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Briseida Allard O.

MUJER Y PODER Escritos de sociologa poltica

La autora es panamea, sociloga, docente en la Escuela de Relaciones Internacionales de la Universidad Nacional de Panam (briallard@cableonda.net) El texto ha sido publicado por el Instituto de la Mujer y la Unin Europea, en la Coleccin Agenda de Gnero del Centenario, Universidad de Panam, febrero 2002.

NDICE

PRESENTACIN INTRODUCCIN 1. GNERO Y POLTICA. LOS USOS DEL SABER 2. UTOPA vs CIENCIA. LOS ORGENES DEL FEMINISMO SOCIALISTA 3. PARTIDOS POLTICOS... O LAS TRAMPAS DEL SEXO 4. DEMOCRACIA Y POLTICA DE GNERO 5. MUJERES EN ARMAS. LOS PELIGROS DE TOCAR EL CIELO CON BAYONETAS 6. EN LOS ORGENES DEL 8 DE MARZO. LAS MUJERES Y EL CONFLICTO DE CLASE 7. EL SUEO CONTINA. LA CONSECUCIN DEL SUFRAGIO Y EL SIGNIFICADO DE LA EMANCIPACIN FEMENINA 8. CLARA GONZLEZ O LA VOLUNTAD DE PODER 3 4

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9. OTRAS PERPLEJIDADES DE LA VIDA COTIDIANA. MUJERES Y FAMILIAS EN PANAM DESPUS DE LA INVASIN DEL 20 DE DICIEMBRE DE 1989 42 10. CUESTIN FEMENINA Y LITERATURA 11. LOS VERSOS SATNICOS DE TASLIMA NASREEN 12. MINIFALDAS, ESTRATEGIAS DE SUBVERSIN 47 54 57

13. NACER POR CONTRATO. HACIA UNA NUEVA MORAL DE LA VIDA PRIVADA? 60

INTRODUCCIN

Este libro rene un conjunto de trabajos escritos entre los aos 1987 y 1996. Tiempo de cambios implacables y rotundos, los escritos tienen en comn el propsito de pensar la sociologa poltica con una perspectiva de gnero. Un propsito a todas luces inacabado. Y es que sin querer disculpar los no pocos yerros en que pude incurrirtratar de hacer visible a la mujer en las ciencias de la poltica implica recorrer un arduo y espinoso proceso de resocializacin acadmica. Es casi volver a aprender. Urge revalorar, replantear temas, problemas, conceptos, historia, mtodos y tcnicas, dispositivos del saber legitimados por siglos de actividad intelectual y prctica en la poltica. Pero, sobre todo, requiere dudar, dudar mucho. Buscarle la quinta pata al gato Y de verdad que la encuentra una! El resultado inmediato de este cuestionamiento es la conciencia de que construir objetos de estudio teniendo al gnero como perspectiva, significa (tener el valor de) rescatar hechos, actividades, palabras, protagonistas, signos, debajo de una montaa de perros muertos en que los ha colocado el conocimiento cientfico oficial. Tener valor porque han sido, por tiempos inmemoriales, objetos indignos de estudio. La teora feminista ha comprobado que precisamente son estos temas los que nos ayudan a entender cmo en cada sociedad la jerarqua de los objetos de estudio, las estrategias del prestigio cientfico pueden ser cmplices del orden social patriarcal, en la medida en que tales jerarquas y estrategias dividen la vida social en dos esferas separadas entre s, una pblica, relacionada con el Estado y la economa e identificada con todo lo que es poltico y, por tanto, objeto de reflexin y normativizacin; y otra privada, relacionada con la vida domstica, familiar y sexual, e identificada con lo personal y como algo ajeno a la reflexin poltica. Hace tiempo muchas mujeres en todas partes han dedicado largos aos y esfuerzos en la construccin de una alternativa cognoscitiva que permita hacer aparecer a las mujeres y su cotidianidad, en una idea de lo poltico como interrelacin de la vida individual y colectiva. Buena parte de los frutos de esos trabajos se encuentra en las pginas que siguen. Qu duda queda de que todava hay mucho terreno por roturar e instrumentos que adecuar. Por ahora, sin embargo, las distintas facetas escogidas para plantear nuestros puntos de vista muestran, al final, un saldo negativo en la relacin de intercambio entre mujer y poder. Cuestin nada satisfactoria esto de ser las vctimas en todas las historias que abordamos. Lamentablemente, siguen dominando ellos y an no se vislumbra otro pacto de gnero que revierta tal situacin. Por lo que todava en este campo de las prcticas humanas denunciar sigue siendo una estrategia vlida en la larga marcha contra esta discriminacin secular. Dedico este libro a mi madre y a las mujeres de mi familia, as como a mis amigas, especialmente a Urania Ungo y ngela Alvarado, quienes me han permitido compartir sus sueos y quehaceres por una sociedad ms igualitaria.

4 GNERO Y POLTICA. LOS USOS DEL SABER

Vio, pues, la mujer que el rbol era bueno para comerse, hermoso a la vista y deseable para alcanzar por l la sabidura, tom de su fruto y comi, y dio tambin de l a su marido, que tambin con ella comi. Abrironse los ojos de ambos, y viendo que estaban desnudos, cosieron unas hojas de higuera y se hicieron unos ceidores. Gnesis, III, 6-7

Los textos polticos especializados tradicionales parten del supuesto de que la poltica ha sido y es una actividad propia del ser humano en general, a pesar de que las evidencias en sentido contrario son irrefutables. En realidad, muy poco tiempo ha transcurrido desde cuando se generalizaron en el mundo occidental las primeras fisuras en el sistema poltico caracterizado por el monopolio masculino de la direccin y de la representacin polticas. En general, estas rupturas han sido pensadas y cuestionadas con las palabras, los principios y las actividades tradicionales de la poltica; palabras y praxis que, como bien seala Rossana Rossanda, las han pensado los hombres y, en general, son de ellos1. En el afn de comprender las razones de ese singular itinerario por el que las mujeres han sido excluidas durante milenios del gobierno de los asuntos pblicos en nuestra civilizacin, la crtica feminista desafi las fronteras de lo pblico y las instituciones de la poltica mostrndonos en toda su complejidad la insuficiencia del supuesto antes sealado. Siendo una de las cuestiones permanentes en el campo de las disciplinas humanas la que se refiere a la naturaleza de la poltica, el feminismo contemporneo, repensando la poltica y las formas de ejercerla, ha puesto de manifiesto la ausencia conceptual, terica, poltica, simblica y programtica de las mujeres. As, para determinar la subordinacin de las mujeres en el mundo pblico el feminismo combin la crtica a las instituciones del Estado y la necesidad de develar las relaciones de poder que se tejen en la esfera privada. Esta nueva mirada a los asuntos polticos tiene lugar slo despus que el trabajo acadmico de Gayle Rubin aport al anlisis social la conceptualizacin ligada al sistema sexo/gnero, esto es, el conjunto de arreglos por los cuales una sociedad transforma la sexualidad biolgica en productos culturales que reproducen un orden social desigual, estructurado en asimtricas esferas masculinas y femenina.2
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Las otras, GEDISA, Barcelona, 1982, p.72. Rubin citada por Marta Lamas, La antropologa feminista y la categora gnero, en Estudios sobre la Mujer: problemas tericos, Revista Nueva Antropologa # 30, noviembre 1986, Mxico, p. 191. Cf. Urania Ungo M., Del feminismo al enfoque de gnero en Revista Fem, # 124, junio 1993.

Por un conocimiento comprometido Qu aporta de nuevo la categora gnero en el anlisis de la sociedad y la poltica? Cul es la modalidad que introduce en el anlisis socio-poltico la diferencia entre los sexos? En principio, lo que bsicamente aporta es una nueva manera de plantearse viejos problemas modificando profundamente las lneas de bsqueda. Los interrogantes nuevos que surgen y las interpretaciones diferentes que se generan no slo ponen en cuestin muchos de los postulados sobre el origen de la desigualdad social y de sus modalidades actuales, sino que replantean la forma de entender o visualizar asuntos fundamentales de la organizacin social, de la economa y la poltica. Permite ver cmo los aspectos socioculturales y psicolgicos, constituidos mediante procesos sociales individuales de larga duracin, se entremezclan con factores materiales y simblicos que se gestan en lo cotidiano y generan formas especficas de subordinacin y resistencia femeninas. De aqu que la crtica feminista de las ciencias humanas aliente el rechazo de todas las perspectivas analticas que tiendan a privilegiar las presencias altas y deje sin explorar las latencias, esto es, gran parte de los aspectos cotidianos y normales de la llamada esttica social, aquella que Otto von Hintze defini como zcalo de la historia3. Esto ltimo ha sido, precisamente, uno de los grandes aportes del movimiento feminista, intentar edificar progresivamente un saber estratgico analizando la especificidad de los mecanismos de poder, reparando en los enlaces, las extensiones4 , haciendo nfasis a la vez en la importancia de entender los matices que asumen la subordinacin y las alternativas de cambio que se vislumbran como parte de un mismo proceso en el cual las mujeres pueden fortalecer o cuestionar su condicin discriminada y devaluada. Concretamente, la teora poltica feminista, puede considerarse, como ha sealado Carme Castells, un pensamiento y una prctica plural que engloba percepciones diferentes, distintas elaboraciones intelectuales y diversas propuestas de actuacin derivadas en todos los casos de un mismo hecho: el papel subordinado de las mujeres en la sociedad. De ah que pueda decirse que en el feminismo se mezclan dimensiones diferentes terico-analtica, prctica, normativo-prescriptiva, poltica, etc.- que producen pensamiento y prctica5 De esta manera, se entiende la resistencia femenina como respuestas de mujeres que rompen con una victimizacin obediente y se convierten en sujetos portadores de cambios, aunque esas manifestaciones de resistencia partan de personas que no han

Gabriela Bonacchi, Del homo-faber a los sujetos improductivos. La crtica feminista al absolutismo del marxismo occidental, en Julio Labastida (coord..), Los nuevos procesos sociales y la teora poltica contempornea, Siglo XXI Editores, Mxico, 1986, p. 132. 4 Michel Foucault citado por Jorge A. Mora, Problemas metodolgicos para el estudio de las polticas pblicas, en Oscar Fernndez (comp.), Sociologa. Teoras y Mtodos, EDUCA, Centroamrica, 1989, p. 15. 5 C. Castells, (compiladora): Introduccin a VV AA: Perspectivas feministas en teora poltica , Paidos, Buenos Aires, 1996, p. 10.

6 logrado un cuestionamiento de la raz de los papeles femeninos concebidos como naturales6. Es as como el feminismo o es ms correcto hablar en plural tratndose de un movimiento heterogneo que abarca un amplio abanico de orientaciones?- trata de develar la falta de inocencia de los lugares presuntamente inocuos. Por ello, el discurso feminista sobre la poltica no slo incorpora los temas tradicionales de la desigualdad, la pobreza, la justicia, la seguridad, entre otros, sino que los enlaza con la problemtica de la sexualidad, el cambio cultural, la subjetividad, el trabajo domstico, la violencia. Slo la perspectiva de gnero permite capturar esta complejidad.7 Esta perspectiva necesariamente ha tenido que resolver problemas metodolgicos y tericos, que provienen de los sesgos y lagunas que provoc la llamada invisibilidad de las mujeres en las ciencias sociales y polticas. Esta situacin ha implicado, entre otras cosas, desarrollar nuevos conceptos y mtodos de anlisis. La tarea no ha sido fcil. De ah que, la relacin entre metodologa y tema seleccionado sea pluridireccional y a veces hasta catica- en la investigacin feminista. Con palabras de Gabriella Bonacchi: en este terreno se han colocado interrogantes como las siguientes: debe este tipo de investigacin elaborar mtodos cientficos completamente nuevos, o bien es posible aplicar, en el mbito de una teora feminista, los mtodos cientficos tradicionales? Adems, impone una teora tal el abandono, por ejemplo, de un tipo de estudio como el emprico (...) y su sustitucin por un mtodo exclusivamente biogrfico? o es verdaderamente la reflexin sobre la opresin femenina y la tentativa de traducir esta reflexin a la lucha poltica lo nico que puede legitimarse como bsqueda feminista?8 Si bien todava es muy pronto para afirmar que el uso de la categora gnero modificar sustancialmente el tipo de investigacin y reflexin poltica, lo cierto es que esta perspectiva de anlisis forma parte ya de la historia contempornea de la revolucin ms larga, como ha sido llamada la lucha de las mujeres. Rayna Reiter lo expres as: Pasarn fcilmente dcadas antes de que la crtica feminista aporte lo que Marx, Weber, Freud o Levi-Strauss han logrado en sus reas de investigacin... A lo que nos dirigimos y lo que intentamos es algo deliberadamente menos grandioso y conscientemente ms colectivo. Porque an somos hijas de los patriarcas de nuestras respectivas tradiciones intelectuales, tambin somos hermanas en un movimiento de mujeres que lucha por definir nuevas formas de proceso social en la investigacin y en la accin. Un trabajo de investigacin ms recproco y comprometido que servir para apoyar e informar a un contexto social desde el cual se proceder a desmantelar las estructuras de la desigualdad9.
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Orlandina de Oliveira y Liliana Gmez, Subordinacin y Resistencia Femeninas. Notas de lectura, en O. de Oliveira (coord..), Trabajo, Poder y Sexualidad, El Colegio de Mxico, 1985, pp. 44-45. 7 Con esta perspectiva ahora podemos entender la famosa expresin de Tales de Mileto: H ay tres cosas por las que doy gracias al destino; en primer lugar, haber nacido hombre y no animal, en segundo, haber nacido hombre y no mujer, en tercer lugar, haber nacido griego no brbaro. En el mismo sentido podemos interpretar la manera abrupta como Scrates se despidi de su esposa Jantipa, expresando el deseo de morir entre sus compaeros varones: como una dramtica indicacin del abismo, insalvable para los antiguos, entre el mundo del ciudadano y el de los otros, entre esos, las mujeres. 8 Bonacchi, op. cit., pp. 132-133 9 Reiter citada por Lamas, op. cit., pp. 197-198.

7 De cualquier modo, uno de los espacios abarcados por la resistencia femenina es justamente el del conocimiento logrado por el estudio y la investigacin feminista, de tal impacto que ha sido definido como una revolucin pasiva10. De esta manera, el feminismo ha logrado abrir el debate y producir conocimiento sobre diversos temas cruciales para transformar la condicin de la mujer: la vida cotidiana, la divisin sexual del trabajo, la sexualidad, las formas de hacer poltica y de ejercicio del poder. Desde esta ptica, los nuevos saberes, que desenmascaran las visiones dominantes, constituyen una forma de resistencia que abre posibilidades de modificacin de las relaciones de poder.

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Teresita De Barbieri citada por Oliveira y Gmez, op. cit., p. 44.

8 UTOPA vs CIENCIA LOS ORGENES DEL FEMINISMO SOCIALISTA

Estas notas pretenden resumir lo que estimo son las lneas fundamentales de la revaloracin que han realizado las tericas feministas contemporneas de la vida y la obra de los/as precursores/as del socialismo, en un esfuerzo interpretativo multidisciplinario que, al tiempo que replantea un determinado tipo de pensamiento, pone en entredicho la validez de una tradicin mtodo y praxis- que ha hecho de cierta concepcin cientfica el deux ex machina del cambio social. En esta perspectiva desmistificadora que representa el feminismo, nos queda por discernir el lugar de la utopa ahora cuando nuestros desconsolados das organizan la esperanza.

Socialismo, crtica de la sociedad industrial En sentido lato, se pueden adscribir al socialismo todas aquellas teoras polticas que privilegian el momento social sobre el momento individual, siendo el socialismo desde el punto de vista lexical, el opuesto de individualismo. En tal sentido, es sinnimo de comunismo, cuando el acento va puesto en lo comn, en contraposicin a lo privado con referencia a la propiedad sobre los medios de produccin. Desde esta perspectiva, si bien podemos encontrar al menos desde los albores de la civilizacin occidental construcciones filosficas y modelos ideas de estilos de vida que informan de los propsitos e intenciones socialistas y comunistas de sus autores, se trat en la mayora de los casos de voces aisladas con poca o ninguna incidencia sobre la realidad.11 En lo que ahora nos interesa, el socialismo como movimiento y como idea, se desarrolla con y tras la revolucin francesa. Desde entonces, comenz el socialismo a articular por los ms diversos medios, la crtica a las inacabadas aspiraciones revolucionarias de libertad, igualdad y fraternidad. Ms tarde, en la abundancia de acontecimientos que pueblan el complejo siglo XIX con razn llamado el siglo de las revoluciones- se destacan, pues, los movimientos sociales y culturales que encuentran su programa y su justificacin en las tradiciones del pensamiento socialista.12 En un principio, la reflexin de los fundadores de las escuelas socialistas fue suscitada bsicamente por dos consecuencias de la revolucin industrial: en primer lugar, la miseria de los trabajadores y la dureza de la condicin obrera: ante el espectculo de esta miseria masiva y sobrecogedora, algunos se preguntan si es aceptable un rgimen econmico que engendra semejantes consecuencias y acaban poniendo en duda la competencia y la propiedad privada, postulados sobre los que se basaba la economa liberal del siglo XIX; en segundo lugar, los precursores del socialismo son alertados por
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Jean Touchard, Historia de las ideas polticas, 3 ed., Editorial Tecnos, Madrid, 1969, pp. 210 ss. Ren Remond, El siglo XIX (1815-1914), 2 ed., Editorial Vicens-Vives, Barcelona, 1983, pp. 105 ss.

9 la frecuencia de las crisis peridicas que interrumpan bruscamente el desarrollo de la economa. As, pues, en los comienzos del socialismo existe una doble protesta: de rebelin moral contra las consecuencias sociales y de indignacin racional por la carencia provocada por las crisis. Las teoras socialistas, dado que se desarrollaron en confrontacin con la ascendente sociedad industrial, recorrieron varias fases en correspondencia con los niveles y las transformaciones de sta y distintos tambin segn el grado de industrializacin de nacin a nacin. Con todo, lo que resulta comn a la mayor parte de las variantes de la idea socialista y presta al concepto de socialismo su aspecto decisivo es la circunstancia de que se contempla la propiedad privada como el principal obstculo para el cumplimiento de la esperanza de desarrollar las inclinaciones humanas (latentes) hacia una convivencia cooperativa y fraternal. Especficamente socialista es, pues, la conexin entre el medio, esto es, la abolicin de la propiedad privada y las relaciones de poder que la caracterizan, y el fin, la instauracin de una sociedad libre y a un mismo tiempo armnica. Ahora bien, como quiera que no es posible definir sin titubeos el concepto de libertad ni dar una respuesta inequvoca a la cuestin de la forma en que ha de organizarse y administrarse la nueva sociedad, el socialismo habla con lenguas diversas y en gran parte contradictorias entre s; y lo mismo puede decirse de los movimientos socialistas que, a pesar de la abstracta comunidad de objetivos, con frecuencia se combaten acremente. Esta diversidad se empieza a evidenciar con mayor claridad a partir de 1848, cuando, de su punto de partida crtico, el socialismo pasa a la construccin de un sistema positivo y propone una poltica de organizacin social.

Razn y revolucin Segn Hobsbawm, la sociedad burguesa del tercer cuarto del siglo XIX estuvo segura de s misma y orgullosa de sus logros. En ningn campo del esfuerzo humano se dio esto con mayor intensidad que en el avance del conocimiento, en la ciencia. Los hombres cultos del perodo no estaban simplemente orgullosos de su ciencia sino preparados a subordinarle todas las dems formas de actividad intelectual.13 Desde entonces, el hablar de ciencia sirvi para afirmar, negar, cuestionar y rechazar el conocimiento y el razonamiento de otros individuos. Cuando se cuestiona, se dice que lo cuestionado no est apegado a las normas, o leyes cientficas; cuando se rechaza, se argumenta que falta rigurosidad cientfica. De igual manera, para identificar a algunos sujetos y separarlos del resto de la sociedad, se dice que son cientficos, hombres de ciencia, comunidad cientfica. Tambin John D. Bernal da cuenta de este fenmeno, y manifiesta que para mediados del siglo XIX, ocurre en Europa un enorme aumento en el volumen y el prestigio del trabajo cientfico. Pero reconoce, sin embargo, que la ciencia es, por un lado, tcnica ordenada y, por otro, mitologa racionalizada14
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E. J. Honsbawm, La era del capitalismo, 2 ed., Editorial Labor, Barcelona, 1981, p. 372. J. D. Bernal, La ciencia en la historia, 8 ed., Editorial Nueva Imagen, Mxico, 1986, p. 13.

