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Matemtico Maya La Civilizacin Maya en Guatemala descubri y us el concepto de Cero, siendo una Estela de Uaxactn, en El Petn, Guatemala, el uso

ms antiguo documentado hasta hoy, circa 200 D.C., antes que cualquier otra cultura en el mundo. (Los hinds conocieron el Cero pero lo usabannicamente

en Astronoma). La fecha ms antigua registrada en un monumento es el 32 AC en una estela de El Bal en Cotzumalguapa, en las tierras bajas del Pacfico de Guatemala. clculos Calendricos. Los mayas crearon un sistema de numeracin basado en la cuenta de los dedos de las manos y los pies, es decir, contaban de 20 en 20, a diferencia del nuestro donde contamos de 10 en 10, Adems, en nuestro sistema de numeracin los nmeros se construyen a partir de las cifras 0, 1, 2, ..., 9 (por ejemplo el 125 est construido con las cifras 1, 2 y 5), en cambio, los nmeros mayas se construyen a partir de 20 numerales, los cuales a su vez estn formados con tres smbolos bsicos: un punto, una barra horizontal y una concha o caracol. Este descubrimiento fue esencial para sus

una barra

para cinco;

un punto relleno); y

par 1 (note la decoracin extra usada para

una concha

smbolo

lobado

mano

otros

para cero

Los glifos de retrato, son solo eso, retratos de dioses que son los integradores. Se les conoce tambin con el nombre de variantes de cabeza, ya que solo sta se representa. aunque si existen variantes de cuerpo

completo. Un par de ejemplos son:

(el glifo de

nueve) y

(el glifo de quince).

Una tabla de los

nmeros Mayas del 0-20, en forma normal y de Retrato. (ver en otra ventana)

Contrariamente a nuestros dgitos, cuyas formas no siguen ningn patrn, los numerales estn formados mediante tres smbolos: el punto una unidad, la barra horizontal un cinco y la concha un cero, de la manera como se muestra en la siguiente tabla de numerales.

Smbolos

Numerales 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9

10

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Los Mayas tambin fueron los primeros es usar el sistema posicional, que les permiti escribir y hacer grandes clculos matemticos y astronmicos. Unas cuantas tablas Sumerias muestran un esbozo de ste sistema, pero nada ms. As como en nuestra numeracin el valor de una cifra vara de acuerdo a su posicin horizontal en un nmero, los valores de los numerales mayas diferan segn la posicin vertical que ocupaban en un nmero. Los acomodaban por niveles de cuadros; en el nivel inferior ubicaban las "unidades", es decir, los numerales del 0 al 19, multiplicados por 20. En el siguiente nivel, los numerales se multiplican por 20 y as sucesivamente hacia arriba.

El sistema decimal, que usamos hoy va en decenas ej.: 1, 10, 100, 1000, 10000, etc., El sistema Maya vigesimal va en veintenas 1, 20, 400, 8000, 160000, etc. Mientras que en el sistema decimal hay 10 dgitos para combinar, 0 - 9, en el sistema Maya hay 20 dgitos 0 - 19. Por ejemplo, en el sistema decimal 33 = 10 x 3 + 3. En el sistema Maya vigesimal 33 = 20 + 13. Solo usa tres smbolos, solos o combinados para escribir cualquier nmero. Los nmeros en el sistema Maya se pueden escribir horizontalmente en el cual las barras son verticales y el punto se coloca a la izquierda de ella, o bien, verticalmente, usando el sistema posicional, cuando las barras son horizontales y los puntos arriba de ellas.
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25 se escribe as:

1 5 X 20 = 5

20

20

[(160,00 [8,000 Cada numero es multiplica do por: 20 [(1 x 20) +(0 20) 0] x = [(400 x 5) + 0 +14)] = 2,01 4 + (400 x 3) + (20 1) 19] = 9,23 9 x + 0 x 1) +( 8000 2) + (400 x 3) + (20 x 1) + 15] = 177,23 5 x

[(3

20) + 6)] = 66

160,000 (8000 20) x

8,000 (400 x 20)

400 (20 x 20)

20

(1

20)

0 (0 x 20)

Para escribir 25, el cero se substituye por una barra y para los nmeros subsecuentes se utilizan los smbolos normales, al llegar a 19 otro punto se aade a la segunda posicin. y se sigue el mismo, un punto en la tercera posicin equivale a 400 (20 x 20), as, para escribir 401 un punto va en la primera posicin, un cero en la segunda y un punto en la tercera. Ejemplos:

(Nota: Los Mayas tenan una excepcin a ste orden, solo para sus cuentas calendricas, la tercera posicin tena un valor de 360, y no 400, las posiciones ms altas sin embargo, se multiplican siempre por 20).

