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La pobreza en el Per

Segn el censo de poblacin 1993, existe enel pas ms de 12 millones de habitantes en condicin de pobreza deltotal de 22'639 mil personas. En el pas ms de 6 millones de peruanos viven enextrema pobreza, es decir, que poseen ms de dos carencias o bien que nosatisfacen las necesidades de alimentacin (INEI, 1994b). Es decir, que elingreso familiar no alcanza para cubrir el gasto de la canasta bsicade alimentos. Segn CUANTO, 1996, de cada cinco personas en el pas, unapadece hambre. Los ms pobres se ubican en el rea rural (comunidadescampesinas y comunidades nativas). La evolucin de la pobreza segnel mtodo de la lnea de pobreza, de 1994 y 1996, la pobreza se haincrementado del 41.2% a 44.2% respectivamente (CUANTO, 1996). En la dcada de los ochenta la reginlatinoamericana ha experimentado serios problemas de deudaexterna, altas inflaciones, fuga de capitales y crisis de balanza depagos. El Per no ha sido ajeno a estos problemas, pues las polticas aplicadassimilares a la de los otros pases- durante dicha dcada ocasionaron que aliniciar la presente dcada se tenga una inflacin de 7,650%,el Producto Bruto interno (PBI) de 1981 a 1990 haya cado auna tasa promedio de 1.2% anual, la Inversin Extranjera slorepresentara en 1990 el 3.6% de nuestro PBI. En la presente dcada, la mayora de los gobiernos latinoamericanos unos antesy otros despus reorientaron sus polticas hacia la economa de libremercado. Los resultados son evidentes: la regin creci desde 1991 a una tasapromedio de 3.3%, la inflacin descendi de 199.6% en 1991 a 10.2% en 1998, elflujo de inversin extranjera hacia la regin prcticamente sequintuplic (paso de US$ 10,955 millones en 1991 a US$ 53,195 millones en1998). Si observamos el comportamiento de las variables anteriorespodemos afirmar que la tendencia negativa de crecimiento de la regin, generadapor polticas equivocadas, ha sido revertida. Pero se debe evidenciarque en estos dos ltimos aos el crecimiento en la regin se ha reducido debidoa dos shocks de origen externo. El primero, es el fenmeno de El Nio queafect seriamente la produccin agrcola y la pesca, as comotambin ocasion destruccin de viviendas y obras de infraestructura. Elsegundo,

las crisis financieras iniciadas en el Asia que setrasmitieron hacia Amrica Latina por la va del comercio,las finanzas y las polticas para hacer frente dicha crisis. El comportamiento favorable de lasprincipales variables que determinan el crecimiento econmico, el problemasocial expresado en la pobreza y extrema pobreza disminuye a tasas muy lentas.Es decir se podra estar dando una falta de armona entre el crecimientoeconmico y la reduccin de la pobreza, ya que dicho crecimiento no estara generando las oportunidades laborales necesarias para el creciente nmero depersonas por lo que podemos afirmar que el problema social est estrechamente relacionado con el desempleo y subempleo. En el lapso transcurrido de la dcada de los90, la Deuda Externa Pblica represent en promedio aproximadamenteel 78% de la deuda externa total, mostrando en dicho perodo, una tendencia adescender ligeramente. En marzo de 1997 se realiz el cierre del Acuerdo deReestructuracin de la Deuda Externa Pblica del Per y sus acreedorescomerciales, tambin conocido como Plan Brady, que implic una importante reduccin de dicha deuda. En trminos monetarios la Deuda ExternaPblica pas de US$ 25,196 millones en 1996 a US$ 18,490 millones en 1998 y seestima para 1999 un monto de US$ 18,184 millones.

DEUDA EXTERNA PBLICA AO DINERO 1996 US$ 28,196,000 1998 US$ 18,490,000 1999 US$ 18,184,000

Lapobreza en el Per ha sido medida siguiendo diversos mtodos, entre lasque podemos mencionar: 1. a. El mtodo de la lnea de la pobreza o mtodo indirecto.En este mtodo la pobreza estara representada por un slo indicador que puedeser el nivel de ingreso o el gasto. 2. b. El mtodo de las necesidades bsicasinsatisfechas o mtodo directo. Este mtodo permite captar la disponibilidad yel acceso a servicios bsicos que son ofrecidos fuera del mbito demercado. 3. c. El mtodo integrado que combina los dosanteriores Las estadsticas revelanque a fines de 1990 la pobreza extrema representaba el 26.8% de la poblacinmientras que para 1997 se estima que dicho porcentaje ha disminuido a 14.7% yse plante como meta para el 2000 un porcentaje de 11%.