10 Y es que no slo los medios empleados por los cientficos estn condicionados por los acontecimientos, sino tambin lo estn las ideas mismas que orientan sus explicaciones tericas. La ciencia se encuentra colocada entre la prctica establecida y transmitida por los hombres que trabajan por su sustento, las normas, ideologas y tradiciones que aseguran la continuidad de la sociedad, y los derechos y privilegios de las clases y grupos socio-culturales que la gobiernan. El socialismo, como movimiento y como idea, no escap a esta circunstancia. En efecto, hace ms de un siglo que, respondiendo a la necesidad de transformar la sociedad burguesa y sustituirla por otra que los reformadores o revolucionarios desde tiempos lejanos llaman socialista o comunista, se inici el recorrido del camino que habra de conducir del socialismo que Marx y Engels denominaron utpico, al que ellos, y particularmente Engels, dieron el nombre de socialismo cientfico.15 Desde la publicacin por Marx y Engels, en 1848, del Manifiesto del Partido Comunista, y, por Engels en 1840, del opsculo denominado Del Socialismo Utpico al Socialismo Cientfico, el trmino socialismo utpico se utiliza generalmente para describir la primera etapa de la historia del socialismo, el perodo comprendido entre las guerras napolenicas y las revoluciones de 1848. Los desarrollos del socialismo en este perodo, por otra parte, se han atribuido tradicionalmente a Claude Henry de Rouvroy, Conde de Saint-Simon (1760-1825); Francois-Charles Fourier (1772-1837) y Robert Owen (1771-1858). Pero tambin son particularmente importantes las ideas desarrolladas por Mary Wollstonecraft, Flora Tristan y por la socialista sansimoniana Pauline Roland16. Tanto El Manifiesto como el opsculo de Engels de 1880, designan como utpica la actitud de imaginar la posibilidad de una transformacin social total sin reconocer el papel revolucionario del proletariado. Rasgo comn dice Engels- es el no actuar como representantes de los intereses del proletariado..., no se proponen emancipar primeramente a una clase determinada sino de golpe, a toda la humanidad. Estas teoras incipientes de los fundadores del socialismo, fantasas que hoy parecen mover a risa (Engels), son el reflejo tanto de las condiciones econmicas poco desarrolladas de la poca como de la incipiente condicin de clase. De ah que, segn Engels, los primeros socialistas pretendieran sacar de la cabeza la solucin de los problemas sociales. A pesar de reconocer los geniales grmenes de ideas que contiene el llamado socialismo utpico, Engels aconsejaba no detenernos ni un momento ms en este aspecto, incorporado ya definitivamente al pasado. Se inicia as el periplo cientfico del socialismo. A partir de entonces se defini al socialismo con referencia a la ciencia, o ms exactamente, al mtodo cientfico, entendiendo ste como un camino preciso para encontrar la verdad. De acuerdo con Engels, el socialismo logra convertirse en ciencia gracias a dos descubrimientos: uno, la concepcin materialista de la historia segn la cual toda la historia anterior es la historia de la lucha de clase, y que estas clases sociales son en todas las pocas fruto de las relaciones de produccin y de cambio, es decir de las
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Cf. C. Marx y F. Engels, Obras escogidas, 2 volmenes, s.f. Ibidem, p. 30

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11 relaciones econmicas de la poca; el otro, la plusvala como revelacin del secreto de la explotacin capitalista. Slo desde esta perspectiva cientfica, el socialismo puede explicar al modo capitalista de produccin y, por tanto, destruirlo ideolgica y polticamente. De acuerdo a este criterio, los objetivos del socialismo son entonces: investigar el proceso histrico-econmico del que forzosamente tienen que brotar las clases y sus conflictos; y descubrir los medios para la solucin de ese conflicto en la situacin econmica dada. As, situado en la realidad, el socialismo es el producto necesario de la lucha entre dos clases: el proletariado y la burguesa. Desde este entendimiento, el socialismo cientfico se basa exclusivamente en el anlisis del sistema capitalista y sobre la previsin del advenimiento de una sociedad basada en la socializacin de la propiedad. Para analizar esta gran empresa es necesario organizar a la clase obrera en una nica fuerza de combate y prepararla para la lucha final, esto es, darle una conciencia de su propia praxis. A diferencia de la mayor parte de sus predecesores, Marx y Engels consideraron el socialismo no como un ideal del que pudiera trazarse un anteproyecto atractivo sino el producto de las leyes del desarrollo del capitalismo que los economistas clsicos fueron los primeros en descubrir y tratar de analizar. La revolucin proletaria fue concebida por los fundadores del socialismo cientfico como resultado de un proceso histrico objetivo, independiente de la voluntad humana, y el socialismo como la coronacin de un desarrollo progresivo que lentamente habra mejorado almas y cosas para un tipo de sociedad armnica y perfectamente integrada. El socialismo cientfico difera del utpico en su insistencia acerca de que la transicin al socialismo era un proceso social objetivo enraizado en la contradiccin del capitalismo que creaba el moderno movimiento obrero. El paso del socialismo como utopa al socialismo como ciencia, pretendi establecer una diferencia esencial en cuanto: al modo de concebir la nueva sociedad; los medios para alcanzarla; el agente histrico fundamental del cambio; los objetivos de la propia transformacin social.

Utopa socialista y feminismo En el pensamiento que genricamente se define como utpico, como premarxista o protosocialista17 , confluyeron, para conjugarse o para chocar, las instancias ms diversas, que tenan en distintas fuentes su origen: en el Siglo de las Luces, en las premisas polticas proporcionadas por la Revolucin Francesa, en la economa poltica clsica, en las conquistas de la ciencia con sus consiguientes aplicaciones a la industria, en las propias conmociones internas de la Iglesia y, sobre todo, en las condiciones sociales de las enormes masas de pobres del hemisferio occidental. Aunque, la mayora de las veces, escindido y sin coordinar en un sistema homogneo, este movimiento de ideas represent un movimiento de ruptura revolucionaria que propone nuevos criterios para la valoracin de la sociedad.

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G. M: Bravo, Historia del socialismo, 1789- 1848, Editorial Ariel, Barcelona, 1976, p. 9.

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12 Pese a sus altibajos conceptuales y metodolgicos y al valor muy diferenciado de cada uno de los autores, los socialistas utpicos quisieron resolver las grandes cuestiones sociales que afectaban a la organizacin del trabajo y a los trabajadores. Precisamente esto les llev a ocuparse de la economa, de la fbrica, de las condiciones productivas de la sociedad en la que los trabajadores vivan, actuaban, eran explotados y privados de la posibilidad de dirigir autnomamente su propia vida, de reproducirse moral, intelectual y biolgicamente. As, pues, partiendo del anlisis crtico de las condiciones de la sociedad capitalista y, evidentemente, de la temtica prioritaria de la propiedad, fueron mltiples los campos, los sectores de intervencin en los que ellos demostraron no tanto promover reformas, como sacar conclusiones, por lo que a stos no se les puede negar el calificativo de revolucionarios, fuera cual fuera la tctica adoptada para realizarla18. De esta manera, los temas fundamentales en todo el pensamiento utpico fueron: el problema de la igualdad, a partir del cual los utpicos rechazaron la exaltacin de la libertad abstracta tal y como la conceba el liberalismo; la educacin, los socialistas utpicos se presentaron ante todo como educadores para la preparacin de la nueva sociedad; el internacionalismo, manifiesto en dos dimensiones: la paz y el internacionalismo proletario; y la liberacin del mundo del trabajo y de los trabajadores y, dentro de este marco, la emancipacin femenina. Al respecto apunta Bravo, sobre este ltimo tema (el de la emancipacin de la mujer), se observa que todos los pensadores eran sumamente abiertos. Incluso algunos fueron decididamente feministas, elaborando escritos sobre el asunto19. Hoy, el movimiento feminista ha empezado la recuperacin de las ideas y esperanzas de los/as primeros/as socialistas.20 Este replanteamiento del feminismo contemporneo toma como punto de partida justamente un aspecto de la elaboracin de aquel proyecto socialista precientfico que difiere sustancialmente del socialismo cientfico, esto es, el problema de la emancipacin de las mujeres. Mientras que la visin de una existencia familiar y sexual reorganizada ocup un lugar central en el pensamiento socialista utpico, en el llamado cientfico se vio cada vez ms relegada a un ltimo trmino de la agenda del cambio, cuya atencin principal se centr en una revolucin de las estructuras que, se pens, liberara automticamente a toda la clase obrera, incluidos hombres y mujeres por igual. El socialismo cientfico enfoc de manera totalmente distinta las relaciones de gnero/clase, dando como resultado que el androcentrismo fuera reducido a una relacin burguesa de propiedad, sustrayndolo de este modo de la lucha de clases.21 Con el paso del socialismo como utopa al socialismo como ciencia cuando el anterior sueo de emancipacin de toda la humanidad fue desplazado por la lucha de una sola clase- las mujeres y sus intereses fueron arrinconados bsicamente a partir de dos
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Ibidem, p. 12 Ibidem, p. 30 20 El desarrollo de este planteamiento pertenece a Brbara Taylor: Feminismo Socialista: Utpico o Cientfico, en 21 Cf. F. Engels, El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado , Editorial Progreso, Mosc, s. f.

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13 maneras: por una parte, el cambio estratgico por la lucha proletaria signific la marginacin poltica de todos aquellos que cientficamente hablando no eran proletarios; as la insistencia del socialismo cientfico apret la red hasta el punto que slo una minora de mujeres fueron atradas a su interior. Por otra, este constreimiento de la lucha socialista margin a toda una serie de asuntos fuera de los lmites de la poltica revolucionaria. Dado que lo que estaba en juego era la reformulacin de las relaciones productivas, todas las cuestiones relacionadas con la reproduccin, el matrimonio o la existencia personal dejaron de ser problemas centrales de estrategia revolucionaria para convertirse en cuestiones meramente privadas. Por el contrario, por qu la lucha contra la opresin sexual fue parte fundamental de la estrategia del socialismo utpico? Sucede que para la mayora de sus seguidores, el capitalismo no era sencillamente un orden econmico dominado por una divisin nica basada en las clases, sino un gran campo donde se enfrentaban mltiples antagonismos y contradicciones, cada uno de los cuales viva tanto en el corazn y en la mente de mujeres y hombres, as como en sus circunstancias materiales. Desde esta perspectiva, la crtica del socialismo utpico se desenvuelve entre un anlisis econmico de la explotacin de la clase obrera, una condena al moral individualismo egosta y una explicacin psicolgica de los impulsos disociales, que se gestaban, no slo en las fbricas y en los talleres sino tambin en las escuelas, las iglesias y, sobre todo, en el hogar. Para los socialistas utpicos, el sistema competitivo se apuntalaba en hbitos de dominio y subordinacin formados en los mbitos ms ntimos de la vida humana. Con todo y que los/las protosocialistas no pudieron identificar la raz de la subordinacin y la emancipacin de la mujer, el feminismo socialista reivindica la fundamental unidad y profundidad de este cuerpo terico en cuanto al tratamiento que dio a la cuestin de la emancipacin de las mujeres, proporcionando una alternativa de sociedad que liga la situacin de opresin de la mujer con su situacin en el trabajo, en el hogar, en la iglesia, sin dejar de articular su transformacin especfica a las luchas y objetivos de los dems trabajadores. De ah que, contra la tradicin de considerar al socialismo utpico como una curiosidad en la historia del pensamiento social y poltico, el movimiento feminista contemporneo haya renovado y enriquecido nuestra visin de los orgenes del socialismo.

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PARTIDOS POLTICOS O LAS TRAMPAS DEL SEXO

Cuando el ejecutivo del partido afirma algo, yo nunca me atrevera a no creerle, pues como fiel miembro del partido es vlido para mi el viejo lema: Credo Quia Absurdum (lo creo precisamente porque es absurdo). Rosa Luxemburg en un congreso socialdemcrata (1911)

Introduccin Se ha dicho, con razn, que la historia del capitalismo es una historia de transformaciones que califican no slo las modificaciones internas del grupo dominante en su relacin con la economa...., sino tambin la articulacin de este proceso de etapas del capitalismo con la asimismo cambiante presencia de las clases subalternas. De esta manera, analticamente, cada fase supone... modificaciones en el patrn de acumulacin pero tambin en el patrn de hegemona22. La extensin de los derechos de ciudadana a las mujeres no podra ser explicada fuera de estas premisas. En efecto, la incorporacin institucional de las mujeres al mundo pblico tuvo lugar en medio de intensas luchas sociales, desde las ltimas dcadas del siglo XIX, como parte de un conjunto muy complejo de cambios en el modelo de dominacin poltica en las sociedades occidentales. Las manifestaciones de esta transformacin de las funciones y estructura del Estado y los arreglos correspondientes, variaron de acuerdo a las especificidades de cada regin y pas. Se pusieron en marcha modalidades de gestin y procesamiento de conflictos aparentemente contradictorios entre s. Si, por un lado, tuvo lugar una difusin de lo poltico (Wolin) que abri paso a un relativo proceso de pluralizacin de la sociedad civil, por otro, se fortaleci la burocratizacin y centralizacin del sistema poltico y de los rganos encargados de tramitar las demandas y conflictos sociales. Las luchas de las mujeres occidentales por el derecho a la educacin, al divorcio, a la patria potestad, a la maternidad voluntaria, a la jornada de ocho horas, a igual salario por igual trabajo, a la creacin cultural, de alguna manera expresan el paulatino desplazamiento de lo pblico a otros espacios que antes eran considerados eminentemente privados. Novedosos movimientos sociales tpicos de los primeros aos del siglo XX- se convirtieron en espacios de socializacin de la poltica (Ingrao), que lograron promover importantes acciones contrahegemnicas, en los que las mujeres, adems,
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Juan C. Portantiero, Los usos de Gramsci, Folio Ediciones, Mxico, 1981,p. 16

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15 tuvieron un gran protagonismo. Castells seala, por ejemplo, que todos los informes sobre los movimientos inquilinarios, tan comunes en los pases occidentales, convergen en un punto preciso: ser una lucha basada fundamentalmente en la iniciativa de las mujeres. Y aade: las mujeres eran los actores, no los sujetos de la protesta. Reclamaban el derecho a vivir para sus familias y eran los agentes de una protesta orientada hacia el consumo, como continuacin de su papel de agentes consumidores dentro de la familia, an cuando al mismo tiempo fueron obreras. En sus exigencias, no abordaban la cuestin de la desigualdad basada en el sexo. Sin duda, el propio proceso transform la percepcin de las mujeres sobre s mismas, as como su papel en la comunidad23. Otro tanto ocurre con el movimiento sufragista, al que hay que entender dentro de un contexto de crtica ms profunda a otros aspectos de la sociedad que ponan limitaciones a la participacin de las mujeres. El tema del voto, adems, constituy un medio de unir a mujeres de opiniones polticas muy diferentes, aunque esta unidad siempre estuvo marcada por serios desencuentros.24 Mientras tanto, otros procesos ocurren a nivel del sistema poltico estatal. As el partido de masas se convierte en factor determinante, en una organizacin deliberadamente construida para alcanzar una meta especfica: el poder poltico, por medio de un personal poltico profesional y a tiempo completo.25 Se trata, en fin, del tpico partido de electores que se plantea la conquista del poder poltico por consiguiente, partido de adultos y adultos del sexo fuerte26. En efecto, si bien el ganar el derecho al voto hizo converger la atencin de las mujeres en la poltica, motivando que algunas se movieran inmediatamente para sacar partido viendo que no slo podan votar sino tambin competir por los puestos polticos27, lo cierto es que las nuevas modalidades de organizacin y participacin en el sistema, dan un nuevo carcter al activismo femenino, principalmente en los partidos, que implican marginacin y exclusin de los niveles de toma de decisiones. Desde entonces, en ltima instancia, las razones ms ondas de la recurrente apata de las mujeres para continuar la lucha por sus derechos parecen radicar aqu. En este sentido, es revelador lo ocurrido en el seno del Partido Socialdemcrata Alemn (SPD), cuando esta agrupacin ampla su proyecto poltico nacional: En 1908, cuando la afiliacin de las mujeres a los partidos polticos fue legalizada en toda Alemania por primera vez, la direccin del partido aprovech la oportunidad para integrar al movimiento de las mujeres en el partido y reemplazar a (Clara) Zetkin por la menos radical Luise Zietz (1865-1922), quien era de origen proletario. No era una intelectual como Zetkin y careca de su talento para la sntesis terica. Ante todo, Zietz
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Manuel Castells, La ciudad y las masas. Sociologa de los movimientos sociales urbanos, Alianza Editorial, Madrid, 1986, p. 67. 24 Cf. Richard Evans, Las feministas. Los movimientos de emancipacin de la mujer en Europa, Amrica y Australia, 1840-1920; Siglo XXI Editores, 1980. 25 Cf. Max Weber, Economa y Sociedad. Esbozo de sociologa comprensiva; 7 reimpr., FCE, Mxico, 1984, especialmente: IX. La institucin estatal racional y los partidos polticos y parlamentos modernos (Sociologa del Estado). 26 Madeleine Roberioux, El socialismo francs de 1871 a 1914, en VV AA, Historia General del Socialismo 2. De 1875 a 1918; Editorial Destino, Barcelona, 1979, p. 281. 27 Elsa M. Chaney, Supermadre. La mujer dentro de la poltica en Amrica Latina, FCE, Mxico, 1983, p. 281.

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16 fue una proselitista. Siempre de viaje, buscando apoyos y reclutando nuevas socias en todo el pas, representaba el nuevo tipo de direccin burocrtica que estaba reemplazando al viejo tipo de carisma de mujeres como Zetkin en todo el SPD. Bajo la direccin de Zietz, el movimiento de mujeres del SPD alcanz la cifra de casi 175,000 afiliadas en 1914. Adems de esto, sus agitadoras tomaron parte activa en la sindicacin de las mujeres trabajadoras, consiguiendo un total de casi 216.000 mujeres sindicadas inmediatamente antes del estallido de la primera guerra mundial28.

Gnero y formas modernas de dominacin La batalla de las sufragistas una especie de fase fundacional de las luchas polticas del movimiento de mujeres occidentales- tuvo lugar en el seno de un sistema tradicional de partidos, tpico de sociedades caracterizadas por niveles bajos de movilizacin y participacin polticas, donde prevaleca el partido de notables (partidos de patronaje, como tambin les llam Weber), esto es, una especie de asociacin constituida esencialmente por elites poseedoras, en una situacin de competicin electoral restringida y muy patrimonial.29 En este ambiente llama la atencin cmo las propias mujeres a veces con el apoyo de algunos notables- lograron generar asociaciones y clubes autnomos de carcter social y poltico, aunque muy semejantes a los partidos tradicionales, en cuanto a su estructura interna y a los mecanismos para designar la representacin. Estos esfuerzos por darse una estructura organizativa autnoma afirman el papel de la mujer en la sociedad y logran abrir brechas en el sistema de dominacin imperante, introduciendo aunque no todo el tiempo con xito- sus reivindicaciones especficas. Sin embargo, cuando esto ocurre, cuando al fin se reconocen jurdicamente los derechos polticos de las mujeres, el ejercicio real de la ciudadana tiene lugar en una nueva fase de reconstruccin hegemnica capitalista, que modifica de raz los presupuestos de la accin poltica, tanto de las elites dominantes como la de los grupos sociales subalternos. Es as como los nuevos mecanismos institucionales de distribucin del poder implicaron un desplazamiento a favor de las fuerzas organizadas de la economa y de la sociedad. Lo importante aqu es que el nuevo modelo institucional (corporativo segn Ch. Maier), buscaba menos el consenso a travs de la aprobacin ocasional de las masas, que por medio de una negociacin continuada (continued bargaining) entre intereses organizados30. En las nuevas condiciones, las caractersticas personales continuaron siendo importantes para determinar las actitudes y los comportamientos hacia la actividad poltica. Pero
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Evans, op. cit., pp. 191-192. Weber, op. cit., pp. 107-1117. No obstante, el diverso uso que hace Weber de este concepto, en su tipooga de la dominacin el patrimonialismo es una de las formas de la dominacin tradicional que contribuye u obstaculiza el surgimiento y la consolidacin del Estado moderno. Cf. Gina Zabludovsky Kuper: Patrimonialismo y modernizacin. Poder y dominacin en la sociologa del Oriente de Max Weber, FCE, Mxico, 1993. 30 Citado por Portantiero, op. cit., p. 21.

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17 ahora, una persona o un pequeo grupo dispuestos a emprender cierto tipo de accin poltica slo pueden expresar sus demandas al gobierno a travs del sistema de partidos y el sistema electoral. Como vemos, esta tendencia organizativa de la democracia moderna implic, en primer lugar, a los partidos polticos. No es casual que empiecen a aparecer en los inicios del siglo XX, los primeros estudios sobre el fenmeno partidista moderno, que centran en la naturaleza de stos el principal problema democrtico. As, segn Michels y su famosa ley de hierro de la oligarqua, es inevitable la concentracin del poder en la cpula de las organizaciones polticas con la prdida de influencia por parte de los miembros de base: la organizacin es lo que da origen a la dominacin de los elegidos sobre los electores, de los mandatarios sobre los mandantes, de los delegados sobre los delegadores. Quien dice organizacin dice oligarqua31. Esta perspectiva crtica permite centrar la atencin en los procesos y funciones que caracterizan a los partidos, por tanto, las lneas internas del conflicto real que determinan los procesos de decisin: cmo se determina el liderazgo del partido? quin(es) y cmo designa(n) a los candidatos a las elecciones? qu amplitud tiene la libertad de accin de las personas elegidas? quin(es) decide(n) la formacin o el fin de la coaliciones gubernamentales? cul es el papel de los/as afiliados/as en la toma de decisiones? cul es el papel de los rganos partidistas? cmo son definidos y/o decididos los temas y problemas prioritarios del partido? cmo cambian estos procesos segn el papel de gobierno o de oposicin del partido? Estos procesos internos, que representan ciertamente un rea oscura en la literatura sobre los partidos, podran constituir los indicadores ms adecuados para medir la desventajosa posicin de las mujeres en esos espacios de poder. Reberioux cuenta cmo en el Congreso del PSF, en Tours, en 1902, las mujeres socialistas francesas no lograron que el partido aprobara oficialmente el principio a trabajo igual salario igual ni la propuesta de crear una tribuna femenina en la prensa socialista. Algunos grupos de mujeres abandonaron el PSF se adhirieron al PSdF, otra tendencia socialista. Pero tambin aqu, el problema laboral era considerado, en la prctica, como algo secundario. Dada la situacin, nadie plante esta cuestin en el momento de la unidad... A pesar de la campaa de prensa promovida en 1907 por Brake y Jaurs en pro del derecho de voto femenino, el partido no se moviliz, y las mujeres socialistas -2,000 en 1912?- no volvieron a plantear iniciativas en ese terreno... Qu hacan, pues, las mujeres en la SFIO? No tenan ni un escao en la CAP. No exista ningn organismo especfico en el que pudiesen plantear sus problemas... La SFIO no ofreca a las mujeres ni el calor de una buena acogida, ni las motivaciones necesarias para actuar, ni los medios imprescindibles para su organizacin militante...32. En 1946, la dirigente peruana Magda Portal escribi una novela La Trampa-, en la cual, a travs del personaje Mara de la Luz, describe su propia participacin en los consejos ejecutivos del APRA y sus relaciones con el ejecutivo aprista: Mara de la Luz tiene un puesto importante en el ejecutivo. Pero las reuniones de este organismo siempre se realizan sin ella. Cmo podran tener confianza en la discrecin
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Robert Michels, Los partidos polticos. Un estudio sociolgico de las tendencias oligrquicas de la democracia moderna, 2 ed., vol. 1, Amorrortu Editores, Buenos Aires, 1972, p. 78. 32 M. Reberioux, op. cit., pp. 282-283.

