babilnico. La descripcin de la desolacin de Babilonia (11:19-22) se ha cumplido literalmente. Por ms de dos mil aos ha permanecido en ruinas, como Sodoma y Gomorra (v. 19) lo han estado por muchos siglos ms.

A menudo en el libro de Isaas hay breves predicciones de la restauracin de Israel. Una de ellas se encuentra aqu (14:1-3). Luego viene una "parbola"- mejor dicho, "una cancin burlesca"-en contra del rey de Babilonia (14:4-23). En ella se incluye uno de los pasajes ms notables del libro (vrs. 12-15), el lenguaje del cual parece ir ms all del rey de Babilonia hasta el gran opresor de la humanidad, Satans. La tradicin afirma que en el principio, Satans era un hermoso ngel llamado Lucifer, o "estrella del da." Fueron su orgullo y su voluntad propia los que causaron su cada. Es interesante notar que los verbos en primera persona, se usan cinco veces en dos versculos (13-14) -subir, ensalzar, sentar, subir y ser. Esta es la verdadera naturaleza del pecado. Es rebelin en contra de Dios. Parece que el pecado tiene su origen en la voluntad propia, y ciertamente encuentra su expresin principal en esa actitud. El pecado hace que el hombre desee usurpar el lugar de autoridad en su vida que slo Dios debe tener. B. ASIRIA (14:24-27) Esta nacin era la principal amenaza a la paz del Asia occidental. Ahora Dios declara su destruccin, la que tuvo lugar con la cada de Nnive en el ao 612 A.C. C. FILISTEA (14:28-32) Esta sentencia tiene que ver con "Palestina" (v. 29). Hoy es comnmente aceptado que el nombre moderno de Palestina deriva de los filisteos, quienes ocuparon la parte del sur de la llanura costera de Jud. Finalmente dieron su nombre a todo el pas. Esta "carga" est fechada "en el ao que muri el rey Achaz" (v. 28). Eso fue alrededor del ao 727 A.C., el ao en que Tiglatpilneser III, rey de Asiria, muri. Los filisteos se estaban regocijando porque la vara que les haba azotado tanto haba sido quebrada. Pero el profeta les advierte que "de la raz de la culebra saldr basilisco, y su fruto, ceraste volador" (v. 29). Tiglatpilneser III ("la serpiente"), sera sucedido por Salmanasar IV ("culebra"), y por Sargn II ("serpiente voladora"), cada cual ms cruel que su predecesor. Las crnicas de las cortes de estos reyes, descubiertas y descifradas recientemente, han confirmado abundantemente esta prediccin. El versculo 32 sugiere que cuando el "humo" de la venida de Asiria apareci en el "aquiln" (norte) (v. 31), algunos mensajeros haban venido de las ciudades filisteas, buscando una alianza con Jud para proteccin mutua en contra de los ejrcitos invasores. Pero la respuesta de Jerusaln fue: "Jehov fund a Sin, y a ella se acogern los afligidos de su pueblo." Desafortunadamente para Jud esta poltica sabia no se sostuvo ms tarde. D. MOAB (captulos 15-16) En el ao 734 A.C., el rey de Asiria, Tiglat-pilneser haba invadido Galilea y Jordania, amenazando as a Moab hacia el sur. La honda afliccin de este pas se deja ver en los sentimientos de compasin del profeta por causa de su inminente cada (15: 5; 16: 9, 11). La seccin se cierra con una breve sentencia (16:13-14), evidentemente pronunciada ms tarde que la otra, en la cual Isaas predice de una manera definitiva la cada de Moab "dentro de tres aos." Esto ocurri alrededor del ao 711 A.C. E. DAMASCO (captulo 17) Esta sentencia incluye en su contenido al Reino del Norte, o Israel (vase vrs. 3-5). Es una advertencia de que los dos aliados, Siria e Israel, sern desolados. Esto tuvo lugar, por lo menos en parte, en el ao 734 A.C. Sin embargo, la profeca se cierra con una prediccin de que el destructor mismo ser destruido, y esto sbitamente (v. 14). Esta sera la suerte que correra Asiria. F. EGIPTO Y ETIOPIA (captulos 18-20) En el primer perodo de Isaas, estas dos naciones eran gobernadas por el mismo rey. Por tanto, las tres sentencias que se encuentran en estos tres captulos se consideran juntas. 1. Etiopa (cap. 18). Cuando Asiria tom a Damasco (732 A.C.) y a Samaria (722 A.C.), la gente de Etiopa se alarm con la posibilidad de una invasin del norte. As que enviaron embajadores en todas direcciones (v. 2) para pedir ayuda. Pero "Isaas ordena a los embajadores volver a su pas para que observen silenciosamente cmo Jehov detendra el intento de Asiria de subyugar a Jud." 2. Egipto (cap. 19). Este captulo se divide muy naturalmente en dos partes: una advertencia de la destruccin venidera (vrs. 1-17) y una promesa de restauracin futura (vrs. 18-25). Se profetiza que Egipto, en medio de su dificultad, se volver al Seor y le adorar. El captulo se cierra con la maravillosa prediccin de que Egipto, Asiria e Israel, se unirn en la adoracin del Seor. Sin duda que algunos aspectos de esta profeca todava tienen que cumplirse.

3. Egipto y Etiopa (cap. 20). En el ao en que la ciudad filistea de Asdod fue capturada por Thartn (comandante en jefe) de Sargn, rey de Asiria, Isaas recibi de Dios la orden de caminar descalzo y medio desnudo. (Entre los semitas se consideraba una desgracia exponer el cuerpo humano entre el cuello y los tobillos). Por espacio de tres aos el profeta se present en pblico vestido como un cautivo, un smbolo patente de la vergenza de Egipto y Etiopa. Los pueblos de estas dos naciones seran llevados como prisioneros en desgracia por los asirios. Esto tuvo lugar en la conquista de Egipto en el ao 711 A.C. G. EL DESIERTO DE LA MAR (21: 1-10) Se acepta generalmente que esta sentencia se refiere a Babilonia. Las palabras "Ha cado, ha cado Babilonia," se repiten en Apocalipsis 14:8 y 18:2. Se sugiere que los elamitas y los medos seran los que depondran el poderoso imperio babilnico. H. EDOM (21:11-12) Estos dos versculos son valiosos especialmente por su apelacin evangelstica. En medio de las tinieblas de la ltima parte del siglo octavo A.C., la gente pregunt al profeta, puesto como un atalaya sobre el muro: "Qu de la noche" La repeticin de la pregunta revela la urgencia y el temor. El profeta de Dios debera dar hoy la misma respuesta que se da aqu: "La maana viene, y despus la noche." Para cada persona la eternidad ser un da que nunca ver la oscuridad, o las completas "tinieblas de afuera" de una noche que nunca tendr un amanecer. Para la gente de Edom ("Seir") el futuro estara mezclado con esperanza y temor. I. ARABIA (21: 13-17) Robinson explica este breve orculo como. "una splica cordial a los temanitas para que den pan y agua a las caravanas de Dedanim, las que haban sido desviadas por causa de las guerras, de sus rutas normales de viaje." El versculo 14 debe traducirse como una peticin y no como una declaracin. J. EL VALLE DE LA VISION (captulo 22) Estrictamente hablando, esta sentencia no era para una nacin extranjera, sino en contra de Jud mismo. Quiz la razn de que se halle aqu es que inclua a las alianzas extranjeras, uno de los pecados habituales de Jud en esta poca. El tiempo fue la invasin de Jud por Sargn en el ao 711 A.C. (Robinson), o la destruccin de Jerusaln en el ao 711 A.C. (C. A. Smith). En