Los estudios del Ministeriode Trabajo del Per revelan que la problemtica actualel empleo tiene como causa los siguientes factores:

La explosin demogrfica de la dcada del 70e inicios del 80, cuyos efectos se han empezado a sentir porque en laactualidad se estn incorporando al mercado laboral. Las equivocadas polticas econmicasinstrumentadas en las dcadas pasadas. La rigidez de la legislacin laboral de lasdcadas del 70 y 80 que desincentivaron la generacin de puestos de trabajo. El imperativo para las empresas delograr la competitividad, han ocasionado que stas se desplacen a otraszonas donde el costo de la mano de obra sea an menor.

La pobreza extrema
Como se sabe, se consideran pobres extremos aquienes an destinando todos sus ingresos a la compra de alimentos,no alcanzan a comprar la canasta bsica alimentaria. Un ejemplo ponede relieve lo absurdo de esta propuesta: una persona queinvierte todos sus ingresos en la compra de alimentos, tendra que comerloscrudos. Generalmente, se sabe que incluso los ms pobres de los pobres, a nivelinternacional, dedican un 30% de sus ingresos para el consumo deotras cosas que no son alimentos. De hecho, todos sabemos que para no ser pobrees necesario tambin tener recursos para poder vestirse, lavarse, cocinar,tener un techo y una cama, educarse y cuidar su salud. Siendo el concepto de pobreza extrema una absurdo imposible, se lesuele dar validez en el sentido de considerar a aquellos que estn lejos desuperar su condicin de pobreza. El problema es que la distancia entre la lneade pobreza extrema y la lnea de pobreza, como vimos, es variable, debido a quelas necesidades y patrones de consumo entre las regiones sondistintas. En ese sentido, es una medida que no mide a todos por igual.

Pobreza extrema por actividad econmica


El anlisis de la extrema pobreza por sector econmico ha sido realizado apartir del comportamiento de la PEA ocupada. De el se deriva lo siguiente. Lossectores en los que aumenta el empleo en condiciones de pobrezaextrema son hoteles y restaurantes, comercio al pormenor, transportes y comunicaciones, actividades inmobiliarias y elsector agrcola. De todos estos sectores, el agrcola es el de mayor relevanciacuantitativa ya que contribuye con partes de todo el empleo en situacin deextrema pobreza, siguindole el sector comercio al por menor que concentra el9.8% de dicha categora. Porsu parte los sectores en los cuales se reduce el empleo en dicha condicin son:el de reparacin de vehculos automotores, la administracinpblica, electricidad-agua, comercio al por mayor y la construccin.De todos estos sectores, el rubro de la administracin pblica esquien ha concentrado cuantitativamente la mayor reduccin de trabajadores enesta condicin. Comparando Lima con el resto del pas se aprecia que para el primercaso, han sido los sectores de transportes y comunicaciones junto con el de restaurantesy hoteles quienes han concentrado el incrementodel empleo en condiciones de pobreza extrema mientras que para el resto delpas los sectores con tales caractersticas han sido los de comercio al pormenor y aquellos denominados de actividades inmobiliarias. Aunque habra quesealar que en el caso del departamento de Lima, las actividades queconcentran el 83% del empleo en estas condiciones - pobreza extrema- son elcomercio al por menor, los servicios personales y el rubro de restaurantesy hoteles. Para el resto del pas, por su parte, el sector agrcolaconcentra por s solo el 77.8% del empleo en situacin de pobreza extrema. Lesigue el comercio al por menor y la manufactura.

De otro lado, en el caso del departamento deLima, aparecen sectores como el de reparacin de vehculos automotores y el delcomercio al por mayor como aquellos en los que la disminucin del empleo encondiciones de pobreza extrema se habra reducido en su totalidad. Para el casodel resto del pas no se aprecia sector alguno en el cual se haya observado uncomportamiento similar.