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18 femenina?... Mara no es servil... Tiene prejuicios intelectuales. No se lleva bien con las esposas de los lderes porque se considera mejor que ellas. No se lleva bien con los lderes del partido porque la presencia de una mujer entre tantos hombres los escandaliza. Adems, siempre sorprenden sus opiniones. Cuando hace su aparicin en el ejecutivo ellos tratan slo problemas formales. Y cuando est en desacuerdo, la mayora de los hombres la refutan. Se encuentra sola. A menudo deja la habitacin en seal de protesta, y entonces todos respiran ms a sus anchas33. El caso de la socialista polaca Rosa Luxemburg es, en este sentido, emblemtico.34 El problema de poltica prctica y terica, que se plante esta extraordinaria mujer llamada por sus propios camaradas la Viruela Luxemburgo-, y que la llev a sus histricas diferencias con V. I. Lenin, fue precisamente la naturaleza del partido poltico que a su juicio requera el proletariado. En 1904, Luxemburg publica el notable y revelador escrito Problemas organizativos de la socialdemocracia, como respuesta al Qu hacer? y a Un paso adelante, dos pasos atrs, ambos de Lenin. Sin negar la necesidad del centralismo propuesto por el dirigente ruso, Rosa objet hacer de esta forma organizativa una virtud hasta convertirla en un verdadero principio. Y reconoce: Los socialistas rusos se ven forzados a asumir la tarea de construir semejante organizacin sin contar con las garantas que normalmente existen en una estructura democrtica formal. No disponen de la materia prima que la propia burguesa provee en otros pases...35. El costo de esta crtica, sin embargo, fue alto; un aspecto de la vida partidaria de Luxemburg que no ha sido documentado suficientemente, pero que ayuda a explicar su desaliento. Se trata del virtual aislamiento excepto cuando se trataba de explotar su gran talento- que sufri por parte de sus camaradas socialdemcratas. En una carta que enva a Clara Zetkin, en 1907, donde expone sin reservas su pensamiento sobre Auguste Bebel, viejo dirigente socialista de gran influencia en el partido, seala: Despus de mi regreso de Rusia me siento apaciblemente sola... Siento la pusilanimidad y la ordinariedad de todo nuestro Partido de una manera tan spera y dolorosa como jams en el pasado. Pero no me inquieto por estas cosas como t, porque ya he comprendido con impresionante claridad que estas cosas y estos hombres no se pueden cambiar sino hasta que la situacin haya mudado enteramente36. Y confiesa con amargura: Mientras que se trataba de defenderse contra (Eduard) Bernstein37... aceptaban nuestra compaa y nuestra ayuda ya que solos se hubieran
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Citado por Chaney, op. cit., ,p. 159. De acuerdo a la filsofa hngara Agnes Hller, fue la mujer representativa del movimiento socialista; para Heller, dos palabras -representativa y mujer- deben ser subrayadas. Rosa Luxemburgo tena la destreza de prever futuros peligros en embrin. No slo le interesaron los peligros aislados, sino todos los posibles peligros del movimiento socialista analizados y criticados por su incomparable talento... Previ la coyuntura en la que una accin comn para liberar a la gente se convierte en un nuevo lazo de dominio, ya fuera la formacin de un Gabinete, la organizacin de un partido elitista, la imposicin tajante de la voluntad de ese partido sobre el pueblo, o el apoyo a una guerra. Todo lo que anticip y advirti fue cierto. Y esto no fue casual: adems de ser una dirigente en el movimiento socialista, Rosa fue una estudiosa a la vanguardia de su tiempo.... La divisin emocional del trabajo, Revista Nexos 31, Mxico, julio 1980, pp. 33-34. 35 Rosa Luxemburg, Obras escogidas, tomo 1, Editorial Pluma, Bogot, 1976, p. 147. 36 Citado por Lelio Basso, Rosa Luxemburg, Editorial Nuestro Tiempo, Mxico, 1977, p. 86. 37 Socialdemcrata alemn quien en sus artculos publicados bajo el ttulo Problemas del socialismo (1897-98), someti a revisin por vez primera los principios bsicos del marxismo.

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19 hecho en los calzones. Pero si se pasa a la ofensiva contra el oportunismo, entonces los viejos estn... contra nosotros38. Aos despus, en una carta enviada desde la crcel a Matilde Wurm, con fecha 28 de diciembre de 1916, dice: Si slo me acuerdo de la galera de tus hroes me siento desmoralizada... Te juro: preferira pasarme aqu aos... ms bien que tener que luchar, hablando con tu permiso, con tus hroes, o en general tener que ver con ellos39. Lelio Basso, poltico italiano y estudioso de su obra, ha afirmado en torno a la escabrosa relacin de Luxemburg con la direccin poltica de su partido: Esta tensin revolucionaria suya, junto con la inflexibilidad de su carcter, le hicieron particularmente difcil el aclimatarse a la vida de la socialdemocracia alemana. Entre los padres (del SPD), Rosa Luxemburgo con su inslito temperamento para la concepcin alemana, con sus ideales no dispuestos a compromisos, que desempolvaban los ojos de la rutina, que aclaraban y ampliaban los horizontes, poda suscitar un sentimiento de extraeza ms que de confianza y de benevolencia40. Vemos, pues, que no todo el tiempo saber es poder.

Gnero y reformas del Estado en Amrica Latina

Y es que, en general, los partidos polticos no son slo una articulacin de la sociedad, el conglomerado de personas que voluntaria y libremente se asocian, sino que desde su formacin tienden a asemejarse al Estado. No slo porque proponen soluciones globales, sino porque las conciben en los mismos trminos que el Estado, aun cuando reivindiquen un contenido poltico distinto al existente; y, sobre todo, porque funcionan como un Estado en miniatura, porque reproducen en su interior aquellas estructuras de poder, jerarqua y mandato que las mujeres parecen aborrecer o de las que, al menos, desconfan en extremo41. As, en los partidos las mujeres se encuentran confinadas a determinados sectores que corresponden a su lugar tradicional en ciertas zonas de la sociedad. Como seala Rossanda: Le confan a las mujeres un territorio, zonas reconocidas como afines a los intereses de las mujeres; zonas liberadas que a menudo chocan con contradicciones, disciplinas, prioridades del Partido distintas y hasta opuestas, a sus propsitos y objetivos 42. En no pocas ocasiones, las mujeres no tienen el peso que deberan tener en el interior de los partidos, no tanto porque stos las rechacen sino porque las propias mujeres se distancian ya que se sienten ajenas a las maniobras de faccin que determinan las luchas por el poder al interior de esas organizaciones polticas; es casi siempre un hacer poltica extremadamente competitivo, verticalista y jerarquizado.

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Lelio Basso, op. cit.,, p. 87. Ibidem, infra. 40 Ibidem, p. 84. 41 Rossana Rossanda, op. cit,,p. 213. 42 Ibidem, p. 217.

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20 Si bien, durante las ltimas cinco dcadas la mayora de los partidos ha gozado de una participacin numerosa de mujeres militantes, su peso, en cambio, ha sido muchsimo menor. En realidad, no corresponde a la gran base de mujeres que ayuda a sostener la existencia del partido. No ha sido suficiente que en algunos pases los partidos polticos hayan introducido el sistema de cuotas, un mecanismo que garantiza que un porcentaje mnimo de mujeres estn representadas en la direccin del partido y en las listas de candidaturas a puestos de eleccin. En Amrica Latina la situacin es ms compleja, porque la ampliacin de la ciudadana tuvo lugar en condiciones mucho ms adversas que en la mayora de los pases europeos y EU. El grueso de la masa de mujeres y hombres que desde la dcada de los treinta irrumpi en la poltica de sus pases, estaba formada fundamentalmente por gente del campo, migrantes rurales en medio de espantosas condiciones de vida. Como seala Hobsbawm, era una poblacin sin compromisos previos ni siquiera compromisos potenciales- con ninguna versin de poltica urbana y nacional y mucho menos con ninguna creencia que pudiera constituir la base de dicha poltica43. El Cuadro 1 muestra cmo, en un extenso perodo que parte de 1929 y llega hasta 1983, las mujeres latinoamericanas y caribeas logran acceder a los cotos hasta ese momento cerrados de la poltica oficial, pero slo formalmente, se entiende. De hecho, ser el tipo de dominacin poltica que prevalezca en el pas el que determinar en buena medida las realidades de esa incorporacin. En todo caso, cualquier anlisis retrospectivo sobre la experiencia poltica durante estos largos aos, tiene que tomar en cuenta el tremendo atraso cultural provocado bsicamente por el analfabetismo- de buena parte de la sociedad latinoamericana, lo que implic una situacin prepoltica de circunstancias extraordinariamente desfavorables para el xito de una apertura democrtica, particularmente en lo que atae al activismo (o pasividad) de las mujeres y sus preferencias polticas.

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Eric Hobsbawm, Los campesinos, las migraciones y la poltica. En VV AA, Amrica Latina: Dependencia y Subdesarrollo; EDUCA, San Jos, 1973, p. 583.

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21 CUADRO # 1 TIPO DE DOMINACIN POLTICA Y SUFRAGIO NACIONAL FEMENINO EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE

TIPO DE DOMINACIN

PAS

AO SUFRAGIO FEMENINO

Rgimen populista que ampla desde arriba la participacin poltica

Ecuador Brasil Guatemala Venezuela Argentina Colombia

1929 1932 1945 1947 1947 1957

Rgimen autoritario en perodo de fuerte represin poltica

Cuba El Salvador Rep. Dominicana Hait Honduras Nicaragua Per Paraguay

1933 1939 1942 1950 1955 1955 1955 1961

Rgimen liberal de participacin restringida

Uruguay Panam Chile

1932 1945 1949

Rgimen de transicin despus de insurreccin popular y/o guerra civil

Costa Rica Bolivia

1949 1952

Rgimen de partido nico

Mxico

1953

Descolonizacin dentro de la Mancomunidad Britnica

Jamaica Trinidad y Tobago Barbados Bahamas Granada

1962 1962 1966 1973 1974

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22 Dominica Santa Luca San Vicente y Granadinas Antigua y Barbuda Belice San Cristbal y Neivis 1978 1979 1979 1981 1981 1983

FUENTES: Elsa M. Chaney, Supermadre. La mujer dentro de la poltica en Amrica Latina, FCE, Mxcio, 1983, p. 271. Pablo Gonzlez C., coord.., Amrica Latina: Historia de medio siglo. 2 vols., Siglo XXI Editores, Mxico, 1981. __________, Amrica Latina en los aos treinta, UNAM, Mxico, 1977.

Una encuesta realizada por la Comisin Interamericana de Mujeres de la CEPAL, a la vez que seala que las mujeres de la regin prcticamente se encuentran recin llegada a la ciudadana plena, consigna que los porcentajes de participacin femenina en congresos o parlamentos variaban de 0 a 13.3%.44 Y es que si bien la actitud de los dirigentes de partidos polticos hacia la participacin de las mujeres ha ido variando histricamente en funcin del contexto, de la relacin de los distintos partidos en el poder y de la ideologa que sustentan, esos ordenamientos polticos no han dejado de ser sospechosos para la mayora de las mujeres. Teniendo en cuenta la presencia subordinada de las mujeres y de sus demandas en las estructuras y programas partidarios, as como la preeminencia masculina en las distintas reas de la poltica formal, en nuestros das uno de los temas ms polmicos dentro de la actual reforma del Estado en Amrica Latina y el Caribe es el referente al establecimiento de cuotas de representacin femenina y de medidas de accin afirmativa en dichas instancias. Las modalidades que buscan aumentar la representacin femenina en los cargos de toma de decisiones polticas y mejorar sus posibilidades electorales, varan desde las cuotas mnimas de insercin en los niveles de toma de decisiones en los partidos, pasando por diferentes formas de listas electorales hasta la modificacin de la distribucin de las circunscripciones electorales en las que por lo menos un escao sea ocupado por una mujer. Cuando ha surgido, el tema ha generado siempre una fuerte resistencia. Muchos/as de quienes se oponen a este mecanismo apelan a un supuesto neutro poltico, segn el cual los lugares y puestos de mayor responsabilidad deben ser ocupados por los mejores militantes, independientemente de su adscripcin de gnero. Para un especialista como Dieter Nohlen, de existir una cuota legal, las diputadas se sentiran, finalmente, como diputadas de segunda clase, a lo que, por otra parte, se oponen las mujeres. Por su parte, quienes pugnan por las cuotas y por otras medidas de accin afirmativa comnmente mujeres militantes de partidos polticos- insisten en negar, en contra de la
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Citado por Blanca I. Solano, Mujer y Poltica, Doble Jornada # 56, 2 de septiembre de 1991, Mxico, p. 2.

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23 idea de que los representantes polticos deben atender los postulados generales de los partidos y no defender intereses particulares de grupo, que el sistema de cuotas y otros semejantes permitan concebir a las mujeres como una categora homognea o como un grupo con intereses comunes. Afirman la necesidad de reconocer la existencia de condiciones sociales e histricas diferenciales para el pleno desarrollo poltico de las mujeres y la necesidad de superarlas diseando espacios donde las mujeres puedan acceder de manera privilegiada para ejercitarse y potenciar su participacin en el mbito pblico. En Panam, a mediados de 1995, fue publicado un informe de investigacin sobre la participacin de la mujer en los partidos polticos, auspiciada por el Centro ProDemocracia y el Foro Nacional de Mujeres de Partidos Polticos. De acuerdo a este estudio, 80% de las personas entrevistadas hombres y mujeres lderes y miembros activos de partidos- respondi negativamente a la pregunta de si en los estatutos partidarios se debera establecer un porcentaje mnimo para mujeres en las posiciones de liderazgo dentro del mismo. No obstante esta opinin, llama la atencin que el 83% de la muestra en referencia tambin haya aceptado la necesidad de tomar medidas entre ellas, cambios de la poltica interna del partido- para que las mujeres inscritas participen ms activamente; y para que, adems, una amplia mayora reconozca que el asignar a las mujeres trabajos importantes para el partido y nombrarlas de principales en los cargos, y no slo de suplentes, son medidas que estimularan la participacin femenina en estos rganos de poder. Ahora bien, estos datos hablan menos de opiniones definitivas, contradicciones o despropsitos, y nos sugieren ms bien el grado de complejidad de un asunto poltico que requiere especial y cuidadoso tratamiento. En otras palabras, la resistencia mostrada evidencia no slo la existencia de profundas conductas ideologizadas y patriarcales el interior de los partidos polticos y un problema de competencias por ocupar los puestos de poder, sino tambin el alcance de la discusin terico-poltica en torno al aspecto general del sentido de la representacin. Y es que si bien el debate en torno a las cuotas contempla tanto una concepcin de fondo como una respuesta pragmtica a una situacin dada, cobra especial sentido en el momento actual en el que el conjunto de los partidos se encuentra ante la necesidad de modernizar sus estructuras internas y sus maneras de penetracin en la sociedad y de legitimar sus acciones legislativas y/o gubernamentales. De aqu que la cuestin acerca del establecimiento de las cuotas de representacin femenina puede no resultar ajena a las instancias de direccin de los partidos, en tanto se perciba en ellas una forma de atender, cuidar y acercar al electorado femenino, pero tambin de alterar la lgica de funcionamiento de los sectores burocrticos y ms arcaicos dentro de los mismos. Por lo que conocemos de otras experiencias latinoamericanas, es probable que, en lo que resta de la actual dcada, esta demanda sea uno de los ejes principales del quehacer poltico cotidiano, as como que las condiciones de su resolucin dependern en mucho del desarrollo de los propios partidos y de su capacidad para dotarse de estructuras orgnicas y de funcionamiento ms modernos.

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24

Sin embargo, el asunto no slo atae a los partidos per se. De manera decisiva tiene que ver con la praxis poltica de las propias mujeres partidarias. En este sentido, dos aspectos parecen definir las actividades polticas que contribuiran a fortalecer esta vertiente de mujeres, desde los cuales podran impactar a sus organizaciones, al movimiento amplio de mujeres y, eventualmente, al Estado mismo. El primero est ligado al trabajo puntual que deben realizar en el seno de su propia organizacin poltica y con su posible incidencia en los cargos y puestos directivos de los propios partidos. Aqu, el centro est puesto en la conformacin de la agenda partidaria tratando de que los temas femeninos ocupen un lugar en las plataformas polticas de los organismos- as como en la discusin acerca de las cuotas de representacin de las mujeres en la propia estructura y en las listas de candidatos a ocupar cargos de eleccin popular. El segundo se refiere a su actividad externa y a la posibilidad de establecer puentes y canales de acuerdo poltico con mujeres de otras opciones partidarias y de operar en la arena legislativa. Ac, el nfasis aparece en el acceso de las demandas y propuestas acerca de la problemtica de las mujeres en la agenda parlamentaria y en la construccin de las alianzas posibles entre legisladoras de distintos partidos. Independientemente del resultado final de la lucha por las cuotas u otros mecanismos de discriminacin positiva, lo cierto es que, donde y cuando ha ocurrido, este debate ha contribuido en gran medida a que ncleos femeninos muy diversos tanto por sus orgenes socioeconmicos como por las opciones polticas a las que eventualmente se pueden sumar-, hayan podido enarbolar un cuerpo de demandas especficas, se hayan dotado de un discurso propio e incidido en el mbito pblico. Todo ello es imprescindible para el desarrollo de un sistema democrtico que garantice tanto la representacin como la participacin. Lograrlo es un paso poltico positivo para ampliar la participacin de las mujeres y para profundizar la cultura democrtica.

Las lecciones de la historia

Hoy, el reordenamiento poltico mundial que ocurre desde finales de la dcada de los ochenta, tornan inevitable el replanteo profundo de una problemtica tan densa y compleja como sta. En 1911, Robert Michels haca una advertencia al movimiento socialista: el problema del socialismo deca- no es simplemente un problema de economa... El socialismo es tambin un problema de administracin, un problema de democracia45. Hoy aquel modelo de construccin del socialismo se ha extinguido y sobre sus ruinas se levanta, petulante y jactancioso, un nuevo orden mundial de mercado que, entre otras modalidades, fija en mecanismos democrticos la transaccin entre intereses sociales distintos y/o contradictorios. Los partidos polticos, compitiendo entre s, vuelven a ser los principales agentes del proceso de formacin de la voluntad poltica en el Estado y en la sociedad.

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Michels, op. cit., vol. 2, p. 173.

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25 Uno de los interrogantes que con mayor urgencia se plantea es el de si la democratizacin del Estado podr realizarse sin que se produzca tambin un proceso de transformacin social. Esta es una cuestin decisiva en la relacin de las mujeres y la poltica. Agnes Hller seal una vez que con frecuencia, las mujeres se parecen a las personas que no pueden dormir y se voltean a un lado y otro en lugar de darse cuenta que la causa de su insomnio es una ansiedad interna que no puede eliminarse con simples cambios de posicin46 . Esta afirmacin sugiere algunos indicios sobre los trminos y condiciones de una participacin poltica femenina que slo se plantee en clave cuantitativa y deje tal como est el sistema de partidos y los vnculos actuales entre la sociedad civil y el Estado. Como es fcil suponer, todo esto queda subordinado al desarrollo de las luchas sociales. Si bien esto ltimo dista de estar garantizado, hoy son muchas las mujeres que luchan denodadamente para hacerlo posible.

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Hller, op. cit., p. 37

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26 DEMOCRACIA Y POLTICA DE GNERO En el bicentenario de la Revolucin Francesa

Oh!, mi pobre sexo... Oh, mujeres que nada obtuvieron de la revolucin!47. A esa amarga conclusin arrib Olympe de Gouge autora, en 1791, de la primera y nunca aprobada Declaracin de los Derechos de la Mujer- poco antes de ser guillotinada, en 1793. Y es que, desde entonces, las mujeres parecen marginadas de la herencia poltica de la Revolucin Francesa. Si bien participaron con furia y pasin entre las enardecidas multitudes parisinas que se volcaron a las calles y se tomaron La Bastilla, ms tarde, los Estados Generales premiaron, sobre novecientos certificados de mrito por aquella accin heroica que cambi la relacin entre pueblo y poder, slo a una mujer.48 Pero la efervescencia revolucionaria sigui, y as las mujeres se lanzaron tras la Declaracin de los Derechos y las sublevaciones por el pan y el jabn; Luis XVI escap a Versalles y, en Pars, ante los hombres inseguros y vacilantes, una mujer areng a la muchedumbre el 5 de octubre, y propuso a otras ir en busca del rey. Y marcharon sobre Versalles: lavanderas, madres de familia, prostitutas. Son los hombres los que han tomado La Bastilla, pero son mujeres las que han puesto la monarqua en manos de Pars, dir Michelet. En efecto, en 1789, la Revolucin Francesa, como todas las grandes rupturas histricas, provoc la participacin masiva de las mujeres. Aunque fueron pocas las que alcanzaron cierto protagonismo durante los acontecimientos revolucionarios, las mujeres participaron en gran nmero en el movimiento general de la revolucin y su accin apenas si puede distinguirse de la de los varones durante la marcha a Versalles, o en las jornadas de octubre de 1789, o en las grandes manifestaciones del 4 y 5 de septiembre de 1793.49 La presencia femenina en la revolucin no fue unvoca, de un solo lado; ellas tambin estuvieron apasionadamente divididas entre las diversas facciones en pugna. Por una parte, encontramos a las damas de buena sociedad, educadas en el ambiente culto y desenvuelto del siglo XVIII, la mayora de ellas estuvo limitada al papel de anfitrionas de una nueva generacin de polticos que an tena en los salones su principal lugar de encuentro. As, las cultas girondinas herederas de la Ilustracin- fueron las primeras en la historia poltica moderna en invocar la igualdad entre mujeres y sociedad poltica, ligando a la revolucin la conciencia democrtica contra la intolerancia y la represin del Terror.50

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Citado por Linda Kelly, Las mujeres de la Revolucin Francesa, Javier Vergara Editor, Buenos Aires, 1989, p. 9. 48 Ibidem, p. 41. 49 Albert Soboul, Comprender la Revolucin Francesa, Editorial Crtica, Barcelona, 1983, p. 238. 50 Cf. Kelly, op. cit.