cualquiera de los dos casos, la ciudad estuvo en verdadero peligro. Mientras que el corazn del profeta estaba destrozado por la tristeza (vrs. 4-5), la gente estaba de fiesta en lugar de estar ayunando (vrs. 12-13). Dios revel a Isaas que este pecado nunca sera perdonado (v. 14). En vez de orar a Dios para recibir ayuda, los habitantes de Jerusaln fortificaban sus defensas materiales (vrs. 8-11). En la segunda mitad del captulo se compara a dos personajes. Sebna, el tesorero (vrs. 15-19), haba formado su propio medio ambiente, pero sera llevado al cautiverio. Quiz fuera un extranjero, de descendencia siria, quien perteneca al grupo partidario de los egipcios. Su posicin se dara a Eliacn, (vrs. 20-25). Este ltimo sera puesto como un clavo en lugar firme (v. 23), una expresin semita tpica. Pero desafortunadamente, el tratara de colgar a toda su familia en ese clavo (v. 24) -favoreciendo a sus parientes injustamente- as que el clavo eventualmente cedera bajo el peso (v. 25). A menudo el poder y las posiciones importantes, arruinan a hombres buenos. K. TIRO (captulo 23) Tiro era una de las grandes ciudades comerciales de los tiempos antiguos. Los barcos salan de sus muelles a todas partes del Mediterrneo, y algunos aun se aventuraban a navegar por la costa occidental del frica. Pero este orgullo altanero sera derribado, y su extenso comercio llegara a su fin. Es interesante notar que se predijo que este perodo de eclipse durara setenta aos (vrs. 15, 17) como el de Jud. Luego su prosperidad anterior volvera (vrs. 17-18). III. MENSAJES DE SALVACION (captulos 24-27) A. ADVERTENCIA DE JUICIO (captulo 24) La cautividad que se aproxima se ve claramente en la visin del profeta: "Del todo ser vaciada la tierra, y enteramente saqueada" (v. 3). Sin embargo, quedar un remanente fiel semejante al rebusco de las vias y los olivos (v. 13). Pero las cosas estarn en una confusin tal que "temblar la tierra vacilando como un borracho" (v. 20). B. GOZO DE LOS REDIMIDOS (CAPTULO 25) Este captulo es un himno de alabanza a Dios por su liberacin. Quiz represente la accin de gracias de los judos por la liberacin de la amenaza asiria, o posiblemente vislumbre el retorno futuro de la cautividad babilnica. Notablemente bellos son los versculos 4, 8, y 9.

C. LA ALABANZA DE JUDA (captulo 26) El nombre Jud significa "alabanza." Por tanto, es adecuado entonar un himno de alabanza en tierra de Jud (v. 11). Una de las muchas expresiones hermosas de Isaas la encontramos en el versculo tres: "T le guardars en completa paz, cuyo pensamiento en ti persevera; porque en ti se ha confiado." En nuestros das turbulentos como en los de Isaas-la fe es siempre el fundamento de la paz. El captulo termina con una exhortacin (vrs. 20-21) al pueblo de Dios para que se refugie en El hasta que la tormenta pase. D. OTRO CANTICO SOBRE UNA VIA (captulo 27) La mayora de los profetas antiguos usaron mucho el lenguaje simblico. En el primer versculo de este captulo Isaas menciona la serpiente rolliza (Asiria), la serpiente retuerta (Babilonia), y el dragn del mar (Egipto). Estos tres poderes que haban destruido muchas naciones y que haban amenazado la seguridad de Jud, seran destruidos. En este cntico sobre la via (vase cap. 5), se hace la prediccin de que, aunque temporalmente daado, "echar races, florecer y echar renuevos Israel" (v. 6). Pero antes de eso vendra el castigo y la destruccin, la purgacin de los pecados de Jud (vrs. 9-11). IV. ADVERTENCIA EN CONTRA DE LA ALIANZA CON EGIPTO (captulos 28-35) A. SEIS AYES (captulos 28-33) Esta seccin contiene seis ayes, los cuales se consideran relacionados con la invasin de Senaquerib en el ao 701 A.C. Sin embargo, los primeros seis versculos del captulo 28 describen a los ebrios de Efran. Luego la escena parece pasar a Jerusaln. 1. Ay de los Polticos y Sacerdotes Ebrios (cap. 28). Las cosas estaban muy mal cuando Isaas tena que decir que "el sacerdote y el profeta erraron con la sidra, fueron trastornados del vino" (v. 7). Luego lanza una acusacin sobre los polticos burlones-"varones burladores, que estis enseoreados sobre este pueblo que est en Jerusaln" (v. 14) -quienes dicen que han hecho un convenio con la muerte (v. 15). Reprende su cinismo petulante advirtindoles que el juicio viene de seguro (v. 17). Frente a su burla l da esta promesa: "He aqu yo fundo en Sin una piedra, piedra de fortaleza, de esquina, de precio, de cimiento estable: el que creyere, no se apresure" (v. 16). En el Nuevo Testamento (Mateo 21:42; Hechos 4: 11), se indica que esta piedra es Cristo. 2. Ay de Jerusaln (29: 1-14). Ariel significa "len de Dios," y aparentemente se usa como un nombre para Jerusaln. Aqu estaba el centro de la adoracin a Jehov. Pero esta era la evaluacin de Dios de los adoradores: "Este pueblo se me acerca, y con sus labios me honra, mas su corazn alej de m" (v. 13). 3. Ay de Aquellos que Esconden de Dios sus Pensamientos (29:15-24). Se pronuncia un ay sobre aquellos que dicen: "Quin nos ve, y quin nos conoce" Ellos olvidan que Dios ve y sabe todo lo que ellos hacen. Probablemente la referencia sea a sus planes secretos de hacer una alianza con Egipto y rebelarse en contra de Siria. 4. Ay de los que se Vuelven a Egipto (cap. 30). Rehusando el consejo de Dios, los lderes de Jud van a Egipto para buscar ayuda (vrs. 12). Pero la ayuda egipcia ser en vano (v. 7). El mensaje de Dios es: "su fortaleza sera quedarse quietos," esto es, confiar tranquilamente en Dios en vez de hacer alianzas extranjeras. A aquellos que corrieron a Egipto el Seor les dice: "En descanso y en reposo seris salvos; en quietud y en confianza ser vuestra fortaleza" (v. 15). Pero ellos rehusaron: "Y no quisisteis." Luego viene esta hermosa promesa de la direccin divina: "Entonces tus odos oirn a tus espaldas palabra que diga: Este es el camino, andad por l" (v. 21). Si el pueblo se abstuviera de hacer una alianza con Egipto, y pusiera su confianza completamente en Dios, El destruira los asirios con su palabra (v. 31). 5. Ay de los que Confan en Egipto (caps. 31-32). Como notamos anteriormente, Isaas era un destacado estadista tanto como un inspirado profeta. El vea claramente la fatuidad de ir a Egipto en busca de ayuda. Esa nacin sera pronto conquistada por Asiria. El estar envueltos en una alianza con Egipto resultara solamente en doble castigo a manos de los asirios. As que clam: "Ay de los que descienden a Egipto por ayuda, y confan en caballos; y su confianza ponen en carros... y no miran al Santo de Israel!" (31: 1; vase 30: 2). Dios era una defensa mucho ms grande para Jud que lo que podran serlo los caballos y los carros de Egipto. En una de sus muchas y hermosas promesas, Isaas dice: "Como las aves que vuelan, as amparar Jehov de los ejrcitos a Jerusaln, amparando, librando, pasando, y salvando" (31:15). Qu ms poda pedir Jud El profeta predijo que los israelitas quitaran sus dolos (31:7). Luego Dios vencera y hara retroceder a los asirios con su poder (31:8).