Lapobreza en las zonas rurales


En el mbito urbano, la pobreza extrema representa 9.3% del total de lapoblacin. En las zonas rurales, en cambio, este indicador se eleva a casiel triple: 24.5%. Hay, sin embargo, una mejora: en 1994 este indicador llegaba12.9% en el mbito urbano, y a 29.5% en el rural. Aun as, la situacin en las zonas rurales esdramtica. Actualmente, casi uno de cada tres habitantes en estas zonas espobre extremo. Su pobreza est relacionada con la faltade activos productivos (tierra,ganado, tecnologa y crdito), as como con los bajos niveleseducativos y con una familia numerosa, segn un estudio de Escobal, Saavedra yTorero, hecho para GRADEen1998. Ahora bien, ser pobre extremo en el Per significa subsistir con S/. 3.60diarios para comer, transportarse, vestirse, curarse etc. Esta desesperantesituacin no es marginal: afecta a unos 3.7 millones de peruanos. Es decir, al15% de la poblacin. El libre mercado, al menos en el corto plazo, nomuestra resultados alentadores. Debido al rpido crecimiento urbano y a la migracin, actualmente haytambin ms pobres en la ciudad. Sin embargo, es enel campo donde estn los pobres entre los pobres, especialmente enlas provincias alto andinas de la sierra sur y en las zonas rurales msalejadas de la Amazona. Un estudio del CIES, hecho por Cecilia Lvanoy Pedro Llontop del IEP (Instituto de Estudios peruanos) seala que sonespecialmente las poblaciones indgenas y las de la sierra rural las que menosse han beneficiado del crecimiento del PBI y la reactivacin econmica de1993-1994. El gasto social per cpita, asimismo, se ha elevado de US$ 12 percpita en 1990 a US$ 214 en 1996. Por qu, si estas cifras son ciertas, no seha reducido la pobreza ms rpidamente? Existen varias razones: El ritmo de crecimiento econmico ha mostradomuchos altibajos. No ha permitido que los ingresos fiscales (y por lo tanto, lacapacidad de gasto) sean estables. El marco institucional muestra aspectospositivos, pero tambin negativos. Simplificando, puede sostenerse queel gobierno ejecuta dos tipos de programas sociales: De alivio de la pobreza, que son de cortoplazo y tienen naturaleza temporal. Se dan va foncodes y diversosprogramas (como el Vaso de Leche, apoyo alimentario, etc.), agrupados enlos ministerios de la Presidencia y de la Mujer.

De superacin de la pobreza, conuna ptica de largo plazo y que involucran inversin en capitalhumano y a ministerios como el de Salud y el de Educacin. Debido a este esquema algunos programas seduplican y, en general, se reduce la eficiencia. Prueba de lo anterior esla forma cmo se ha distribuido el gasto social. En los rubros ms importantes,como agua potable, electricidad, atencin en salud y educacin,hay un sesgo pro urbano, a pesar de que la mayora de los ms pobres son rurales. En promedio, entre 1994 y 1997, el 63% delgasto social se ha dirigido a sectores urbanos y slo el 37% a sectoresrurales. Como sealan Jorge Agero y rsula Aldana de GRADE, en un estudioapoyado por el CIES, superar la pobreza en los hogares rurales pasa por mayor ymejor educacin, (en especial, para la mujer adulta, que en el campocumple importantes labores productivas) y por una inversin que permita elevarla productividad (riego, semillas mejoradas, fertilizantes, acopioy distribucin). Adicional mente, el 20% ms pobre de la poblacin se habeneficiado con el 20%, en promedio, del gasto social del gobierno. Mientras,el 20% ms rico del pas tambin ha recibido, aproximadamente el 20% de estegasto. La distribucin no ha sido lo suficientemente progresiva. Enel sector Educacin se aprecia la regresividad. Del total de gasto pblicoeducativo en educacin primaria, el 19.4% se ha dirigido al 20% ms rico de lapoblacin; en secundaria, el porcentaje sube a 36.9% y en educacin superiorllega a 53.1%. El 20% ms pobre recibe slo el 14.1% delgasto total en educacin primaria, el 7.0% en educacin secundaria y slo el2.5% en superior. El mismo patrn se observa en Salud, segn estudios de E.Vsquez, R. Cortez y C. Parodi del CIUP (Centro de Investigaciones dela Universidad del Pacfico). Lo anterior no debe llevar a pensar, niremotamente, en un retorno al populismo. No hay que olvidar quelos gastos en Educacin y Salud disminuyeron en ms de 15%, entrminos reales, entre 1985 y 1990. Los equilibrios sociales no pueden lograrsea costa de los desequilibrios macroeconmicos, como seala CarlosParodi de la Universidad del Pacfico. Tampoco deben ponerse en marcha programas asistencialistas (pan y circo), queslo incrementan la dependencia del Estado. Lo recomendable es aumentar lacapacidad de los pobres, para que ellos mismos cambien su situacin. Estudios recientes del CIUP muestran una granheterogeneidad entre los pobres extremos, en cuanto a sus carencias yprioridades. Se necesitan programas flexibles, que en su diseo, ejecuciny evaluacin incorporen a estos ciudadanos siempre ninguneados.