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27 Sin duda, la presencia de las mujeres fue ms contundente cuando estuvo en juego la cuestin de las subsistencias. Mujeres consumidoras, madres de familia y amas de casa fueron las mujeres sans-culottes tal vez ms que los hombres- las que unieron el terror a las subsistencias.51 Mientras los comerciantes egostas, los exfuncionarios, los ricos, etc., no sean guillotinados y expulsados en bloque, nada ir bien, escribir una de ellas; y otra coincide: Nada ir bien a menos que se instalen guillotinas permanentes en todas las esquinas de Pars52 Un observador de la poca sealaba: Mujeres del pueblo hambriento y mujeres de cerebro se encuentran en Pars entre 1792 y 1793. Clubes de mujeres revolucionarias, de sociedades plebeyas que admiten a los nobles en sus sesiones, damas que recogen fondos para el ejrcito jacobino, apologistas de la guillotina las ciudadanas tricoteuses que llevaban a cabo su propia revolucin paralelamente a sus maridos, con violencia y rara voluntad53. Cuando en 1793, la Asamblea decidi proclamar el sufragio, consider obvia la exclusin de las mujeres y los siervos. Y ese mismo ao caen las primeras cabezas femeninas, las conservadoras, pero tambin rodarn las de aquellas que se han alineado fervorosamente con la revolucin. O son aplastadas de otra forma. A veces, hasta por otras mujeres. En efecto, el Terror trat a las mujeres como a un basto segundo sexo, del que solicitaban nicamente delaciones e intrigas. As, al perder la batalla con Robespierre, corrieron la misma suerte que los hombres a los que haban ayudado a encumbrar. Ah, libertad, cuntos crmenes se cometen en tu nombre!, exclamar en su camino al patbulo Madame Roland, de quien se ha dicho la cabeza mejor organizada del pensamiento revolucionario54. Las mujeres tienen el derecho de subir al patbulo y tambin tienen el derecho de subir al estrado, afirmaba la Declaracin de los Derechos de la Mujer, escrita por Olympe de Gouge. Y se cumpli..., slo que parcialmente. Mientras en los doce meses del Terror, la guillotina decapit, slo en Pars, a 374 mujeres la mayora de ellas eran nobles e intelectuales, 100 obreras, 28 criadas y 28 monjas55-, despus de las jornadas de prarial (mayo de 1795), la Convencin prohibi a las mujeres asistir a las asambleas polticas y les orden que se retiraran a sus domicilios bajo orden de arresto de aquellas que se encuentran reunidas en grupos de ms de cinco56. De esta manera fue como las mujeres francesas, las revolucionarias y las conservadoras sin excepcin, fueron devueltas a su papel natural y legtimo en el seno del crculo familiar. La estructura de las relaciones con el poder pblico cambi en el mbito masculino, no as en el de las mujeres. La revolucin que ni siquiera en sus momentos de auge les otorg derechos civiles y polticos- coronaba as la condicin subordinada de la mitad de la poblacin de Francia.
51

Albert Soboul, Los sans-culottes. Movimiento popular y gobierno revolucionario., Alianza Universidad, Madrid,1987. 52 Soboul, Comprender..., op. cit., p. 240. 53 Citado por Soboul, ibidem, p. 55 54 Kelly, op. cit., p. 55. 55 Mara A. Macchiocchi, Gloriosas brujas, Crnicas de la Revolucin 1789-1989, Revista El Pas Semanal # 636, domingo 18 de junio de 1989, p. 10. 56 Citado por Soboul, Comprender..., op. cit.p. 242.

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As termin para ellas aquel intento de asaltar el cielo. Un episodio monumental de la revolucin ms larga haba concluido.

La democracia y nosotras

Es indiscutible que cada vez que se produce en un pas una rebelin de las masas contra la opresin o a favor de una transformacin radical, las mujeres estn presentes. A partir de este reconocimiento comienzan los problemas. Qu sucede con las mujeres despus del triunfo? Qu sitio encuentran aquellas necesidades especficas de libertad que ellas defendieron, a veces hasta con su vida? El dilema no es reciente. Como qued sealado, lo inaugur en la modernidad la Revolucin Francesa despus de las jornadas de prarial (mayo de 1795). Casi un siglo despus, en 1892, y ya por nuestras tierras, Simn Bolvar escribi a Mara Antonia, su hermana favorita, previnindola enrgicamente contra los peligros del mundo pblico: Te aconsejo que no te mezcles en los negocios polticos ni se adhieras ni opongas a ningn partido. Deja marchar la opinin y las cosas aunque las creas contrarias a tu modo de pensar. Una mujer debe ser neutral en los negocios pblicos. Su familia y sus deberes domsticos son sus primeras obligaciones57. Muy atrs qued la intensa y masiva incorporacin de las mujeres en aquellos conflictos. Despus, ya sabemos que ocurri. Y es que es muy comn a la hora de analizar la participacin poltica femenina, privilegiar el punto de vista cuantitativo: cuntas votan, cuntas son electas, cuntas desempean cargos pblicos, etc. En esta contabilidad social, los resultados asustan al revelar que , por ejemplo, los procesos democratizadores muy poco tienen que ver con la incorporacin de las mujeres. Ahora bien, si pasamos la cuestin de la participacin femenina por el tamiz del cuestionamiento a la forma de hacer poltica, a los estilos, el asunto empeora, porque qu avance real puede significar una participacin que no intenta modificar ni las concepciones ni la praxis sexista que permean ese mbito del mundo pblico? De esta manera, cada vez ms advertimos, no sin tristeza y desaliento, cunto ha cambiado algo profundo, secular, en el modo de concebir la situacin de la mujer en la sociedad y, a la vez, cmo las instituciones no logran expresar esa transformacin. Quiz porque enfrentar los problemas de la igualdad real de gnero entraa enfrentar problemas de fondo acerca de la organizacin de la sociedad en general. En todo caso, a pesar de la visin desencantada que provee la poltica en nuestros das es posible mantener todava alguna confianza en las potencialidades de los sujetos sociales para transformar los conservadores estilos polticos predominantes. Para intentarlo parece imprescindible discutir pblicamente estas deficiencias va la recuperacin de la memoria colectiva de la participacin de las mujeres en movimientos
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Citado por Evelyn Cherpak, La participacin de las mujeres en el movimiento de la Gr an Colombia, 1780-1830, en Asuncin Lavrin, comp., Las mujeres latinoamericanas. Perspectivas histricas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1985, p. 268.

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29 laborales, polticos y sociales. Como dice Mara C. Feijo, la memoria colectiva jugara aqu un papel relevante que podra animar a las mujeres a acometer nuevas acciones al rescatar experiencias semiolvidadas, lo que permitira un reconocimiento de actividades pasadas y, por tanto otra vez, posibles58. Hoy, pues, no es suficiente reivindicar acrticamente ni la participacin vista solamente con la lente cuantitativa ni el mito del igualitarismo jurdico. Pasar por alto cmo las instituciones democrticas especialmente, los partidos polticos- reproducen en su interior aquellas estructuras sexistas de poder, jerarqua, distribucin de funciones y mandatos, es ser cmplice del machismo y de la discriminacin. A estas alturas parece obvio sealar que tales actitudes y prcticas no son privativas de los varones. De cualquier modo, es un complejo dilema que los procesos democrticos agudizan, pero que, paradjicamente, slo con ellos ser posible resolver.

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Mara C. Feijoo, Mujer y Poltica en Amrica Latina: el estado del arte . Ponencia presentada en el Taller sobre desigualdad social y jerarqua de gnero en Amrica Latina, Per, junio de 1985, p. 29

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30 MUJERES EN ARMAS... O LOS PELIGROS DE TOCAR EL CIELO CON BAYONETAS

Hace algn tiempo, el socilogo Edelberto Torres R., constataba que en Centroamrica pareciera que por boca del fusil slo pudiera proclamarse el socialismo. Una rpida ojeada a la cotidianidad mesoamericana reflejada en las noticias que continuamente aparecen sobre la regin confirmaran el aserto. En todo caso, a partir del triunfo sandinista en 1979, pareci abrirse toda una poca de grandes transformaciones en las tradicionales relaciones de poder en algunos pases centroamericanos. Aunque no ha ocurrido as, lo cierto es que s ha habido una considerable renovacin de los sujetos populares en medio de la compleja trama que articula nuevos elementos ideolgico-polticos con nuevas formas de organizacin de la protesta social. En Centroamrica el movimiento de mujeres es uno de estos nuevos sectores que generalmente aparece vinculado a la problemtica global de los sectores populares. Diversas agrupaciones femeninas han integrado su lucha y reivindicaciones a las acciones colectivas de las clases explotadas que buscan producir un nuevo tipo de sociedad, convirtiendo as al movimiento de mujeres en un componente vital de la dinmica revolucionaria. Desde esta perspectiva, a las mujeres se las puede encontrar en el fragor del combate, formando parte de los grupos de resistencia, actuando como agitadoras y propagandistas tanto en las luchas callejeras como en las tareas de apoyo tpicamente femeninas: como correos clandestinos, en las cocinas de los diferentes frentes, en el ocultamiento y traslado de armas, en el cuidado de enfermos, en huelgas de hambre, el cuidado de casas de seguridad, abastecimiento de alimentos y medicinas, etc. Por su origen, desarrollo y situacin, el movimiento de mujeres centroamericano responde, en buena parte, a la dinmica que los otros movimientos han tenido en la regin, esto es, para decirlo con palabras de Torres Rivas, la sustitucin de la forma partido por la de movimiento, solucin final de la estructura poltica a las urgencias de la lucha militar. Por ahora, quiz sea sta la cuestin clave que permita elucidar el rumbo del movimiento en el marco global de las transformaciones ocurridas. Si bien el fenmeno de las mujeres en armas no es nuevo en Amrica Latina los estudios de la mujer estn rescatando paulatinamente las formas que asume este tipo de participacin muy propio de los perodos de gran crisis social59-, lo cierto es que hasta ahora el caso centroamericano desborda los precedentes mejor conocidos, tanto por el carcter masivo de la participacin como por su profundo contenido contracultural.
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Cf. Luis Vitale, La mitad invisible de la historia. El protagonismo social de la mujer latinoamericana, Sudamericana/Planeta Editores, Buenos Aires, 1987; Gloria Ardaya, La mujer en la lucha del pueblo boliviano, Revista Nueva Sociedad # 65, marzo-abril 1983, pp. 112-126; Margaret Randall, Todas estamos despiertas. Testimonios de la mujer nicaragense hoy, Siglo XXI Editores, Mxico, 1980.

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No es extrao, pues, que el triunfo de la revolucin sandinista generara un amplio sistema de participacin poltica de la mujer y tambin mayores oportunidades para participar en otros aspectos de la vida cotidiana. Pero a medida que se agudiz el hostigamiento norteamericano fue casi simultnea la marginacin de las reivindicaciones, tanto generales como especficas, de las mujeres. En este sentido, el FSLN planteaba, rotundo, en 1983: Si tenemos que escoger entre la discusin sobre las mujeres y el problema de la agresin externa, debemos discutir el problema de la agresin60. El recrudecimiento de la situacin general de guerra que vive el rea desde entonces, ha tenido consecuencias y modalidades diversas para cada uno de los pases de la regin. Sin embargo, son comunes en ellos los ingentes gastos militares, el asesinato, la tortura y secuestro de la poblacin civil, el fenmeno de los desplazados y de hurfanos de guerra. La economa de guerra en funcin de la subsistencia tiene entre mujeres, infantes y ancianos/as, sus principales vctimas. En Centroamrica el armamentismo ha provocado el congelamiento cuantitativo y el deterioro cualitativo de los servicios de salud, educacin, alimentacin, transporte, etc. Notamos tambin cmo, a pesar de los ingentes esfuerzos nicaragenses por continuar invirtiendo en los rubros sociales ms cruciales, sus dirigentes no pueden evitar la concentracin de recursos en seguridad interior y en defensa nacional, lo que devora ms del 40% del presupuesto, llevndose tambin ms de la mitad de lo que el pas produce.61 Esta ingerencia de buena parte de las esferas de la vida nicaragense en el esfuerzo defensivo, ayuda a explicar la reorientacin de la poltica de inversiones pblicas, sobre todo desde 1985, que prcticamente ha suspendido toda inversin significativa en el rea urbana, principalmente en Managua, reduciendo la capacidad estatal para responder a las demandas de los pobladores. Por otro lado, es innegable el gran impacto que tiene la guerra en ciertos procesos sociopolticos internos a los dems pases del rea. Esta cuestin tiene que ver con el hecho, nada sencillo, de que la guerra y los procesos polticos que ella encierra plantean una concepcin y un quehacer de la poltica que nace de una distribucin desigual del poder. Una distribucin desigual que no slo es clasista sino que tambin es sexista. Los cuerpos militares han sido secularmente bastiones de la masculinidad, cuestin que no altera tan fcilmente, aun cuando se trate del pueblo armado. En estas condiciones la situacin y perspectivas de las mujeres centroamericanas es, desde todo punto de vista, complicada. El acontecer cotidiano en esta regin agrava las dificultades para la plena participacin igualitaria de la mujer en el proceso de toma de decisiones y en el reparto del poder poltico. Excepto dira Gloria Ardaya- en situaciones de riesgo en las cuales debe probar su herosmo y valenta.

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Citado por Mara C. Navas, Los movimientos femeninos en Centroamrica: 1970 -1983, en Daniel Camacho y Rafael Menjvar, Movimientos populares en Centroamrica, EDUCA, Costa Rica, 1985 61 Centro de Investigacin para la Paz, Gastos militares y sociales en el mundo, Ediciones del Serbal, Barcelona, 1986, pp. 58 ss.

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32 La situacin de guerra y violencia generalizada impide la defensa de reivindicaciones especficas de gnero contra el autoritarismo, el carcter competitivo y las estructuras verticales y monolticas.62 Y es que, como ya observ, el escritor uruguayo Eduardo Galeano, la contnua agresin obliga a la defensa... y una guerra as, guerra de vida o muerte,... tiende a una progresiva militarizacin de la sociedad entera. Y, a su vez, esa militarizacin acta objetivamente contra los espacios de pluralidad democrtica y creatividad popular. Las estructuras militares, verticales, autoritarias por definicin, no se llevan bien con la duda, y mucho menos con la discrepancia63. Es, precisamente, en Nicaragua donde la estrategia imperial norteamericana ha contribuido a perfilar preocupantes modalidades polticas. En un reciente ensayo, el socilogo Carlos Vilas da cuenta de la progresiva transformacin de las organizaciones de masas nervios motores del proceso revolucionario- en algo as como meros aparatos del Estado. Todo ello es producto de la atenazante priorizacin de la defensa nacional, la aguda crisis econmica y el impacto de todo esto en la vida cotidiana de la gente64. En este sentido, la modificacin de los espacios, el nivel, alcances y maneras de la participacin popular que caracteriza lo que se ha llamado la etapa de la hegemona de las masas (1979-84), afecta profundamente a AMNLAE, la organizacin de mujeres nicaragenses, impidindole encontrar su propio perfil, como ha sugerido Vilas. Al perder su autonoma poltica en 1984, un carcter que en la primera etapa le permiti no sin dificultades- introducir algunas reivindicaciones especficas en el debate poltico nacional (v.g., la cuestin del aborto, la incorporacin de las mujeres al servicio militar, el problema del maltrato, la legislacin familiar), AMNLAE pierde ahora gran parte de su protagonismo y eficacia. As, algunas de las integrantes de la banca parlamentaria del FSLN, ahora partido poltico, provienen de AMNLAE pero representan a los intereses del partido en la Asamblea Nacional (que reemplaz al Consejo de Estado). Si bien la propia agresin militar puede propiciar nuevos mbitos y estilos de participacin popular (produccin y organizacin en las zonas de guerra), los mismos, en esas condiciones, pueden recrear nuevos mecanismos de subordinacin y discriminacin hacia las mujeres, habida cuenta de la potenciacin de los valores y conceptos machistas que toda guerra genera. Se ha dicho que no debe confundirse el carcter de la revolucin con las formas de lucha por intermedio de las cuales se realiza (Torres Rivas). Probablemente esto sea as. De lo que no cabe la menor duda es que el cuestionamiento que el movimiento autnomo de las mujeres centroamericanas hace a todo lo que constituye una sociedad basada en la opresin humana, es la mejor garanta contra la eventual posibilidad de que la sociedad se halle en desventaja absoluta frente al Estado y su burocracia. Esta dimensin poltica del movimiento de mujeres como demuestra el caso centroamericano- claramente evidencia estar en abierta contradiccin con la centralizacin y el autoritarismo que predomina en el rea.

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Cf. Asociacin de Mujeres Nicaragenses Luisa Amanda Espinoza (AMNLAE), Aportes al anlisis del maltrato a la mujer, Oficina Legal de la Mujer, Managua, junio 1986. 63 Eduardo Galeano, Defensa de Nicaragua, diario La Repblica, 4 de enero de 1987, Panam, p. 14-A. 64 Carlos Vilas, Nicaragua: las organizaciones de masas. Problemtica actual y perspectivas., Revista Nueva Sociedad, noviembre-diciembre 1986.

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33 De todo lo anterior se desprende como corolario, que no es posible concebir la paz slo desde el punto de vista de los intereses estatales. Es preciso, por el contrario, optar por una concepcin integral de la paz, entendindola como una intrincada relacin social y poltica, hecha a la vez de complejas correlaciones entre la dimensin polticodiplomtica y las correspondientes al desarrollo y a la democracia social, de los derechos humanos y del reconocimiento de la necesidad de prcticas sociales equitativas entre hombres y mujeres. En todo caso, en las sociedades centroamericanas con tan arraigados patrones culturales machistas y autoritarios, agudizados por la acelerada militarizacin de la regin, vemos cmo cada vez ms se ensombrece el panorama y, ms an, las perspectivas de una democracia popular en la que no se sacrifiquen los valores humanos por los cuales se luch (al aplazar la cuestin femenina tomando el atajo que representa el principio evolucionista en lo relativo a la mujer, lo que vendra a ser lo mismo). Precisamente porque somos solidarias con los procesos revolucionarios centroamericanos, particularmente con Nicaragua, tenemos que reflexionar cuidadosamente acerca de la potencial evolucin de estos peligrosos procesos internos, agudizados por la agresin de EU, y que amenaza, como bien expresa Galeano, con deformar la revolucin, lo que sera, al fin y al cabo, una forma de aniquilarla.

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EN LOS ORGENES DEL 8 DE MARZO LAS MUJERES Y EL CONFLICTO DE CLASES

Hace algn tiempo, en un estudio dedicado a examinar las relaciones entre sindicato y partido, el socilogo espaol Ludolfo Paramio reconoca que uno de los peores lastres tericos de la izquierda actual..., es el de que sus propias ideas heredadas no son conocidas en su contexto, en el marco en el que surgieron y en el que realmente tenan sentido, sino que slo se manejan como esquemas, como clichs carentes de toda relacin con una situacin histrica concreta en la que podran entender tanto las razones de su formulacin como la intencin concreta, tambin- que movi a sus interlocutores65. En el caso de la experiencia colectiva de las mujeres en el pasado, el problema sealado se agrava. La cuestin tiene que ver bsicamente con el escaso conocimiento de la experiencia histrico-social del gnero femenino. No es ninguna novedad decir que las corrientes historiogrficas han puesto ms bien de relieve la ausencia o invisibilidad de la mujer en el proceso histrico, incluso en el ms revolucionario. Con la excepcin de espordicas personalidades notables, apenas hay constancia de la actividad social femenina. Probablemente ste sea uno de los mayores tropiezos con que se enfrenta el intento de analizar el significado y las proyecciones del 8 de marzo en la historia total del movimiento de las mujeres, entendida no slo como historia de las estructuras econmicas, sociales y polticas, sino como una historia que abarca a la vez las dimensiones de la esfera privada, con el estudio de las estructuras de la familia, la sexualidad, la reproduccin, la salud, el trabajo domstico, la socializacin de los hijos, entre otros aspectos. Los orgenes del Da Internacional de la Mujer estn indisolublemente ligados a la historia del socialismo, en tanto alcanz una forma organizada en los congresos y en otras actividades de la Segunda Internacional (1899-1914). El nacimiento de esta celebracin representa uno de los sensibles progresos que evidenciaba el socialismo y el movimiento obrero el paso de una condicin contracultural al de una subcultura- desde finales del siglo XIX, en la mayor parte de los pases europeos. Hacia 1900 tambin era muy evidente el fortalecimiento del movimiento de mujeres socialistas. Su figura ms destacada de aquella etapa, Clara Zetkin, que mantena estrechos lazos con otros movimientos socialistas a travs de sus contactos rusos y su residencia en Pars en la dcada de 1880,... escribe R.J. Evans- pens en crear una Internacional Socialista de Mujeres. sta fue fundada en 1907, cuando Zetkin organiz una Conferencia Internacional Socialista de Mujeres, conjuntamente con el Congreso de la Segunda Internacional celebrado aquel ao en Stuttgart...66.
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Tras el diluvio.La izquierda ante el fin de siglo, 2 ed., Siglo XXI Editores, Mxico, 1989, p. 116 Evans, op. cit., p. 165