De nuevo encontramos otro de los grandes pasajes mesinicos de Isaas: "He aqu que en justicia reinar un rey... Y ser aquel varn como escondedero contra el viento, y como acogida contra el turbin" (32: 1-2). Una de las caractersticas de Isaas es su poderosa y clara condenacin de las mujeres de Jud (32:9-12; vase 3:16-24). Siempre es verdad que como la mujer, as la nacin. Las mujeres pueden hacer ms para elevar o destruir un pas, que los hombres. El profeta no ve esperanza "hasta que sobre nosotros sea derramado el espritu de lo alto" (32: 15). El sector partidario de Egipto estaba constantemente urgiendo una alianza militar con aquel pas. Pero el consejo consistente de Isaas, juntamente con las promesas, cierra esta seccin. El dice: "Y el efecto de la justicia ser paz; y la labor de justicia, reposo y seguridad para siempre. Y mi pueblo habitar en morada de paz; y en habitaciones seguras, y en recreo de reposo" (32: 17:18). Lo nico que deba preocupar al pueblo era practicar la justicia; entonces Dios les protegera. 6. Ay de los Ladrones (cap. 33). Los asirios haban estado destruyendo naciones a izquierda y derecha. Ahora ellos seran destruidos. El profeta dice al pueblo: "Y reinarn en tus tiempos la sabidura y la ciencia" (v. 6). Ellos tenan que olvidar a Egipto, tomar su consejo y confiar en Dios. Su juez no era Egipto, sino Dios. El era su Legislador y Rey-"l... nos salvar" (v. 22). B. AMENAZA Y PROMESA (captulos 34-35) George L. Robinson escribe: "Lo ms sorprendente de estas profecas es la constante alternacin de amenazas y promesas." Esto est bien ilustrado por los dos captulos de esta seccin: el primero es principalmente una advertencia de castigo, mientras que el segundo es uno de los pasajes ms hermosos de promesas del Antiguo Testamento-un captulo que sera bueno memorizar. 1. Castigo sobre Edom (cap. 34). Edom-llamado tambin Idumea-haba sido un enemigo empedernido de Israel (vase Abdas). Dios se refiere a la nacin como "el pueblo de mi anatema" (v. 5). El castigo y la desolacin sobrevendrn sobre aquellos que han perseguido a los israelitas en su camino a Canan. 2. Un Poema de Promesa (cap. 35). Este es uno de los muchos y hermosos pasajes devocionales de Isaas. Fuera de los Salmos no hay un libro ms rico en el Antiguo Testamento en el cual el cristiano pueda meditar. Aquellos que aman su Biblia a menudo la abren en Isaas para buscar consuelo y fuerzas espirituales. Este captulo es un himno de alabanza que requiere poco comentario. Lo recomendamos al lector. V. LA HISTORIA DE LOS TIEMPOS DE EZEQUIAS (captulos 36-39) Generalmente se sostiene que los captulos 38 y 39 cronolgicamente preceden a los captulos 36 y 37. El orden quiz se deba a que la historia de la invasin de Asiria (701 A.C.) relatada en los captulos 36 y 37, encaja en una forma ms natural con los captulos 1-35, por tanto, la mencin de la enfermedad de Ezequas en el captulo 38 (714 A.C.), y de la embajada babilnica en el captulo 39 (712 A.C.), une en forma ms lgica los eventos siguientes. Estos cuatro captulos forman una transicin entre la primera parte de Isaas (caps. 1-35) y la segunda (caps. 40-66). Comprenden un interludio histrico entre ambos. Esta seccin se repite casi al pie de la letra en II Reyes 18:13-20:19. Fue una gran liberacin que Dios hizo por su pueblo, la que era digna de relatarse dos veces. A. LA INVASION DE SENAQUERIB (captulos 36-37) 1. El Sitio de Jerusaln (36: 1-37: 8). En el ao 701 A.C. -difcil de identificar con "el ao catorce del rey Ezequas" (36: 1) -Senaquerib invadi a Jud y tom muchas de sus ciudades. Segn los anales sirios, tom cuarenta y seis ciudades. Detenindose en Lachis, Senaquerib envi a Rabsaces -literalmente, "jefe de los oficiales"-hasta Jerusaln con un gran ejrcito (36:2). Este inteligente representante de su monarca trat primero de intimidar a la ciudad para que se rindiera. Detenindose cerca de las murallas, envi un arrogante mensaje a Ezequas, a quien no quiso honrar con el ttulo de "rey." En lugar de eso, dijo: "El gran rey, el rey de Asiria, dice as" (36: 4). Pero esto sera contrarrestado ms tarde por las palabras de Isaas: "Jehov Dios de Israel, dice as" (37:21). Era un duelo entre Dios y Senaquerib. Rabsaces justamente reprendi a Jud por confiar en el "bordn de caa frgil, en Egipto" (36: 6). Pero cuando se mof de ellos por confiar en Jehov (v. 7), se pas de la cuenta. La censura y el sarcasmo de sus palabras se ven en su manera de preguntar si ellos podran proveer 2,000 cautivos para montar sus caballos (v. 8). Cuando los representantes de Ezequas pidieron a Rabsaces que hablara en aramaico ("siriaco") en vez de en hebreo ("el lenguaje de los judos"), para no asustar a la gente que escuchaba por sobre el muro, el oficial asirio contest con vulgar sarcasmo. El honor de un Dios santo estaba en peligro cuando Rabsaces anunci al pueblo de Dios sus amenazas a voz en cuello (36:13-21).

