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APS: TEMA 6 Enfermedades infantiles y prevencin de accidentes en la infancia.

El contrapunto de la salud es la enfermedad, por eso debemos saber cmo prevenirla y tambin cmo dar respuesta a las necesidades del nio enfermo, teniendo en cuenta que algunas de las patologas forman parte de su desarrollo normal y tambin que debemos atender la diversidad de necesidades que en esta materia pueden existir entre los nios. Salud y enfermedad. La Organizacin Mundial de la Salud entiende por salud el "completo estado de bienestar fsico, psquico y social, y no la mera ausencia de enfermedad". Podemos definir, pues, la enfermedad como una alteracin orgnica o funcional que afecta a la salud de una persona. La enfermedad puede tambin referirse a aspectos psquicos y sociales, pero vamos a abordar ambos conceptos desde un prisma fundamentalmente fsico y vamos a centrarnos en los aspectos ms relacionados con la dimensin mdica del bienestar infantil. Para ello, no nos limitaremos a la descripcin de las enfermedades, sino que tendremos en cuenta sus repercusiones en el mbito escolar desde un enfoque preventivo y de respuesta a las necesidades de nios, siempre en estrecha colaboracin con las familias. El carcter preventivo al que aludimos se justifica an ms por la importancia que adquiere la deteccin temprana de trastornos y enfermedades. La escuela infantil se convierte por el contacto diario y prolongado que mantiene con el nio y por la profesionalidad de los educadores en un mbito privilegiado en el seguimiento del desarrollo infantil. Tambin la escuela infantil acta como institucin compensadora de las desigualdades sociales y estas desigualdades se manifiestan en el mbito de la salud en forma de carencias en formacin y atencin a las necesidades infantiles. La alimentacin y la nutricin, la higiene o la prevencin de accidentes forman parte de la educacin para la salud. En relacin con los temas ya tratados hemos visto la importancia que la adopcin de unos hbitos adecuados tienen el estado de salud del nio y la nia. La enfermedad en la infancia presenta manifestaciones que la hacen diferente a la enfermedad en la edad adulta , diferencias que tienen su origen en las caractersticas biolgicas de la etapa infantil, en las caractersticas psicolgicas del nio y en el particular enfoque teraputico, afectivo y educacional que hay que tomar frente a ellas. Para el educador infantil es importante conocer cules son las principales enfermedades infantiles y sus manifestaciones ms frecuentes. Clasificacin de las enfermedades. Qu tipos de enfermedades podemos encontrarnos? Son muchos los criterios que podemos utilizar para hacer una clasificacin de las enfermedades: En funcin de su localizacin (rganos, aparatos y sistemas); segn su historia natural (aguda o crnica); segn su curso (progresivo o intermitente); segn su patrn epidemiolgico (enfermedades transmisibles y no transmisibles). Nosotros vamos a abordar las enfermedades ms frecuentes en la infancia, 1 vamos a identificar las enfermedades ms frecuentes en cada una de las edades que comprende la etapa infantil para continuar con la clasificacin basada en su patrn epidemiolgico. Qu son las enfermedades transmisibles? Las enfermedades transmisibles son tambin conocidas como enfermedades infecciosas. Muchas de ellas se padecen slo en la infancia. Las enfermedades infecciosas se originan por la penetracin en nuestro organismo de diferentes microorganismos, y se caracterizan fundamentalmente por su capacidad de contagio. Existen diferentes tipos de microorganismos que pueden provocar enfermedades infecciosas: Bacterias. Son clulas vivas independientes que causan sus efectos cuando se multiplican en el organismo y elaboran las toxinas . Virus: Tienen un tamao ms pequeo que el de las bacterias. Se multiplican con gran rapidez dentro del organismo. Hongos: Generalmente crecen formando grupos o colonias. Parsitos: El parsito ms frecuente en el nio es el piojo comn que provoca la pediculosis. Protozoos. Son organismos de mayor tamao que las bacterias que suelen vivir en el agua. La mayora son parsitos de distintos seres vivos como el mosquito, la mosca, el gato, el perro o la rata. Cuando estos animales pican o muerden al ser humano le transmiten la enfermedad. Para prevenir el contagio se hace necesaria la adopcin de una serie de medidas que conocemos como profilaxis. La profilaxis consiste en una vacuna, esto es, una dosis mnima de los microorganismos que provocan la enfermedad, que inyectada en una persona sana consigue que el organismo elabore las sustancias necesarias para neutralizar esos microorganismos agresores. Cuando esto se consigue, el organismo est inmunizado. Cules son las enfermedades no transmisibles? las principales enfermedades no transmisibles, se caracterizan por el desconocimiento de sus factores causantes y de los mecanismos por los que se producen. Este hecho incide tanto en su tratamiento como en su prevencin. Entre las enfermedades no transmisibles ms frecuentes en la infancia destacan las enfermedades congnitas, enfermedades bucodentales, alergias y alteraciones oftalmolgicas. Debes conocer: Las enfermedades transmisibles (enfermedades infecciosas) son ms frecuentes en pases en proceso de desarrollo, donde las condiciones higinicas son deficientes y escasas los recursos sanitarios. En Espaa, el patrn epidemiolgico es el propio de los pases desarrollados en el que van cobrando ms importancia las enfermedades no transmisibles, que se relacionan ms con las formas de vida imperantes en una sociedad moderna. Enfermedades ms frecuentes en el recin nacido. Cules son las enfermedades ms frecuentes en el recin nacido? La adaptacin a la vida extrauterina tras el parto supone una importante transformacin para el recin nacido que implica la acomodacin a un medio nuevo para l. Consideramos a un nio como recin nacido en el perodo que transcurre durante los primeros 28 das. Para que esta adaptacin sea satisfactoria se hacen necesarias una serie de revisiones y unas atenciones especiales. El recin nacido presenta algunos rganos todava en proceso de formacin lo que puede repercutir en alteraciones en la funcin de los mismos.

Debes conocer: En la 1 unidad tratamos la 1 de estas pruebas, el test de Apgar, mediante la cual se evala la adaptacin del recin nacido a la vida extrauterina. Las enfermedades ms habituales de este perodo son: Ictericia patolgica. Es una enfermedad que se caracteriza por la aparicin de un tono amarillento en la piel y mucosas producida como consecuencia de una alteracin en el funcionamiento del hgado. Sepsis neonatal. La sepsis neonatal se produce durante el 1 mes de vida. Es un sndrome que se caracteriza por signos generales de infeccin junto a la presencia de bacterias en la sangre, y se produce por la accin de ciertos grmenes. Los principales signos de la sepsis neonatal son el rechazo al alimento, la prdida de peso, trastornos gastrointestinales, palidez anormal, hipotona y convulsiones. Distrs respiratorio. Es un sndrome que se caracteriza por una dificultad respiratoria al tomar y expulsar el aire, en el que puede aparecer apnea y presentarse signos como un color azulado de la piel (cianosis), un descenso en el n de respiraciones por minuto, aleteo nasal, ruidos al respirar y movimientos del trax y del abdomen descompensados. Es ms frecuente en nios prematuros, hijos de madres diabticas o con hemorragias, en los partos por cesrea y en el 2 nio que nace en los partos de gemelos. Hemorragias del recin nacido. En el recin nacido se pueden producir hemorragias si existen problemas en la coagulacin de la sangre. Estas surgen porque los mecanismos de la coagulacin de la sangre son inmaduros. Enfermedades ms frecuentes en el lactante. Cules son las enfermedades ms frecuentes en el recin nacido? Consideramos lactante al nio desde el da 28 de vida hasta que cumple su 1 ao. Las enfermedades ms frecuentes en este perodo aunque tambin pueden darse en otros, las agruparemos en funcin de los rganos, aparatos o sistemas a los que afecten, son las siguientes: Enfermedades que afectan a las vas respiratorias: las ms frecuentes son: Bronquitis. Se trata de una inflamacin de los bronquios producida generalmente por un resfriado o una gripe o por fumar en la proximidad del lactante. Neumona por aspiracin. Se trata de una obstruccin de los bronquios provocada por agentes extraos que pueden ser lquidos, aceitosos, gaseosos o en forma de polvo. Un atragantamiento puede derivar en este tipo de neumona. Enfermedades relacionadas con la nutricin: las ms frecuentes son: Alergia a la leche de vaca. Se trata de una reaccin del organismo ante esta sustancia. No es exclusiva del lactante pero s frecuente en esta etapa. Sus signos ms frecuentes son diarrea, vmitos, no aumentar de peso, palidez inusual, urticaria, disnea, dermatitis de paal y anorexia. Deshidratacin. La deshidratacin es la carencia o falta de agua en el organismo. Las 2 causas ms frecuentes son un aporte insuficiente de agua o un aumento de la prdida de agua. Las prdidas anormales se asocian con frecuencia a fiebre, diarrea o vmitos. Infecciones que afectan a la boca: la infeccin ms comn se denomina muguet. Es una infeccin de la mucosa de la boca producida por un germen perteneciente a la familia de los hongos. Sus sntomas son unas pequeas manchas blancas en la parte interna de las mejillas, el paladar y la lengua. La prevencin pasa por la higiene de la boca del nio, la de nuestras manos y la del chupete. Infecciones que afectan al odo: Otitis. Es una infeccin muy frecuente entre los lactantes. Es una inflamacin del odo en su zona media o externa. La producida en el odo externo puede estar provocada por un fornculo o grano. La que se produce en el odo medio puede adoptar dos formas: catarral y purulenta. La catarral acompaa a un resfriado y tiene menor importancia.

Enfermedades ms frecuentes en la etapa infantil. Cules son las enfermedades ms frecuentes del perodo de 1 a 6 aos? Entre las enfermedades ms frecuentes en este perodo destacaremos las infecciones, ya que la capacidad deambulatoria y manipulativa del nio le va a exponer en mayor medida a ellas, y las deformidades seas. En esta edad son habituales el sarampin, la varicela y la rubola, otras enfermedades son: Meningitis. Afecta al sistema nervioso central. Es una inflamacin de las meninges, que son unas membranas que cubren el cerebro y la mdula espinal. Es una enfermedad grave porque afecta al cerebro y puede provocar secuelas como epilepsia, sordera o parlisis cerebral. Se produce por la infeccin de diferentes bacterias. Septicemia. Es una infeccin general de la sangre. Anemia. Se produce por una disminucin del n de glbulos rojos. Alteraciones seas. Las ms frecuentes a estas edades son: Los pies deformes (pie plano, pie varo y pie equino) que suelen deberse a defectos posturales y a defectos en el calzado. El raquitismo que es una enfermedad consistente en un reblandecimiento seo y en la falta de calcio.