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En efecto, durante el Congreso socialdemcrata alemn en 1907 y despus de aos de intensas luchas en el seno de los distintos partidos socialistas nacionales- se aprob una resolucin de apoyo el sufragio femenino, en la que se sealaba que las obreras deban realizar campaas por los derechos ciudadanos junto a los partidos de clase del proletariado. De esta manera quedaba claro que entre las luchas de las mujeres socialistas y las sufragistas liberales exista un abismo insalvable. As, pues, con base en los acuerdos de 1907 e inspirndose en las acciones de masas por el sufragio femenino organizados por las mujeres socialistas en Estados Unidos, Clara Zetkin impuls en 1910, durante la Segunda Conferencia Internacional de las Mujeres Socialistas reunida en Copenhague, la celebracin de una jornada internacional de lucha exigiendo el sufragio universal femenino, escogindose el 8 de marzo en homenaje a 129 trabajadoras de una fbrica textilera en Nueva York, quienes en huelga por demandas de mejores condiciones laborales, en 1908, fueron encerradas en la planta por su dueo, procediendo a incendiar el edificio. Las mujeres murieron carbonizadas. De esta manera naci el Da Internacional de la Mujer Trabajadora, el 8 de marzo, celebrndose por vez primera en 1911. El lema unificador de aquella primera jornada fue: El voto para la mujer unir nuestra fuerza en la lucha por el socialismo. Las mujeres de las diversas naciones llevaron a la prctica esta manifestacin de acuerdo con las condiciones que imperaban en sus pases. El desarrollo desigual del capitalismo, los perodos distintos en la formacin de la clase obrera, las diferencias nacionales en el terreno de las relaciones entre el movimiento socialista y otras formaciones polticas (demoliberales, anarquistas), las diferentes formaciones en la estructura institucional de la democracia representativa, la diversa amplitud de las libertades democrticas en cada pas y, por tanto, las diferencias organizativas del movimiento obrero, las diversas opciones ideolgicas en el mbito de las doctrinas socialistas, todo ello influy en el carcter de la incorporacin de la mujer en las luchas por transformar la sociedad. Con todo, la respuesta al llamado de la Internacional de Mujeres fue ms all de todas las expectativas. Se formaron comits, se hizo publicidad, se organizaron manifestaciones y mtines y se prepararon artculos para la prensa. El da sealado, mientras en Austria unas 30,000 personas, entre hombres y mujeres, tomaron parte en la ms concurrida manifestacin callejera (Waters), la activista rusa Alejandra Kollontai, exiliada en Alemania por entonces, describi as la primera celebracin del Da Internacional de la Mujer Trabajadora: Alemania y Austria... eran un mar estremecido y agitado de mujeres. Se organizaban reuniones por todas partes, en las ciudades pequeas e incluso en los pueblos. Las salas estaban tan llenas que tuvieron que pedir a los obreros que les cediesen sus locales. Esta fue verdaderamente la primera manifestacin de la militancia de las mujeres trabajadoras. Los hombres, en cambio, se quedaron en casa con los nios, y sus esposas, las esclavas amas de casa, acudieron a los mtines. El Da Internacional de la Mujer Trabajadora fue una celebracin exitosa hasta 1914, ao en que estalla la Primera Guerra Mundial, prueba de fuego para las relaciones entre el movimiento obrero y la sociedad poltica existente. La solidaridad proletaria se haba

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36 quebrado quiz para siempre. El mundo socialista no volvera a ser el mismo desde entonces. Tampoco la jornada internacional del 8 de marzo. No obstante la debilidad de la clase obrera latinoamericana, al fundarse la Segunda Internacional, en Mxico se publicaron sus acuerdos y estatutos; en Argentina se cre una seccin francesa y en Uruguay se hablaba de una seccin nacional. Si para algunos historiadores del movimiento obrero estas vinculaciones, producto de la inmigracin y contacto con el extranjero, aunque sean a nivel de dirigentes y alcancen a pequeos crculos, (...) parecen un antecedente muy importante para explicarse los primeros actos del da de los trabajadores en Amrica Latina(Arias)67, llama poderosamente la atencin que estas mismas condiciones no hayan propiciado ninguna accin de solidaridad con la jornada por el sufragio femenino. Conociendo que ya para entonces el tema no era desconocido en estas tierras, semejante silencio tendra que ver con un rechazo de los socialistas a la participacin de la mujer en territorios tradicionalmente ocupados por los hombres, aunque stos fueran portadores de un mundo nuevo? En todo caso, hay algunos indicios que al menos permiten intuir la posibilidad de reconstruir ese captulo del movimiento obrero y del movimiento de las mujeres- en Amrica Latina. Vitale, por ejemplo, menciona la participacin de la argentina Cecilia Grierson en el Congreso Internacional de Mujeres reunido en Londres, en 1899: All dice Cecilia- contraje el compromiso moral de organizar en la Repblica un Consejo Nacional de Mujeres. Con gran trabajo, pero xito seguro, he conseguido formar esta unin... Los trabajos y la Revista del Consejo de Mujeres son ya conocidos en la Repblica.68 En todas partes los individuos y los grupos descubren sus distintas identidades y sus intereses en conflicto en la propia bsqueda de un terreno comn. La historia del socialismo no es la excepcin. Si 1914 represent la quiebra del internacionalismo obrero, nuestros das hablan de su aniquilamiento como proyecto histrico-poltico. Con todo, el ideal socialista como el democrtico- est en cierto modo enraizado en sentimientos tan antiguos y permanentes como la propia sociedad humana. La transicin de hoy impone revisitar crticamente el terreno comn, la historia socialista, con el convencimiento de que la participacin en los procesos sociales y econmicos de grupos humanos, en su mayora annimos, como el de las mujeres, constituye una de las claves para llegar a comprender mejor algunas coyunturas histricas concretas.

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Vitale, op. cit., p. 145

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37 EL SUEO CONTINA LA CONSECUCIN DEL SUFRAGIO Y EL SIGNIFICADO DE LA EMANCIPACIN FEMENINA

En 1844, la militante socialista Flora Tristan realizaba una gira de organizacin por las provincias francesas para promocionar la idea de una asociacin internacional obrera. Hostigada y agotada, cay enferma y muri. Sin embargo, poco antes de morir, resumi su destino en una carta dirigida a uno de sus amigos y compaeros. Deca: Tengo a casi todo el mundo en contra ma. Los hombres porque pido la emancipacin de la mujer, los propietarios porque pido la emancipacin de los asalariados. Comenzaba as, con bastante desencanto, la historia de la cuestin femenina, tal como fue conocida esta problemtica en el siglo XIX. El libro de Flora, Unin Obrera, haba aparecido un ao antes, en 1843, aportando al pensamiento social su anlisis de la opresin de la mujer y el ligamen que estableci entre sta y la situacin de la clase obrera. Ms de seis dcadas despus en medio de una sociedad occidental sometida a profundas transformaciones sociales y polticas- el 8 de marzo de 1911 se celebr, por vez primera, el Da Internacional de la Mujer, exigiendo el sufragio universal femenino. El tema unificador de aquella memorable jornada fue: El voto para la mujer unir nuestras fuerzas en la lucha por el socialismo. Eran tiempos que parecan la venganza pstuma de Flora Tristan. Al menos, as lo pareca. Luego, entre guerras calientes y fras, el impulso feminista decay. No fue sin con el optimismo de los aos sesenta, tan juvenilmente renovadores, cuando fue retomada, con nuevos matices y contenidos, la discusin en torno al papel social de la mujer. Amplios contingentes de mujeres en casi todas partes se sumaron a la lucha por construir un hogar pblico y tambin el privado- ms justo, igualitario y pluralista. Y, otra vez, el 8 de marzo cobr nuevos mpetus ligados a los movimientos sociales insurgentes. As, pues, atenindonos a la historia, incluso la ms reciente, el Da Internacional de la Mujer conmemora las luchas polticas de las mujeres por transformar la condicin social e individual tanto de ellas como de sus semejantes. Ahora bien, atenindonos al presente qu conmemora hoy el Da Internacional de la Mujer? qu referencias polticas tiene? Definitivamente que ya la identificacin del 8 de marzo con el socialismo no es automtico. En nuestros das, casi hay que construir esa relacin en trminos meramente cognoscitivos. Es tal la integracin. En efecto, se ha dicho que la modernidad se caracteriza por una sucesin de procesos de integracin. De la integracin econmico-social de los estratos rurales y de las generaciones de inmigrantes en el mundo industrial urbano, a la integracin cultural (por la escuela pblica, especialmente) y poltica (por la ampliacin de los derechos civiles y ciudadanos), el capitalismo ha mostrado una formidable capacidad integradora. En este sentido, las mujeres movilizadas han ido pasando, con relativa facilidad, de clases peligrosas a simples grupos de presin.

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38 Esta situacin no es mala en s misma. A decir verdad, es un camino ineludible si queremos que el sistema poltico tenga menos razones para excluirnos, para marginarnos. Pero quiz por eso mismo, es tambin un camino plagado de riesgos y obstculos nunca antes conocidos, en la medida que la legitimidad del Estado y sus instituciones sufren un creciente proceso de erosin, manifiesto, entre otras cosas, en el decaimiento de la conciencia colectiva, la desconfianza masiva, la opinin generalizada en torno a la corruptibilidad, falta de idoneidad y carencia de genuina autoridad entre quienes nos gobiernan, emergiendo ms bien una marcada aversin hacia la totalidad de la clase poltica, una creciente indiferencia con respecto a los partidos polticos, al proceso de democratizacin y hacia los asuntos pblicos y comunitarios en general. Todo ello atizado por una descomunal crisis fiscal del Estado. Por tanto, en esta sociedad de fin de siglo, convertida en una fase de transicin ideolgica cuya trascendencia y envergadura an no podemos sospechar, las mujeres nos encontramos con la necesidad de abrir camino hacia un nuevo sentido comn poltico, de trazar un proyecto de organizacin y de reparto del trabajo, de distribucin de los beneficios, de proteccin del ambiente, de tejer solidaridades nuevas entre los distintos sujetos sociales, de recrear mbitos de articulacin poltica internacional alternativos. No pocas veces pareciera que nuestras fuerzas no dan para tanto, y muerde el desnimo. Deca Bertrand Russell que todo ser humano, dondequiera que vaya, va rodeado por una nube de convicciones confortantes, que lo acompaan como moscas en un da de verano69. Con todo y las complejas incertidumbres que el presente nos prodiga, la conviccin de que la humanidad puede reconciliarse consigo misma y marchar en pos de una sociedad ms comunitaria parece ser justamente el trillo por donde afinca la cuestin femenina en los inicios de un nuevo siglo. El sueo, pues, contina.

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Russell citado por Thomas Sowell, Conflicto de visiones. Orgenes ideolgicos de las luchas polticas, Editorial Gedisa, Buenos Aires, 1990, p. 8.

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CLARA GONZLEZ O LA VOLUNTAD DE PODER

En memoria de la primera sufragista panamea.

No es fcil interpretar de manera global la vida poltica de una mujer como Clara Gonzlez, cuyos quehaceres coincidieron con los aos ms ricos y complejos de la historia socio-poltica panamea. Ms bien intentar hilar algunas reflexiones tomando en cuenta la siguiente periodizacin: de 1900 a 1922 (nacimiento hasta su titulacin como abogada, la primera en Panam); de 1924 a 1947 (creacin de la Escuela de Cultura Femenina hasta la organizacin de la trascendental Marcha de las Mujeres contra el Convenio de Bases Militares Fils-Hines, pasando por todos los aos de lucha por los derechos polticos para la mujer); y 1951 (retiro virtual de la actividad propiamente poltica, despus de aceptar el cargo de Magistrada del recin creado Tribunal Tutelar de Menores, institucin en la cual lleg a jubilarse).

Un siglo diferente

Para buena parte de las mujeres occidentales, entre ellas las latinoamericanas, el siglo XX fue el verdadero siglo de las luces, pues con l cristaliz el caudal revolucionario legado por el siglo XIX en las ideas y luchas por la libertad, la democracia poltica y social, la independencia, la unidad nacional y la igualdad, idea-fuerza particularmente importante para las mujeres70. As, la situacin femenina empez a experimentar cambios en el marco de profundas transformaciones sociales: la incorporacin masiva de la mujer al trabajo fuera del hogar, los novedosos cambios en su condicin cultural, jurdica y, sobre todo, familiar (efecto, entre otros, de nuevas perspectivas mdicas y biolgicas sobre las mujeres, transformaciones en las concepciones sobre el erotismo y la moralidad sexual, la popularizacin de conocimientos sobre control de la natalidad)71. Todo ello contribuy, adems, a convertir el siglo XX en el siglo del feminismo, una rebelin de mentalidades y acciones colectivas de las mujeres a las que se sumaron no pocos hombres- que cuestion las estructuras sociales y patriarcales imperantes.

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Luis Vitale, La mitad invisible de la historia latinoamericana . El protagonismo social de la mujer, Sudamericana/Planeta Ediciones, Buenos Aires, 1987. 71 Mary Nash (ed.), Presencia y Protagonismo. Aspectos de la historia de la mujer; Ediciones del Serbal, Barcelona, 1984.

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40 Las luchas de las mujeres por el derecho al voto, la maternidad voluntaria, el divorcio, el salario igualitario y otras reivindicaciones formaron parte del proceso mundial de emancipacin femenina72. Slo teniendo en cuenta estas luchas y avances podemos explicarnos la presencia y el protagonismo de las mujeres en mbitos culturales y cientficos hasta entonces a ellas negado. Nuestro pas no estuvo ausente en esta hora de renovacin social. Clara Gonzlez es el mejor ejemplo. Al elegir una carrera poltica o de gobierno -como era considerado entonces el Derecho-, esta mujer desafi la imagen convencional y el peso de la cultura y la historia, yendo en contra de tradiciones similares de aqullas bajo las que vivan la mayora de las mujeres. No es difcil imaginar los costos personales que esta lucha debi significarle a la descarriada Clarita!

El desafo poltico

La historia del voto femenino en Panam es una historia polmica, atizada por lagunas e inconsistencias. Ahora, lo que es indiscutible es que el voto para todas las mujeres fue ganado por las propias mujeres en las calles, en las tribunas, en las plazas, y tambin cabildeando y buscando apoyos entre reconocidos patriarcas polticos de entonces. Entre esas mujeres estuvo Clara Gonzlez. Siempre clave, decisiva. En efecto, el tema del voto constituy aqu, como en casi todas partes- un medio de unir mujeres de opiniones polticas muy diferentes, aunque esta unidad basada en un solo objetivo no careci de tensiones entre las mismas activistas. Por supuesto, no pretendan solamente el voto, sino el poder poltico, que crean habran de obtener en cuanto votasen. No es extrao, entonces, que las expectativas divergieran (son histricos, en este sentido, los desencuentros entre Clara y Esther Neira, por ejemplo). Hay algo ms. Si bien actualmente, no existe un solo partido poltico en Panam que excluya a las mujeres, lo cierto es que tampoco existen mujeres que funden ellas, por s mismas, partidos. Y aqulla generacin de mujeres lo hizo. Clara Gonzlez fund el Partido Nacional Feminista (PNF), en 1925. Y lo que la distingui de otros proyectos semejantes es que lcidamente entendi que la participacin de la mujer en la poltica, con posibilidades reales de cambio social, solo era (y es) posible a partir de una profunda renovacin cultura de su condicin humana. Por ello, previo a la fundacin del PNF y ligada a proyectos populares, puso en marcha la Escuela de Cultura Femenina. Con todo, y a pesar de que ganar el derecho a votar llen una funcin importante para las mujeres panameas, fue evidente que con las medidas puramente legales no se llega muy lejos para cambiar las instituciones y las actitudes. As, el derecho al voto result
72

Vitale, op. cit.; Sheila Rowbotham, La mujer ignorada por la historia, Editorial Debate, Bogot, 1980.

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41 insuficiente como propulsor de transformaciones sociales, independientemente del nivel de activismo poltico y de las preferencias polticas de las mujeres73. El abandono

Desde 1951, Clara Gonzlez virtualmente abandon los avatares de la poltica nacional, la bsqueda del poder. Qu pudo causar este abandono? Desnimo, cansancio? El convencimiento de que no es la poltica per se la solucin a la problemtica de las mujeres en la sociedad? Es un hecho en Amrica Latina la propensin de las mujeres a retirarse de la vida poltica o a dedicarse a sus respectivas profesiones despus de intensos perodos de activacin, entre tanta oposicin, prejuicios y marginacin de parte de los varones y de las propias mujeres. Y la mayor parte de las veces, adems, sin generar un grupo que la suceda. En este caso, Panam tampoco ha sido la excepcin. Bien dice Viola Klein que el hecho de no ser juzgado como un individuo, sino como miembro de un grupo del que se tiene una imagen estereotipada, implica una serie incalculable de restricciones, descorazonamiento, resentimiento y frustraciones74.

Una mujer del siglo As la defini Digenes De la Rosa. Y es que en el ambiente que proporcion una poca histrica singular, Clara Gonzlez fue sujeto activo y con personalidad propia de una generacin que enlaz a Panam con la modernidad del mundo. Sus ideas y su accin renovadoras contribuyeron notablemente a transformar nuestro mundo pblico, ampliando las bases sociales de la nacin panamea. Su ltimo perodo de vida en soledad, abandono y olvido- y el ambiente que rode su muerte el 10 de febrero de 1990, gritan la necesidad urgente de revisitar su obra. .

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Elsa M. Chaney, Supermadre. La mujer dentro de la poltica en Amrica Latina, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1983. 74 Citado por Chaney, op. cit., p. 159.

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42 OTRAS PERPLEJIDADES DE LA VIDA COTIDIANA Mujeres y familias en Panam despus de la invasin norteamericana del 20 de diciembre de 198975

31 de enero

12 de febrero

16 de febrero

17 de febrero

21 de febrero

8 de marzo

10 de marzo

13 de marzo

20 de marzo

Las familias refugiadas del barrio El Chorrillo denuncian la falta de sensibilidad social del nuevo gobierno y de los E.U. por la destruccin de sus casas. Se anuncia el nacimiento del Comit de Familiares de los Militares Cados, compuesta en su mayora por mujeres que perdieron sus esposos y que ahora se encuentran desamparadas sin saber qu destino les tocar a ellas y a sus hijos. Un comunicado de la Asociacin Nacional de Enfermeras dirigido al Presidente de la Repblica, denuncia los despidos ilegales del personal de enfermera en las instituciones estatales, y sostiene que la destitucin afecta a funcionarias que son cabeza de familia y es con la estabilidad de su trabajo que sustentan su hogar. Viudas y parientes de miembros de las desmanteladas Fuerzas de Defensa de Panam, cados el 20 de diciembre de 1989, presentan al Presidente de la Repblica un documento en el que solicitan la localizacin exacta de sus familiares desaparecidos, declarar el da 20 de diciembre da de duelo nacional, y el pago de una serie de prestaciones econmicas a que tenan derecho sus familiares. Isabel Corro denunci que ms de 1,000 panameos, entre militares y civiles, podran haber muerto durante la invasin estadounidense. Marcha de mujeres en la ciudad de Panam para conmemorar el Da Internacional de la Mujer y solidarizarse con las vctimas de la invasin y con huelguistas de hambre por despidos injustificados en oficinas estatales. Empleadas/os de la empresa estatal de aviacin inician una larga serie de reclamos de pagos salariales atrasados y definicin del status de la empresa. Protestas de familias damnificadas de El Chorrillo, las cuales, adems de piquetear la entrada de la Asamblea Nacional, bloquearon la Avenida de los Mrtires, tratando de que el gobierno resuelva el problema de vivienda agudizado por la intervencin militar norteamericana. Hubo heridos por disparos de perdigones y arrestos por parte de miembros de la nueva Fuerza Pblica. Mujeres y hombres que laboran en distintas cadenas comerciales en la capital, marchan para protestar por la autorizacin del Ministerio de Trabajo a despidos laborales, entre ellos, el de mujeres embarazadas.

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Segn noticias aparecidas en diarios locales (La Prensa, La Estrella de Panam, Crtica y El Panam Amrica), desde enero hasta septiembre de 1990.

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43 1 de abril La abogada Graciela Dixon anunci la presentacin de una demanda por indemnizacin ante la Corte de Estados Unidos, a favor de numerosas familias damnificadas de El Chorrillo. La demanda incluye a quienes perdieron algn familiar, enseres domsticos y personales, mutilados/as, lesionados/as y personas con traumas psicolgicos a consecuencia de la invasin militar norteamericana. La Coordinadora Popular de los Derechos Humanos en Panam (COPODEHUPA) reclam la atencin del gobierno nacional sobre lo que califica como deterioro de las condiciones de vida de miles de panameos y mayor atencin a las familias de las vctimas resultantes de la invasin norteamericana. Familiares de las vctimas de la invasin del 20 de diciembre, la mayora mujeres, piden al Ministro de Gobierno y Justicia que gestione ante las autoridades norteamericanas que a los hijos de los cados el 20 de diciembre se les d un apoyo econmico que les permita vivir con decoro. Por gestiones de la Asociacin de Familiares cados el 20 de diciembre (AFC-20D), comienzan a ser exhumados los cadveres panameos sepultados en fosas comunes en el Cementerio Jardn de Paz. La Coordinadora Nacional de la Mujer celebra su noveno aniversario, y en un comunicado manifiesta que hoy sufrimos no slo una crisis econmica, sino una profunda crisis de valores y, en medio de ella, nosotras las mujeres, vctimas predilectas de todas estas crisis. Concluyen las exhumaciones de 123 personas que murieron durante la invasin norteamericana. Isabel Corro, portavoz de los familiares de las vctimas panameas, dijo: presentaremos una denuncia formal de indemnizacin contra el Gobierno de los E.U., porque si el nuestro no lo ha hecho, entonces los familiares debemos hacerlo. Varios centenares de familiares de militares y civiles muertos el 20 de diciembre, la mayora mujeres, participan en una misa realizada en el Jardn de Paz, donde reposan 106 cuerpos, antes enterrados en fosas comunes. Isabel Corro denuncia que a los muertos de la invasin se los ha tratado como si fueran desechos de basura y aade que al gobierno no le conviene conocer la cifra de muertos. Familias refugiadas de El Chorrillo piquetean la embajada de E.U., exigiendo la rpida indemnizacin por prdidas causadas por la invasin. El Comit demand una negociacin directa con autoridades norteamericanas y rechaz al gobierno nacional como intermediario de sus demandas reivindicativas. Cierre de la Va Interamericana, en Nuevo Arraijn, que dur ms de 14 horas, por parte de familias de ese sector que exigen mejoras en el servicio de agua potable. Unidades de la Fuerza Pblica, armados con escopetas de perdigones, intentan desalojar a familias damnificadas de El Chorrillo, que ocuparon el edificio llamado Casa de Piedra.