Cuando su mensaje fue llevado a Ezequas, el rey rasg sus vestidos como una seal de mucha tristeza, se visti de saco, y fue al templo (37:1). Envi un mensaje a Isaas, pidindole que orara (vrs. 2-4). El profeta mand decir al rey que no temiera las amenazas de los asirios, porque cierto rumor hara volver al enemigo a su patria otra vez (vrs. 6-8). 2. La Carta Amenazadora (37:9-38). Aunque los asirios tuvieron que levantar el sitio para enfrentar los ejrcitos de Etiopa, enviaron cartas de amenaza a Ezequas. El rey la llev al templo y "la extendi delante del Seor" (v. 14). Como contestacin a su oracin, Dios le asegur que Jerusaln sera perdonada (vrs. 21-35). Aquella noche, "el ngel del Seor" hiri a 185,000 soldados asirios, y el peligro termin. B. LA ENFERMEDAD Y EL ERROR DE EZEQUIAS (captulos 38-39) 1. La Enfermedad y la Sanidad (cap. 38). Isaas hizo saber al rey que morira a causa de su grave enfermedad. Pero Ezequas or y Dios le extendi su vida por quince aos ms. Ezequas expres su gratitud en un himno de accin de gracias (vrs. 9-20). El mtodo de la curacin se describe como una cataplasma de higos (v. 21). 2. La Embajada de Babilonia (cap. 39). Merodachbaladn, rey de Babilonia, envi cartas y un regalo a Ezequas, felicitndole por su recuperacin. Obrando con poca cordura, el rey de Jud mostr a los babilonios todas sus riquezas y tesoros de oro y plata. Isaas le advirti que los babilonios volveran un da para tomar todas las riquezas que ellos haban visto y para llevar a sus descendientes al cautiverio. Para Estudio Adicional 1. Compare la personalidad de los cuatro reyes mencionados en Isaas 1:1 (vea II Crnicas 26-32). 2. Dnde y cundo profetiz Isaas 3. Cul es el nfasis principal de los captulos 1-5 4. Describa la visin del captulo 6 y discuta su significado. 5. Cul era la relacin entre Asiria, Siria, Israel y Jud 6. En contra de qu naciones extranjeras se dirigieron las sentencias de Isaas 7. Con cules otras dos naciones advirti Isaas que no se aliara Israel 8. Haga un sumario de la historia de los tiempos de Ezequas. CAPITULO DOS EL PROFETA DE CONSUELO (Isaas 40-66) El cambio de tono que notamos comenzando con el primer versculo del captulo 40 es muy marcado. Mientras que el nfasis principal de los primeros treinta y nueve captulos es el juicio y el castigo, la nota sobresaliente de los captulos 40 a 66 es el consuelo y las promesas. En los ltimos aos se ha venido aceptando la idea de que esta segunda parte no fue escrita por el Isaas del octavo siglo A.C., sino por un segundo Isaas de mediados del siglo sexto A.C. Se sostiene que el punto de vista que se despliega aqu es el de la ltima parte de la cautividad babilnica, cuando el pueblo de Israel comenzaba a pensar en volver a su propia patria. Especialmente se sostiene que nadie en el octavo siglo hubiera podido predecir por nombre la venida de Ciro (44:28; 45:1) para permitir a los judos volver a Palestina. La solucin de todo el asunto reside en si uno puede creer en una inspiracin sobrenatural o no, porque esta es la nica forma en que se puede explicar este fenmeno. Este breve estudio no nos permite una consideracin ms detallada sobre el asunto. Sin embargo, uno puede alentarse por el hecho de que un distinguido erudito del Antiguo Testamento, George L. Robinson, despus de una vida de estudio de Isaas, escribi en la edicin revisada (1938) de su breve pero excelente El Libro de Isaas (en ingls), estas palabras: "A menudo, a travs de los aos, mis amigos me han preguntado, 'Cree usted todava en la unidad de Isaas' e invariablemente he contestado con toda franqueza: 'Estoy ms convencido que nunca.'" Uno de los argumentos sobre el cual Robinson pone mucho nfasis, es que el nombre divino, "el Santo de Israel"- que se encuentra veinticinco veces en Isaas y solamente seis veces en el resto del Antiguo Testamento- aparece ms o menos en la misma proporcin en las dos partes: doce veces en los captulos 1-39 y trece veces en los captulos 40-66. Y dice: "La presencia de este nombre divino en todas las

diferentes porciones del libro es de ms valor para identificar a Isaas como el autor de estas profecas que si su nombre se hubiera escrito al principio de cada captulo." I. LA INSENSATEZ DE LA IDOLATRIA (captulos 40-48) A. EL DIOS INCOMPARABLE DE ISRAEL (cap. 40) El captulo cuarenta de Isaas es uno de los discursos ms elocuentes en toda la literatura. Se dice que Edmund Burke, uno de los oradores ms distinguidos que Inglaterra haya tenido, acostumbraba leer el libro de Isaas antes de ir al parlamento. 1. Consolaos (vrs. 1-11). Las palabras iniciales de este captulo nos dan la clave de la segunda parte del libro. Despus de las advertencias y amenazas, Dios habla con una seguridad consoladora. El versculo tercero se cita en cada uno de los cuatro Evangelios, en relacin con el ministerio de Juan el Bautista. En el versculo cuatro, se explica cmo alguien puede preparar el camino del Seor: alzando los valles, cortando los montes y los collados, enderezando las curvas y allanando lo spero. Esta es la frmula divina de cuatro puntos para un avivamiento. Cuando la seguimos, la promesa es nuestra: "Y manifestarse la gloria de Jehov, y toda carne juntamente lo ver" (v. 5). Eso es un verdadero avivamiento. El cuidado carioso de Dios por los suyos se expresa en una forma hermosa en el versculo 11: "Como pastor apacentar su rebao; en su brazo coger los corderos, y en su seno los llevar; pastorear suavemente las paridas." 2. El Dios Incomparable de Israel (vrs. 12-31). La grandeza de Dios se describe en trminos de omnipotencia (v. 12), omnisciencia (vrs. 1314), y trascendencia (vrs. 15-17). Luego viene la clave de esta seccin: "A qu pues haris semejante a Dios, o qu imagen le compondris" (v. 18). Esto se repite en el versculo 25: "A qu pues me haris semejante, o ser asimilado dice el Santo." El marcado contraste entre el verdadero Dios y los dolos muertos (vrs. 19-24) se presenta de una manera muy clara. El captulo se cierra con una admonicin combinada con promesa: "Mas los que esperan en Jehov tendrn nuevas fuerzas; levantarn sus alas como guilas; corrern, y no se cansarn; caminarn, y no se fatigarn" (v. 31). B. EL PODER DE LA PREDICCION (captulo 41) Parece que el segundo versculo de este captulo se refiere a Ciro. Es una anticipacin de la profeca ms especfica en 44: 28-45: 13. Dos de las promesas ms preciosas de la Palabra de Dios aparecen en este captulo, en los versculos 10 y 13: "No temas, que yo soy contigo; no desmayes, que yo soy tu Dios que te esfuerzo: siempre te ayudar, siempre te sustentar con la diestra de mi justicia. Porque yo Jehov soy tu Dios, que te ase de tu mano derecha, y te dice: No temas, yo te ayud." La prueba suprema de que Jehov slo es el verdadero Dios consiste en su poder para predecir el futuro. Vez tras vez se lanza el desafo a los dioses falsos de las naciones paganas a que prueben su deidad prediciendo el futuro. Esto empieza en el versculo 22-"annciennos lo que ha de venir"-y contina en el versculo 23: "Dadnos nuevas de lo que ha de ser despus, para que sepamos que vosotros sois dioses." Slo el Dios de Israel sabe el futuro. C. EL SIERVO DEL SEOR (captulo 42) Despus de haber anunciado a Israel la soberana de Jehov en el captulo 40, y a los paganos en el captulo 41, Isaas proclama el programa misionero de Dios para evangelizar a las naciones. Esta nota, que es prominente en los captulos 40-66, ha hecho que la gente se refiera a veces al libro como "El Evangelio Segn Isaas." 1. El Primer Cntico Sobre el Siervo (vrs. 1-9). Este prrafo es el primero de cuatro "cnticos sobre el Siervo" en Isaas. El segundo es 49: 113, el tercero 50:4-11, el cuarto 52: 13-53: 12. Mientras que "el Siervo del Seor" es el tema principal de la prxima seccin (captulos 49-57), aparece ya como un tema prominente en esta seccin. La primera mencin se encuentra en 41:8-9. All se identifica a Israel como "mi siervo." En la mayora de los pasajes que se refieren al siervo en los captulos 40-48, el nfasis se pone sobre la nacin de Israel como si fuera el siervo del Seor. Esa es la interpretacin general de los judos hasta el da de hoy. Sin embargo, en "el cntico sobre el Siervo" hay ms evidencias para identificar al siervo como un individuo. La Iglesia Cristiana admite ambas interpretaciones: en un sentido limitado a la nacin de Israel, y en un sentido ms completo, al Mesas de Israel. El lenguaje de este primer cntico sobre el siervo es prominentemente personal. Se habla de "l." El Espritu de Dios morar en l (v. 1). Ser tierno y manso (v. 2), como ciertamente lo fue Cristo.

