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Después de ser dos veces rechazado por terribles tempestades del sudoeste, el buque de Su Majestad Beagle, brick de diez

cañones, al mando del capitán Fitz-Roy, de la marina real, zarpó de Devonport el 27 de diciembre de 1.831. El objeto de la expedición era: completar el estudio de las costas de la Patagonia y de la Tierra de Fuego (...); levantar los planos de las costas de Chile, del Perú, y de algunas islas del Pacífico y, por último, hacer una serie de observaciones cronométricas alrededor del mundo . Con estas palabras comienza el relato del joven Charles Darwin al embarcar como naturalista en el Beagle. Su misión era completar la expedición con investigaciones botánicas, zoológicas y geológicas. Darwin cumplió su cometido, pero al llegar a las islas Galápagos quedó perplejo. Cada islote tenía sus propias tortugas y pinzones, aunque estrechamente emparentados entre sí, las formas estaban muy diferenciadas. Contó trece especies de pinzones exclusivamente autóctonos de las islas. Sus picos tenían formas muy heterogéneas y supuso que debían haber sido traídas y modificadas allí para diferentes fines. Existen un montón de documentales televisivos que explican y muestran todo esto. Cada pico tiene una función. De una especie de pinzón se han diversificado muchas más por el aislamiento de cada isla.Este viaje fue decisivo para su comprensión de cómo se ha producido la diversidad de las especies, concluyendo en su Teoría de la Evolución. Esta teoría aún provoca en algunas personas reacciones parecidas a las que provocó en su tiempo, algunos predicadores de Estados Unidos la niegan y no aconsejan que a los niños se les enseñe en la escuela, pero la Teoría de la Evolución se manifiesta por todas partes. Las pruebas que la demuestran son tan rotundas que hay que tener una venda en los ojos para no verlas. En la actualidad, a la teoría de Darwin se han sumado los descubrimientos en genética y los estudios de otros científicos matizándola, pero todos están de acuerdo en que la selección natural funciona. Darwin estaba convencido de que las especies se desarrollaban en diferentes direcciones tan pronto como eran aisladas las unas de las otras. Pero no sabía porqué hasta que leyó la ley de la población de Malthus que decía que la gente se reproduce más deprisa que sus alimentos y que por eso se producían guerras y la muerte por inanición. A los animales debía sucederles lo mismo, tenían que competir por sobrevivir. Esa era la clave que estaba buscando para explicar el origen y transformación de las especies. Existía una lucha por la existencia también entre los miembros de la misma especie. Sólo los animales más fuertes, rápidos, astutos o con un mejor camuflaje escapan de sus perseguidores, los débiles sucumben. El entorno es un filtro, la naturaleza elimina a aquellos que no están a la altura de las cirsustancias, como el clima, los agentes patógenos o la competencia. La evolución transcurre en lentísimos procesos mediante variaciones genéticas insignificantes. La más mínima ventaja determina la supervivencia. También el ser humano ha evolucionado de acuerdo a esta ley. El hombre no es el culmen de la creación, sino que, al igual que el resto de los animales, desciende de un �molusco híbrido sin cabeza� como él mismo dijo: “Siento verdaderamente que la conclusión fundamental a la que ha llegado este libro, esto es, que el hombre desciende de una forma inferiormente organizada, resulte para muchos altamente desagradable” Al principio guardó estas notas para sí mismo, más que nada por no disgustar a su mujer que tenía unas estrictas ideas religiosas. Pero, lejos de ser una rival en estas creencias, Emma fue un verdadero apoyo emocional para su trabajo. Admiraba a Charles, aunque reconociera que entre ambos existía el abismo de la religión.

tenía ideas científicas que iban en contra de todo lo establecido. �Cualquier cosa que me agite. pero por Asia. Si Wallace hubiera tenido mi borrador manuscrito de 1. palpitaciones. Así. Durante esta época soñaba que moría ahorcado. Sólo podía trabajar cuatro horas al día. que se incrementaron al poseer ya de por sí fobia a hablar en público. Pero. gracias al cariño de su mujer y su disciplina pudo continuar su trabajo. Coincidían en todo menos en la inteligencia y habla humanas. en la Linnean Society y se vio obligado a publicar su Origen de las especies en 1. insomnio. Alfred Russel Wallace que.842. junto a la tumba de sir Isaac Newton. Wallace había leído también el libro de Malthus y que tenía una teoría sobre la transformación de las especies que era casi idéntica a la de Darwin. depresiones y problemas de piel. escribió a un amigo. Wallace las explicaba mediante causas sobrenaturales. Darwin y Wallace no fueron rivales y nunca tuvieron celos profesionales.842 al retirarse al campo. Probablemente sintieron un gran alivio al saber que no estaban solos. sino a la mismísima reina Victoria. Pero. pero estaba convencido de su autenticidad. cabeza de la iglesia anglicana. “Jamás he visto una simultaneidad más desconcertante. Rechazó la secretaría de la Sociedad Geológica y estuvo vomitando durante veinticuatro horas debido a la ansiedad que le provocó un discurso que tuvo que pronunciar ante el Linnean Society de Londres. el suyo y el de Wallace (por este orden). colocando el origen humano fuera de la selección natural. Darwin rechazó esta idea y fue fiel a la selección natural para absolutamente todas nuestras características. era un hombre atormentado. como él. De forma contraria a la que se podría pensar. había estado viajando. vómitos. Fue entonces cuando decidió dar la cara porque se le estaban adelantando.Darwin tenía un carácter muy reservado y se apartó de la vida pública en 1. La sociedad le dio la razón y se le enterró con todos los honores en la abadía de Westminster. Su estado empeoró durante los siguientes veinte años que pasó escribiendo �El Origen de las especies�. una enfermedad transmitida por la picadura de la vinchuca (un insecto de Argentina). por aquel tiempo llegó hasta él una carta de un joven naturalista. me hace perder el sentido totalmente y luego me provoca palpitaciones cardíacas�. a Down House en el condado de Kent. Darwin murió con setenta y tres años de edad en 1882. Además. temía un enfrentamiento con la opinión pública en la rígida sociedad británica. dio a conocer los dos manuscritos. pues reconocer estas ideas ponía en peligro tanto sus carreras profesionales y prestigio. Todo esto produjo que Charles se desmoronara y todo el mundo pensara que estaba aquejado del mal de Changas. Como consecuencia de la culpa y de la ansiedad que le producían estas ideas tuvo migrañas.859 que causó una gran conmoción. . junto con otros amigos íntimos. una de las personas que transportó su féretro. Continuaba manteniendo en secreto su apuntes sobre la evolución de las especies porque con estas ideas se estaba enfrentando no sólo a uno de los pilares de la fe cristiana. Darwin poseía una verdadera fobia social y una ansiedad de evaluación generalizada muy importante. Wallace fue. no habría podido hacer un resumen mejor”.