8 de abril

28 de abril

30 de abril

5 de mayo

20 de mayo

21 de mayo

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44 7 de junio La dirigenta de la AFC-20D, Isabel Corro, denunci ante la Asamblea Legislativa, que nicamente le concedi 15 minutos de cortesa de sala, la masacre y el genocidio cometido por las tropas norteamericanas, y solicit que se declare el 20 de diciembre, da de duelo nacional. Marcha de enfermeras desempleadas. En un pliego de peticiones al Presidente de la Repblica plantean la necesidad de mejorar las deplorables condiciones del sector salud y el nombramiento de las profesionales de enfermera que se encuentran en paro. En carta pblica aparecida en los medios,una madre panamea implora al Papa solidaridad con las vctimas inocentes de la invasin. Multitudinaria Marcha Negra promovida por la AFC-20D y el Comit de Refugiados de Guerra de El Chorrillo recuerdan el sexto mes de la invasin. Familias refugiadas de la ciudad de Coln ocupan algunas casas en el rea revertida de France Field. Fueron desalojadas violentamente por tropas norteamericanas fuertemente armadas que decan cumplir rdenes del Gobernador de la Provincia de Coln. Familias refugiadas de Coln, la mayora encabezadas por mujeres, emiten una resolucin en la cual exigen al gobierno panameo que negocie y acuerde con las autoridades norteamericanas el alquiler provisional de las casas desocupadas de France Field y solicitan a las autoridades nacional de salud que brinden la debida asistencia mdica a nuestros nios y otros familiares, quienes hoy da sufren el trauma psicolgico por causa de la invasin. Grupos de familias refugiadas del devastado barrio El Chorrillo piquetean los Ministerios de Vivienda y Planificacin, exigiendo atencin a sus necesidades. Marcha organizada por la Asociacin de Familiares de los Cados el 20 de diciembre. Madres y estudiantes expulsados del Instituto Nacional increpan a Ricardo Arias C., primer Vicepresidente del pas y Ministro de Gobierno y Justicia, exigindolo pruebas que revelen la conducta vandlica de que se les acusa. Cientos de padres y madres, acompaados/as por estudiantes, marchan a la Presidencia de la Repblica, para solicitar el reintegro de sus hijos/as expulsados del Instituto Nacional. Familias damnificadas de El Chorrillo realizan una manifestacin frente al Banco Hipotecario para protestar porque no se les ha entregado sus libretas de ahorro. Familias residentes en el Sector Pacfico del rea canalera dirigen una carta de protesta contra el Ministro de Vivienda por el incremento sorpresivo de los cnones de arrendamiento en las reas revertidas. Mujeres familiares de detenidos en la Crcel Modelo de la capital, plantean su descontento por los inconvenientes por los que tienen que pasar cada vez que visitan a sus parientes detenidos.

15 de junio

17 de junio

20 de junio

20 de julio

1 de agosto

16 de agosto

20 de agosto 22 de agosto

4 de septiembre

5 de septiembre

7 de septiembre

10 de septiembre

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45 12 de septiembre: La Junta Directiva de la Asociacin de Padres de Familia del Instituto David, en la Provincia de Chiriqu, exige al Ministerio de Educacin la inmediata solucin al problema administrativo de ese plantel y solicita que no se tomen represalias contra los estudiantes. Familias damnificadas de El Chorrillo realizan protesta para exigir a las autoridades del Ministerio de Vivienda que den respuestas concretas a su desesperada situacin. Marcha de familias refugiadas para exigir al gobierno iniciar la construccin de nuevas viviendas y el reconocimiento de una suma de dinero por las prdidas sufridas tras la invasin norteamericana. Trabajadoras manuales de la DIGEDECOM cierran la Va Interamericana, en David, Prov. de Chiriqu, para hacer un llamado de atencin al Presidente Endara, ante la precaria situacin de ms de 25 trabajadoras, quienes desde hace ocho meses han estado laborando sin recibir pagos salariales y recin se les inform que no se les ratificara en sus cargos. Marcha de buhoneras y buhoneros en protesta por la reubicacin ordenada por la Alcalda del Distrito de Panam. Familias damnificadas de El Chorrillo cierran el Puente de las Amricas. Mujeres y sus familias residentes en la barriada San Joaqun cierran la va Tocumen para protestar por el corte masivo de agua potable que sufren 55 multifamiliares de ese sector marginal.

20 de septiembre

25 de septiembre 26 de septiembre 28 de septiembre

A modo de conclusin

La transicin poltica abierta con violencia en Panam, desde la madrugada del 20 de diciembre de 1989, sigue planteando, en medio de un ambiente ahto de incertidumbres, mutuos recelos y desconfianza, mltiples interrogantes acerca de la participacin de los grupos y sectores sociales dominados. A pesar de que, de acuerdo al recuento anterior, pareciera que no se alcanza todava el grado que se necesita para encarar las urgencias y dficits sociales, el primer semestre post invasin revela una creciente movilizacin urbana, fundamentalmente al margen de las instituciones polticas establecidas (partidos, sindicatos). As, en estos das, las marchas, cierres de calles, piqueteos, huelgas de hambre son las acciones colectivas ms comunes en la regin metropolitana panamea. En realidad, la poblacin se moviliza para defenderse bsica (pero no nicamente) de la accin o inaccin del Estado, pues ste ha puesto el peso de la actual crisis sobre los grupos ms pobres, planteando graves amenazas a su supervivencia. En las nuevas circunstancias menoscabantes, la familia se revela como eje problemtico fundamental. Se ha constituido en unidad de gestin de la reproduccin social, en la plataforma bsica de sobrevivencia de los ms pobres.

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46 En un adverso marco domstico fundamentalmente distinto al nuclear tradicional-, los habitantes de los barrios pobres multiplican las respuestas populares a la dura realidad diaria, generando paulatinamente nuevos estilos de vida y modelos culturales urbanos que resultan de una combinacin explosiva de prcticas no convencionales, incluso delictivas, con estrategias de sobrevivencia en la tenencia del suelo, en la forma de acceder a los ingresos, de utilizar la red pblica de energa, agua potable y transporte, etc. As, una de las circunstancias que ms llama la atencin es la manera cmo la presente coyuntura crtica afecta y determina el monto, peso y la naturaleza de la labor domstica y cmo las mujeres son particularmente activas a medida que las dificultades crecen. De esta manera, la organizacin y defensa de las condiciones de vida familiar por parte de las mujeres urbanas se convierten rpida y crecientemente en un mbito de participacin real y potencial y de un enfrentamiento con los poderes pblicos. Para una porcin significativa de mujeres, la invasin norteamericana del 20 de diciembre trastoc radicalmente su cotidianidad. Ellas empezaron a organizarse a partir de sus papeles familiares, apelando a valores fundamentales como la vida, la justicia, la piedad hacia los muertos, la solidaridad, la cuestin nacional. Las nuevas circunstancias quiz podran convertirse en semillas de una transformacin de la conciencia y del papel femenino de este numeroso grupo de mujeres. Quiz porque la accin de ellas ocurre principalmente desde el mundo privado: el de la familia y los afectos, ponindose en prctica una suerte de ampliacin hacia lo pblico del papel domstico, en movimientos que intentan realizar lo suyo a su manera, incluso escribiendo ellas mismas su propio libreto.76 Lo que importa en estos casos es el espacio domstico, cotidiano, privado, con el cual abren senderos alternativos al poder poltico, unos caminos que, hay que decirlo, casi nunca llegan al poder. En todo caso, esas parecen ser por ahora las claves de la participacin de las mujeres pobres y sus familias durante los primeros meses de la transicin democrtica despus de la invasin militar norteamericana a Panam.

76

Elizabeth Jelin (comp..), Ciudadana e Identidad: las mujeres en los movimientos sociales latinoamericanos, UNRISD, Buenos Aires, 1985, passim.

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CUESTIN FEMENINA Y LITERATURA

En el centenario de Fortunata y Jacinta, de Benito Prez G.

En 1887, Benito Prez Galds public la novela Fortunata y Jacinta. Perteneciente a la serie de Novelas Espaolas Contemporneas, ella atiende a la descripcin de la sociedad madrilea de finales del siglo XIX, con una tcnica realista cercana al naturalismo77. Prez Galds, intelectual liberal comprometido con los dilemas y contradicciones de la Espaa que le toc vivir, fue el autor de lengua castellana que trat con mayor intensidad aspectos fundamentales de la condicin femenina. Parte sustancial de su ingente obra tiene a la mujer (generalmente la de clase media) como su central protagonista y eje problemtico. Este hecho no parece ser casual si tenemos en cuenta que para la poca en que el autor escribe ya la cuestin de la emancipacin femenina se haba convertido en un asunto poltico de primera importancia en varios pases europeos y Estados Unidos. En ellos, el protagonismo histrico de las mujeres, adems de ser un hecho clave, constituye una evidencia. La naturaleza de esta cuestin, desde luego, vari mucho de un pas a otro y de una poca a otra. En el caso especfico de Espaa, el retraso de su desarrollo sociopoltico entra el tardo debate en torno a la incorporacin de los nuevos mapas sociales en la arena poltica. Los trminos de este debate podran explicar, en parte, los contenidos narrativos galdoseanos. En todo caso, en el centenario de una obra literaria que, an dentro de sus limitaciones, contribuye a denunciar la marginalidad y opresin de las mujeres, bien valen algunas reflexiones, apenas aproximativas, acerca de esa cuestin compleja y apasionante que constituye el afloramiento de la cuestin femenina en el arte.

Modernizacin y orgenes del feminismo Con razn ha dicho Ernesto Sbato que el siglo XIX no slo culmin en la idea de que el hombre que viajaba en ferrocarril era moralmente superior al hombre que andaba a caballo; culmin en la doctrina ms inesperada de todos los tiempos: en la identidad de los sexos78. En efecto, en el curso del siglo XIX, las fuerzas econmicas y sociales en juego en Europa Occidental y los Estados Unidos comenzaron a comprometer las funciones sociales tradicionales, dentro de un rpido crecimiento de la poblacin europea. Aunque el momento de aparicin de estos fenmenos vara de un pas a otro, en trminos generales, las clases medias profesionales e industriales comenzaron a asumir un papel cada vez ms destacado en la vida poltica y social; esto ocurre dentro
77

Segn Hauser, es muy difcil, cuando no justamente desconcertante, separar el movimiento artstico que caracteriza la segunda mitad del siglo XIX, en las llamadas fases realista y naturalista, dicotoma que no hace ms que complicar la cuestin y colocarnos ante un falso problema. Arnold Hauser: Historia social de la literatura y del arte, tomo 2, 18 edicin, Editorial Labor, Barcelona, 1983, p. 76. 78 Ernesto Sbato, Hombres y Engranajes, 2 edicin; Alianza Editorial, Madrid, 1980, p. 97.

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48 de una redefinicin de lo virtuoso en trminos de capacidad y realizaciones (meritocracia individualista)79. Es la poca de la difusin del anticlericalismo, la masonera, la filantropa y los movimientos sociales liberales reformistas. Ahora bien, qu relacin guardan con el cambio histrico sealado la dimensin de la experiencia y una de sus dinmicas ms significativas, esto es, la relacin entre los sexos? En esta perspectiva, asunto fundamental resultaron los cambios provocados por el capitalismo en las modalidades que asuma el patrn familiar tradicional.80 Los cambios en la mentalidad social con respecto a la sexualidad generan una alteracin fundamental de las relaciones sexuales y romnticas entre hombres y mujeres. Si bien fue desigual la distribucin entre las clases y grupos sociales la propagacin de nuevas conductas sexuales, la mujer fue ganando, no sin dificultades, una influencia creciente sobre la sexualidad y la reproduccin dentro del matrimonio, ese primer modelo de sociedad poltica como expresara Rousseau.81 Porque la historia de la mujer est indisolublemente unida a la historia de la familia, es posible valorar, en un tiempo en que las mujeres no eran miembros de pleno derecho de la sociedad por la sola circunstancia de ser mujeres, cmo tales cambios en la ideologa, las mentalidades y estructuras socio-familiares redefinen el papel de ellas. La visin tradicional y ciertas imgenes estereotipadas femeninas empiezan a ser, desde entonces, cuestionadas. En verdad, el principio de los derechos individuales fue crucial para el surgimiento de una praxis crtica al orden patriarcal. La ideologa liberal fue importante en el primigenio cuestionamiento de la opresin femenina, teniendo en el ensayo The Subjection of Women (1869), de John Stuart Mill, la declaracin clsica de la aplicabilidad del credo liberal a las mujeres, prefigurada en el libro de Mary Wollstonecraft, Vindicacin de los derechos de la mujer (1786)82. Es as como las expresiones predominantes del feminismo decimonnico aparecen vinculadas a los grupos y causas liberales, pero sostenidas por un nuevo grupo de mujeres, en rpida expansin, cuyo modo de vivir tena muy poco que ver con el de las mujeres del pasado83. El advenimiento poltico-ideolgico de la clase obrera tambin perme buena parte del movimiento feminista contribuyendo a decantar problemas especficos de las mujeres pobres84. No obstante, las mejoras y las reformas que los regmenes liberales proporcionaron a la condicin femenina, las reglas normativas de su comportamiento y carcter la moral victoriana- siguieron siendo estrictas y limitantes.

79 80

Cf. E. J. Hobsbawm, La era del capitalismo, 2 edicin; Guadarrama, Barcelona, 1981. Cf. Angus McLaren, El trabajo de la mujer y la regulacin de la familia: la cuestin del aborto, en Mary Nash (ed.), Presencia y Protagonismo. Aspectos de la historia de la mujer; Ediciones del Serbal, Barcelona, 1984. 81 Cf. Linda Gordon, Maternidad voluntaria: inicios de las ideas feministas en torno al control de la natalidad en los E.U. y Edward Shorter, La ilegitimidad, la revolucin sexual y los conocimientos populares sobre el control de la natalidad en Europa, en Nash, op. cit. 82 Cf C. B. Macpherson, La democracia liberal y su poca; Alianza Editorial, Madrid, 1981. 83 Cf. Richard J. Evans, Las feministas. Los movimientos de emancipacin de la mujer en Europa, Amrica y Australia, 1840-1920, Siglo XXI Editores, Madrid, 1977, pp. 7-44. 84 Vase Auguste Bebel, La mujer y el socialismo, Editorial Fontamara, Barcelona, 1976 y Evans, op.cit., pp. 167-220. Cf. el estimulante artculo de Brbara Taylor, Feminismo Socialista: utpico o cientfico? en Raphael Samuel, editor, Historia popular y teora socialista, Editorial Crtica, Barcelona, 1983.

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49 En verdad, al redefinir la naturaleza de la opresin femenina, oscurecen los diferentes mecanismos del poder patriarcal capitalista85. A finales del siglo XIX, las dificultades para lograr cambios legales y formales en materia de educacin, acceso a la propiedad y/o mayores oportunidades de control sobre su sexualidad llevan masivamente, por vez primera, a las mujeres a la lucha poltica por el derecho al voto. Ocurre entonces la conexin entre la lucha de las mujeres y una conciencia feminista86. Aquel inesperado suceso decimonnico que constituye la bsqueda de la igualdad sexual es parte de la revolucin cultural que conmovi a ese siglo. La diversa complejidad que esta situacin trajo aparejada, tanto a la estructura como a las mentalidades sociales, se revela significativamente en la literatura decimonnica87. Deca Eugene Pelletan, liberal francs de ese perodo: preferimos la prosa que en virtud de su libertad de movimiento, se adecua ms a los instintos de la democracia88. En efecto, la literatura al asignar y reconocer la sociabilidad como objeto propio, se llena de inquietudes morales que, tanto como reflejo de la posicin del autor, trasunta el ambiente ideolgico y los afanes de la colectividad. As, al no poder obviar la trascendencia de los profundos cambios sobrevenidos en las jerarquas sociales, la literatura del siglo XIX configura a su modo la referida rebelin de las mujeres. La temtica femenina, principalmente en la segunda mitad del siglo89, fue un resultado orgnico, casi necesario del surgimiento de la expansin y de la profundizacin del acontecer histrico. Cabe, en ese sentido, la expresin de Madame de Stal: lo que se admira como arte se introduce en la vida real.

Cuestin de la mujer y literatura Una cronologa de la temtica femenina en la literatura del siglo XIX parece evidenciar con bastante fidelidad la evolucin del develamiento social de las angustias de la condicin femenina. Es precisamente en Francia, donde la participacin de las mujeres en el cataclismo revolucionario fue inusitado por lo indito de su dimensin90, donde es posible encontrar voces y letras de mujeres como Ana Germana Necker, baronesa de

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Cf. Judith Astelarra, Mujer y Poltica, Revista Mujeres, # 4, Madrid, 1984. Sobre el trmino patriarcado capitalista, acuado por Zillah Eisenstead, vase VV.AA, Teora Feminista (seleccin de textos), Ediciones CIPAF, Rep. Dominicana, 1984. 86 Cf. Evans, op. cit., pp.45-166. Astelarra, op. cit., para precisar el significado histrico-poltico de ese acontecimiento. 87 En esta situacin todava la obra literaria como creacin artstica representa el punto de encuentro entre la conciencia individual y la colectiva, suministrando a los miembros del grupo, en el plano de lo imaginario, una satisfaccin que debe y puede compensar las mltiples frustraciones causadas por los compromisos y las consecuencias inevitables impuestas por la realidad. Cf. Lucien Goldmann, La creacin cultural en la sociedad moderna, Editorial Fontamara, Barcelona, 1980. 88 Citado por Hobsbawm, op. cit., p. 410 89 El siglo XIX, o lo que por tal solemos entender, comienza alrededor de 1830. Durante la Monarqua de Julio, y no antes, se desarrollan los fundamentos y los perfiles de este siglo, el orden social en que nosotros mismos estamos arraigados, el sistema econmico cuyos principios y antagonismos perduran hoy todava, y la literatura en cuyas formas nos expresamos hoy por lo general. Hauser, op.cit., p. 6. 90 Cf. Albert Soboul, Comprender la Revolucin Francesa, Editorial Crtica, Barcelona, 1983. Tambin Andre Michel, El Feminismo, F.C.E., Mxico, 1983, pp. 65 ss.

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50 Stal, de Lucile Aurore Dupin o George Sand, de Flora Tristan, escritoras que desgarran el velo y dan cuenta de que el sexo es la forma ms primitiva y telrica del poder91. As, la pionera Delphine (1802) de Madame de Stal, plantea el derecho femenino al amor en libertad, la Llia (1832), de George Sand, es la primera en sealar ms abiertamente problemas ertico-sensuales femeninos, o las propias vicisitudes de Flora Tristan, confesadas en su Peregrinaciones de una paria (1838)92. Eran los tiempos cuando todava no pedan derechos polticos para las mujeres, slo la igualdad civil y la igualdad sentimental. Son mujeres descubriendo la opresin, primero sobre su cuerpo, sobre su sexualidad, quienes subliman este extravo clamando: es el amor golpeando con su frente ciega todos los obstculos de la civilizacin (Sand). Esta denuncia temprana va quedando paulatinamente ahogada a medida que las disidentes voces femeninas van siendo acalladas. Triunfan los tipos stendhalianos contrastados entre dos ideales de mujer, una enrgica, rebelde, singular encarnaada en Matilde de La Mole, en la Diana de Maufrigneuse o en la tarda Ana Karnina de Tolstoi-, la otra, sensible, amante y maternal, como Madame de Renal o Kitty y Livina. Tambin se vuelve recurrente el tema de la muchacha cada redimida o la prostituta noble, de corazn puro que aparece en las obras de Vctor Hugo, Eugene Sue, Alejandro Dumas, Balzac o Dostoyevski93. Es evidente cmo a parir de la segunda mitad del siglo empiezan a dominar en el mundo narrativo los pormenores de la cotidianeidad, lo ordinario, lo domstico, en fin la esfera privada de la vida social. Lo que Lukcs llam despreciativamente la privatizacin general en la visin de sociedad e historia94. En todo caso, ya sabemos que tanto la vida cotidiana como las mujeres smbolos por excelencia de la vida cotidiana- haban empezado a rebelarse. Lo que es cierto es que a medida que transcurren los aos cobra vida en la literatura una imagen de mujer ms cercana a la real, definida cada vez por las particularidades que debe a la situacin contingente en que encuentra colocada. En verdad, una mujer que ms que existir se va produciendo. Si el hacer de las mujeres, como grupo cultural, se instala en lo privado, no debe sorprender la preminencia de situaciones menos grandiosas, es cierto, pero tambin menos episdicas, en el arte literario de este perodo. Bien deca Flaubert que no son las perlas las que hacen el collar, es el hilo. En efecto, nunca como ahora se haban develado los entretelones de la vida diaria, sus entraas determinantes, lo que no se encuentra a flor de piel. La doble moral, el divorcio, el fracaso conyugal del matrimonio sin amor, el autoritarismo familiar, los conflictos generacionales, el mundo infantil, los reclamos igualitarios de mujer sensibles o, simplemente, la mujer apasionada que, por serlo, rompe barreras convencionales, son asuntos que aparecen invariablemente, de una forma u otra, en la literatura de la

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La expresin es de Ernesto Sbato, op. cit. Vanse Andr Maurois, Llia o la vida de George Sand, Alianza Emece, Madrid, 1973, y Jean Baelen, Flora Tristan. Feminismo y Socialismo en el siglo XIX, Taurus, Madrid, 1973. Para una recensin de la labor literaria de Madame de Stal, vase Mirta Aguirre, El Romanticismo de Rousseau a Vctor Hugo, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1973, passim. 93 Vanse Hauser, op. cit., y Mirta Aguirre, op. cit. 94 G. Lukcs, La novela histrica, Editorial Siglo Veinte, Buenos Aires, 1966, p. 40.