Debes conocer: El mal uso de los antibiticos, la creciente circulacin internacional de viajeros, las migraciones y una mala planificacin de las actividades preventivas, han provocado que en los ltimos aos tanto en Espaa como en otros pases occidentales se haya detectado un aumento de casos de enfermedades extinguidas del pasado y reemergentes, que se consideraban controladas o en proceso de eliminacin, que resurgen y en muchas ocasiones lo hacen en condiciones epidmicas. Tal es el caso de la tuberculosis, el paludismo, el clera, la peste, el dengue y algunas enfermedades inmunoprevenibles como la difteria y la poliomielitis. Enfermedades transmisibles ms frecuentes en la infancia. Mecanismos de transmisin de las enfermedades. Cmo de transmiten las enfermedades? Las enfermedades transmisibles estn originadas por la penetracin en nuestro organismo de unos microorganismos que nicamente son visibles mediante el microscopio. Muchas de estas enfermedades son tpicas de la infancia a pesar de que tambin pueden contraerlas los adultos. La transmisin de una enfermedad se produce cuando un agente infeccioso pasa del lugar donde se encuentra o reservorio a un individuo sano -husped susceptible-. A este proceso se le denomina cadena epidemiolgica. Esta cadena tiene 3 eslabones - reservorio, mecanismo de transmisin y husped-, y rompiendo uno de ellos se interrumpe la transmisin de la enfermedad. Fuente de infeccin o reservorio: El 1 eslabn de esta cadena es el reservorio, lugar o hbitat donde se encuentran los grmenes. El reservorio se convierte en fuente de infeccin cuando el agente infeccioso sale de l para entrar en otro organismo. En el caso de las enfermedades transmisibles ms frecuentes en la infancia, sern las personas las principales fuentes de infeccin, como en la varicela, sarampin, gripe, etc. Las fuentes de infeccin pueden ser varias, como el organismo humano, animal (animales enfermos o portadores, como por ejemplo en la brucelosis) o el suelo (la tierra, la arena o productos que hay en ella, como por ejemplo el ttanos). Mecanismos de transmisin: Una vez que el agente infeccioso ha salido de su reservorio, se dirige a otro organismo para contagiarle. El medio que utiliza ese agente para llegar al husped susceptible (el nio sano), es lo que llamamos mecanismos de transmisin. Podemos diferenciar: Contagio directo. En este caso el germen pasa de una persona enferma o portadora a otra sana directamente. Contagio indirecto, a travs de: Aire: al toser, estornudar o hablar, eliminamos gotas de saliva cargadas de grmenes.Ej.:la gripe, el sarampin... Agua: Sobre todo cuando se consume agua contaminada. Ej.: hepatitis tipo A, la fiebre tifoidea, etc. Alimentos: que se contaminan fcilmente, como los huevos, la leche y sus derivados, las carnes y/o los pescados. Ej.: la salmonelosis producida por la contaminacin del huevo de la mayonesa. Objetos contaminados: de uso cotidiano, que pueden ser los chupetes, juguetes, cepillos u otros tiles de aseo. Ej.: infecciones de la boca debido al intercambio de chupetes. Artrpodos: Algunos insectos como las moscas, mosquitos,cucarachas o las pulgas, pueden convertirse en agentes de contagio indirecto. Ejemplo: el paludismo. Husped susceptible: La susceptibilidad de las personas a la enfermedad depende de factores como: Factores ambientales, entre los que se encuentran: las condiciones climticas,la temperatura de las estaciones, el aire, la contaminacin atmosfrica, etc. Factores sociales, entre los que se encuentran: la cultura, la economa, la educacin o las tradiciones. Factores individuales, los ms significativos son: el sexo, la raza, la herencia y la edad Factores sanitarios en cuanto a recursos humanos y materiales Enfermedades producidas por bacterias. Cmo podemos identificar estas enfermedades? Las bacterias, al igual que los otros organismos que causan enfermedades infecciosas, slo son visibles gracias al microscopio electrnico. stas se diferencian de los virus en que segregan las toxinas, que son sustancias perjudiciales para el organismo humano. La mayora de estas enfermedades tienen en nuestro pas poca incidencia gracias a las medidas preventivas, fundamentalmente las vacunas. Es importante que estudiemos y analicemos las principales enfermedades bacterianas que pueden darse en la infancia para poder detectarlas lo antes posible.

Las principales enfermedades bacterianas que se dan en esta etapa son la difteria, escarlatina, Neumonas, tos ferina, meningitis y ttanos. Veamos a continuacin cada una de ellas con ms detalle. La difteria. La difteria es una enfermedad que afecta principalmente a la primera infancia. Qu la causa? La enfermedad est producida por la bacteria Corynebacterium diphteriae, que se transmite por contagio directo de una persona enferma al individuo sano, desde que se inicia la enfermedad hasta despus de su curacin. Tambin puede darse por contagio indirecto a travs de objetos infectados. Cul es el perodo de incubacin? Es de pocos das, alrededor de unos 5 das tras la exposicin a la difteria. Cuando hay contagio, la enfermedad ataca la nariz y la garganta, y desde all puede pasar a todo el cuerpo difundiendo la toxina. Cules son sus sntomas? En un principio el nio puede tener dificultades para tragar porque le duele la garganta, pero si al poco tiempo el nio comienza a toser, vomitar y a respirar con dificultad, y su piel se vuelve de un color azulado, puede tener difteria. Cuando la enfermedad progresa, aparecen unas membranas blanquecinas que se adhieren a las amgdalas, la laringe, las fosas nasales o la faringe, que puede producir una obstruccin de las vas respiratorias. Cmo podemos prevenirla? Existe una vacuna que ha reducido la incidencia de esta enfermedad. Cmo ser su tratamiento? Ser a travs de antibiticos y suero antitxico. Debes conocer: En Espaa no hay casos de difteria desde 1987. La vacunacin sistemtica de los nios alcanza coberturas mayores del 90% y casi todos tienen anticuerpos protectores suficientes. Slo los tienen, en cambio, la 3 parte de los adultos, pues el nivel de proteccin conferido por la vacuna desciende con los aos. La escarlatina Qu la causa? La escarlatina es una enfermedad producida por los bacilos llamados estreptococos hemolticos, que se transmiten con mucha facilidad. El contagio puede ser directo, por el contacto con personas con infeccin, o tambin indirecto, al entrar en contacto con ropas usadas por personas con esta enfermedad. Cul es el perodo de incubacin? Oscila entre 2 y 7 das, tras el contacto con otro individuo enfermo. Cules son sus sntomas? Los primeros que aparecen en el nio son dolor de cabeza, nuseas, vmitos, fiebre y en la garganta y paladar aparecen unos puntos rojos. Despus de 1 o 2 das aparecen en la piel un sarpullido o exantema en forma de puntos rojos sin abultamiento, acompaados de picazn. Comienza en la parte alta del trax, cuello y extremidades, hasta extenderse por todo el cuerpo, aunque habr zonas en las que no aparecer sarpullido, como los alrededores de la boca. Normalmente, al cabo de 6 o 7 das el exantema se seca y la piel puede empezar a descamarse, principalmente en pies y manos. Cmo podemos prevenirla? Para prevenir la escarlatina no hay una vacuna efectiva, aunque s es efectivo el uso de globulina gamma para prevenir los efectos de la toxina. Cuando una persona del entorno tiene escarlatina, se debe separar toda su ropa y utensilios y lavarlos con agua y jabn caliente, si es posible antibacteriano. Los nios que han padecido la enfermedad quedan inmunes a ella durante 5 aos. Cmo ser su tratamiento? Es con antibiticos, principalmente la penicilina acompaada de una dieta ligera con ingestin de gran cantidad de lquidos. La neumona bacteriana. Qu la causa? La neumona es una enfermedad producida por la bacteria neumococos, y que produce una infeccin en los alvolos del pulmn que se transmite a travs de las secreciones rinofarngeas. Cul es el perodo de incubacin? El perodo de incubacin de la neumona vara, dependiendo del germen que la cause. Cules son sus sntomas? El nio con neumona se queja de dolor en un costado y tiene fiebre con escalofros. Si se mueve o respira el dolor se agudiza. Presenta tos y produce mucosidad espesa y tiene dificultad para respirar, hacindolo de forma entrecortada y rpida. Por ello aumenta su pulso y la presin arterial desciende. Cmo podemos prevenirla? El adulto se deber lavar las manos con frecuencia, sobre todo despus de sonarse, ir al bao o preparar alimentos; tambin deber usar una mascarilla cuando vaya a limpiar zonas con moho u hongos. La vacuna antineumoccica se podr administrar a nios de riesgo mayores de dos aos para prevenir la neumona. Cmo ser su tratamiento? Adems de la administracin de antibiticos y antiinflamatorios, consistir en la aplicacin de una mascarilla de oxgeno para que sus alvolos puedan seguir realizando su funcin. La tos ferina. Qu la causa? La tos ferina est causada por la bacteria bacilo de Bordetella pertussis, que se transmite a travs de las gotitas que se expulsan cuando una persona enferma de tos ferina, habla o tose. Otro tipo de contagio es posible pero muy poco probable. Cul es el perodo de incubacin? Oscila entre 1 y 3 semanas, despus de estar expuesto a la bacteria. Cules son sus sntomas? En un 1 momento es muy difcil diagnosticar la tos ferina, pues comienza con un catarro, pero es el momento en que la enfermedad es ms contagiosa. Al principio la tos y restos de sntomas como los estornudos, lagrimeo o fiebre poco alta pueden confundirse con un simple catarro, pero posteriormente, a partir de la 3 semana, la tos se agudiza, se vuelve convulsiva y provoca un ruido profundo al inspirar. El nio suele ponerse ciantico por la falta de oxgeno durante estos accesos de tos y muchas veces lleva al vmito. Si el enfermo es un beb, la posibilidad de asfixia es mayor. Progresivamente, pasadas 3 semanas, la tos va desapareciendo y los dems sntomas se van atenuando. La infeccin suele durar unas 6 semanas. Cmo podemos prevenirla? La ms importante es la vacuna, que es obligatoria para todos los nios a partir de los 3 meses. A veces un nio vacunado puede contraer la enfermedad, pero se manifestar de forma atenuada. Cmo ser su tratamiento? El tratamiento de la tos ferina va dirigido a aliviar los sntomas, fundamentalmente la tos nocturna. Se le suministrarn antibiticos y antitusgeno (para reducir la tos). Es difcil alimentar al nio cuando tiene un ataque de tos, por lo que habr que esperar para administrarle el alimento cuando finalice sta, y la dieta deber tener mucho lquido y no ser muy abundante. Tambin es recomendable proporcionarle un ambiente limpio y estancias al aire libre.

