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Cours de philosophie Qu'est-ce que le beau?

Nous venons d'tudier les effets du beau, l'motion esthtique. Partant de l nous allons chercher remonter la cause, dduire des qualits diverses que prsente le plaisir esthtique les qualits que doit avoir son objet, le beau.

Tout d'abord, nous savons que l'motion esthtique est dsintresse. Or, cela seul est l'objet d'un vritable dsintressement, qui n'a pas de ralit concrte. Ce qui existe rellement a toujours pour nous une certaine utilit, ne fut-ce que l'utilit de nous tre agrable. Quand nous le voyons, immdiatement il se produit en nous une arrire-pense intresse; nous voulons garder pour nous cet objet. Or, le beau ne produit rien de pareil: c'est donc qu'il n'est pas rel. C'est un simple concept de l'esprit, un idal qu'il se forme.

En second lieu, nous avons constat que l'motion esthtique tait un plaisir. Or, le plaisir chez nous est produit par l'action sur notre esprit d'un objet conforme sa nature; la douleur, par le contraire. Nous ne connaissons que nous; c'est par comparaison dans leurs rapports avec nous que nous jugeons les objets. Si donc [following phrase crossed out and corrected with illegible text written above] l'motion esthtique est un plaisir [end of crossout], c'est que le beau [crossed out and corrected] est conforme notre nature [end of crossout].

Le beau doit avoir quelque chose de la nature humaine. C'est ce que SaintMarc-Grardin fait trs justement observer dans son cours de littrature dramatique. Ce que nous cherchons partout dans l'art, c'est nous-mmes. Un

paysage n'est pas beau par lui-mme: ce qui fait sa beaut, ce qui le rend capable de devenir l'objet d'une motion esthtique, ce sont les sentiments que ce paysage veille en nous. Supprimez l'homme, vous supprimez le beau.

Si le beau est conforme notre nature, nous n'aurons qu' nous examiner nous-mmes pour savoir ce qu'il est, au moins en partie. Or, notre nature se compose essentiellement de trois facults, et l'on peut considrer chacune d'elles deux points de vue diffrents. Dans la Sensibilit, nous avons d'un ct la multiplicit: les inclinations, les motions. De l'autre, l'unit, qui est donne par la passion. -- Dans l'Intelligence, la multiplicit est produite par les sensations, les tats de conscience divers, tout ce qui est la matire de la connaissance, mais la Raison s'y ajoute, et leur donne l'unit. - L'Activit enfin se compose d'une masse d'actions, d'instincts; c'est la multiplicit. Le moi intervient dans ce chaos par la volont qui dirige l'activit et lui impose l'unit.

Multiplicit donne par l'exprience et ramene l'unit par le moi, telle est donc la formule de toute notre connaissance. Plus nous nous rapprochons de l'unification absolue de cette multiplicit et plus le plaisir intellectuel est grand. Le beau doit tre conforme cette formule, et d'autre part il est idal. On pourra donc dire: Le beau, c'est l'unit et la multiplicit idalises.

La multiplicit pour tre idale, sera aussi complexe que possible; l'unit, aussi forte, aussi cohrente qu'il se pourra. Elle devra comprendre le multiple sans en rien laisser chapper, et sans en attnuer la complexit. De la parfaite harmonie entre ces deux termes natra le beau.

Seulement, par malheur, cet accord est tout idal et cette harmonie ne peut gure exister en pratique. De l vient que dans les oeuvres d'art, l'un ou l'autre de ces caractres est sacrifi l'avantage du second. C'est ce qui explique bien
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comment l'motion esthtique est la fois universelle et individuelle. Elle est universelle, car, pour tout le monde, elle correspond toujours aux deux conditions que nous avons tablies. Elle est une unification de la multiplicit. Mais d'autre part, elle est individuelle: d'abord, parce que les uns prfrent que l'unit prdomine aux dpens de la multiplicit; les autres aiment mieux le contraire. Ensuite, en raison de la diffrence des sensibilits et des dispositions personnelles de l'esprit qui examine une ralisation concrte du beau.

On peut exprimer ainsi le rsultat auquel nous venons d'arriver: L'unit, c'est la concentration de tous les lments vers un mme but. Elle est parfaite, si aucun d'eux n'est distrait de la fin commune. Un tel systme est caractris par sa force. - La multiplicit, d'autre part, c'est la richesse, la varit, la complexit. Le beau pourra ds lors tre dfini: un accord harmonieux de la force et de la richesse. - Mais cet accord ne peut tre parfait: tantt la richesse l'emporte au dtriment de la force, tantt la force au dtriment de la richesse. Chacun alors, suivant les inclinations de son esprit, prfrera l'une ou l'autre de ces deux combinaisons.

Ainsi, Corneille a la force (comme d'ailleurs tout le dix-septime sicle et comme l'art grec que cette poque imitait); mais il y perd en richesse. Les personnages ont un, ou deux sentiments tout en nergie, mais sans varit. L'art romantique, au contraire prfr de nos jours, tire tout son mrite de sa diversit, de sa richesse. En revanche, l'unit est relche; il y a plus de varit, moins de force.

L'essence du beau est la puissance: Elle s'exprime tantt en surface, avec beaucoup de richesse et peu d'unit; tantt en profondeur, avec une forte unit et avec une pauvret relative. Mais sous ces deux formes elle a pour un esprit impartial la mme valeur esthtique.
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Mais il ne faut pas seulement dfinir le beau au point de vue du beau idal. Prendre une forme concrte n'est pas pour le beau une dchance; il n'existe qu'en se rvlant nous: c'est la condition mme de son existence. Le beau rel c'est la force et la richesse revtant une forme concrte, et se rapprochant autant que possible de l'harmonie parfaite qui serait le beau idal.