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51 poca95. All estn, entre otras, El Divorcio y Un Corazn de Mujer, de Bougert, Carmen, de Merimme, Una leccin de matrimonio y La Madrastra, de Balzac, El Hogar, de Sudermann, Casa Desolada, de Dickens, Mundillo Antiguo, de Fogazzaro, Nan, de Zola. Estas obras denuncian el poder brutal y destructor de la personalidad humana en el ancien rgime, confiriendo a las protagonistas femeninas ese brillo fascinante, ese halo heroico, esa trgica grandeza humana. En ese sentido cobra particular relieve el cuestionamiento de los valores del patriarcado pre-moderno, hacindose patente la estrecha relacin que prevalece entre el progreso y la perspectiva del futuro de la sociedad burguesa. Es sabido que la categora de una obra literaria la marca siempre sobre todo la categora de su personaje central, su modo de ser hombre o de ser mujer, de definirse y de producirse ante el mundo o simplemente ante su mundo96. La literatura decimonnica va cristalizando una especie de personaje femenino problemtico, vctima sujeta a valores degradados en un mundo ya no conformista ni tradicional97. Este fenmeno lo apreciamos desde la anticipatoria Madame Bovary (1856), ese primer personaje sin remordimiento que no ostenta cinismo y cree que lo que hace se justifica por s mismo; pasando por Casa de Muecas (1879) de Ibsen, y llega a su punto culminante, a mi juicio, con la magnfica obra de Henry James, Las Bostonianas (1886), uno de los primeros testimonios del feminismo en accin y posiblemente el primer retrato literario de una relacin amorosa entre dos mujeres. Las evidencias parecen sealar que esta evolucin puede ocurrir slo en aquellas sociedades con un determinado grado de desarrollo social, impactadas adems por la extraordinaria floracin de movimientos sociales urbanos, esas acciones colectivas conscientemente destinadas a transformar los intereses y valores sociales insertos en las formas y funciones de una ciudad histricamente determinada98, entre los que se cuenta la protesta organizada de mujeres de finales del siglo XIX. En este sentido, Inglaterra constituye un caso excepcional. Si bien es en Inglaterra donde se manifiestan los primeros brotes de lo que haba de constituir un vasto movimiento europeo de renovacin de cnones estticos99, siendo, ms adelante, cuna de uno de los ms significativos movimientos femeninos, su literatura es incapaz de participar en el gran descubrimiento colectivo que evidencia la evolucin artstica comentada. El anlisis de la vida intelectual inglesa permite ligar la situacin literaria al proceso ms general de la evolucin de conjunto de la sociedad britnica y explicar la extraordinaria estabilidad y continuidad del sistema de valores100, de esas formas culturales tan represivas que impregnaron el ideal victoriano de la femineidad o, lo que es lo mismo, de la esfera privada de la sociedad. Al que intentan contrariar de todas
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En opinin de Hauser nada estaba tan bien calculado para servir de base a la idealizacin de la clase media como la institucin del matrimonio y la familia, op. cit., p. 108. 96 G. Lukcs, op. cit., p. 58 97 Con los personajes literarios femeninos ocurre un proceso inverso al sealado por Lucien Goldmann en los personajes masculinos. Para una sociologa de la novela, Editorial Ciencia Nueva, Madrid, 1967, pp.15-36. 98 Manuel Castells, La ciudad y las masas. Sociologa de los movimientos sociales urbanos , Alianza Universidad, Madrid, 1986, p. 20. 99 Cf. Beatriz Maggi, El cambio histrico en William Shakespeare, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1985. 100 Cf. Perry Anderson, La cultura represiva. Elementos de la cultura nacional britnica ., Editorial Anagrama, Barcelona, 1977.

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52 maneras los sublimados amores de los personajes femeninos de Jane Austen, Charlotte Bront, Grace Poole y George Eliot, magnficas mentes que no tomaron parte en el movimiento feminista y deliberadamente se abstuvieron de asociar a ste sus nombres.101 En aquellos pases social y polticamente ms atrasados, una aproximacin entre literatura y mujeres fue con frecuencia una misma cosa con los impulsos patriticos por la construccin de una identidad nacional. Es el caso de las novelas hispanoamericanas como Tabar, Cecilia Valds, Amelia y Mara102. Por su parte, Alemania se encuentra en proceso de gestacin de una literatura nacional en cuya base no haba una nacin unificada, cuestin que potencia las circunstancias de la Ifigenia, de Gethe, de la Thusnelda, de Kleist o la Judith, de Keller103. Caso particular fueron los narradores rusos del ltimo cuarto del siglo XIX, que al filo de una ideologa populista, cuestionan los retrgrados valores y prcticas patriarcales antiguos. All estn las muchachas creadas por Ostrovski, enfrentadas siempre con padres autoritarios y enemigos de cualquier libertad. Vanse su Corazn Ardiente o La sin Dote; Qu Hacer?, de Chernichevski o Los Hermanos Karamzov, de Dostoyevski. En Espaa, el fenmeno descrito no es menos complejo y se determina tambin, en gran medida, conforme al contexto histrico en el que se produce. Se puede considerar a Benito Prez G. (1843-1920) como el cronista de la vida cotidiana esa vida cotidiana en tantos aspectos reida con la modernidad europea- de la Restauracin espaola104. La mayora de sus obras oponen dos mundos: el tradicional-religioso y el modernoliberal, y en esta dicotoma antittica se inscriben sus personajes y situaciones. As, por ejemplo, en Doa Perfecta, Gloria, La Familia de Len Roch, Fortunata y Jacinta. Sus novelas, a contrapelo de la evolucin histrica, exponen el destino cerrado de la mayora de sus personajes femeninos; ninguna tiene la menor posibilidad de eleccin, sino que todas parecen prisioneras de un circuito predeterminado; ellas trascienden su propia identidad y se convierten en portavoces de instituciones y grupos sociales ligados al antiguo rgimen. Por ms polmico que sea el unto de vista galdoseano (imaginemos que trato le pudieron dispensar las feministas de la poca al autor y su obra!) subyace en l un asomo del problema de la transformacin de los tradicionales patrones emocionales de la mujer sujeta al dominio domstico, a la cuestin de que este dominio de lo privado presenta una sensibilidad extrema a los predicamentos del orden patriarcal, aspecto sin duda significante cuando se trata de la participacin/incorporacin de la mujer en la totalidad social. Lo que Prez Galds apreci menos es que la razn de ser de esta proclividad al conservatismo no radica en supuestas esencias femeninas sino en una pura construccin social, cultural y poltica.

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Sugerentes anlisis acerca de estas narradoras en Virginia Wolf, Una habitacin propia, Editorial Seix Barral, Barcelona, 1980, pp. 81 ss y Eva Figes, Actitudes patriarcales. Las mujeres en la sociedad., Alianza Editorial, Madrid, 1980, pp. 161 ss. 102 Cf. Asuncin Lavrin (comp..), Las mujeres latinoamericanas. Perspectivas histricas; F.C.E., Mxico, 1985. Mirta Ynez (comp..), La novela romntica latinoamericana, Casa de las Amricas, La Habana, 1978. 103 G. Lukcs, Realistas alemanes del siglo XIX, Editorial Grijalbo, 1970, pp. 22 ss. 104 Una descripcin de importantes claves socio-polticas y culturales de este perodo en Juan A. Hormign, La poltica, la cultura, el realismo y el pueblo , Alberto Corazn editor, Madrid, 1972.

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53 Hasta hace muy poco observ Eva Figes- la mujer no tena voz pblica. Estaba excluida de la educacin y de los asuntos pblicos: un inmenso y negro ocano de silencio dilatndose hacia el pasado. Y esto con frecuencia se enarbola como prueba de la natural aversin de la mujer a la expresin o a la accin pblica, su acuerdo fundamental con el papel tradicional que desempean... Slo en el siglo XVIII y, ms concretamente, en el XIX, empez a hacerse corriente que las mujeres expresaran su pensamiento, como consecuencia del mayor ocio y de la mayor difusin de la ilustracin. Y en cuanto hubo una minora considerable de mujeres de expresin articulada, al tiempo asom el feminismo su odiosa cabeza105. Todo planteo poltico-ideolgico por mnimo que sea, surge desde un mbito histricocultural propio y aparece teido por su signo. En el clima de transformaciones totales que el siglo XIX proporcion, la literatura no se libra de esas emociones fuertes que la vida ha prodigado. La rebelin femenina es una de ellas y es posible palpar su presencia en los criterios sobre temas y modos de ejecucin de la literatura y dems artes. Y todo ello a pesar de los mismos escritores decimonnicos. Ellos comparten, sin lugar a dudas, la mayora de los supuestos imperantes sobre los sexos, acerca de la separacin de las esferas pblicas y privadas, de la domesticidad de la mujer y la supremaca masculina. La frase de Flaubert Madame Bovary, cest moi es verdadera en este sentido. Quizs todos ellos haran suyas las palabras de Ibsen, quien ante un auditorio de sufragistas en 1898, confesaba: ... lo que he escrito respecto a la mujer lo he escrito sin designio tendencioso... no me reconozco el honor de haber hecho nada por la emancipacin de la mujer. A decir verdad, ni siquiera comprendo lo que se entiende por eso...106. Estamos, pienso, ante un fenmeno a la vez social y biogrfico-literario o personal de los escritores. En todo caso, recordemos a George Sand, George Elliot y Fernn Caballero, mujeres novelistas, obsesionadas por la servidumbre de su gnero, que tratan de ser como hombres y, usando nombres masculinos, disponer de la misma libertad de accin y de iguales condiciones para el comportamiento. Una vez C. Wright Mills sugiri que las injusticias personales tenan que ser traducidas en trminos sociales para permitir identificar sus races y combatirlas. El movimiento de mujeres del siglo XIX contribuy en gran medida a generar esta dinmica en una porcin importante de la literatura decimonnica, masivamente escrita por hombres.

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Figes, ob. cit., p. 162; Agnes Hller, La divisin emocional del trabajo, Revista Nexos, Mxico, 1980, pp. 32 ss. 106 Hauser, op. cit.

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LOS VERSOS SATNICOS DE TASLIMA NASREEN

Suceden en nuestros das107 aparentes menudencias que a poco que se miren, se revelan como sntomas preados de significados. Las razones del exilio de la escritora bengal Taslima Nasreen, por ejemplo. Precisamente cuando el siglo XX ya crea haber burlado el porvenir y haber dejado de s mismo la imagen que quera dejar. En los primeros meses de 1989 el mundo fue conmovido por la condena a muerte un decreto de dios, segn el Ayatola Jomeini- dictada contra el escritor britnico de origen indio Salman Rushdie, acusado de difamar las santidades del Islam. En aquellos das, para disipar posibles dudas, el presidente iran Al Jamenei declaraba sin reparos: La flecha ha sido lanzada y ahora viaja hacia su objetivo. Hace poco otra flecha ha sido lanzada. Esta vez contra la novelista, mdica y feminista bengal, Taslima Nasreen, quien por su crtica al poder integrista islmico principalmente en lo que tiene que ver con la terrible opresin a la que se hallan sometidas las mujeres en esas sociedades- ha sido acusada de haber ofendido los sentimientos religiosos de los musulmanes, y condenada a muerte por grupos fundamentalistas. Si bien Taslima Nasreen, al igual que Rushdie, lucha contra el siempre resurgente medioevo y contra las secuelas de ste en su cultura, su caso hasta ahora no constituye una evidente razn de Estado como el del escritor indio. Por ello, quiz y por ser menos conocida en Occidente- las reacciones ante este hecho inslito e inhumano han sido ms bien tibias. Sin embargo, la amenaza contra su vida no es retrica, obligando a la escritora a refugiarse en Suecia, bajo el amparo de la seccin sueca de la organizacin internacional de escritores, el PEN Club. En cierta ocasin, preguntado Ernesto Sbato sobre la experiencia de Salman Rushdie, qu senta un escritor en esas circunstancias, respondi enftico: Horror, qu puede sentir sino eso?...De cualquier manera, no debemos juzgar a toda la cultura islmica por esa clase de espantos, como no podemos juzgar al mundo cristiano por la Inquisicin. Una puntualizacin clave para no caer en la simpleza de la intolerancia. La tierra de Taslima Nasreen, Bangladesh, por su poblacin, es hoy el segundo pas con mayora musulmana en el mundo. Los bengales representan el segundo grupo etnolingstico en poblacin, despus de los rabes, en que predomina el Islam. Sin duda, uno de los dilemas que Bangladesh ha tenido que afrontar desde su independencia en 1971, ha sido determinar en qu medida debe concederse expresin formal al Islam en los fundamentos legales del Estado y permitrsele que constituya una base de organizacin poltica entre los ciudadanos.
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agosto de 1994

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Con todo, hasta hace muy poco los musulmanes bengales eran portadores de lo que puede considerarse como una identidad cultural mixta que asociaba la musulmanidad y la bengalidad. El orgullo del idioma, que incluye una tradicin literaria distinguida, as como el compartir con los no musulmanes diversas costumbres sociales y modos de pensar, se combinaban en un abigarrado pero plural conjunto socio-cultural. Hasta que (re)aparecen, retndolo todo, los fundamentalistas. Sabemos que el Islam no es slo una religin, si entendemos por religin nicamente un sistema de credo y culto: ms que esto, el Islam es un modo total de vida. Es un sistema de reglas que han de cumplirse y en las cuales no hay separacin entre lo sagrado y lo laico. Proclama una fe y fija ritos. Prescribe tambin un orden a los individuos y a la sociedad en las esferas del derecho, las relaciones familiares, asuntos de negocio, etiqueta, indumentaria, comida, higiene personal y muchas cosas ms. El Islam es una civilizacin completa y compleja en la que, idealmente, los individuos, las sociedades y los gobiernos deben reflejar la voluntad divina. Numerosas son las escritoras modernas en los pases de mayora musulmana. Buena parte de la vanguardia literaria ha estado constituida en ellos por mujeres. Esto de ninguna manera es producto de la casualidad. Y es que, con palabras de Mario Vargas Llosa: Nadie que est satisfecho es capaz de escribir, nadie que est de acuerdo, reconciliado con la realidad, cometera el ambicioso desatino de inventar realidades verbales. La vocacin literaria nace del desacuerdo (...) con el mundo, de la intuicin de deficiencias, vacos y escorias a su alrededor. La literatura es una forma de insurreccin permanente... Sucede que las corrientes literarias ms significativas y originales de las ltimas dcadas en los pases musulmanes encarnan en porciones importantes de ese grupo social cuya voz se vio ahogada durante largo tiempo. Todas ellas Halid Edip Adivar, Nazli Eray, Nezihe Meric, Adalet Agaoglu, Furuzan, Sevim Burak, Sevgi Soyzal, Tomris Uyar, entre muchsimas otras, a impulsos de las primeras conquistas sociales republicanas tomaron posicin contra la moral restrictiva y las jerarquas sociales, que tenan como fundamento los valores que las conmociones de la segunda posguerra pusieron en entredicho. As, el vigor de la literatura escrita por mujeres en el Islam se explica seguramente por siglos de mutismo forzado, histrico. Muestren ellas sus rostros al mundo mandaba Kemal Ataturk, el audaz reformador que abri Turqua a la modernidad- observen atentamente el mundo con sus propios ojos. Nada hay en ello que pueda producirnos temor. Todo esto, pues, contribuye a plantear otro debate secular en la mayor parte de las sociedades musulmanas: el de las relaciones entre cultura y crtica del poder. Ya sabemos que la capacidad crtica constituye el supuesto necesario para que la actividad cultural genere radicales innovaciones creadoras. Es as como en la atmsfera de incertidumbre propia de toda mutacin, las narradoras salidas del Islam consiguieron revelar todo un universo y lo han hecho con expresiones originales nutridas de sus propias frustraciones. Apareci, entonces, una singular visin de la vida cotidiana que hasta entonces la literatura haba ignorado o escamoteado. Gracias a estas mujeres, la literatura en el Islam ha proporcionado a la sociedad una imagen ms completa de s misma.

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56 Nada. Por eso escribimos. Escribimos para explicarnos lo incomprensible, para dejar constancia, para que los hijos de nuestros hijos sepan. Escribimos para ser. Escribimos para reclamar un espacio, para descubrirnos ante los dems, ante la comunidad humana, para que nos vean, para que nos quieran, para integrar la visin del mundo, para adquirir alguna dimensin, para que no se borre con tanta facilidad. Escribimos para no desaparecer. Quiz, estas palabras de la escritora mexicana Elena Poniatowska sean la mejor manera de resumir el espritu del oficio literario de las mujeres en el Islam, especialmente el de la bengal Taslima Nasreen, hoy condenada a muerte.

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57 MINIFALDAS, ESTRATEGIAS DE SUBVERSIN

A pesar de que el mecanismo de la moda es uno de los elementos caractersticos de las complejas sociedades contemporneas, generalmente ocurre lo que seala Marc-Alain Deschamps: hablamos sin cesar de la moda y no sabemos lo que es... Doquier dirigimos la mirada la vemos, pero ignoramos an todo acerca de sus causas, sus frenos, sus leyes, sus mecanismos108. Pierre Bourdieu, all en los inicios de la dcada del setenta, plante una perspectiva sugerente para intentar aprehender los sutiles mecanismos de este espacio singular, a travs del estudio de lo que llam la estructura del campo de produccin de moda109. Desde esta perspectiva, nos interesa resaltar cmo las estructuras de las relaciones de fuerza que jalonan el campo de la produccin de moda se reproducen, adquiriendo nuevas dimensione, en el mbito de las condiciones de produccin y recepcin de estos bienes de consumo. Siendo el vestido el locus electivo de la moda, una innovacin reciente en el campo vestimentario femenino la minifalda- permite ubicar esos espacios de conflictos y cambio sociales. En efecto, la minifalta tiene ms de un cuarto de siglo y su historia como toda la historia social de los trajes- es menos anecdtica de lo que comnmente se cree. Y es que la minifalda (todava hoy) es moda y, como tal, es un signo que permite percibir elementos profundos de una sociedad, una economa y una cultura: con sus impulsos, sus posibilidades, sus reivindicaciones y sus resistencias. Una contracultura Un 10 de julio de 1964, la diseadora inglesa Mary Quant present la minifalda por vez primera en Londres. La mini recuerda su creadora- formaba parte de una revolucin global en la moda. De algn modo democratic la moda. Cre ropas para gentes reales, para que esas gentes reales pudieran vivir y moverse dentro de ellas. Al principio, simplemente pens en hacer algo que me gustara a mi y a mis amigos de Chelsea (barrio londinense). No me di cuenta de que estaba anticipndose a un deseo internacional de cambio. Porque los sesenta fueron una poca especial: haba necesidad de un cambio radical. En cualquier caso, la mini no fue una creacin instantnea: el borde de la falda fue hacindose gradualmente ms y ms corto110. Y as era. Se trataba del repunte de una contracultura que minaba con celeridad las viejas estructuras de lo privado y de lo pblico a nivel mundial. Si, por una parte, el
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Psicologa de la moda, FCE, Mxico, 1986, p. 10. Alta costura y alta cultura, en Sociologa y Cultura, Grijalbo, Mxico, 1990. Y seala: Llamo campo a un espacio de juego, a un campo de relaciones objetivas entre los individuos o las instituciones que compiten por un juego... En un campo... los que poseen la posicin dominante..., los que tienen ms antigedad usan estrategias de conservacin cuyo objetivo es sacar provecho de un capital que han acumulado progresivamente. Los recin llegados tienen estrategias de subversin... que suponen una alteracin ms o menos radical de la tabla de valores, una redefinicin ms o menos revolucionaria de los principios de produccin y de apreciacin de los produc tos... , pp. 216-218. 110 Citada por Rosa Montero, Pequea gran falda, Revista El Pas Semanal # 639, domingo 9 de julio de 1989, Madrid, p. 33.

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58 nacimiento de la minifalda tuvo lugar en un ambiente machista, reprimido y timorato que, entre ambigedades y contradicciones, se estremeca con el nacimiento de la pldora (factor que, a su vez, contribuy a revolucionar el papel sexual de las mujeres); por otra, fraguaba un perodo tremendamente contestatario y activista, que convirti tanto a pases ricos como a los pobres, en territorios erizados de rebeliones y levantamientos que predecan el reino de la libertad. Recordemos los movimientos juveniles, las luchas por los derechos civiles en Norteamrica, el pacifismo, el movimiento feminista, las luchas por la liberacin nacional en el Tercer Mundo, etc. La minifalda form parte de lo que alguien llam esttica de la protesta general. Una dimensin, a simple vista incruenta, de la gran convulsin social que permita a las mujeres reencontrarse con su propio cuerpo y tratar de recuperarlo. Cuestin, sin duda, poltica en la medida que implicaba desafiar y trastocar los mapas establecidos del poder social. Estticas paralelas? Vale recordar, sin embargo, que durante los sesenta la nueva esttica fue, por lo menos, promiscua y verstil. En las sociedades que vivan procesos armados de liberacin nacional, las mujeres tambin estremecieron la veleidad de los tiempos, cuando se dejaron ver guerrilleras orgullosas y dignas-, metido el cuerpo en austeras vestimentas milicianas, casi siempre con el inefable fusil al hombro. Simbolizaban un modo distinto de vivir, de penar y, por supuesto, de asumirse como mujeres, que pronto se convirti en una imagen multiplicada a lo largo de nuestra Amrica. A decir verdad, se trat de una iconoclasta tercermundista que rivaliz hasta casi opacar otros smbolos de libertad y rebelda que caracterizaron esos tiempos. Estticas paralelas, divergentes? Lo cierto es que todo aquello formaba parte del mismo fenmeno de efervescencia social que inund esa poca y que, adems, implic la irrupcin de un nuevo tipo de mujer: una que, consciente o no, senta y/o expresaba una gran indocilidad frente al sofocante ambiente que la rodeaba. Aspiraba a una sociedad distinta y luchaba de diversas maneras por alcanzarla. Si bien la nueva libertad que se abra paso con la minifalda inicialmente surc los caminos de las mujeres de clase media, poco despus una gran mayora, en especial adolescente, acab vistindola. En Amrica Latina tambin triunf, entre fusiles y flores. Minifaldas, sexismo y violencia Deschamps cita los resultados de una encuesta segn los cuales la minifalda... parece la ms provocativa, igual para hombres que para mujeres. Nada como una minifalda para que un hombre se aloque, segn 62.7% de las mujeres111. Y aade: el pantaln ceido, que la reconstruye como mujer objeto, ertica y deseable, est catalogado, como la minifalda, como arma de seduccin, que trata de excitar el deseo sexual. Por eso se le admite en los ratos de ocio, pero est mal visto en el ambiente de trabajo, donde uno no querra o no debera distraerse de la tarea y donde parece fuera de lugar. As que esta
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Op. cit., p. 177.