La meningitis Qu la causa? La meningitis es una enfermedad que puede estar causada por un virus, en cuyo caso es benigna, o por bacterias, con consecuencias que pueden ser muy graves y dejar alguna secuela. Consiste en una inflamacin de las membranas que envuelven el sistema nervioso central llamada meninges. Las meningitis bacterianas pueden ser causadas por el haemophilus influenzae tipo b y el meningococo. Las primeras bacterias slo provocan meningitis en los nios pequeos, con mayor incidencia entre los 6 y 12 meses; las segundas a personas de todas las edades, principalmente adolescentes y nios pequeos. Se transmite por contacto directo con el enfermo y/o a travs de un portador sano asintomtico a travs de las secreciones rinofarngeas. Cul es el perodo de incubacin? El periodo de incubacin oscila entre 2 y 10 das. Cules son sus sntomas? La meningitis presenta fiebre elevada, rigidez en la nuca, dolor de cabeza y vmitos. El nio que padece meningitis est plido, no quiere extender las piernas y tiene dolores en la columna vertebral, y le molesta la luz. Cmo podemos prevenirla? Las personas que rodean al enfermo debern tomar un medicamento preventivo durante unos das, adems de recibir la vacunacin necesaria. Con el fin de evitar un contagio, se informar a la sanidad pblica y se aislar al nio, al que se tratar con antibiticos. Cmo ser su tratamiento? Es muy importante el tratamiento rpido en un centro hospitalario (pues puede llegar a ser mortal si no se diagnostica a tiempo). Se trata con antibiticos. El ttanos Qu la causa? Es una enfermedad infecciosa causada por el clostridium tetania, que penetra por las heridas produciendo una toxina que afectar al sistema nervioso central. La bacteria permanece en el suelo en forma de espora aunque puede estar en cualquier sitio. Cul es el perodo de incubacin? Oscila entre 2 y 20 das despus del accidente. Cules son sus sntomas? Problemas para controlar los msculos, empezando por no poder cerrar la boca, fiebre alta, irritabilidad, rigidez y dificultades para tragar; se puede llegar a tener convulsiones y tener dificultades para respirar. Cmo podemos prevenirla? En 1 lugar es recomendable evitar las zonas de posible infeccin cuando se tenga una herida abierta, sobre todo si es profunda o desgarrada, pues para desarrollar la toxina se necesitan condiciones de falta de oxgeno. Para prevenir la enfermedad lo ms seguro es la inmunizacin activa con la vacuna antitetnica (la vacuna se suministra junto con la de la difteria y la tos ferina, DTP), con dosis de recuerdo cada 10 aos. Cmo ser su tratamiento? Si el nio ha sido vacunado y la herida es superficial se administrar globulina antitetnica para dar proteccin inmediata, y si la herida es profunda, se le suministrar suero antitetnico para ms seguridad. Es necesario limpiar muy bien la herida y dejar la herida al aire, pues ste mata a la bacteria. Pero se puede completar el tratamiento con antibiticos que ayuden a eliminar la bacteria, as como tratar los sntomas. Debes conocer: Hay un ttanos conocido como ttanos neonatal, es una forma de ttanos generalizado que ocurre en los recin nacidos. Ocurre en nios que no han adquirido una inmunidad pasiva porque la madre nunca ha sido vacunada. El ttanos neonatal es comn en muchos pases en desarrollo y es responsable de alrededor del 14% de las muertes neonatales, pero es muy raro en los pases desarrollados. Enfermedades exantmicas producidas por virus: Cmo podemos identificar estas enfermedades? Los virus, una vez que se han introducido en un organismo, se multiplican rpidamente y provocan enfermedades, sobre todo en la infancia. Las enfermedades vricas se pueden transmitir por contagio directo con la persona enferma o a travs de contacto indirecto (objetos, personas sanas pero portadoras...). Las enfermedades vricas se dividen en exantemticas y no exantemticas. Qu son enfermedades exantmicas? Son aquellas que se manifiestan con exantemas, sarpullidos en la piel que suelen ser de color rojizo o prpura y que segn de qu enfermedad se trate, tienen diferente distribucin en el cuerpo y distinta forma. En la mayora de las enfermedades el exantema suele aparecer despus de otros sntomas como la fiebre o el catarro. Las enfermedades vricas exantemticas ms significativas son rubola, sarampin, varicela y exantema sbito. Veamos a continuacin cada una de ellas con ms detalle. La rubola: Qu la causa? Es una enfermedad producida por un virus. Se contagia a travs de las secreciones de la tos y de los estornudos. Ocasionalmente se puede contagiar de forma indirecta a travs de objetos o individuos sanos que portan el virus. El contagio de un nio enfermo a uno sano puede darse desde unos 2 das antes de que aparezca el primer sntoma hasta 4 das despus de la desaparicin del sarpullido. Cul es el perodo de incubacin? El perodo de incubacin oscila entre 14 y 21 das. Cules son sus sntomas? Una vez que el nio se ha contagiado, a las 2 o 3 semanas, aparecern los primeros sntomas, que en ocasiones son muy tenues, como fiebre baja, catarro nasal y conjuntivitis poco intensa. Con la rubola se inflaman los ganglios del cuello y aparecen manchas que al principio se hacen evidentes detrs de las orejas y cara y luego se extienden a todo el cuerpo. El exantema, parecido al del sarampin, es mucho ms suave que ste y dura slo 2 o 3 das. Cmo podemos prevenirla? La inmunizacin activa consiste en una vacuna antirrubelica. Si las nias no han sido vacunadas de pequeas, y no han padecido la enfermedad, deben vacunarse durante la adolescencia para evitar cualquier posibilidad de contraer la enfermedad durante un embarazo, lo que podra provocar malformaciones en el feto. Otra medida de prevencin es aislar al nio enfermo, pero esto es difcil, ya que los sntomas no aparecen hasta pasados unos das. Cmo ser su tratamiento? El tratamiento ir dirigido a aliviar los sntomas, bajar la fiebre, quitar el catarro y evitar las molestias que pueda ocasionar el sarpullido. El sarampin: Qu la causa? Enfermedad causada por un virus que se transmite desde el nio enfermo al nio sano a travs de las partculas de la saliva. Cul es el perodo de incubacin? Es muy corriente entre los nios y el tiempo de contagio dura desde los primeros sntomas hasta que han desaparecido las manchas.

Cules son sus sntomas? Desde que el virus entra en el organismo por el aparato respiratorio transcurre un tiempo, de entre 7 y 18 das, sin ningn sntoma. Despus viene un perodo, de unos 3 o 4 das, con sntomas catarrales, fiebre alta, enrojecimiento de las conjuntivas, secreciones nasales, y tos seca. A los 14 das suele aparecer la erupcin, que comienza detrs de las orejas, y se extender por la cara, las extremidades y el tronco. El exantema, que es una erupcin roja de pequeos elementos que hacen un pequeo relieve, y aunque confluyen, dejan algunos espacios de piel sana, suele durar 1 semana. En este perodo el nio se encuentra los 2 o 3 primeros das muy decado y con mucha fiebre, pero gradualmente sta va bajando y las manchas se van oscureciendo, hasta que se secan y la piel se descama y se queda con un color tostado que se normaliza en pocos das. Cmo podemos prevenirla? El perodo de mayor riesgo de contagio es el catarral, cuando la enfermedad posiblemente no est diagnosticada como tal, por lo que normalmente no se mantiene aislado al nio durante este perodo de incubacin. Tras la enfermedad es casi nula la posibilidad de contagio, por lo que unos das despus de la desaparicin de la erupcin, el nio podr volver a relacionarse. La inmunizacin activa consiste en la vacuna que se administra junto con la de las paperas y la rubola (triple vrica) entre los 12 y 15 meses de edad. Cmo ser su tratamiento? El tratamiento est encaminado a aliviar los sntomas: se le suministrarn antitrmicos y antibiticos como medida preventiva para evitar complicaciones; se mantendr al nio en reposo mientras tenga fiebre; y se adoptarn medidas higinico-dietticas (dieta blanda y con abundantes lquidos azucarados).

Debes conocer : La lactancia materna protege al bebe durante los primeros meses de la rubola, la varicela y el sarampin. La varicela: Qu la causa? Est causada por el virus de la varicela-zoster, que es el mismo virus que causa el herpes zoster en los adultos. Se transmite directamente de un nio enfermo a uno sano a travs de las secreciones de la nariz y la faringe. Cul es el perodo de incubacin? Oscila entre los 14 y los 16 das, en ocasiones puede llegar hasta 21 das. Cules son sus sntomas? Los sntomas primeros que presenta el nio son cansancio generalizado y fiebre sbita, seguido de la aparicin de las erupciones cutneas. Es una erupcin pruriginosa, y si el nio se rasca para combatir el picor, puede arrancarse las vesculas o las costras y dejar marca en ese lugar. El nio con varicela puede contagiar durante un perodo que abarca desde 2 das antes de que aparezca el sarpullido hasta que las costras estn secas y se caen. Las Fases de las erupciones en la varicela son: Mcula (ligera mancha sin relieve); ppula (pequeo granito con relieve), vescula (burbujita con lquido) y costra (cuando la vescula se rompe). Cmo podemos prevenirla? La nica medida preventiva es el aislamiento del nio enfermo, pues slo se administra la vacuna antivaricela a los nios de riesgo. Cmo ser su tratamiento? Va encaminado a reducir el picor del sarpullido mediante algn preparado que recomiende el mdico o con un bao de diez minutos con agua tibia, y con algn jarabe antihistamnico suave. Se deber extremar la higiene de la piel, y cortar las uas para evitar que se arranquen las costras. Exantema sbito: Qu la causa? Tambin se conoce con el nombre de rosola infantil o sexta enfermedad. Se transmite del nio enfermo al sano a travs de la saliva, los estornudos o el aliento.Slo afecta a nios entre los 6 meses y los 3 aos. Cul es el perodo de incubacin? La enfermedad se manifiesta entre los 5 das y las 2 semanas siguientes a la entrada del virus en el organismo. El contagio se puede producir entre los 2 das anteriores al sarpullido y lo 2 posteriores a su desaparicin. Cules son sus sntomas? Tiene unas caractersticas clnicas muy definidas que facilitan su diagnstico: durante 3 das seguidos el nio presenta una fiebre alta sin que se evidencien otros sntomas, contrastando esta fiebre con un estado general bueno. A lo largo de la semana, le desaparece la fiebre y le aparecen unas manchitas de color rosa plido de forma irregular, que pueden durarle unas horas, o todo lo ms, un da completo. Cmo podemos prevenirla? La rosola no tiene una vacuna especfica. La nica medida preventiva consiste en aislar al nio enfermo. Cmo ser su tratamiento? Ir encaminado a paliar los sntomas, fundamentalmente el tratamiento con antitrmicos para bajar la fiebre, pues si sta es muy alta y no se controla podra provocar convulsiones en el nio.