Operaciones Aritmticas En El Sistema De Numeracin Maya


Para entender la sencillez y precisin de la ciencia matemtica de los mayas, la utilizacin del tablero es un factor indispensable; sobre esta cuadrcula se realizaban las operaciones y los clculos con los que se contabilizaron desde las pertenencias, los impuestos y la reparticin de las cosechas, hasta los eventos astronmicos y los ciclos del tiempo.
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Como todas las muestras de la cultura maya, el tablero, que es una cuadrcula semejante a la del ajedrez, es un objeto lleno de significaciones relacionadas con su cosmovisin; este elemento representaba, en un sentido mstico, la urdimbre del universo; el campo donde suceden los hechos que transforman el tiempo y el espacio y el lugar donde se asienta el conocimiento humano. Por eso, al comprender su funcin y hacer uso de ella, se manifiesta como una figura que, de forma simblica, ejemplifica el orden y equilibrio de todo cuanto existe. El posicionamiento dentro del tablero, los clculos y las operaciones aritmticas se realizan por medio de mecanismos fciles de comprender. Los niveles del tablero incrementan su valor de abajo hacia arriba, de acuerdo a la posicin que tiene el numeral dentro de dicho tablero, como se muestra a continuacin, ordenando los numerales por unidades, veintenas, veintenas de veintenas, veintenas de veintenas de veintenas, etctera, por lo que un punto (o unidad) en cada nivel, tendra la siguiente equivalencia: Un Un Un Un Un punto punto punto punto punto en en en en en la la la la la 6 5 4 3 2 posicin posicin posicin posicin posicin 3,200,000 160,000 8,000 400 20

Un punto en la 1 posicin 1 Este mecanismo permiti a los mayas hacer clculos con nmeros estratosfricos; por ejemplo, el nmero 25 673 295, se representa en maya de la siguiente manera, utilizando seis niveles o posiciones del tablero:

El Cero Las matemticas mayas han dejado una huella en el tiempo; antes que cualquier otra civilizacin, los mayas originaron un concepto revolucionario: el
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cero, el cual es un smbolo comnmente utilizado para representar la nada; sin embargo, el concepto maya del cero no implica una ausencia ni una negacin; para los mayas, el cero posee un sentido de plenitud. Por ejemplo, al escribir la cifra 20, el cero, puesto en el primer nivel, nicamente indica que la veintena est completa.

La posicin del cero comprueba que a este nmero no le falta nada, lo cual es una acepcin opuesta al concepto de ausencia o carencia. En este sentido, el 20 es una unidad completa del segundo nivel y del primer nivel. Al ocupar el primer nivel, y generar uno nuevo, da la idea del cierre de un ciclo y el principio de otro. Quiz esto se relacione con las hiptesis que se han generado en torno a la naturaleza y significado original del glifo que representa: Cero En primer lugar, puede observrsele como un puo cerrado: los dedos (que son los numerales con que empez a contar el hombre) retenidos dentro de un espacio cerrado; contenidos en el puo, integrados y completos. Por otra parte, se le ve como una concha, imagen vinculada con el concepto de la muerte. Al unir ambas acepciones, se deduce la terminacin de la vida, el cierre de un ciclo, la medida que se completa, la integracin final. Al ver el glifo y entenderlo como un puo cerrado, ste seala que nada sobra, que todo est contenido dentro de la mano, que el conjunto est completo; la concha anuncia que un ciclo de vida ha terminado y que slo queda ah el remanente, la huella geolgica que nos informa que existi y se complet. Cuando entendemos estos conceptos bsicos: los numerales y las posiciones en el tablero, la realizacin de operaciones aritmticas resulta un proceso manual. Recordemos que dentro de cada nivel del tablero puede haber diecinueve unidades, y que al completarse una veintena sta se convierte en
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una unidad del siguiente nivel y deja un cero en el nivel inferior. Lo que resta es manipular los signos materialmente, utilizando objetos que puedan colocarse sobre el tablero para realizar los clculos, con el fin de facilitar su comprensin. En cualquier caso, se acomodan los nmeros dentro de las casillas del tablero, de izquierda a derecha, sabiendo que el primer nivel (de abajo hacia arriba) representa las unidades; el que le sigue, las veintenas; el siguiente, las veintenas de veintenas; y as sucesivamente.