El Desempleo

El alto desempleo, combinado con el dficit (incremento desproporcionadode las importaciones con respecto a las exportaciones), reduce la demanda interna para productos nacionalesy la consecuente liquidacin de la industria nacional.Esto

causa una permanente recesin de la produccin nacional;por ejemplo, el consumo internode productos martimos (pescado, etc.) se redujo ms del 3% en 1996. Laindustria pesquera no puede mantener los niveles actuales de produccin, ya queno es posible competir con los grandes monopolios internacionales en busca denuevos mercados en elextranjero. Al mismo tiempo, la menor produccinnacional, ajustada a la menor demanda interna, lleva a msdespidos y desempleo, porque la demanda para fuerza de trabajo tambinse reduce. Por otro lado las empresas imperialistasoptimizan sus gananciasal reducir al mnimo la fuerza laboral empleada(es el sector que menos empleo da enel Per). La situacin de crisis permanentees un crculo vicioso muy caracterstico del capitalismo burocrtico, un capitalismo ligado a losgrandes monopolios y dependiente de las potencias imperialistas. La crisis de la produccinnacional se relaciona directamente al desempleo, subempleo, baja demandainterna y aumento de Las importaciones de productos de consume del extranjero.La economa peruanaest orientada principalmente para la exportacin dematerias primes y recursos naturales.y al mismo tiempo es un mercado paralos productos comercializados por los grandes monopolios multinacionales. Porlo tanto, la produccin nacional de productos para consumo interno (la industrianacional) se mantiene estancada y en constante crisis. En el Per y en el resto del Tercer Mundo, la extraccin dematerias primas para la exportacin se basa en la explotacin abusiva(sper-explotacin) de la fuerza de trabajo de la clase obrera y campesinado principalmente pobre. Unejemplo concreto es loque ocurre en la exploracin y extraccin de petrleo. Los monopolios imperialistas Occidental,Chevron y Shell-Mobil imponen condiciones abusivas sobre pobres y humildeshabitantes de comunidades campesinas de la regin Amaznica del Per. Lo mismoocurre en el sur del pas donde esta ltima empresa yanqui conduce trabajos de exploracin del gas de camisea en el departamento del Cusco. Por lo prontoms de 400 campesinos pobres de la provincia de La Concepcin (Cusco) hanelevado su voz de protesta sealando que los ejecutivos de la Shell-Mvil atravs de sus compinches del gobierno peruanoles hacen trabajar ms de 12 horas al daen tareas de exploracin en la jungla por el mezquino salario de US$ 3.40 dlares alda (0.28 centavos por hora). Esto es casi nada comparado con el salario mnimode un obrero en los Estados Unidos (US$4.50 POR HORA) y el pago de no menos US$10.0 porhora a trabajadores dedicados a la exploracin de gas y petrleo, incluyendo las normas de seguridad, higiene y seguridad social; pero en Per estas mismas empresasimperialistas explotan nuestras riquezas pagando un mserosalario a los trabajadores, sin proveer proteccin alguna, ni que decir de laproteccin del ambiente porque han convertidolos lugares donde operan envirtuales vertedores de desechos txicos (caso de los centros mineros ymetalrgicos). Las quejas de los campesinos del valle de la Concepcin y Laresson justas, porque ni siquiera tienen servicios desanidad bsica. La sper-explotacin impuesta par el sistema imperialista se sustentaen la miseria del pueblo. El rgimen de Alberto Kenyo Fujimori no responde alas quejas y reclamos de los campesinos, "al gobierno de Fujimori no leimporta nuestros problemas. Las empresasmultinacionales y sus coyotes peruanos nos tratan como animales Somosseres humanos" [Fuente: diario La Repblica,Lima-Per, 18 de Julio 1996].