Enfermedades no exantmicas producidas por virus. Cules son las enfermedades vricas no exantmicas? Las enfermedades vricas no exantemticas son aquellas que se manifiestan sin sarpullido en la piel. De todas las enfermedades vricas no exantemticas hay alguna de gran incidencia en la infancia como el resfriado o la gripe, ya que en estos casos la vacuna slo se aplica en poblacin de riesgo, y otras que han sido prcticamente erradicadas gracias a las vacunas como es el caso de la parotiditis o la poliomielitis. Estas enfermedades pueden afectar al aparato respiratorio, como en el caso del resfriado o la gripe, pueden afectar al tejido glandular o nervioso como ocurre en la parotiditis e incluso afectar a todo el sistema inmunitario, como ocurre en el Sida. Las enfermedades vricas no exantemticas ms significativas son: Resfriado. Enfriamiento, catarro que provoca tos y estornudos. Gripe. Enfermedad epidmica aguda, acompaada de fiebre y con manifestaciones variadas, especialmente catarrales. Parotiditis o paperas. Proceso inflamatorio de la glndula partida. Hepatitis. Es una infeccin que afecta principalmente al hgado, lo inflama y reduce la segregacin de bilis, alterando las funciones del hgado. Poliomielitis. Grupo de enfermedades, agudas o crnicas, producidas por la lesin de las astas anteriores o motoras de la mdula. SIDA. Enfermedad viral consistente en la ausencia de respuesta inmunitaria Prevencin de las enfermedades transmisibles. Dado que en la transmisin de enfermedades intervienen una serie de eslabones que permiten el paso de los agentes patgenos de unos huspedes a otros y causan la infeccin, ellos deben aportar medidas preventivas para romper ese proceso en alguno de sus pasos y de esta manera combatir las enfermedades.

Aunque muchas de las principales enfermedades transmisibles estn erradicadas, toda precaucin es poca para evitar la transmisin o propagacin de cualquier enfermedad. Como veamos en unidades anteriores unos adecuados hbitos higinicos constituyen la mejor prevencin para muchas enfermedades. Para conseguir una eficiente prevencin de las enfermedades transmisibles, es necesario seguir los siguientes pasos: Aplicar las medidas preventivas sobre las fuentes de infeccin. Ejercer medidas preventivas sobre los mecanismos de transmisin. Emplear medidas preventivas sobre el husped susceptible. Preparar la escuela infantil para afrontar las enfermedades transmisibles.

Medidas preventivas sobre las fuentes de infeccin. : Reflexiona: A qu llamamos fuente de infeccin? La fuente de infeccin es el ser humano, animal, planta, suelo, o materia orgnica inanimada en donde el agente etiolgico vive y halla las condiciones adecuadas para su subsistencia y desde el que pasa a un husped susceptible (persona sana). Muchas de las enfermedades transmisibles se han erradicado y en otras muchas se ha reducido su incidencia debido a las mejoras en la higiene y la nutricin, al descubrimiento de los antibiticos y al desarrollo de programas de vacunacin. No obstante, estn emergiendo nuevos agentes de infeccin (por ejemplo el VIH), se estn estableciendo nuevas formas de transmisin, los organismos se hacen resistentes a los antibiticos y, adems, a causa de los fenmenos migratorios, estn reapareciendo enfermedades que en algunas partes del globo ya estaban erradicadas. Hay que tener en cuenta que a veces, la fuente de infeccin tiene mayor importancia que el tipo de agente patgeno (virus, bacteria, etc.) que causa la infeccin. En las enfermedades estudiadas, la principal fuente de infeccin son las personas, por lo que es muy importante llevar a cabo un diagnstico precoz de la enfermedad: primero porque evitaremos agravamientos o complicaciones si se le administra un tratamiento al individuo enfermo, y despus, al aislar la fuente, evitaremos la infeccin a otros individuos sanos y la propagacin de la enfermedad. Tanto la familia como la escuela deben prestar atencin a cualquier indicio que pueda suponer una infeccin, ya que en muchas ocasiones los primeros sntomas no aparecen hasta pasados unos das tras la exposicin al agente infeccioso. Despus de consultar al mdico, se debern tomar las medidas profilcticas recomendadas y aislar al nio, si as se recomienda, hasta que finalice el perodo en que puede transmitir la enfermedad. Medidas preventivas sobre los mecanismos de transmisin Qu son los mecanismos de transmisin? Son el medio que utiliza el agente infeccioso para pasar de la fuente de infeccin al husped o persona sana. Los medios principales son el contacto directo entre las personas, el aire, el agua, los alimentos y los objetos. Por tanto, deberemos adoptar medidas de higiene y aseo personal, una alimentacin equilibrada y hbitos que garanticen la salud de las personas; se debern tomar medidas de saneamiento, tanto general como especfico; y se pondr especial inters en la higiene de los alimentos pues es un importante mecanismo de transmisin. Qu medidas preventivas podemos adoptar relacionadas con la higiene personal y la alimentacin? Durante el embarazo: Estas medidas deben empezar antes y durante el embarazo, pues la madre debe adquirir buenos hbitos de salud, con una dieta sana y equilibrada, que satisfaga las nuevas exigencias nutricionales producidas por el crecimiento del feto y asegure la reserva de grasas para la produccin posterior de leche durante el perodo de lactancia, y establezca un equilibrio entre las horas de descanso y de ejercicio, necesario por su condicin de embarazada. Est demostrado que mantener una dieta equilibrada est directamente relacionado con la futura salud del nio. Es importante que antes y durante el embarazo la madre deje de fumar, de consumir alcohol y de utilizar medicamentos que puedan daar al feto. Todas estas medidas pueden ayudar a evitar el riesgo de tener nios prematuros, con bajo peso, malformaciones, o incluso con ciertos sndromes de abstinencia, entre otros problemas. Es importante que la mujer embarazada no tenga contacto directo o indirecto con personas enfermas, para evitar contagios, especialmente de enfermedades que pueden daar al feto, como la varicela. Una fuente de infeccin del microorganismo causante de la toxoplasmosis (que puede ocasionar malformaciones en el feto), son los gatos y animales domsticos, especialmente sus heces, por lo que no debe tener contacto con estos animales durante la gestacin. Debes conocer: Entre el 10% y el 30% de las mujeres embarazadas son portadoras de una bacteria estreptococos del grupo B (EGB), que se aloja en la vagina o la zona rectal, y la pueden transmitir a sus bebs durante el trabajo de parto. Ello no supone ningn riesgo para las mujeres portadoras, pero supone un riesgo para la salud del beb, que podra desarrollar complicaciones como neumona, sepsis (infeccin de la sangre) o meningitis (infeccin de las membranas que recubren el cerebro)... No obstante, si se realizan las pruebas prenatales adecuadas (obligatorias en Espaa) y el tratamiento correcto durante el parto (suministracin de antibiticos), el riesgo de contagio se reduce al mnimo.

Cuando el nio nace: Se debe continuar con todas las medidas higinicas y alimentarias que hemos tratado en temas anteriores para evitar infecciones o trastornos nutritivos, stos se pueden evitar mediante la lactancia materna o un buen control de la alimentacin artificial, y llevar a cabo un control peridico de su salud. Durante la primera infancia: Tanto en la escuela como en la familia se seguirn de manera estricta las condiciones de higiene y salud personal, ya que el nio est ms indefenso ante las enfermedades y la higiene que necesita es mayor, tanto en cantidad (un nio necesita ms tiempo dedicado a la higiene), como en calidad (el nio necesita una higiene ms meticulosa y especfica). Deberemos cuidar tanto la higiene personal del nio como la de su entorno (casa y escuela), respetando las pautas, en cuando a las condiciones idneas, planteadas en temas anteriores. Con carcter general, podemos establecer dos medidas preventivas para preservar al nio de enfermedades, como son: Lavarse las manos con asiduidad: antes y despus de manipular alimentos; antes de comer, antes de baar o limpiar al nio, o despus de ir al bao. Taparse la boca y/o nariz, cuando se vaya a toser o estornudar, para evitar la propagacin de cualquier infeccin.