Adems de la ternura del siervo, se pone nfasis en su misin mundial (vrs. 1, 4, 6). Su ministerio se describe abriendo los ojos a los ciegos y liberando a los presos de la crcel (v. 7). El cntico termina con la nota de prediccin del futuro. 2. Un Mosaico (vrs. 10-25). Como a menudo sucede en los libros profticos, el resto de este captulo se refiere a varios asuntos cuya relacin es difcil de percibir. Aqu encontramos alabanza (vrs. 10-12), juicio (vrs. 13-15), promesa (v. 16), reprensin por los dolos (v. 17), otra referencia al siervo del Seor (v. 18), y el castigo de los pecados de Israel (vrs. 22-25). D. REDENCION (captulo 43) Israel perteneca a Dios tanto por creacin como por redencin (v. 1). El segundo versculo parece describir los sufrimientos de Jud en la cautividad babilnica. El nfasis de Isaas sobre el monotesmo resalta claramente a travs de todo el captulo. Jehov dice: "Antes de m no fue formado Dios, ni lo ser despus de m" (v. 10). Y en cuanto a la redencin agrega: "Yo, yo, Jehov; y fuera de m no hay quien salve" (v. 11). Otra nota de redencin aparece en el versculo 25: "Yo, yo soy el que borro tus rebeliones por amor de m; y no me acordar de tus pecados." Otra vez en este captulo, como en 42:9, el Seor dice que har "cosa nueva" (v. 19). Esto puede referirse al retorno del exilio. E. LO ABSURDO DE LA IDOLATRIA (captulo 44) El ataque ms duro en contra de la adoracin de las imgenes-entre muchas otras en esta seccin-la encontramos en este captulo (vrs. 920). Despus de declarar "fuera de m no hay Dios" (v. 6), y ms adelante, "no hay Dios sino yo. No hay fuerte: no conozco ninguno" (v. 8), Dios procede, por medio de su profeta a mostrar la insensatez de la idolatra. Un hombre corta un rbol. Una parte de l lo usa como combustible para calentarse Y cocinar, y con el resto hace un dios y se arrodilla ante l y lo adora. Qu insensatez! En los versculos 21-23, tenemos un pasaje glorioso de redencin. El versculo 22 se asemeja mucho a 43:25. Este es el Evangelio Segn Isaas. La redencin trae perdn de los pecados. F. CIRO, SIERVO DE DIOS (captulo 45) 1. El Ungido de Dios (44: 28-45: 4). Ciro ser el "pastor" de Dios para ordenar la reedificacin de Jerusaln y su templo (44:28). Pero lo ms sorprendente es que Ciro es llamado el "ungido" de Dios (el trmino hebreo que significa "mesas"). El sera como un mesas para los judos, liberndolos de la cautividad y restaurndolos a su tierra. Dios le haba llamado y le haba dado su nombre, aunque Ciro mismo no conoca a Dios (v. 4). 2. No Hay Otro Dios (vrs. 5-25). La frase monotesta se repite aqu con marcado nfasis: "Yo Jehov, y ninguno ms hay: no hay Dios fuera de m" (v. 5); "Yo soy Jehov y ninguno ms que yo" (vrs. 6, 18); "Y no hay ms Dios que yo; Dios justo y Salvador: ninguno otro fuera de m" (v. 21). Este Dios nico es tambin el nico Salvador: "Mirad a m, y sed salvos, todos los trminos de la tierra: porque yo soy Dios, y no hay ms" (v. 22). Es difcil pensar cmo el monotesmo podra ser expresado en una forma ms clara. Jehov no es solamente el nico Dios verdadero de Israel; El es el nico Dios que existe. Los dioses de las naciones son solamente criaturas de sus pensamientos. G. LA CAIDA DE BABILONIA (captulos 46-47) 1. El Derrocamiento de su Religin (cap. 46). Bel era el Dios principal de la religin babilnica; Nebo era el intrprete de los dioses. Pero el peso inerte de sus imgenes, era una carga penosa para las bestias que los llevaban (v. 1). Estos dioses no tenan poder, por el contrario, eran intiles, y fueron llevados al cautiverio (v. 2). En contraste a ellos, Jehov lleva a su pueblo (vrs. 3-4), desde la cuna hasta el sepulcro. Una vez ms Dios lanza el desafo: "A quin me asemejis, y me igualis, y me comparis, para que sea semejante" (v. 5). Lo absurdo de la idolatra es subrayada una vez ms (vrs. 6-7). Vez tras vez se hace resaltar la nota monotesta: "porque yo soy Dios, y no hay ms Dios, y nada hay a m semejante" (v. 9). Su deidad se muestra, como se repite a menudo en esta seccin, por el hecho de que El es capaz de anunciar "lo por venir desde el principio" (v. 10). 2. El Derrocamiento de la Ciudad (cap. 47). La vergenza de la triste cada de Babilonia se describe vvidamente (vrs. 1-5). Ella ha tratado al pueblo de Dios con una crueldad criminal (v. 6). Ahora su destruccin ha venido, y ninguno de sus dioses falsos le puede ayudar (vrs. 1214). H. UN SUMARIO (captulo 48)

Los nfasis recurrentes de esta seccin (caps. 40- 48) se resumen aqu en conclusin. Jehov es el nico que puede predecir el futuro (vrs. 3-8). Los dolos no pueden hacerlo (v. 5). Israel ha sido puesto en el horno de la afliccin para ser refinado (v. 10). Dios es el Creador (v. 13). El pueblo saldra de Babilonia para que todo el mundo supiera que Dios haba redimido a su gente (v. 20). De nuevo notamos una preciosa promesa en el versculo 17: "As ha dicho Jehov, Redentor tuyo, el Santo de Israel Yo Jehov Dios tuyo, que te ensea provechosamente que te encamino por el camino que andas." II. EL SIERVO DEL SEOR (captulos 49-57) Ya en la seccin previa el profeta ha mencionado al siervo del Seor por lo menos una docena de veces. Pero ahora viene a ser el tema dominante. Tres de los cuatro "cnticos sobre el siervo" se encuentran en esta seccin. A. SALVACION (captulo 49) 1. El Segundo Cntico Sobre el Siervo (vrs. 1-13). Al principio el siervo parece ser identificado como Israel (v. 3). Pero luego se le presenta como el siervo de Dios "para levantar las tribus de Jacob, y para que restaures los asolamientos de Israel... por luz de las gentes, para que seas mi salud hasta lo postrero de la tierra" (v. 6). Por tanto, el siervo se diferencia de la nacin que l va a restaurar. Algunos han interpretado al siervo como el remanente fiel en Israel. Pero de una forma clara, el cumplimiento ms elevado de este lenguaje puede encontrarse solamente en Cristo. 2. La Restauracin de Israel (vrs. 14-26). La perspectiva universal es ms prominente en Isaas que en cualquier otro profeta del Antiguo Testamento. El resultado de la restauracin de Israel ser que "conocer toda carne que yo Jehov soy Salvador tuyo, y Redentor tuyo, el Fuerte de Jacob" (v. 26). B. EL SIERVO SUFRIENTE (captulo 50) 1. Vendidos por sus Propios Pecados (vrs. 1-3). Jehov recuerda al pueblo que es su propio pecado lo que les caus ser vendidos a la esclavitud (v. 1). El podra haberles salvado, pero ellos no escucharon (v. 2). 2. El Tercer Cntico Sobre el Siervo (vrs. 4-11). Aqu predomina la nota personal. Se nos da una vislumbre anticipada del Siervo Sufriente descrito ms ampliamente en el captulo cincuenta y tres. Hablando en la primera persona, el Siervo se describe a s mismo de la siguiente manera: "Di mi cuerpo a los heridores, y mis mejillas a los que me mesaban el cabello: no escond mi rostro de las injurias y esputos" (v. 6). Solamente en Cristo encontr cumplimiento todo esto. C. ESCUCHA Y DESPIERTATE (51:1-52:12) 1. Escucha (51: 1-8). Tres veces en estos ocho versculos, Dios, por medio de su profeta, pide a su pueblo que escuche (vrs. 1, 4, 7). La primera vez les dice que recuerden su origen. As como El bendijo a Abraham, les bendecir a ellos. La segunda vez les pide que reconozcan su ley. La tercera vez les exhorta a que no teman los reproches de los hombres. 