El rgimen de Kenyo Fujimori y el viejo Estado peruano mantienen la exportacin de materiasprimas y la sper-explotacin del pueblo peruano (relaciones imperialistas deexplotacin) como los principales medios paraobtener divisas. Estas divisas son principalmente parapagar la deuda externa, Y es exactamentepor esta razn que todos los prstamos del Fondo Monetario Internacional (FMI), Banco Mundial y laoligarqua financierainternacional, tienen como propsito principal el financiamiento y desarrollo de infraestructuras(puertos, carreteras, etc.) para laexportacin de las materias primas que son tiles para las grandes empresasmonopolistas en EstadosUnidos y Europa. Prstamos para el beneficio de la banca internacional y los grandes monopolios, esoes lo que paga con su sudor y sangre elpueblo peruano y los pueblos del Tercer Mundo. Estas relaciones de explotacin imperialistas no sirvenpara satisfacer Las necesidades del pueblo peruano, al contrario, solo creanms opresin, miseria, hambre e ignorancia. El desempleo en Per afecta al 5.7 por ciento de la Poblacin EconmicamenteActiva (PEA), mientras que el 51.8 por ciento est subempleado y slo el 36.5 por ciento cuenta con un trabajo adecuado,asegur hoy el consultor Fernando Villarn. Enbreves declaraciones a la prensa,Villarn indic que los desempleados son 680 mil 800 y que el PEA estconstituido por 11 millones 943 mil 859 individuos. De los que estn empleados, el 35 por ciento trabaja en el sector privado, el10 por ciento lo hace en el pblico y el 53 por ciento labora por su cuenta,aadi el analista en temas laborales,quien sugiri al gobierno crear oportunidades de trabajo. El desempleo y la pobreza sonlos temas ms importantes en este pas andino, segn diversas consultasrealizadas a la poblacin, por lo que son tomados como banderas por loscandidatos presidenciales y del Congreso. En la lista de problemas sigue el del analfabetismo, delo cual la oposicin culpa al gobierno de Alberto Fujimori, quien lo tuvo en su poder desde 1990 hasta el ao 2000. Sin embargo,Fujimori ha sealado que los anteriores gobiernos (Fernando Belaunde Terry1980-85 y Alan Garca Prez 1985-90) no hicieron nada para fomentar el empleo, ordenar al pas y acabarcon el terrorismo. Como va la economa en el Per a fines deeste ao aproximadamente unos 450 mil peruanos estaran desempeando trabajospor ingresos queapenas les permiten sobrevivir a l y su familia (empleo desubsistencia). Por Clorinda Flores Adems, el nmero de subempleados consueldos promedio de S/. 450, por no estar calificados o laborar menos de 8horas diarias- se increment significativamente en lo que va del ao yrepresentan un poco ms del 40 % del total de la Poblacin EconmicamenteActiva (PEA), que se estima en unos 10 millones. Sin embargo, para el gerente general de la Federacin Nacional de Cooperativas deTrabajo y Fomento del Empleo (FENACOFEM), Julio Pacheco Torres, la tasa de empleo podra recuperarse en 3 % haciafinales de este ao, como consecuencia de la poca navidea y la temporadaveraniega, aunque se mostrun tanto conservador en cuanto a la recuperacin en el comercio, porque la demanda interna an siguecontrada.

En declaraciones a CAMBIO, dijo que el desempleoabierto (segn clculos de la Organizacin Internacionaldel Trabajo, OIT) en el primer semestre de 1999, era de 9,8 %, es decir, cercade un milln de peruanos estn en condicin de desempleados. "Pero elproblema principal es el subempleo, que con el desempleo abierto suma cerca del50 % de la PEA (casi 5 millones)". Al hacer una explicacin del subempleo,Pacheco dijo que primero se tiene en cuenta el nivel de ingresos; segundo, las horas detrabajo, que son pocas porque no hay oportunidad, por tanto, los ingresosson bajos. "En el primero, sobre el nivel de ingresos, laborando mshoras, los ingresos de los trabajadores no son suficientes porque carecen de educacin adecuada,es mano de obra no calificada; cerca de 4 millones de personas estn en esacondicin, con un promedio de ingreso de 400 a 450 nuevos solesmensuales", coment. Esas personas estn principalmente ubicadas en lossectores C y D, pero tambin hay muchos profesionales que no tienen opcin paradesarrollar sus especialidades y se dedican a otras actividades entre ellas eltaxi.