Qu medidas preventivas podemos adoptar relacionadas con la higiene de los alimentos? Los alimentos constituyen un importante mecanismo de transmisin de enfermedades por lo que se deben vigilar las medidas para proteger al nio desde que el alimento se produce hasta que lo consume. Existen alimentos que desde su origen pueden estar contaminados, como las carnes o los vegetales frescos, y otros que pueden contaminarse por: Porque se manipulan con las manos o con utensilios sucios. A travs de las gotitas de saliva que expulsa el que manipula el alimento o lo sirve cuando habla, tose o estornuda. A travs del polvo del ambiente. A travs de animales que puedan circular cerca de donde se estn manipulando los alimentos (insectos, roedores). Por todo ello se deben respetar todas las recomendaciones de higiene alimentaria que podemos resumir en: Mantener una higiene general tanto del cuerpo como de la ropa cuando se vayan a manipular alimentos, las manos sobretodo , que se debern lavar con frecuencia. Mantener limpios el lugar donde se vaya a manipular el alimento, as como los utensilios (los que se utilicen para cocinar, para la limpieza o el transporte), y el equipo. Utilizar mascarilla cuando as se recomiende. Proteger los alimentos de cualquier animal como insectos, roedores, etc. Utilizar agua potable para cocinar y limpiar los utensilios y menaje. Estas medidas pueden ser de carcter general o especfico. Las de carcter general corresponden a las administraciones sanitarias, y son las siguientes: Abastecimiento de agua potable para el consumo. Evacuacin de las aguas residuales. Evacuacin de los residuos slidos. Las medidas de saneamiento especfico, que tambin recaen en las autoridades sanitarias y que se debern seguir cuando as se determine, son: Desinfeccin. Desinsectacin. Desratizacin Medidas preventivas sobre nios y nias sanos. Con qu mecanismos de defensa cuenta el nio o la nia para enfrentarse a las enfermedades? An a pesar de seguir estrictamente todas las medidas preventivas expuestas anteriormente sobre las fuentes de infeccin y los mecanismos de transmisin, y extremando el cuidado y proteccin del nio, ste padece ms enfermedades en la primera infancia que en los aos siguientes. El organismo del nio en el momento de nacer no est preparado para defenderse con xito de todas las sustancias nocivas a las que tiene que enfrentarse, y por ello va estableciendo mecanismos de defensa contra esa invasin: el primero consistir en un sistema inespecfico, encargado de formar una primera lnea de defensa contra la infeccin sin conocer la sustancia agresora; el segundo se encarga de defender especficamente al organismo de agentes infecciosos, y se llama sistema inmunitario. Sistema inespecfico: Acta como barrera para evitar que penetre en el organismo cualquier agente patgeno, y est formado por la piel, las mucosas y la barrera hematoenceflica. Existe desde el momento del nacimiento y se va desarrollando con el propio crecimiento corporal. Cmo funciona el sistema inespecfico? La piel evitar la entrada de bacterias, siempre y cuando no tenga lesiones, mantenga su nivel de Ph y segregue ciertos cidos grasos. Las mucosas tapizan las diferentes entradas como son la boca, los ojos y la nariz. La barrera hematoenceflica evita que los grmenes invadan el sistema nervioso (por ejemplo, cuando falla esta membrana se puede producir meningitis). Sistema inmunitario: El segundo mecanismo es mucho ms complejo y precisa de un "cierto aprendizaje", es decir, que llega a ser capaz de defender al organismo despus de haberlo hecho varias veces. El sistema inmunitario servir principalmente para que el organismo se defienda contra cada germen agresor, aunque tambin est destinado a luchar de modo genrico contra todo tipo de infecciones. Una vez que se ha padecido una enfermedad, el individuo queda inmunizado contra el agente que le ha atacado, de tal manera, que si vuelve a atacarle por 2 vez, el sistema inmunitario sabe defenderse y lo destruir antes de que produzca la enfermedad. A este tipo de inmunidad se le denomina inmunidad natural. Cmo funciona el sistema inmunitario? Este sistema comienza a actuar cuando el organismo se siente agredido por sustancias extraas (bacterias, virus...), que se denominan antgenos. Durante el perodo de la infeccin, fabrica unas molculas llamadas anticuerpos o inmunoglobulinas capaces de destruir esas sustancias extraas, pero en el caso de los nios pequeos el sistema inmunitario no est todava bien desarrollado y entrenado y este proceso puede durar mucho tiempo, producindose entonces la enfermedad. Dado que el sistema inmunitario se desarrolla mediante el aprendizaje, la memoria es importante ya que recuerda todos los antgenos que le han atacado, y en un posterior contacto produce gran cantidad de anticuerpos especficos que impiden el crecimiento y expansin del germen y por tanto no aparece la enfermedad.

Segn el nio va creciendo, su sistema inmunitario se va enfrentando a muchos antgenos, con lo cual el sistema de defensa se desarrolla tanto que es capaz de evitar la mayora de las enfermedades infecciosas, pues reconoce el antgeno que lo ataca y sabe defenderse de l.

Cmo podemos ayudar al organismo a combatir las enfermedades? Existen medidas inmunizadoras, como las vacunas. Esta inmunidad se denomina inmunidad adquirida. Esta inmunidad adquirida puede ser activa, es decir mediante la administracin de vacunas, o pasiva, mediante la administracin de gammaglobulina. En qu consiste la inmunizacin activa? Entendemos por inmunizacin activa, la vacunacin. Las vacunas son preparados formados por microorganismos modificados que conservan su capacidad antignica, pero sin su poder patgeno, que al ser administrados al individuo le provocan una inmunidad adquirida. Si se le suministra al individuo una dosis muy reducida del agente infectante que provoca la creacin de anticuerpos que permanecen en el organismo. Si este agente vuelve a intentar agredirle, el sistema inmunitario estar capacitado para defender al organismo y evitar el contagio. Las vacunas deben reunir una serie de caractersticas como: Deben provocar las menos reacciones posibles. Deben ser de fcil aplicacin y con un coste no muy elevado. Para evitar revacunaciones frecuentes, deben producir un grado elevado de inmunidad. Los trastornos que provoquen deben ser menores que los de la enfermedad que pretenden prevenir. Segn su grado de virulencia podemos hablar de dos grandes grupos de vacunas: Vacunas vivas o atenuadas. Estn formadas por microorganismos que conservan su poder antgeno pero que han perdido su capacidad para provocar una enfermedad, siendo capaces de producir anticuerpos para combatir a este microorganismo. Proporcionan una inmunidad parecida a la que se originara despus de haber pasado la enfermedad, y el individuo queda inmune para toda la vida (vacunas contra la poliomielitis, sarampin o rubola). Vacunas muertas o inactivas. Se preparan inactivando virus o bacterias por medio de procedimientos fsicos o qumicos. Se administran virus o bacterias muertas que provocan una inmunidad menor en intensidad y tiempo que las anteriores (gripe, ttanos, tos ferina). La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) tiene como uno de sus principales objetivos la extensin de las vacunas a toda la poblacin, y esto se ha conseguido con mayor eficacia en unos pases y no tanto en otros. En nuestro pas, como en otros, se ha establecido un programa de vacunaciones coordinado por el Ministerio de Sanidad y Consumo, aunque sern las diferentes comunidades autnomas quienes establezcan los calendarios de vacunacin. Adems de las vacunas de administracin obligatoria existen otras de empleo no sistemtico que protegen de distintas enfermedades (gripe, hepatitis) y que slo se administran cuando existe alto riesgo. Debes conocer: En el siguiente documento encontrars el calendario de vacunacin recomendado por la Asociacin Espaola de Pediatra. Calendario de vacunacin AEP Las recomendaciones del Ministerio de Sanidad en materia de vacunacin y el diferente calendario de cada Comunidad Autnoma. Recomendaciones de vacunacin del Ministerio de Sanidad En qu consiste la inmunizacin pasiva? Este sistema se administra cuando el nio ya se ha visto expuesto a la infeccin o es imposible disponer de vacunas. Es un sistema de inmunizacin que se caracteriza porque es inmediato, pero poco intenso y sus efectos son transitorios. Consiste en la administracin de anticuerpos ( gammaglobulinas) formados previamente en otros individuos. Existen dos tipos de gammaglobulinas: Las inmunoglobulinas intramusculares inmunes. Se administran por va intramuscular profunda y pueden utilizarse en casos de sarampin, varicela, hepatitis A. Las inmunoglobulinas intravenosas. Se administran por va intravenosa lentamente. Se utilizan mucho en la etapa infantil frente a infecciones bacterianas o vricas como la meningitis bacteriana o SIDA, y en casos de inmunodeficiencia infantil. La escuela infantil ante las enfermedades transmisibles. Cmo podemos evitar la transmisin de enfermedades en la escuela infantil? Aunque la escuela infantil debe actuar siguiendo las pautas sobre prevencin que hemos indicado anteriormente, vamos a especificar otras medidas que se aconseja seguir en las escuelas infantiles para evitar la transmisin de enfermedades frecuentes en esta etapa de la infancia.

Qu normas hemos de establecer para prevenir enfermedades? Estableceremos unas normas relativas a: La higiene del personal que trabaja en el centro, resaltando la importancia del lavado de manos, que es uno de los mecanismos de prevencin. La higiene personal y aseo de los nios, como hemos tratado en temas anteriores. La higiene de la propia escuela. Limpieza de las mesas de trabajo, el suelo, los lugares destinados a la higiene... El tratamiento de heridas que impliquen hemorragias, u otros lquidos como saliva o exudados. Cambio de paales y desechos de los mismos. Los juguetes, que deben ser lavables y limpiarse con agua y jabn cuando lo vaya a utilizar otro nio si el primero se lo haya llevado a la boca o lo ha ensuciado con secreciones de la nariz. La manipulacin de alimentos. La utilizacin de los diferentes espacios de alimentacin, descanso e higiene, deben ser de uso exclusivo para cada una de estas actividades. La ropa, materiales de higiene personal y utensilios de comida, debern ser de uso exclusivo para cada alumno, nunca se deben compartir. Qu papel juegan las familias en este proceso? Es necesario en la prevencin de las enfermedades transmisibles mantener una relacin fluida con las familias, ya que es importante que stas informen sobre la historia clnica de su hijo, las enfermedades que ha padecido, su calendario de vacunacin, as como de los controles mdicos peridicos, asegurando un estado correcto de salud del nio. Los padres deben estar informados de cualquier brote que se produzca en la escuela y la evolucin del mismo para adoptar, en el caso de ser necesario, las medidas profilcticas recomendadas. A su vez stos deben comunicar a la escuela cualquier enfermedad transmisible que padezca el nio o cualquier otra persona de su entorno. Cmo debe actuar la escuela ante las enfermedades transmisibles? A pesar de todas las medidas preventivas, en la etapa infantil es inevitable, dado que su sistema inmunolgico todava se est desarrollando, que los grmenes ataquen a los nios y produzcan infecciones de fcil contagio. Todo esto debe poner a la escuela en alerta, poniendo en marcha unos mecanismos que eviten, en la medida de lo posible, la propagacin de las enfermedades. Exponemos a continuacin los pasos que se deben seguir cuando se detecta la aparicin de una enfermedad transmisible, teniendo en cuenta que estas enfermedades pueden ser desde un simple catarro a una meningitis: Informar a los padres de los sntomas observados en el nio. Informar, cuando sea necesario, en el mbito individual y colectivo acerca del brote que se ha producido. Especificar las medidas que ha adoptado la escuela y comunicarlas a las familias, siempre sin alarmar. Informar de la evolucin del brote. Atender las necesidades escolares del nio afectado. Informar, cuando proceda, a las autoridades sanitarias. La exposicin del nio a las infecciones puede darse en cualquier ambiente, pero es ms intensa en aquellos lugares donde hay nios portadores de grmenes, como es la escuela infantil. De hecho, la asistencia a la escuela puede ser el desencadenante de procesos que irn sucedindose de forma a veces ininterrumpida, principalmente durante los primeros aos. Enfermedades no transmisibles. En la escuela infantil incorporamos al currculo educativo la educacin para la salud, desarrollando hbitos de alimentacin, descanso e higiene para colaborar en la deteccin y diagnstico de posibles enfermedades no transmisibles en la etapa de educacin infantil. La escuela infantil debe contar con servicios especializados de apoyo para la prevencin de enfermedades y para la atencin de los nios con problemas de salud. Haremos una descripcin de las enfermedades no transmisibles ms frecuentes en la infancia, y el papel que juega la escuela infantil en la prevencin de stas.