2. Despirtate (51:9-52: 12). Tres veces el profeta clama: "Despirtate, despirtate" (51:9, 17; 52:1). La primera es un llamado a Dios para que despierte en favor de su pueblo. Como respuesta a este llamado viene la promesa de redencin y restauracin: "Cierto, tornarn los redimidos de Jehov, volvern a Sin cantando, y gozo perpetuo ser sobre sus cabezas: poseern gozo y alegra, y el dolor y el gemido huirn (51:11). En la segunda oportunidad es un llamado a Jerusaln para que despierte y se levante, porque su castigo terminar en bendicin. El tercer llamado tambin es a Jerusaln. Debe despertar y ponerse sus hermosos vestidos, porque ya no ser oprimida (52:1). A menudo en estos captulos Dios consuela a su pueblo. D. EL CUARTO CANTICO SOBRE EL SIERVO (52:13-53:12) El captulo cincuenta y tres de Isaas debera comenzar con 52:13, donde "mi siervo" es presentado. Esta seccin generalmente se considera como el punto culminante de la profeca hebrea. Robinson dice: "Los pensamientos ms profundos en la revelacin del Antiguo Testamento se encuentran en esta seccin... Ocupan el primer lugar en la profeca mesinica." Era el captulo cincuenta y tres de Isaas que el eunuco etope iba leyendo en su carro cuando Felipe se le acerc para hablarle (Hechos 8:32). El evangelista le pudo mostrar que las palabras se referan a Cristo, como el Siervo Sufriente del Seor. Ningn otro pasaje presenta este aspecto tan claramente.

Las palabras del versculo tres han captado la imaginacin de los hombres en todas partes: "Despreciado y desechado entre los hombres, varn de dolores experimentado en quebranto." Se dice que cuando Handel alcanz este punto en la composicin de El Mesas se le encontr llorando con su rostro sobre la mesa. Ninguna persona seria puede leer estas palabras sagradas sin conmoverse. Pero el versculo cuatro hace una aclaracin muy importante: Sus sufrimientos no fueron por El mismo, sino por nosotros. "Ciertamente llev l nuestras enfermedades, y sufri nuestros dolores." Este aspecto vicario se lleva an ms adelante en el versculo quinto, donde se subrayan el propsito y el resultado de su sufrimiento: "Mas l herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados: el castigo de nuestra paz sobre l; y por su llaga fuimos nosotros curados." Luego viene el pasaje que toca la sensibilidad del corazn de cada pecador penitente: "Todos nosotros nos descarriamos como ovejas, cada cual se apart por su camino: mas Jehov carg en l el pecado de todos nosotros" (v. 6). No nos extraa que a este captulo se le llame el Evangelio Segn Isaas! La sumisin mansa de Cristo frente al sumo sacerdote y Pilato se prefiguran en el versculo 7. Su muerte vicaria es descrita una vez ms en el versculo 8. Su muerte no es solamente vicaria, sino tambin eficaz: "Cuando hubiere puesto su vida por expiacin del trabajo de su alma ver y ser saciado; con su conocimiento justificar mi siervo justo a muchos, y l llevar las iniquidades de ellos" (vrs. 10-11). El Padre estara satisfecho con el sacrificio de su Hijo y lo aceptara por la justificacin de muchos. El cntico cierra con la nota de redencin: "Fue contado con los perversos, habiendo l llevado el pecado de muchos, y orado por los transgresores." E. LA RESTAURACION POR MEDIO DE LA REDENCION (captulo 54) La redencin es un asunto costoso. Incluye sacrificio y sufrimiento (cap. 53). Pero acarrea bendicin y gozo. La atmsfera del captulo 54 es la de cautivos redimidos cantando y gozndose. El versculo segundo es un desafo constante para cada cristiano: "Ensancha el sitio de tu cabaa, y las cortinas de tus tiendas sean extendidas; no seas escasa; alarga tus cuerdas, y fortifica tus estacas." Dios quiere que continuemos ensanchando nuestras vidas continuamente, tanto interiormente en una experiencia espiritual, como exteriormente en servicio efectivo. Pero uno no debe extender sus cuerdas a menos de que fortifique sus estacas. Mientras ms grande sea la tienda y largas las cuerdas, ms firmemente deben enterrarse las estacas en la tierra, o de lo contrario la tienda se vendr abajo. Esto es lo que ha pasado a algunos obreros cristianos. Tomemos la figura de los rascacielos modernos: para ir ms alto uno debe ir primero ms profundo. La estabilidad de la estructura depende de la fortaleza del cimiento. Una fase del evangelismo de Isaas se ve en su nfasis en lo universal. El tena una visin ms amplia que cualquier otro escritor del Antiguo Testamento. La salvacin es para los gentiles tanto como para los judos. "Tu simiente heredar gentes (gentiles)" (v. 3). "Dios de toda la tierra ser llamado" (v. 5). F. LA INVITACION DEL EVANGELIO (captulo 55) El captulo cincuenta y cinco de Isaas contiene una de las anticipaciones ms hermosas de la predicacin evangelstica de esta era que se encuentre en el Antiguo Testamento. La salvacin es gratis (v. 1). "Buscad a Jehov mientras puede ser hallado, llamadle en tanto que est cercano" (v. 6). Estas palabras son tan significativas hoy da como lo fueron hace dos mil aos. Lo mismo es el versculo siguiente: "Deje el impo su camino, y el hombre inicuo sus pensamientos; y vulvase a Jehov, el cual tendr de l misericordia, y al Dios nuestro, el cual ser amplio en perdonar." Las palabras del versculo once han consolado a los predicadores veces sin fin: "As ser mi palabra que sale de mi boca: no volver a m vaca, antes har lo que yo quiero, y ser prosperada en aquello para que la envi." Y quin no se ha conmovido con los ltimos dos versculos Solamente citaremos el versculo 12: "Porque con alegra saldris, y con paz seris vueltos; los montes y los collados levantarn cancin delante de vosotros, y todos los rboles del campo darn palmadas de aplauso." Este es un captulo que todo cristiano debera memorizar. G. JUICIO Y JUSTICIA (captulos 56-57)