El desempleo juvenil En junio de 1998 la Conferencia Generalde la Organizacin Internacionaldel Trabajo adopt una resolucin sobre el empleo juvenilen la que se declar: Consciente de que en muchos pases los jvenes, en especiallos de 15 a 24 aos de edad enfrentan dificultades cada vez mayores paraingresar en el mercado detrabajo y que ello constituye no slo una amenaza para la paz social sinotambin un obstculo para el desarrollo de la persona y de toda la sociedad. Esta resolucin invoca a los Estados Miembros a losempleadores y a los trabajadores y sus respectivas organizaciones queotorguen una prioridad especial a polticas y programas quepuedan facilitar la insercin laboral de los jvenes. El presente estudio sobre el desempleo delos jvenes en cuatro pases andinos ( Colombia, Ecuador, Per y Venezuela) rene un conjunto de datos de anlisis orientadoshacia una interpretacin delfenmeno y propuestas de polticas y programas basados en la experienciaadquirida en los pases de la subregin andina y de Amrica Latina. Como en otras regiones del mundo, las tasas de desempleo de losjvenes (15-24 aos) son dos veces ms altas que las de los adultos. Eldesempleo de las mujeres jvenes es ms alto que el de los varones. Eldesempleo de los jvenes est fuertemente correlacionado con niveles deeducacin y el ingreso del hogar. El alto desempleo de jvenes constituye un desperdicio de recursos queperjudica el crecimiento econmico, genera exclusin social ysocava la cohesin de las sociedades. Para conseguir ms empleos de calidad paralos jvenes se propone un conjunto de polticas y programas que descansen en unmarco macroeconmico propicio, un mercado laboral eficiente, polticas activasde empleo, programas de capacitacin profesionaladecuados y servicios de empleo de amplia cobertura. Se otorga particularnfasis a los programas de capacitacin laboral para jvenes de hogares

pobresque han demostrado ser una respuesta a las dos debilidades ms relevantes deeste grupo vulnerable del mercado laboral, que son lafalta de acceso a una capacitacin profesional bsica, as como de experiencialaboral. En base a los datos, anlisis ypropuestas presentados en esta contribucin, se espera ampliar y enriquecer el debate en torno a unode los problemas ms agudos del mercado laboral en los pases andinos. La Tasa Promedio Anual de Desempleo de los jvenes que residen en el reaurbana del pas en 1997, fue de 14,6% que en trminos absolutos representan a273 mil jvenes desempleados. La Tasa de Desempleo Urbano de los jvenes, se define como el porcentaje dejvenes de 14 a 24 aos que no tienen trabajo y lo estn buscando activamentecon respecto a la Poblacin Econmicamente Activa de este mismo grupo de edad. Este tipo dedesempleo tambin se conoce como Desempleo Abierto. Las diferencias por sexo muestranque la Tasa de Desempleo juvenil es mayor en las mujeres 16,1%, que en loshombres, 13,3%. Esto se debe a que existe un mayornmero de mujeres de 14 a 24 aos presionando en el mercado laboral por unpuesto de trabajo. a. Lasituacin laboral de los jvenes de las zonas urbanas Es til como primera aproximacin de la situacin laboral de los jvenes de 15a 24 aos tener una idea respecto a en qu mbitos se desempean los jvenes.Los datos del remitente en base de la informacin disponible,descomponer la poblacin total de jvenes, en dos grupos retenidos: los adolescentes de15-19 aos y los jvenes adultos de 20-24 aos, respecto de una actividadformativa (escolarizados), o laboral (activos); y,una tercera categora hbrida de inactivos no escolarizados. Dichos datos serefieren a dos aos distintos, 1990 (o fines de los ochenta) y 1997 (salvo elPer). Para el ao 1997, en Colombia y Ecuador, aproximadamente un 67%de los jvenes de 15-19 aos eran escolarizados, un 57% en Venezuela y un 46% en Per. Senota una progresin significativa de 6 puntos porcentuales en la tasa deescolarizacin de este grupo de jvenes solamente en Colombia, entre los aos1988 y 1997. Para el grupo de 20-24 aos la tasa de escolarizacin vara entre 14% en Perhasta un 35% en Ecuador, con posiciones intermedias en Venezuela y en Colombia. Es importante notar que estos datos se compilan en base amatrculas que pueden diferir de asistencia efectiva. De hecho se sabe queexiste una marcada desercin escolar en secundaria, pero que no se dispone dedatos confiables al respecto. En cuanto a la situacin laboral de los jvenes, en promedio, un joven de cadatres del grupo de 15-19 aos se encuentra activo, mientras que en el grupo de20-24 aos son dos jvenes de cada tres. Estas proporciones disminuyeron enColombia, pero aumentaron en Ecuador y Venezuela. Los jvenes (15-24 aos) representan un poco ms de un cuarto de la PEA totalen los 4 pases en 1997, pero dentro del total de ocupados representan menosdel 20% en Colombia y ms del 40% en Ecuador con proporciones semejantes a su peso relativo en la PEA en Per y Venezuela . Comoera de esperarse, la proporcin de jvenes en el