Enfermedades congnitas.: Qu son enfermedades congnitas? La OMS lo define como: "Deteccin de cualquier defecto congnito del feto, es decir, cualquier anomala en el desarrollo morfolgico, estructural, funcional o molecular presente al nacer (aunque pueda manifestarse ms tarde) externa o interna, familiar o espordica, hereditaria o no y nica o mltiple". Vamos a ver las malformaciones y las metabolopatas congnitas ms frecuentes. Malformaciones congnitas. Malformaciones del aparato locomotor (huesos y msculos). Deformidades del pie: Pie plano. Es el defecto ms frecuente y leve que se puede presentar en los nios, y consiste en el descenso o aplanamiento del arco plantar, apoyando todo el pie en el suelo. Se corrige con plantillas o suelas interiores que llevan un soporte para sostener el arco plantar.

Pie cavo. Consiste en el aumento del arco plantar. Se corrige educando al nio para que corrija su forma de andar, y golpee menos con el taln, o como en el caso anterior, mediante la colocacin de plantillas. Pie zambo. Consiste en la curvatura del pie del nio hacia dentro. Si es leve y se trata rpidamente, puede corregirse la posicin del pie con la utilizacin de unas frulas que se irn cambiando hasta que el pie quede en su posicin normal, y en los casos ms graves se deber corregir mediante ciruga. Deformidades de las piernas: Genu valgo. El genu valgo es la curvatura de las piernas hacia dentro, las rodillas se juntan mientras los pies permanecen separados, de ah que tambin se le conozca con el nombre de piernas en X. Hay que tener en cuenta que desde que el nio empieza la deambulacin hasta los 5-6 aos, cuando las piernas se enderezan por completo, el genu valgo es parte del desarrollo normal. Deformaciones de la columna: Es necesario tener en cuenta que durante todo el perodo de la infancia, la columna se encuentra en pleno desarrollo y puede sufrir empeoramientos (caso de padecer una deformacin congnita) o la aparicin de alteraciones en la misma. Por lo que todas las medidas relacionadas con la higiene postural son muy importantes en este perodo. Las ms frecuentes son las que afectan a la curvatura de la columna vertebral, y adems de las congnitas, pueden ser adquiridas. Cifosis. Es una deformacin de la columna vertebral, consistente en la acentuacin de la curva normal de la columna en la parte superior, causando un arqueamiento, parecido a una joroba. Escoliosis. La escoliosis consiste en una curvatura de la columna vertebral, con un desplazamiento lateral, es decir, alejada de la lnea media y con una rotacin de las vrtebras. Se puede determinar que el nio padece escoliosis si observamos que los hombros y las caderas no estn alineados, es decir, est ms alto uno que otro, cuando el pecho est hundido o el nio se queja de dolor de espalda. Lordosis. Consiste en la curvatura de las vrtebras lumbares (parte inferior de la espalda) hacia dentro. Cuando observemos una prominencia de las nalgas podemos pensar en la existencia de esta deformacin, que normalmente no est asociada a dolor de espalda. Malformaciones del aparato urogenital. Fimosis. La fimosis se produce cuando resulta difcil o imposible retraer la piel del prepucio (piel que cubre el glande) y dejar libre el glande (extremo del pene). La hernia inguinal. La hernia inguinal es una salida al exterior del contenido de la cavidad abdominal (usualmente intestino) a travs de una abertura anormal. Adems de las hernias de origen congnito, tambin nos encontramos con hernias adquiridas. Malformaciones del sistema visual. La catarata congnita. La catarata supone una prdida de transparencia del cristalino, y puede implicar la prdida de visin en un porcentaje alto. Su etiologa no es conocida, aunque muchas son de carcter hereditario. El nico tratamiento posible es la intervencin quirrgica con rehabilitacin posterior. El pronstico depender del diagnstico temprano (que a veces es complejo) y la rpida intervencin.

Hasta el momento hemos hablado de las malformaciones congnitas, veamos ahora las metabolopatas. Qu son las metabolopatas congnitas? Son aquellas enfermedades del metabolismo que aparecen en el momento del nacimiento. Estas alteraciones son numerosas y se hace necesario un diagnstico muy precoz, pues as se puede neutralizar la enfermedad, pero si sigue su curso normal sin intervencin puede llegar a tener consecuencias muy graves. La prueba del taln que se realiza al nio en la primera semana de vida detecta enfermedades metablicas como la fenilcetonuria o el hipotiroidismo. Fenilcetonuria. Es una alteracin debida al dficit de una protena que ayuda a la fenilalanina a transformarse en otras sustancias que son necesarias para el organismo. Como consecuencia de esto, se producen cambios metablicos con efectos graves como secuelas neurolgicas de carcter irreversible o dficit mental. Si se lleva a cabo un diagnstico precoz y se inicia un tratamiento diettico (bajo en fenilalanina, que est en el huevo, leche,...) pueden evitarse, en la mayora de los casos, estas consecuencias. Hipotiroidismo. El hipotiroidismo es un dficit de la hormona tiroidea, generalmente debido a un mal funcionamiento de la glndula tiroides. Esta hormona es fundamental para el desarrollo cerebral normal en los primeros meses tras el nacimiento. Normalmente, al principio no aparecen sntomas, y se van haciendo ms importantes segn va empeorando la enfermedad. Al igual que ocurre con la fenilcetonuria, la deteccin y tratamiento tempranos hacen posible que nios que nazcan con esta patologa, crezcan sanos. El tratamiento consiste en la administracin de un suplemento hormonal, que de no suministrarse puede ocasionar entre otros, enfermedades cardiacas.

Enfermedades y anomalas bucodentales y oftalmolgicas. Dentro de las enfermedades no transmisibles, las anomalas ms frecuentes en la infancia son los trastornos bucodentales y las alteraciones oftalmolgicas. Veamos a continuacin las ms frecuentes. Cules son los trastornos bucodentales ms frecuentes en la infancia? La maloclusin dental. Es un apilamiento o encabalgamiento de los dientes, de tal manera que los dientes inferiores no coinciden con los superiores. Puede darse el caso de que los dientes superiores estn adelantados sobre los inferiores o viceversa. Junto a esto, puede ocurrir el apiamiento, es decir, los dientes estn unos encima de otros por falta de espacio, o al contrario, que sobre espacio y entonces los dientes estn demasiado separados. Las causas son diversas, pueden ser congnitas o adquiridas -como consecuencia de extracciones, prdida de dientes temporales, malos hbitos como succin y uso excesivo de chupetes-. Se puede tratar la maloclusin a cualquier edad, incluso con dientes de leche. El tratamiento se llevar a cabo mediante la colocacin de aparatos de ortodoncia, ya sean removibles (se pueden quitar) o fijos. La caries. La caries comienza con la desaparicin del esmalte y evoluciona hacia la formacin de una cavidad que lo deja sin proteccin y al alcance de todos los grmenes que tenemos en la boca. Se puede producir por malos hbitos dietticos, mala higiene dental, insuficiencia de flor y/o predisposicin individual. Cules son las alteraciones oftalmolgicas ms frecuentes en la infancia? Alteraciones de la refraccin del ojo. Cuando la formacin del foco de visin no sucede en la retina, se produce una visin borrosa, la lente del ojo est alterada. Estas alteraciones se corrigen con lentes. Segn donde se produzca el foco de visin, podemos hablar de: Miopa. El foco de visin se produce delante de la retina. El nio no puede ver los objetos de lejos. Hipermetropa. El foco de visin se produce detrs de la retina, lo que provoca visin borrosa. El nio hipermtrope, antes de la deteccin presenta fatiga ocular. Astigmatismo. El nio presenta una visin distorsionada de los objetos o personas o aparecen varios focos simultneos. Esto le produce dolor de cabeza y en muchas ocasiones nerviosismo. Se combina con la miopa o la hipermetropa. Estrabismo. Cuando los ojos pierden su paralelismo, hablamos de estrabismo; los dos ojos no se dirigen hacia el mismo lado, mientras uno fija la mirada en un punto determinado, el otro se dirige a otra direccin. Se trata mediante lentes, oclusin de un ojo mediante parches, ejercicios y ciruga cuando se determine. Trastornos alrgicos. Cules son los trastornos alrgicos ms frecuentes en la infancia? La alergia constituye el grupo de enfermedades que ms se ha incrementado en su padecimiento y tambin en su diagnstico en los ltimos aos. La alergia se caracteriza porque en su origen, en su desarrollo o en ambos procesos a la vez, se manifiesta una reaccin extraa al organismo. Las alergias que ms afectan a la infancia son las alimentarias, la alergia en la piel y la alergia respiratoria.