Valor absoluto y valor relativo Antes de plantear las operaciones fundamentales de la aritmtica maya es necesario que establezcamos la idea acerca de los valores absoluto y relativo de los nmeros mayas para resumir lo haremos como sigue: El valor absoluto: Se refiere a que el punto siempre es uno; la barra siempre ser cinco. El valor Relativo: se refiere a que el valor que exprese un smbolo (1) depende de la posicin que ocupe: el punto en la primera posicin toma el valor de uno (1); en la segunda posicin toma el valor de 20; en la tercera posicin toma el valor de 400; en la cuarta posicin toma el valor de 8,000 etc. La barra en la primera posicin toma el valor de 5; en la segunda posicin toma el valor de 100; en la tercera posicin toma el valor de 2000; en la cuarta posicin toma el valor de 40,000 y as sucesivamente. El valor relativo se va obteniendo multiplicando el valor de cada posicin por la base 20. Adicin Con Numeracin Maya. Para sumar dos o ms nmeros hay que reunir, en una sola columna, las barras y los puntos de un mismo nivel del tablero y, posteriormente, convertir los grupos de cinco puntos en barras y las veintenas completas (conjuntos de
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cuatro barras) en unidades del nivel superior inmediato. Para mayor claridad enunciaremos las siguientes reglas:

izquierda a derecha sobre una superficie plana, (se puede emplear granos de maz para representar los puntos, palillos para las barras y si es posible una concha para el cero, si no se cuenta con estos elementos se puede emplear entonces lpiz y papel).

valores relativos en la primera columna (es decir la de la izquierda).

forman un punto en la posicin inmediata superior. La adicin y posiblemente las otras operaciones de la aritmtica, las trabajaron sobre una tabla o en el suelo, en ella se colocan puntos y barras (frijoles y palitos). Len-Portilla propone que en el Codigo De Dresde, se encuentra la representacin de una multiplicacin. Tambin Caldern (1966) describe en forma muy didctica, las cuatro operaciones de la aritmtica, adems de la raz cuadrada y la raz cbica, el nico inconveniente es que no indica las fuentes que utiliz. Veamos algunos ejemplos de adicin. Sumar 43 con 67. Escribimos los dos nmeros en notacin Maya, como sigue: Con el siguiente ejemplo confirmaremos el algoritmo. Sumaremos 8351 con 1280 primero se convierten estos nmeros al sistema de numeracin Maya. Escribamos 8351 en base 20:

Con un procedimiento similar tenemos que 1280 en maya es como sigue:

Expresamos la suma de 8351 y 1280 Trasladamos los puntos del 1280 a la primera columna y obtenemos Sustraccin En El Sistema Vigesimal Es fcil para el lector extrapolar del concepto de adicin al de sustraccin y tambin determinar si el resultado es un nmero negativo o un positivo. Iniciemos con un: Ejemplo: Restar los siguientes nmeros Se nota que el primero es mayor que el segundo, ya que tiene ms elementos en la tercera fila. Ahora todo lo que se necesita hacer, es quitar de la primera columna, tantos elementos como hay en la segunda columna, este proceso se repite en cada fila, comenzando con la fila ms alta. Quitando entonces la primera fila se tiene: Veamos otro ejemplo Un ltimo ejemplo: En este presentamos el caso cuando tenemos que restar de una fila, y el minuendo es menor que el substraendo, veamos: Se restar de la columna uno, los elementos de la columna dos, fila por fila, comenzando con la fila de la potencia mayor, en este caso, se inicia la resta en la tercera fila: En la segunda fila, el minuendo es menor que el substraendo, en este caso, se baja una unidad de la fila superior, que se convierte en 20 unidades en esa fila, y de esta manera s se puede restar, vea el ejemplo:

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Con este proceso se obtiene el resultado final. Como acabamos de ver en los ejemplos anteriores si la operacin que se quiere realizar es una resta o

sustraccin, hay que acomodar en el tablero el minuendo en la primera columna y el sustraendo en la

segunda. Quiz la primera cifra d la apariencia de no poder restarse por no contar con los puntos y barras suficientes para realizar la operacin; en este paso, hay que recordar que los puntos de los niveles segundo y superiores equivalen a veintenas de cada nivel anterior; as, si es necesario, podemos bajar las veintenas a las casillas inferiores inmediatas, convertidas en conjuntos de cuatro barras (4 barras por 5 unidades) o en grupos de veinte unidades. Es de advertir que cuando el resultado ha quedado en la segunda columna dicho nmero es negativo. Multiplicacin En El Sistema De Numeracin Maya Iniciaremos con la multiplicacin de un nmero por 2. Por ejemplo: 46 por 2. Colocamos en el reticulado el 46 en dos columnas y luego sumamos. Obtenemos:

El resultado final se escribe de la forma siguiente, destacando los factores de la multiplicacin:

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Ahora se multiplicar el 46 por 3, como se hizo la multiplicacin por dos, ahora se sumar otra vez 46 a este producto y el resultado ser 46 por 3.

De nuevo se coloca el resultado final de la siguiente forma:

Qu haremos para multiplicar 46 por 5?, Sumando el producto de 46 por dos con el producto de 46 por 3 se obtiene 46 por 5:

Ahora fcilmente se haremos la multiplicacin de 46 por 10.

Ordenando obtenemos:

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Es importante que recordemos que estamos tratando de construir un algoritmo para la multiplicacin. Como ya se efectu la multiplicacin de 46 por 10 y de 46 por 2, ahora se har la multiplicacin de 46 por 12. Esto es:

Siguiendo el mismo camino de los ejemplos anteriores, tenemos que:

El resultado ms interesante, lo veremos en la multiplicacin de 46 por 20, que no es ms que sumar dos veces la multiplicacin de 46 por 10 obtenindose:

Encontramos que el producto tiene los mismos algarismos (guarismos) del 46 el y el solamente que en una posicin ms alta, es lo mismo que agregar

un cero debajo de la posicin inferior. Es semejante al proceso que se efecta cuando se multiplica por una potencia de 10 (en el sistema decimal), solamente se agregan ceros. Se confirmar este proceso, multiplicando 46 por 40, que ser la suma del producto de 46 por 20 dos veces. Siguiendo las reglas de la suma vamos a obtener el resultado correspondiente:
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Al multiplicar 46 por 40, hemos multiplicado el 46 por 2 y agregado un cero debajo de la cifra inferior. Ahora se haremos la multiplicacin de 46 por 22. En la primera columna multiplicamos 46 por 2 y en la segunda columna multiplicamos por 20, para obtener: Ahora, calcularemos el cuadrado de 46, es decir multiplicaremos 46 por 46. Esto es

multiplicaremos el 46 por en la primera columna y el 46 por en la segunda columna, luego sumaremos las dos columnas. Finalmente obtenemos: Presentaremos un ejemplo un poco mayor, para afirmar el algoritmo, que indica que debemos multiplicar el multiplicando por cada cifra del multiplicador y los resultados parciales, se colocan en la fila segn la posicin de la cifra del multiplicador. Adems ya no haremos la identificacin con el sistema decimal. Multipliquemos Se multiplica el multiplicando por y se coloca el resultado en la primera columna a la derecha, luego se multiplica el multiplicando por y se coloca en la segunda columna, iniciando en la segunda fila.

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Para llegar al resultado final, se procede a la sumatoria de las columnas, las cuales se presentan de la siguiente forma:

Un ejemplo ms, multiplicar:

El

multiplicando

lo

multiplicamos

por

y se coloca en la tercera columna (contando de izquierda a derecha), en la segunda columna tendramos que poner la multiplicacin por cero, entonces dejamos el espacio. En la primera columna colocamos el resultado del multiplicando por y lo colocamos a partir de la tercera fila. Seguidamente se realiza el proceso de sumar las columnas, para obtener el resultado final. Quiere formarse una idea de la cantidad multiplicada? pues se ha multiplicado 2445 por 806, y el producto es 1,970,670. (Verificarlo) Hasta aqu hemos logrado proponer un algoritmo para multiplicar nmeros en el sistema de base 20, el cual consideramos que tiene las siguientes ventajas:

en los clculos hechos en el sistema de base 10, facilitando

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Enunciemos tal algoritmo de manera ms sencilla: Escribimos el multiplicando a la derecha de la cuadrcula en forma vertical y el multiplicador, debajo del retculo de manera horizontal. Multiplicamos las cifras de cada posicin del multiplicando (iniciando de abajo hacia arriba) por la primera cifra (de la derecha) del multiplicador y escribimos los resultados (parciales) en la primera columna si empezamos a contar de derecha a izquierda. Nuevamente multiplicamos las cifras de cada posicin del multiplicando por la segunda, tercera, etc. cifra del multiplicador hasta concluir con todas las posiciones del multiplicador. Cada vez que iniciamos un nuevo ciclo (de multiplicar las cifras del multiplicando por una cifra del multiplicador) colocamos los resultados parciales en una fila superior. Si en una de las posiciones del multiplicador tenemos cero, nos saltamos una columna y corremos una fila. Por ltimo sumamos todos los numerales de las columnas aplicando el algoritmo de la suma. Aparentemente el algoritmo es muy tedioso, pero con un poco de prctica del mismo, resultar muy fcil y dinmico. Prubelo y ver. Divisin En El Sistema Maya La construccin del algoritmo de la divisin es menos elaborada, se considerar como el proceso inverso de la multiplicacin, esto es, dando un dividendo y un divisor, buscamos un cociente, tal que al multiplicarlo por el divisor, ms el residuo (que puede ser cero), sea igual al dividendo. Colocamos las cantidades en el reticulado,

quedando de la siguiente forma: Luego, dividamos la primera cifra del dividendo


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entre

la

primera

cifra

del

divisor,

esto

es,

dividir

entre el cociente es igual a quiere decir que la primera cifra del cociente es , como sucede en el algoritmo de la divisin de base 10, ahora se necesita restar del dividendo, una cantidad igual al divisor multiplicado por el cociente parcial, esto es:

Se inicia esto retirando dos barras de la posicin ms alta

Ahora

se

necesita

restar

de la segunda fila, pero slo hay

De la posicin ms alta se baja una unidad con valor de inferior, vase el reticulado:

en la posicin

Luego,

cuando

se

retira

de la segunda posicin, se queda el reticulado como: Se continua dividiendo, ahora la primea cifra del dividendo entre la primera cifra del divisor, esto es: entre
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esto

da

retiramos

una

barra

de

la

segunda

fila

un

de la primera fila, quedando: Trasladando a base 10, lo que se calcul fue la divisin de 4437 entre 107, el resultado es 41 de cociente con un residuo de 50. Se colocan los nmeros en el reticulado, una columna por cada nmero y una fila por cada posicin. Luego simplemente trasladamos los puntos y barras del 67 a la columna del 43, conservando las filas. El paso siguiente es acomodar todos los elementos a las reglas de: mximo cuatro puntos por posicin, tres barras por posicin y 19 unidades por posicin, esto se ejecuta de la fila de las unidades, hacia arriba. Dividimos con residuo 11 11 ocupa la posicin de las unidades Luego dividimos con residuo 17 17 ocupa la posicin de las veintenas Ahora dividiendo y residuo 0 El cero ocupa la posicin de las Veintenas de veintenas y el ltimo cociente, es decir el 1 ocupa la posicin de las veintenas de las veintenas de las veintenas

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Seguidamente se colocan los sumandos en el reticulado, situando el 8351 en la primera columna y el 1280 en la segunda columna, conservando las posiciones que se nos presentan: Ahora aplicando la regla de mximo cuatro puntos se tiene el resultado siguiente. Aplicando la regla: 20 unidades en una celda, sube una unidad a la celda superior, logrando as el resultado siguiente: Aplicando reiteradamente estos pasos hasta llegar a la ltima fila, el resultado est en la primera columna. En este caso, la segunda columna tiene ms elementos que la primera en la posicin ms alta, por lo que se retiran de la segunda columna, tantos elementos como hay en la primera. Como el resultado queda en la segunda columna, entonces convenimos que el resultado es un nmero negativo cuando queda en la segunda columna, vase el resultado.

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Contenido
Matemtico Maya ......................................................................................................... 1 Operaciones Aritmticas En El Sistema De Numeracin Maya ..................................... 5

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