total de desocupados es muchomayor a su peso relativo en el total de ocupados y se halla entre 45% y 50%. b. El desempleo en los jvenes El desempleo de los jvenes de 15-24 aos en las reasurbanas alcanzaba en 1997: 26.4 por ciento en Colombia; 18.9 por ciento enEcuador; 13.2 por ciento en Per y 18.0 por ciento en Venezuela. En promedio delos cuatro pases, la tasa de desempleo de los jvenes era 2.6 veces ms altaque la de los adultos. Esta proporcin constituye el aspecto ms preocupantesobre el cual hay que apuntar la investigacin. Unaprimera aproximacin es que se trata de un fenmeno general, compartido tantopor pases que han pasado por un perodo largo de crecimiento econmico alto ysostenido, que por pases que conocieron un crecimiento ms irregular. En una muestra de 16 pases de lasAmricas, Asia y Europa los cuatro pasesandinos se ubican en un rango intermedio, en orden ascendente entre los dosextremos de la muestra de pases, Japn (7.5%)por un lado y Espaa (39%)por el otro. En la actualidad la mediana de la muestra (18.4%) pasa entreVenezuela y Ecuador. Desagregando la tasa de desempleo por sexo y grupos de edades para Colombia(19881997); Ecuador (1990-1997); Per (1989-1997) y Venezuela (1990-1997)observamos lo siguiente: Para los perodos considerados, la tasa de desempleo de los jvenes de ambossexos de 15-19 aos est casi siempre por encima de la de los jvenes de 20-24aos (salvo contadas excepciones, como es el caso de las mujeres en Lima Metropolitana en 1992 y1994), y que a su vez est por encima de la tasa de desempleo de los adultos.Este fenmeno es regular a lo largo de los perodos observados, es decir, latasa de desempleo de los jvenes es regularmente un mltiple de la tasa de losadultos. Adems, se puede observar que los jvenes desempleados representanaproximadamente 50% del total de desempleados (menos en Per y ms enVenezuela), proporcin muy por encima de su participacin en la ocupacin total Otro fenmeno recurrente es que la tasa de desempleo de las mujeres es casisiempre ms alta que la de los hombres, y esto se observa para los tres gruposde edades tanto jvenes como adultos. En promedio, para 1997, de los cuatropases, la tasa de desempleo de las mujeres jvenes es 1.4 veces ms alta quela de los varones. Para las mujeres adultas, la tasa es 1.9 veces ms alta quela de los hombres. Como consecuencia, las mujeres jvenes representan entre 50%y 60% del total de desempleados jvenes, salvo en Venezuela (30%). En general, se puede observar que si bien la trayectoria de la tasa dedesempleo de los jvenes sigue muy de cerca a la de los adultos, tambin seaprecia que el aumento del desempleo de los jvenes es ms agudo que el de losadultos, e inversamente, cuando bajan las tasas, la de los jvenes lo hace enmenor proporcin a la de los adultos, e incluso pueden aumentar, o simplementestas no bajan. Esto se observa ntidamente en los ltimos aos, en un perodode alza del desempleo en Colombiay en Venezuela, pero existen sin embargo, ejemplos contrarios en algunos aos ypases. c. Salarios