Alergia en la piel: Los trastornos ms comunes son la urticaria y la dermatitis. La urticaria. Aparecen en la piel unos puntitos de un color blanquecino elevados y la piel de alrededor se enrojece. Generalmente van acompaados de picor y pueden ir cambiando de posicin en el cuerpo. Si esta urticaria se presenta en la cara, los labios, orejas y prpados se hinchan. La causa de la urticaria es muy variada, por lo que habr que intentar descubrirlo a travs de un recorrido de la alimentacin que ha recibido, del contacto con plantas o animales que ha tenido y la ropa o productos utilizados para su limpieza. En muchos casos no se averigua y se trata con medicamentos (antihistamnicos) La dermatitis. Suele aparecer en la cara, cuero cabelludo y los pliegues de los codos y pantorrillas. Se trata de una inflamacin en la que sobre un fondo rojizo aparece una descamacin. La causa suele ser una alergia de tipo alimentario, aunque otras veces no se logra encontrar. Alergia respiratoria. Entre las alergias ms frecuentes se encuentran la rinitis alrgica estacional y el asma bronquial. La rinitis alrgica. Afecta a la mucosa nasal y provoca estornudos, picores, obstruccin y secrecin nasal. Las causas son muy variadas, desde caros que se desarrollan en el polvo de las casas, hongos que crecen en ambientes hmedos, el polen de ciertas plantas. El mejor tratamiento preventivo ante esta alergia, es alejar al nio del alrgeno responsable de la alergia. El asma bronquial. Se produce una obstruccin de la va area y una inflamacin bronquial que a su vez provoca una hiperreactividad bronquial. El nio presenta tos, opresin torcica, muchas veces tambin acompaado de otros sntomas, como la disnea (falta de aire). Los episodios de asma son ms frecuentes por la noche. Las causas del asma, suelen ser los mismos alrgenos que en la rinitis.

Cmo podemos saber a qu es debida la alergia? Tanto para las alergias en la piel como en las respiratorias, se llevan a cabo procesos diagnsticos que tratan de investigar la sensibilidad de la piel ante la introduccin intradrmica de cantidades muy pequeas de diferentes sustancias, para averiguar as las causas de dichas alergias. Debes conocer Las alergias infantiles son mucho ms comunes en los pases desarrollados, los pases industriales de Europa y Amrica del Norte, que en los pases en desarrollo. En Espaa, cerca de un 30 por ciento de los nios sufre algn tipo de alergia. No es una dolencia grave, pero en ocasiones interfiere notablemente en la vida del nio. La incidencia de esta patologa se ha incrementado en los ltimos aos debido a tres causas fundamentales: los factores genticos, los ambientales y los aditivos alimentarios Prevencin de las enfermedades no transmisibles. Qu medidas hemos de adoptar para prevenir las enfermedades no transmisibles? El hecho de no conocer las causas de muchas de las enfermedades o los mecanismos por los cuales se produce, dificulta su prevencin y su posterior tratamiento. La prevencin de estas enfermedades se puede llevar a cabo segn el momento de la patologa donde intervengamos, lo que denominamos: prevencin primaria, prevencin secundaria y prevencin terciaria. Prevencin primaria. Son las diferentes intervenciones que se llevan a cabo antes de que la enfermedad aparezca. Es la que tiene mayor importancia porque se trata de evitar que la enfermedad se presente ya sea de forma clnica o sintomatolgica. Para llevar a cabo esta prevencin se actuar sobre los factores que causan la enfermedad cuando stos son conocidos, o sobre los factores de riesgo que contribuyen a su aparicin. Los factores de tipo individual son los genticos, constitucionales, etc. Los de tipo ambiental, los relacionados con la contaminacin y la situacin socioeconmica. Las actuaciones relacionadas con la prevencin primaria estarn relacionadas con desarrollo de bienestar social, en cuanto a la mejora de la educacin, la cultura, los sistemas sanitarios, dotacin de recursos, etc. Desde la escuela infantil podemos colaborar desde el trabajo con los alumnos en cuanto a hbitos de vida saludable con una dieta equilibrada, higiene adecuada y la necesidad de realizar deporte. En el trabajo con las familias, desde las escuelas de padres, charlas e intercambios de informacin. Prevencin secundaria. La prevencin secundaria incluye la deteccin precoz de la enfermedad, para intentar, en la medida que sea posible, la remisin de la enfermedad o la aparicin de complicaciones, secuelas, incapacidades e incluso muertes prematuras. Dado que en muchas de las enfermedades no transmisibles no se conocen los factores que las causan, y es inevitable que la enfermedad se presente, el diagnstico temprano y la pronta implantacin de un tratamiento, hacen posible que en muchos casos la enfermedad remita o no tenga consecuencias graves. Desde la escuela podemos colaborar en la deteccin precoz de las enfermedades si observamos al nio y hacemos un seguimiento de su desarrollo. Prevencin terciaria. Una vez haya aparecido la enfermedad y se haya diagnosticado, debemos iniciar el tratamiento oportuno para ella, evitar que se complique la enfermedad y conseguir que disminuyan las posibles secuelas. La escuela infantil debe colaborar con la familia en el seguimiento del tratamiento y favorecer la integracin del nio en la misma. Cmo ha de actuar la escuela ante las enfermedades no transmisibles? La actitud de la escuela infantil ante la prevencin de las enfermedades no transmisibles debe seguir una serie de pautas que pueden llevar a cabo los educadores de la escuela, como son: Establecer objetivos encaminados a la adquisicin de hbitos saludables. Establecer cauces de participacin de la familia para trabajar hbitos de salud. Hacer un seguimiento del desarrollo del nio y detectar posibles sntomas que nos indiquen la aparicin de una enfermedad. Informar a los padres de los sntomas observados en el nio. Colaborar con la familia en el seguimiento del tratamiento. Atender las necesidades escolares del nio afectado. Lograr la integracin del nio enfermo en la escuela. Prevencin de accidentes en la infancia. En la etapa de 0 a 6 aos los nios y nias van adquiriendo una progresiva autonoma, una capacidad para desenvolverse en el medio al mismo tiempo que la curiosidad por explorarlo. La nocin de peligro la ir adquiriendo con el tiempo, y mientras se producen estos procesos existen riesgos y peligros que hemos de prevenir para evitar accidentes.

El papel de Elisa como educadora infantil como agente de salud consistir en conocer los riesgos potenciales de accidentes infantiles y poner en marcha las medidas preventivas necesarias para evitar los accidentes. El educador infantil juega un papel fundamental en la prevencin de los accidentes infantiles, sobre todo en relacin con: La proteccin del entorno que rodea al nio. Su labor educativa y su relacin con los padres, para conseguir los objetivos relacionados con la prevencin de accidentes. Los accidentes en la escuela infantil. En qu consiste la prevencin de accidentes infantiles? la prevencin de accidentes infantiles tiene por objeto adoptar las necesarias medidas de proteccin ante riesgos especficos e intervenir educativamente para que el nio aprenda a cuidar de s mismo de manera autnoma. En los primeros aos de vida, la mayor parte de los accidentes tienen lugar en el hogar y posteriormente van aumentando los mbitos en los que se desenvuelve el nio y por tanto la probabilidad de accidentes. La educacin para la prevencin de accidentes y la adopcin de medidas de precaucin debe comenzar en el hogar. La escuela infantil trabajar tambin en este mbito siempre en estrecha colaboracin con la familia. Cmo podemos trabajar la prevencin en la escuela infantil? En educacin infantil y en relacin con la prevencin de accidentes ha de darse prioridad al desarrollo de hbitos de observacin visual, auditiva y conductas psicomotoras relacionadas con la nocin espacial y a la necesidad de despertar en el nio actitudes de autoproteccin y conocimiento de normas de orden social. Por lo tanto, los objetivos, contenidos y criterios de evaluacin correspondientes a las reas de esta etapa con relacin a la prevencin de accidentes pueden resumirse as: Descubrimiento de s mismo. Desarrollo de la autonoma personal. Conocimiento del entorno. Desarrollo en el mbito de la comunicacin y representacin. Qu medidas preventivas debe adoptar la escuela infantil? Como medidas generales podemos sealar : Supervisar por parte de un adulto todas las actividades infantiles, especialmente aquellas que entraen riesgo. Ensear a los nios a desplazarse, bajar y subir por los lugares adecuados y de forma correcta. Establecer zonas diferenciadas para juegos rpidos y de movimiento y otras para juegos ms tranquilos. Instalar vallas protectoras alrededor del patio o zona exterior de juegos. Proteger con vallas la zona de columpios. Eliminar obstculos que puedan hacer tropezar a los nios. Vallas y barandillas deben tener un tamao que impida el paso del nio a travs de ellas. Proteger con vallas el acceso a las zonas de escaleras. Los escalones deben tener un largo y un ancho adecuados a la estatura de los nios. No utilizar nunca materiales con componentes txicos. El educador infantil debe ante todo situarse en la realidad social del medio familiar pues esto le permitir llevar a cabo una adecuada estrategia para la consecucin del objetivo deseado, la prevencin de los accidentes infantiles. Este proceso requiere la participacin de los padres a fin de motivarles, de ayudarles a identificar cada uno de los puntos y situaciones de peligro para el nio en el hogar, para que reflexionen sobre la forma de modificarlos. Este trabajo puede llevarse a cabo en el marco de las reuniones ya establecidas con los padres y, en su caso, requiriendo la colaboracin de asistentes sociales, profesionales sanitarios, etc. Medidas de prevencin en el hogar.. Qu medidas debemos adoptar en el hogar para la prevencin de accidentes? Los nios pequeos pasan una gran cantidad de tiempo en el hogar. Su presencia en el mismo debe llevar aparejada la adopcin de una serie de medidas de precaucin que le eviten la exposicin a peligros Cada lugar de la casa presenta unos peligros potenciales que es necesario analizar a fondo, pero existen una serie de medidas de seguridad que son vlidas para toda la casa: Evitar los resbalones. Para ello se deben usar productos de limpieza que no sean resbaladizos, tambin se han de fijar las alfombras al suelo para evitar que los nios tropiecen con ellas. Proteger el acceso de los nios a las escaleras. Para ello pueden instalarse unas pequeas vallas. Tapar los enchufes. Todos conocemos la tendencia de los nios a introducir en ellos los deditos cuando no son conscientes del peligro que esto entraa. Evitar cadas y traumatismos mediante una adecuada disposicin del mobiliario que evite que el nio trepe. Las cadas ms peligrosas se pueden prevenir evitando la colocacin de muebles debajo de las ventanas. Tambin deben instalarse barreras de seguridad en balcones y ventanas. Vigilar las instalaciones de calor y protegerlas para evitar quemaduras. En los chals debe evitarse por parte de los adultos manipular el fuego delante del nio puesto que ste tiende a imitar todo lo que ve. Debemos tirar los juguetes en mal estado ya que podran causar lesiones. Debemos tener cuidado con las pilas de los juguetes puesto que son txicas. Documento hogar seguro. Cules son los lugares ms peligrosos dentro del hogar? Los lugares en el hogar donde debemos extremar las precauciones con los nios son: El saln-comedor. En este lugar de la casa suelen guardarse las bebidas alcohlicas que deben mantenerse fuera del alcance de los nios. Se deben utilizar sujeta manteles en las mesas para evitar que el nio tire de l con el riesgo de que arrastre un plato caliente o vasos. Televisin, vdeo y DVD deben situarse a una altura a la que el nio no llegue, los vdeos presentan el riesgo aadido de que el nio introduzca su mano en la ranura. Las mesas bajas quedan al alcance de los nios y los objetos que se sitan sobre ellas expuestos a la curiosidad y manipulacin del nio. En la medida de lo posible deben evitarse o mantenerse despejadas hasta que los nios sean ms mayores. Deben protegerse las esquinas y prominencias de los muebles para evitar golpes.