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59 nueva conquista de la mujer, ...., no nos hace creer en ningn cambio de la naturaleza femenina112. Si a esta cientfica opinin sumamos el significativo nmero de noticias que en Amrica Latina avisan de las prohibiciones del uso de minifaldas en oficinas y centros de trabajo, principalmente en el sector estatal, nos damos cuenta fcilmente que la mini todava produce horror en el alma del patriarcado. Un horror que, como muchos otros, ha aprendido a enmascararse, a agazaparse, a parecer en ocasiones muy permisivo. Notamos cmo todava sobrevive la especie que aduce que la minifalda es la causa principal de las agresiones y abusos sexuales que sufren algunas mujeres que la visten. Cuntas personas han dado la razn a este argumento, aceptando que la mujer tiene que ir correctamente vestida para no provocar! Por otro lado -que a la postre es el mismo-, el comercio de la mini ignora la mayor parte de los problemas reales con los que tienen que enfrentarse cotidianamente las mujeres; y busca, en cambio, jugar con furiosas pasiones erticas, contribuyendo as a profundizar la cosificacin y alineacin femeninas. Hoy, ms de un cuarto de siglo despus de la llegada de la minifalda al mercado, el mundo ha cambiado muchsimo. Aunque la sociedad en general es ms permisiva de lo que antes era, lo sustancial del sueo libertario sigue vigente. Por ello, la pequea falda, que durante los 60s fue emblema de la rebelin de las mujeres, encarna todava los ideales de igualdad y libertad tan caros a la generacin que la vio nacer. Como nunca, moda y comportamiento social han estado tan comprometidos con la vida real.

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Ibidem, p. 178.

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60 NACER POR CONTRATO HACIA UNA NUEVA MORAL DE LA VIDA PRIVADA?

De acuerdo con el filsofo poltico britnico Michael Oakeshott, la vida moral es una vida inter homines, esto es, se refiere a las relaciones de los seres humanos entre s y del poder que son capaces de ejercer unos sobre otros... Adems, la vida moral aparece slo cuando el comportamiento humano est libre de la necesidad natural; es decir, slo cuando hay alternativas en la conducta humana... En otras palabras, la vida moral es arte, no naturaleza; es el ejercicio de una habilidad adquirida. Sin embargo, aqu la habilidad ... es la de saber comportarnos como debemos hacerlo; no es la habilidad de desear, sino la de aprobar y hacer lo que es aprobado113. Con este entendimiento, las nuevas tecnologas reproductivas constituyen un campo propicio para debatir no slo en torno a las prcticas que perpetan la subordinacin de las mujeres, sino que tambin permiten imaginar alternativas moralmente deseables capaces de promover su emancipacin. En los ltimos aos, las agencias internacionales de noticias dan cuenta con relativa regularidad de los profundos desencuentros e intensos de debates provocados por las nuevas tecnologas reproductivas (NTR) que han transformado la que hasta hace muy poco tiempo se consider la natural sucesin genealgica de padres a hijos y la nica natural en la reproduccin humana. En efecto, con el nacimiento de Louise Brown, hace ms de veinte aos, Robert Edwards y Patrick Steptoe, creadores de la primera nia probeta del mundo, revolucionaron conceptos tanto en el orden cientfico como en el tico. Con ellos, a la vez, renaci la esperanza para muchas mujeres y parejas estriles, pero tambin las dificultades de la sociedad para asumir las nuevas situaciones. Desde entonces, el tema de las nuevas tecnologas reproductivas ha despertado gran inters y se le asigna mucha importancia como pieza clave de un nuevo paradigma de desarrollo. Los cambios derivados de la tecnologa se expresan, entre otros, en la separacin de la sexualidad de la reproduccin, sobre el control del nmero y espaciamiento de los hijos y en la solucin a problemas en muchas reas de la vida humana. La posibilidad actual de que una mujer d a luz a su hermana, que una abuela alumbre a su nieta o que un embrin humano pueda congelarse, almacenarse y guardarse para darle vida en el momento ms oportuno, destruye el modelo de reproduccin que durante milenios se ha considerado como natural y echa por tierra todo el montaje jurdico construido sobre los conceptos de individuo y parentesco. Como dira Toffler (1993), lo que estamos presenciando no es la muerte de la familia como tal, sino la quiebra final del sistema familiar de la segunda ola. Pese a ello, existen pocos estudios en la regin que relacionen la situacin de las mujeres con esos efectos, no obstante que es inmenso el impacto de las nuevas tecnologas en el mbito de la reproduccin en el cual las mujeres cumplen un papel social fundamental.

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M. Oakeshott citado por Sowell, op. cit., p. 152 y ss.

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61 El presente trabajo intenta explorar el significado de la introduccin de las nuevas tecnologa en la vida reproductiva de las mujeres. La idea subyacente es que la introduccin de estas novedades tecnolgicas es expresin de un gran cambio, no slo econmico sino tambin de carcter social. Pero el asunto va ms all, pues por vez primera en la historia de la humanidad, nos encontramos ante una experiencia que estremece los fundamentos mismos del concepto de reproduccin y parentesco, -es decir, la reproduccin por relacin sexual entre personas de distinto sexo- y que, por tanto, cuestiona el concepto tradicional de familia y todo el sistema de parentesco basado en la sucesin genealgica de padres a hijos. Las nuevas tcnicas ponen de manifiesto que lo que hasta ahora se consideraba como el modo natural de reproduccin slo es un concepto cultural y, como tal, susceptible de ser cambiado. La tecnologa, como observ Toynbee, no es slo un nombre griego para designar un saco de herramientas; es un sistema de racionalidad prctica que implica ciertas concepciones ideolgicas sobre la relacin ser humano/naturaleza y que genera importantes efectos sociales, con frecuencia imprevistos en sus propuestas de utilizacin. En trminos generales, el trmino tecnologa designa toda aplicacin prctica del conocimiento a las actividades productivas. La tecnologa abarca entonces los mtodos de concepcin y de diseo de productos, el proceso de trabajo propiamente tal y las formas de gestin de la produccin. As, se entiende por cambio tecnolgico cualquier modificacin ocurrida en la tecnologa de un producto dado, en el proceso de una planta o empresa, o en las formas de organizacin del trabajo. Se requiere prestar especial atencin a ciertas dimensiones del cambio tecnolgico que se han producido como resultado de la incorporacin de las nuevas tecnologas. Entre stas se cuentan: 1) la microelectrnica y su doble dimensin: la robtica y la informtica, esta ltima con sus efectos culturales y socializadores sobre la poblacin; 2) la biotecnologa y sus efectos sobre la manipulacin gentica, que repercute con fuerza en las tecnologas reproductivas y tambin en la nueva produccin de alimentos, que puede llevar hasta la independencia entre produccin alimentaria y cultivo de la tierra. En ambos casos se trata de tecnologas que han modificado los mbitos de la produccin y de la reproduccin. Se reconoce que no es la tecnologa en s la fuente de la perversidad, sino ms bien, que las condiciones econmicas y sociales en que se produce la actividad determina la falta de neutralidad del proceso de seleccin y adopcin tecnolgica. Las tecnologas estn insertas en la sociedad y transmiten valores sociales, formas institucionales y culturales, an cuando tambin permiten conocer la dotacin de recursos y la organizacin de la produccin. Si las tecnologas surgen como respuestas a los problemas planteados en los pases desarrollados, indudablemente transmiten ideologas, valores y formas de organizacin del mundo desarrollado. De ah que probablemente lo que hacen las muevas tecnologas cuando son introducidas en nuestro pases es redefinir el contexto sociocultural en que son incorporadas as como las necesidades organizativas y productivas.

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62 De cualquier modo, el mbito reproductivo es aquel en que se requiere examinar ms detenidamente el impacto tecnolgico, a fin de analizar cmo se expresa ste en la vida cotidiana de las personas, especialmente de las mujeres. Con todo, la dimensin reproductiva es el aspecto ms complejo de analizar por el hecho de que se interrelacionan fenmenos de diversa naturaleza que hacen difcil la percepcin de los cambios y la identificacin de las reas de la vida cotidiana de las mujeres que se ven afectadas por los cambios tecnolgicos. La tecnologa en materia de reproduccin humana y salud en general son las que han tenido mayor efecto en la mujer. As lo indican la cada en las tasas de mortalidad infantil y el uso de modernas tcnicas de control de la natalidad en pases desarrollados y en desarrollo. Hay muchos estudios sobre el uso de mtodos anticonceptivos que es una tecnologa de alta complejidad- que indican que la gran mayora de las mujeres ha accedido al menos al conocimiento de estos mtodos, si bien su uso est restringido a determinados grupos sociales. Por otro lado, actualmente se plantean una serie de interrogantes relativos a la reproduccin en vitro y a sus efectos ticos, sociales, econmicos, polticos. La separacin entre reproduccin y sexualidad ha constituido un importante avance para las mujeres. Actualmente, las alternativas que ofrecen las nuevas tcnicas reproductivas (ecografas, mamografas, y otras), al solucionar problemas hasta hace poco tiempo no resueltos, abren nuevos espacios de libertad para las mujeres, aunque por el momento slo benefician a grupos pequeos de mujeres de sectores sociales altos. Nuevas tecnologas reproductivas y cambios en la estructura familiar114 Casi todas las sociedades han ejercido algn tipo de control reproductivo. Slo a principios del siglo pasado se inicia la medicalizacin de la procreacin. Ante la simplicidad de la tcnica de inseminacin artificial (IA), que consiste tan slo en depositar el semen de un hombre en la vagina de una mujer, no sorprende que las primeras inseminaciones artificiales daten ya de ms de dos siglos.115 En 1791, en Inglaterra un tal doctor Hunter, logr el primer embarazo de una mujer con el semen de su marido. En 1804, el doctor Thouret repiti la haza en Francia. Inicialmente, esta tcnica estaba reservada para casos en que fuera imposible o difcil el coito por incapacidad del marido.

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Buena parte de la argumentacin que sigue est basada en el artculo de Verena Stolcke: Las nuevas tecnologas reproductivas, la vieja paternidad, en VV. AA.: Mujeres, ciencia y prctica poltica, Editorial Debate, Madrid, 1985, pp. 91 ss. 115 Para Victoria Sau, tanto la inseminacin artificial como el alquiler de teros representan viejos sueos masculinos que en cierta forma, ya se dieron en la antigedad. Segn ella, la ley del levirato, vigente en arcaicas culturas, estipulaba que las viudas se tenan que casar con los hermanos de los difuntos para dar hijos a los maridos muertos. Se trata de una vieja forma de inseminacin artificial. Y la Biblia nos habla de varios casos de alquileres de tero, entre ellos el de Abraham y Sara con la esclava Agar. El tesn masculino puesto al servicio de estos viejos sueos ha dado lugar a las nuevas tecnologas reproductivas... (Ibidem, p. 124)

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63 La primera condena oficial de la IA fue pronunciada por un tribunal de Burdeos en 1880. Se alegaba que esta tcnica de fecundacin atentaba contra la ley natural y la dignidad del matrimonio. En 1897, el Santo Oficio prohibi la tcnica por implicar la procreacin sin relacin sexual y la masturbacin, violando as la ley natural. La oposicin de la Iglesia catlica parece haber frenado la IA en Francia, mientras que se difunda en EU, donde Pancoast haba realizado la primera IA con semen de donante en 1884 en un caso de azoospermia del marido. En la misma poca, el descenso progresivo de la natalidad en este pas indicaba la frecuencia de abortos ilegales y del uso de otros medios populares de control de nacimientos. Mientras que el movimiento antiabortista estadounidense criminalizaba los abortos, se promulgaban tambin en EU las primeras leyes de esterilizacin obligatoria aplicables a retrasados y enfermos mentales, a los fsicamente incapacitados. Con el descubrimiento por Ogino y Knauss, en 1932, del perodo frtil en el ciclo femenino, la inseminacin artificial se torn infinitamente ms eficaz, aunque si se utilizaba semen de donante continuaba siendo considerada como una violacin de la dignidad humana. En 1953, Bunge y Sherman lograron el primer embarazo con espermas congelados (conseguidos en vacas en 1950). Con ello surgen los primeros bancos de semen en EU y se ampla la posibilidad de la IA con semen de donante. En la misma poca se difundan tambin ampliamente los anticonceptivos mecnicos y hormonales de uso predominantemente femenino, al menos en los pases industrializados. A partir de 1950 se comenz a desarrollar la fecundacin in vitro (FIV), aplicndose por primera vez a humanos en 1969. En 1978 nace en Inglaterra la primera nia por FIV y transferencia de embriones, logro del mdico Steptoe y del bilogo Edward. En 1984, nace en Los Angeles el primer beb de probeta estadounidense, y un mes ms tarde nace otra nia en Australia, esta vez de un embrin previamente congelado; en 1984 nace una nia en el Instituto Dexeus de Barcelona, y al ao siguiente un varn en un centro sanitario pblico de Euskadi. Como es de suponer, a estas alturas, las NTR han dejado de ser privilegio exclusivo de los pases industrializados. En 1984, en Brasil nace un nio por FIVTE, despus de que en los aos previos especialistas internacionales como Sherman, Steptoe, Edwards y un equipo australiano haban hecho extensas visitas al pas. En Panam, el primer beb probeta una nia- naci en 1990, con base en investigaciones que dan de 1986. En todo caso, ya no son noticia los nacimientos por FIVTE con vulos congelados. A diferencia de estas primeras fases cuando la IA estaba destinada a resolver casos de esterilidad masculina y a satisfacer el deseo de la pareja por tener prole de su propia sangre, hoy, en cambio, las NTR tienen como objetivo aliviar la esterilidad, sobre todo, femenina. Si bien estas nuevas tecnologas implican una extensa manipulacin biomedicotcnica y psicolgica de la mujer (que contrasta con la simplicidad de la IA), generalmente los expertos se han mostrado bastante reticentes en explicitar en detalle los procedimientos clnicos a que tiene que someterse una mujer que participa de un programa de FIVTE, actitud que redunda en una minimizacin (in)consciente del coste

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64 fsico y psquico de estas tcnicas.116 No slo es difcil obtener informacin fidedigna sobre los procedimientos clnicos, sino que hay una manipulacin sistemtica de las cifras sobre la eficacia real de estas tcnicas en producir infantes. Hoy los seres humanos pueden pasar de ser iguales entre s, por ser hijos de padre y madre, a poder tener hasta cinco progenitores (madre gentica, madre biolgica, madre social, padre gentico y padre social), al grado que hay bebs que nacen en medio de feroces batallas entre progenitores. De quin son hijas aquellas criaturas dadas a luz por su abuela?117 Qu relacin de parentesco queda entre los nios, su madre-abuela y su madre gentica? Jurdicamente, los nios que acaban de nacer qu son, hermanos o hijos? A finales de los noventa, la opinin pblica mundial fue sorprendida cuando la direccin del Hospital Universitario de Utrecht admiti haber cometido un descuido al haber confundido las pipetas destinadas a la fecundacin artificial, lo que caus que una pareja de raza blanca tuviera gemelos distintos: uno blanco y otro negro. El conflicto que puede surgir por error de manipulacin gentica no es bizantino; resolverlo en medio de procesos jurdicos muy largos y complicados- implica sealar al menos quin ha de asumir las responsabilidades que este error entraa y quin ha de quedar liberado/a de ellas. Y, a todo esto, qu pasa con los bebs?... A fines de 1993 se suscit una gran polmica en Inglaterra tras anunciarse que una mujer de 59 aos de edad tuvo mellizos, despus que le fueran implantados vulos fertilizados in vitro con el esperma de su esposo- donados por una mujer italiana de 20 aos. Para la Secretaria de Salud de entonces, una mujer que haya entrado en la menopausia no tiene derecho a tener un nio. El nio tiene derecho a un hogar adecuado. Para la Comisin de tica de Gran Bretaa, el caso lindaba con el sndrome de Frankenstein. De ah que la sociedad est an perpleja ante los espectaculares resultados de las nuevas tcnicas de reproduccin humana desarrolladas a partir de la fecundacin in vitro (FIV) y la inseminacin artificial (IA). Y es que no slo las relaciones de parentesco entran en cuestin. Las nuevas tcnicas de reproduccin asistida hacen que se desmoronen conceptos jurdicos tan bsicos en el actual ordenamiento, como la distincin entre personas y bienes, que tanto han contribuido a cohesionar la tradicional estructura familiar. En este sentido, es el embrin un individuo en potencia y, por tanto, un sujeto de derecho, o nicamente es una agrupacin de clulas sin existencia propia? qu es el embrin congelado, una persona o un bien, un ser vivo o un ser muerto? Una vez que el embrin est en el congelador en un estado de probabilidad de vida, quin debe tener el derecho de vida o de muerte sobre l? Y qu del impacto de la clonacin?

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Existen diferencias clnicas significativas entre la IA y la FIVTE. La IA requiere bsicamente una jeringa para introducir el semen en la vagina de la mujer; la FIV, en cambio, es una tcnica tanto fsica como psicolgicamente muy onerosa para ella. (Stolke, op.cit..) 117 En 1987, una abuela sudafricana dio a luz a los trillizos de su hija. En noviembre de 1991, Arlette Schweitzer, de 42 aos, dio a luz a los mellizos de su hija en el primer caso semejante en los EU, convirtindose en el segundo caso que se conoce en el mundo de una abuela que actu como madre subrogada o biolgica.

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65 Con las NTR no slo renace la esperanza para muchas mujeres y parejas estriles, sino que tambin son evidentes las dificultades de la sociedad contempornea para asumir las nuevas situaciones. En efecto, algunos grupos sociales han intuido el enorme potencial que las nuevas tcnicas encierran y se han apresurado a utilizarlas para satisfacer anhelos muy arraigados. Es el caso, por ejemplo, de grupos de lesbianas que han creado centros de FIV para poder acceder a la maternidad con semen de donante y, por tanto, sin concurso directo de un hombre. Tambin parejas homosexuales podran acceder a la paternidad, incluso equitativa, inseminando vulo de donante con el esperma de cada uno y recurriendo a una madre de alquiler. Las biotecnologas de las que nadie puede afirmar con seguridad cundo nacieron verdaderamente, pero que desde 1972, con la ingeniera gentica estn experimentando un desarrollo extraordinario, se presentan al mundo como una de las grandes promesas del tercer milenio. Indudablemente, los problemas que plantean tienen dimensiones polticas, econmicas, culturales y ticas de tanta importancia como sus dimensiones tcnicas. Justamente, hay quienes se oponen a desarrollar estas tcnicas hasta sus ltimas consecuencias, tratando, adems, de abrir un debate en la sociedad para saber hasta dnde estamos dispuestos a llegar. As, Jacques Testart, padre cientfico de la primera nia probeta nacida en Francia, en su libro El embrin transparente, sorprendi al mundo al pedir una moratoria sobre la investigacin con embriones. Su mayor preocupacin es que estamos yendo demasiado lejos, demasiado de prisa y sin controles. Por el contrario, uno de los pioneros britnicos de la FIV Robert Edward, ha manifestado: Pienso como un cientfico. La ciencia requiere interrogacin, y sta es legtima siempre que no haga dao. Estamos destinados al avance de la biologa. Y esto incide directamente en el mundo tico del ser humano. Con la FIV el impacto es importante, porque tenemos el embrin, la gentica y la misma naturaleza del ser humano a nuestra disposicin. En el mismo sentido se manifiesta Franois Gros, destacado cientfico francs: ... la biologa, al igual que todas las dems ciencias, seguir progresando, sorprendiendo, inquietando, suscitando dudas... Aportar muchas soluciones y respuestas a nuestras esperanzas y a nuestra curiosidad. Estar ms atentos y ser ms conscientes de los lmites y de los peligros de la ciencia no debe impedirnos seguir adelante. Quin podra pensar seriamente en invertir la trayectoria del saber? Quin sera lo bastante insensato como para declarar ilegal la bsqueda de conocimiento? Con todo, reconocer que debemos estar mejor informados de los resultados de la ciencia y ser, al mismo tiempo, ms prudentes y ms humanos. Y, mientras tanto, qu ocurre en Panam? Hasta el momento, no existe reglamentacin al respecto. Si bien en el mbito del derecho de familia contemporneo, la reproduccin asistida implica la necesidad de replantear los principios jurdicos reconocidos hasta ahora para la maternidad y la paternidad, el Cdigo de la Familia, aprobado mediante Ley # 3 del 17 de mayo de 1994 y que rige desde el 3 de enero de 1995, hace una sola mencin del trmino inseminacin artificial y otro procedimiento cientfico de embarazo de la mujer. En la Seccin IV, artculo 286, que trata sobre impugnacin de

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66 la paternidad, dice: El hombre que consienta la inseminacin artificial, u otro procedimiento cientfico de embarazo de su mujer, no podr impugnar el reconocimiento de la paternidad del producto de la misma, aunque compruebe que es estril. No obstante, mantiene el derecho de impugnarla el hombre que consienta la inseminacin artificial con su propio semen, y que compruebe que al momento de consentirla era estril. Como vemos, se trata slo de una parte visible del iceberg. A pesar de que las nuevas tcnicas de fecundacin nos enfrentan a hechos que cuestionan desde sus cimientos los principios de maternidad, paternidad y parentesco en general, todava la sociedad panamea no se ha planteado este asunto como un tema cuyas consecuencias y proyecciones sean objeto de un debate pblico. Continuamos comportndonos como si nada hubiera ocurrido, entre otras razones quiz porque no disponemos de nuevos elementos ticos y polticos con los cuales asumir los cambios tan profundos que se introducen. En todo caso, dadas las implicaciones sociales de las capacidades reproductivas de las mujeres, no es utpico imaginar que las nuevas tecnologas reproductivas se constituyan paulatinamente en un espacio para ellas en tanto que agentes autnomos con capacidad y derecho para autodeterminarse.

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