El nivel del salario de los jvenes es de sumo inters para el empleo de losmismos, y ello en razn a dos elementos. Resulta de inters conocer el niveldel salario de los jvenes con relacin al salario de los adultos. Se asume quesi el salario de los jvenes estuviera muy cerca al de los adultos ello tendraen general, un efecto negativo en el empleo de los jvenes, dado un nivelsalarial que estara muy por encima del valor estimado de la experiencia laboral. Asimismo,sera interesante conocer el nivel absoluto del salario de los jvenes encomparacin con el salario mnimo vigente, por ejemplo. Esto permitira tenerotra perspectiva sobre el nivel relativo del salario de los jvenes. El indica la proporcin del salario de los jvenes en relacin con el de losadultos, para dos sectores, la industria y los servicios en los cuatro pasesandinos. El patrn que emerge es bastante claro y compartido entre los cuatropases. Los jvenes de 15-19 aos exhiben un salario que representa el 40% delsalario de los adultos, generalmente un poco ms en el sector industria y unpoco menos en el sector servicios. En Venezuela, en promedio del perodo, esta proporcines ms alta, es decir, 57%. El salario promedio de los jvenes de 20-24 aos seubica en promedio en un rango de 60%-70% del salario de un adulto. Estas proporciones, para los jvenes de 15-19 aos, del 40% del salario de unadulto y del 65% para los jvenes de 20-24 aos, son ms o menos estables a lolargo de los aos y parecen reflejar las condiciones del mercado, es decir, lavaloracin por parte de las empresas de la escasa experiencia laboral de losjvenes. En relacin al salario mnimo, el nos ensea el nivel del salario promedio delos jvenes en los cuatro pases para diferentes aos. La situacin parecevariar de pas a pas, pero en todos los pases los salarios de los jvenes sehallan muy cerca o por encima del salario mnimo vigente. Como era deesperarse, los jvenes de 20-24 aos exhiben un salario ms alto que los delgrupo de 15-19 aos en relacin al mnimo, en una proporcin entre 110% y 175%,mientras que para el grupo ms joven tal proporcin vara entre 74% y 119%. Es preciso notar que el nico pas en donde el salario mnimo ha mantenido su valor real durante el perodoconsiderado es Colombia. En los dems pases el salario mnimo aunque hayarecuperado algo de su valor real en los ltimos aos, todava se encuentra muypor debajo de sus niveles de 1980. Esto explica por ejemplo que en Per elsalario de un joven alcanza hasta casi cuatro veces el salario mnimo, dado queprecisamente en 1993 ste representaba una octava parte de su nivel de 1980. Por lo tanto, el ratio que resulta del salario de losjvenes con el salario mnimo no pareciera indicar un nivel que podra implicarconsecuencias negativas para el empleo. Abundando en el mismo sentido, otra seal es el diferencial de salario entremujeres y hombres. El ensea los datos relevantes para los cuatro pases. Salvoen Colombia, en donde para los tres grupos de edad los salarios entre mujeres yhombres parecen equipararse, en los dems pases las mujeres perciben enpromedio un salario inferior en un 30% al de los hombres, sin embargo, a pesarde tener salarios ms bajos, las tasas de desempleo de las mujeres suelen estarpor encima de las de los hombres. Esto indica que otros elementos adems delnivel del salario influyen en el desempleo de las mujeres. Adems, es precisonotar sobre todo en Ecuador y Per, que las mujeres adultas perciben un salarioproporcionalmente ms bajo comparado con el salario de los hombres, as

como elde las mujeres jvenes, o sea, la discriminacin salarialen contra de las mujeres es ms severa para las mujeres adultas que para lasjvenes. A nivel internacional, son muchos los pases que particularmente, a partir delos '80 han introducido un salario mnimo especfico para los jvenes, el cualse ubica por debajo del salario de los adultos. No es cierto que eso hayaaliviado o mejorado la situacin laboral de los jvenes. La evidencia empricaen cuanto a la relacin entre cambios en el salario mnimo y el empleo dejvenes no demuestra que sta sea siempre negativa. Ni la teora, ni la evidencia emprica soportanplenamente este planteamiento. Si en algunos pases se ha podido observar unefecto negativo, en la mayora, esta evidencia es muy dbil o inexistente(Ghellab, 1998). Mucho depende del nivel relativo del salario mnimo, de lascaractersticas del mercado laboral y del perodo considerado.