1. La Importancia del Da de Reposo (56: 1-8). Una bendicin especial se pronuncia sobre aquellos que guardan el da de reposo y no lo quebrantan (v. 2). El quebrantamiento del da de descanso es uno de los pecados ms vergonzosos en el mundo hoy da. El verdadero cristiano dar un testimonio fiel al rehusar comprar en el da domingo en los muchos negocios que ahora permanecen abiertos. Mientras ms fcil sea quebrantar el da del Seor, ms grande ser la tentacin. Este es un punto en el cual nosotros debemos ser diferentes, no indiferentes. Aquellos que guarden el da del Seor debidamente, estarn gozosos en la casa de oracin, y las ofrendas que traigan sern aceptas al Seor (v. 7). Uno no puede emplear la tarde del domingo en asuntos seculares-para no mencionar placeres mundanos-y esperar ser bendecido en la iglesia. El versculo termina con la nota universal otra vez: "Mi casa, casa de oracin ser llamada de todos los pueblos." 2. Atalayas Ciegos y Perros Mudos (56: 9-57:2). En el Israel de aquel entonces, como a menudo sucede hoy da, los pastores del rebao de Dios eran como atalayas ciegos y perros mudos. Codiciaban las ganancias personales, en vez de cuidar a las ovejas. 3. Otra Vez la Idolatra (57:3-21). Una de las causas principales de la cautividad babilnica fue la idolatra de los israelitas. En ese horno de afliccin ellos fueron purgados de su amor por los dolos, as que desde entonces no han cado en ese mal, aunque antes de eso lo haban hecho frecuentemente desde los das del xodo. Por tanto, el punto de vista del captulo 57 es pre-exlico. La gente de Jud haba cado en las clases de idolatra ms aborrecida, sacrificando sus propios nios en los altares de los dioses falsos (v. 5). Eso todava se practica espiritualmente hoy da por aquellos que sacrifican sus hijos a Mammn y los placeres. Sin embargo, incrustada en este antecedente tan negro, hay una joya brillante: "Porque as dijo el Alto y Sublime, el que habita la eternidad, y cuyo nombre es el Santo: Yo habito en la altura y la santidad, y con el quebrantado y humilde de espritu, para hacer vivir el espritu de los humildes, y para vivificar el corazn de los quebrantados" (v. 15). El prerrequisito absoluto para el compaerismo con Dios es la humildad. Esta seccin del libro, como la anterior, termina con la expresin "No hay paz, dijo mi Dios, para los impos." III. LA GLORIA FUTURA DEL PUEBLO DE DIOS (captulos 58-66) El sufrimiento siempre precede a la gloria. Isaas sobresali por cierto entre los profetas que "profetizaron de la gracia que haba de venir a vosotros, han inquirido y diligentemente buscado, escudriando cundo y en qu punto de tiempo significaba el Espritu de Cristo que estaba en ellos, el cual prenunciaba las aflicciones que haban de venir a Cristo, y las glorias despus de ellas" (I Pedro 1:10-11). As que esta seccin de la gloria futura sigue a la del Siervo Sufriente del Seor. Todava es cierto que el verdadero cristiano debe, como su Seor, experimentar primero el sufrimiento antes de que pueda gozar la gloria. A. EL AYUNO Y LA OBSERVANCIA DEL DIA DE REPOSO (captulo 58) 1. El Ayuno (vrs. 1-12). El pueblo observaba la religin exteriormente, pero sus corazones estaban lejos de Dios. Ayunaban, pero lo hacan slo en una forma legalista (vrs. 3-4). Como acertadamente se ha observado, la Biblia no dice "Orad y trabajad," sino "Ayunad y Orad." El nico valor espiritual que hay en el ayuno consiste en la actitud del intenso deseo y sacrificio desinteresado que representa y produce. No hay beneficio en el ayuno si empleamos el tiempo como siempre en el trabajo y los placeres. Tiene valor slo como un medio para la oracin concentrada e ininterrumpida. El ayuno no es una manipulacin mecnica de la Deidad para obtener los resultados que nosotros deseamos. Eso es magia, no verdadera religin. Nosotros no forzamos a Dios con nuestro ayuno, sino que podemos entonces rogarle con ms humildad y vehemencia. Se indica que el verdadero ayuno (vrs. 5-7) consiste de una actitud adecuada de amabilidad, justicia, generosidad y atencin propia al compaerismo de familia- "no te escondas de tu carne." A veces es ms fcil huir de la vida a la seclusin que enfrentarse a ella con un verdadero espritu de amor semejante al de Cristo. El verdadero ayuno producir luz, no oscuridad (vrs. 8-12). Acarrear gozo y buena salud (v. 8). Traer los resultados deseados: seguridad de que Dios oye nuestra oracin (v. 9). El producto ms importante de la oracin, la direccin divina, se nos garantiza: "Y Jehov te pastorear siempre." 2. La Observancia del Da de Reposo (vrs. 13-14). El da del Seor no es para trabajar o divertirse, sino para descansar y adorar. El verdadero cristiano no leer literatura secular, ni escuchar o tendr diversiones seculares en el domingo. Hay tantos libros buenos y espirituales para leer y tantas oportunidades para el servicio cristiano hacia otros, que no hay excusa para buscar nuestros propios "caminos" en el domingo. B. EL PECADO Y LA SALVACION (captulo 59)

1. El Pecado (vrs. 1-8). Los dos primeros versculos proclaman el principio importante de que la falta de salvacin no se debe a la falta de poder de Dios-"no se ha acortado la mano de Jehov para salvar"-ni tampoco por falta de deseo-"ni se ha agravado su odo para or"- sino ms bien por causa del pecado del hombre-"Vuestras iniquidades han hecho divisin entre vosotros y vuestro Dios, y vuestros pecados han hecho ocultar su rostro de vosotros." El pecado es lo nico que separa al hombre de Dios. La profundidad del pecado se describe en trminos muy vvidos en los versculos 3-8. Los ltimos dos versculos se citan en Romanos 3:1517 en una figura del hombre natural, apartado de Dios. 2. Confesin (vrs. 9-15). Consciente de sus pecados, Israel los confiesa a Dios. La confesin es siempre el camino que conduce del pecado a la salvacin. 3. Salvacin (vrs. 16-21). Aunque no haba hombre que intercediera, Dios mismo obr la salvacin. La confesin del pueblo prepar el camino para que El lo hiciera. Esta promesa se da para los que confan en El: "Porque vendr el enemigo como ro, mas el espritu de Jehov levantar bandera contra l" (v. 19). C. LAS BENDICIONES DE LA REDENCION (captulos 60-61) 1. Un Evangelio de Alcance Mundial (cap. 60). En este captulo el nfasis caracterstico de Isaas en la universalidad de la redencin se presenta ms claramente. En el versculo tercero dice: "Y andarn las gentes (gentiles) a tu luz, y los reyes al resplandor de tu nacimiento." Otra vez clama: "La fortaleza de las gentes (gentiles) haya venido a ti" (v. 5). El mismo pensamiento se repite en el versculo 11. En otras palabras, la salvacin de Israel resultara en la bendicin espiritual para todo el mundo. Naturalmente, esta profeca ha tenido su cumplimiento solamente en Cristo y en la salvacin que El ha provisto para todo el mundo. Las bendiciones derramadas sobre los judos en tal abundancia y medida en el da del Pentecosts, pronto alcanzaron a todo el Imperio Romano. Dios prometi que la luz de su presencia nunca se apagara (vrs. 19-22). 