La cocina. Es un espacio que entraa numerosos peligros para el nio, como los fuegos de cocinar, los cuchillos, las tijeras, los distintos electrodomsticos, los productos de limpieza, etc. Para evitar que los nios se quemen al manipular una sartn o un cazo puestos al fuego, es recomendable utilizar los fuegos interiores y dejar hacia dentro los brazos de los cazos y de las sartenes. En principio debe evitarse que los nios pequeos entren en exceso a la cocina y no permitirse nunca que jueguen en ella. Deben guardarse con mucha precaucin los objetos cortantes o peligrosos, todos los productos txicos (se recomienda en lugares altos), las bolsas no deben ser accesibles (podran asfixiar al nio), el cubo de basura debe estar protegido de intromisiones infantiles y evitar el acceso a la lavadora o el lavavajillas sobre todo si estn en funcionamiento. El cuarto de bao. El cuarto de bao es un lugar que atrae a los nios por la posibilidad de jugar con agua y con los numerosos utensilios que all se encuentran, algunos peligrosos como maquinillas, jabones, cosmticos o medicinas. Es por ello uno de los lugares ms peligrosos para los pequeos de la casa. Todos los productos peligrosos deben guardarse convenientemente y se debe vigilar al nio siempre que est en el cuarto de bao. En el momento del bao deben prevenirse cadas mediante la instalacin de asideros, adhesivos anti-resbalones o protectores que mantengan al nio sentado. Los enchufes deben estar instalados lejos de las salidas de agua. Se debe evitar utilizar aparatos elctricos como secadores, calefactores o mquinas de afeitar cuando el nio est descalzo. No se debe tampoco cerrar la puerta por dentro. La habitacin del nio. Dentro del mobiliario propio de esta habitacin cuando el nio tiene corta edad el elemento que ofrece ms peligro es la cuna. Deben utilizarse cunas seguras que eviten en lo posible que el nio se salga de ella. Las camas tambin pueden dar pie a que el nio se caiga de ellas, por lo que el paso de la cuna a la cama se deber hacer en el momento en el que el nio est preparado para ello. Hay que evitar los cordones de las cortinas puesto que las manipulaciones del nio podran llegar a estrangularle.

La mayora de los accidentes que se producen en el hogar se pueden evitar si se adoptan las medidas oportunas y se presta especial atencin a los detalles. La curiosidad de los nios en las primeras edades hace que cualquier objeto pueda resultar peligroso ya que no conocen las relaciones entre causa y efecto. El nio en las primeras etapas no percibe adecuadamente el peligro y su coordinacin motora no est totalmente desarrollada, por eso la prevencin de accidentes en el hogar es tan importante. Medidas de prevencin fuera del hogar. Podemos prevenir accidentes fuera del hogar? Tambin se pueden prevenir algunos de los peligros a los que se expone el nio cuando sale fuera de casa: cuando va al parque, cuando viaja en coche o cuando est en la playa. Prevencin de accidentes en la calle. La edad del nio influye tambin en el riesgo que experimenta cuando est fuera de casa. Este riesgo aumenta de forma paralela a su capacidad para andar, correr y ser autnomo en sus movimientos. Debemos vigilar constantemente al nio cuando ya tiene edad para andar slo, cualquier descuido puede dar lugar a que se aleje o salga de la acera con el riesgo que esto supone. Debemos evitar las distracciones y acostumbrar al nio a no soltarse de la mano del adulto que va con l. Tambin a no bajarse nunca de la acera. El aprendizaje vicario o aprendizaje por imitacin de modelos adultos es muy importante en estas edades, es por ello importante que demos ejemplo a los nios al desplazarnos por la calle y les expliquemos las normas bsicas de seguridad: cruzar con el semforo en verde, utilizar los pasos de peatones, mirar a los dos lados antes de cruzar la calle, etc. Los nios slo deberan circular con triciclos y bicicletas en lugares acotados y con una atenta supervisin del adulto Prevencin de accidentes en el coche. Todos los asientos y mecanismos adaptados para el transporte de nios deben estar homologados segn normativa europea. De 0 a 9 meses. Se debe usar una silla de seguridad en el asiento delantero y en sentido inverso a la marcha, para ello es imprescindible desactivar el correspondiente airbag. De 9 meses a 3 aos. Se usar una silla delantera en sentido inverso a la marcha (desconectando el airbag) o una silla trasera orientada en el sentido de la marcha. De 3 a 12 aos. Deben usarse dispositivos elevadores (con respaldo en el caso de los menores de 6 aos) y mecanismos especficos de ajuste del cinturn o cinturones de seguridad especiales.

COMPLEMENTO: Enfermedades contagiosas como distinguirlas www.pediatraldia.cl Entre las enfermedades propias de la infancia, aunque tambin pueden darse en adultos, existe un grupo que son contagiosas, las llamadas enfermedades exantemticas. Se denominan as por que su principal manifestacin es un exantema, eritema o erupcin en la piel y mucosas, lo que las hace difciles de distinguir. La escarlatina, el sarampin, la rubola y la varicela son las enfermedades infantiles contagiosas ms difciles de diferenciar, incluso para los mdicos. Aunque estas enfermedades han sufrido en los ltimos aos un enorme descenso, se siguen produciendo casos porque algunos nios no han sido vacunados o por haberse hecho de forma incompleta o incorrecta. Pero no cabe duda de que tambin ha influido la mayor cultura sanitaria de los padres. En contra de lo que suele creerse, el momento en que esas enfermedades tienen ms riesgo de contagio no es cuando se declaran, sino antes de la erupcin. Lo mejor que puedes hacer para proteger a tu beb es mantenerlo lejos de los enfermos. Ten mucho cuidado, tambin, si tiene hermanos, ya que pueden traer a casa los virus. Antes de aparecer la erupcin se manifiestan una serie de sntomas caractersticos que deben alertarte de la posibilidad de que tu hijo incube la enfermedad: Escarlatina: El nio tiene fiebre alta (hasta 40 grados), dolor de garganta y de cabeza, e incluso pueden presentarse vmitos y nauseas. Los ganglios del cuello se inflaman y puede observarse un punteado muy rojo en toda la zona del paladar. Sarampin: Comienza con un catarro muy fuerte que puede durar hasta cinco das. Aparecen fiebre moderada, tos, estornudos y conjuntivitis. En el interior de la boca podrs apreciar unos puntitos blancos, rodeados por un borde rojizo. La erupcin es precedida de una subida brusca de temperatura. Rubola: Adems de la erupcin, esta enfermedad se manifiesta con fiebre alta y sudores, as como con todos los sntomas de un catarro. Varicela: Unas 24 horas antes de aparecer la erupcin, el nio tiene falta de apetito y un ligero malestar con fiebre no muy alta. La diferencia de las erupciones Es preciso que ests atenta por si se presenta cualquiera de los sntomas, pero sobre todo debes saber distinguir estas cuatro enfermedades en su fase eruptiva. Escarlatina: La erupcin aparece normalmente en las ingles y las axils. Son manchas pequeas, aterciopeladas y muy numerosas en los grandes pliegues cutneos. El exantema cubre tambin el abdomen, el pecho y la espalda. Las mejillas enrojecen por la fiebre. La barbilla y la boca estn plidas. " lengua presenta un color muy rojizo. Sarampin: Primero aparecen grandes manchas detrs de las orejas, que luego se extienden por toda la cara y la cabeza. Despus se propaga por el cuerpo, los brazos y las piernas. Son manchas de tres a cinco milmetros y con un ligero relieve. En un principio tienen un color rojo claro, pero luego oscurecen hasta adquirir un matiz azulado. La erupcin empieza a desaparecer al tercer da. Rubola: La erupcin comienza detrs de las orejas y en la cara, para extenderse despus por todo el cuerpo. Las manchas son de color rosa brillante, no muy grandes, tienen una ligera elevacin y estn rodeadas de una aureola clara. Varicela: Al principio las manchas son de color rojo plido, pero enseguida se transforman en pequeas vesculas finas, rodeadas de una aureola roja estrecha. Aparecen sobre todo en la espalda y en el pecho, la cara se ve poco afectada y los pies y las manos suelen quedarse libres de la erupcin. Tambin puede afectar la mucosa de la boca. Al final quedan unas costras secas que, al caerse, dejan una pequea mancha. Todas estas aclaraciones te servirn para distinguir con acierto estas afecciones que puede padecer tu hijo. Lo que debe hacer El pediatra recetar el tratamiento a seguir en cada enfermedad, pero tome algunas medidas. Escarlatina: * Durante los primeros das, que ingiera lquido. * Dle frecuentemente de beber, pero poco. * Vigile el perodo postinfeccioso para prevenir posibles complicaciones. * Requiere el uso de antibitico, es producido por bacteria y no tiene vacuna * Cumpliendo el calendario de vacunacin * No tendr que preocuparse. Sarampin: * Tiene que beber mucho lquido (zumos azucarados). * Mantener en reposo mientras tenga fiebre. * Procure que no vare la temperatura de su habitacin (entre 18 y 20 grados). * Lave con mucho cuidado su boca y sus ojos con una solucin de agua. Gracia al uso de vacuna, es una enfermedad que no se ha dado en nuestro pas Rubola: * Antes de quedar embarazada, conviene que sepa tu grado de inmunidad. * Si ests embarazada evita el contacto con nios afectados. * Para los nios es muy benigna, pero las nias deben ser vacunadas. Varicela: * Mantn las uas de tu hijo cortas y limpias o bale una o dos veces al da con agua tibia y jabn. * Cambia diariamente su cama y su pijama. * Tiene vacuna y se recomienda a partir del ao de edad. www.pediatraldia.cl Dr. Pedro Barreda