2. Las Bendiciones de la Salvacin (cap. 61). El versculo primero y el principio del segundo fueron citados por Cristo en la sinagoga en Nazaret declarando que se cumplan en El (Lucas 4:16-21). Son otra descripcin del Siervo del Seor. Cristo se detuvo en el "ao de la buena voluntad de Jehov" porque eso describa la salvacin que El provea en su primera venida. El "da de venganza de nuestro Dios" se refiere a la Segunda Venida. El plan y propsito de Dios era que todos los hijos de Israel fueran "sacerdotes de Jehov" y "ministros del Dios nuestro" (v. 6), y trajeran las bendiciones del cielo a todos los habitantes de la tierra. Pero ellos fallaron en su misin, excepto en proveer el Antiguo Testamento y el Mesas. Fue Cristo, el Siervo individual del Seor, quien vino a ser el medio de salvacin para todo el mundo. D. LA SALVACION DE ISRAEL (62:1-63:6) 1. Jerusaln Restaurada (62:1-9). Dios promete que no descansar sino hasta que Jerusaln brille como una luz resplandeciente vista por todos los gentiles. Ella ser "corona de gloria en la mano del Seor" (v. 3). Jerusaln haba sido como una viuda "desamparada," su tierra en "asolamiento." Pero sera llamada Hephzibah-"mi deleite est en ella"- y su tierra, Beulah- "casada" (v. 4). Se exhorta al pueblo a orar para que Jerusaln sea hecha una "alabanza en la tierra" (v. 7). 2. La Gente Santa (62:10-12). Cuando un camino se haya construido (vase 40:3) Dios vendr rpidamente en salvacin. Entonces su pueblo ser llamado "Pueblo Santo, Redimidos de Jehov," y Jerusaln ser llamada "Ciudad Buscada, y no desamparada" (v. 12). 3. El Da de Venganza (63:1-6). Los tres primeros versculos de este captulo a menudo se usan como la base para sermones evangelsticos sobre la muerte de Cristo, cuyos vestidos estn manchados con su propia sangre, derramada por la salvacin de los pecadores. Pero aun la lectura superficial del pasaje, nos muestra que esta referencia es acerca de la destruccin de los enemigos de Dios. Es la sangre de ellos, no la de Cristo, la que se derrama. Este pasaje se aplica a la Segunda Venida de Cristo para juzgar, no a la primera en sacrificio. E. LA ORACION DE ISRAEL (63:7-64:12) 1. Un Llamamiento al Pasado (63: 7-19). Los "siervos" de oracin (v. 17) del Seor llaman la atencin a su trato maravilloso con el pueblo de Israel bajo la direccin de Moiss (vrs. 11-14). As como El haba redimido a su pueblo de la esclavitud egipcia, tambin los deba restaurar de la cautividad babilnica. El punto de vista aqu es definitivamente el del exilio. Las tribus necesitan ser retornadas (v. 17), pues "nuestros enemigos han hollado el santuario" (v. 18). Los versculos diez y once son de especial inters puesto que son el nico lugar en el Antiguo Testamento donde la expresin "Espritu Santo" se usa como el Espritu de Dios, excepto Salmos 51:11.

2. Una Peticin Para el Presente (cap. 64). A menudo las palabras del primer versculo se han repetido por aquellos que han sentido carga por un avivamiento: "Oh si rompieses los cielos, y descendieras, y a tu presencia se escurriesen los montes...!" Y el versculo cuatro ha engendrado muchas veces fe para bendiciones superiores a cualquier cosa esperada. La figura del alfarero y el barro (v. 8) siempre ha tenido su atractivo. Jeremas desarrolla ms vvidamente la figura, que slo se menciona aqu. El punto de vista de la cautividad babilnica parece indicarse muy claramente en los versculos 10 y 11: "Sin es un desierto, Jerusaln una soledad. La casa de nuestro santuario y de nuestra gloria (el templo de Salomn), en la cual te alabaron nuestros padres, fue consumida al fuego." La invasin asiria de los das de Isaas (siglo octavo A.C.) haba causado mucha desolacin a Jud. Pero el templo quemado-eso parece requerir la destruccin de Jerusaln por los babilonios en el ao 586 A.C. Para muchos eruditos del Antiguo Testamento, eso fija la fecha para el "Segundo Isaas" (captulos 40-66). Pero aquellos que aceptan la inspiracin sobrenatural no tienen dificultad en creer que el profeta pudo proyectarse a s mismo en espritu, a travs de dos siglos hasta los tiempos de la cautividad. El asunto bsico en esta cuestin es el creer o no creer en la inspiracin divina. Sin embargo, debemos insistir en que suponiendo que pusiramos los escritos del "Deutero-Isaas" en el siglo sexto, todava quedan rasgos de visiones claras que penetran el futuro desconocido, y que no pueden explicarse sobre una base meramente humana. F. LA RESPUESTA DE DIOS (captulos 65-66) 1. Un Pueblo Rebelde (65:1-16). "Extend mis manos todo el da a pueblo rebelde" (v. 2). En vez de or a Jehov, se estn hundiendo ms profundamente en la idolatra (vrs. 3-4). Y todava dicen "soy ms santo que t" (v. 5). Pero hay un remanente fiel (vrs. 8-10). Son llamados "mis escogidos," y "mis siervos" (v. 9). Dios dar su tierra "a mi pueblo que me busc" (v. 10). Los rebeldes, sin embargo, sern muertos. No slo no buscaron a Dios, sino que rehusaron responder cuando El les busc (v. 12). Sus "siervos" sern protegidos, pero ellos sufrirn castigo (vrs. 13-15). 2. Nuevos Cielos y Nueva Tierra (65: 17-25). La edad mesinica se describe como un tiempo de regocijo y de longevidad de vida (vrs. 1820), de prosperidad y paz (vrs. 21.25). Los humildes y los obedientes pueden reclamar la promesa: "Antes que clamen responder yo; aun estando ellos hablando, yo habr odo (v. 24). El versculo 25 es un breve eco de la descripcin ms completa que hallamos en 11:6-9, cuando aun las bestias feroces no daarn a ninguna otra criatura. Este lenguaje debe considerarse como un smbolo de la experiencia espiritual del cristiano santificado en nuestros das. Hasta qu grado ser literal el cumplimiento de esta profeca durante el reino milenial sobre la tierra, tendremos que esperar para saberlo. Mientras tanto, lo principal es saber que el reino de Cristo se ha establecido completamente en nuestros corazones. Slo mediante una completa consagracin a su voluntad podremos nosotros gozar estas bendiciones ahora. 3. Mensaje Final de Consuelo (cap. 66). La clave de este captulo final la encontramos en el versculo 13: "Como aquel a quien consuela su madre, as os consolar yo a vosotros." El amor divino se expresa as en trminos muy tiernos. Pero este consuelo se promete a aquel "que es pobre y humilde de espritu, y que tiembla a mi palabra" (v. 2). La pregunta "nacer una nacin de una vez" (v. 8) recibi una respuesta pasmosa el 15 de mayo de 1948, cuando la nueva nacin de Israel sbitamente y sin que nadie lo esperara volvi a surgir, despus de casi exactamente dos mil aos de una existencia no independiente (desde el ao 63 A.C.). De seguro que todo est listo, como nunca antes en esta era, para la Segunda Venida de Cristo. Pero la bendicin futura para el pueblo de Dios en "los cielos nuevos y la nueva tierra" (v. 22), con "toda carne" adorndole a El (v. 23), debe ser inevitablemente acompaada por el castigo de los malos. Las terribles palabras del ltimo versculo de Isaas-"su gusano nunca morir, ni su fuego se apagar"-fueron repetidas por Cristo en su advertencia del fuego de la Gehenna (Marcos 9:48). Para Estudio Adicional 1. Qu cambio de tono toma lugar en Isaas 40 2. Discuta la unidad de Isaas. 3. Cul es el nfasis principal de los captulos 40-48 4. Quin es "el Siervo del Seor"

5. Enumere todas las profecas especficas de Cristo en Isaas 53. 6. Qu dice Isaas acerca del Da de Reposo