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CIDO SULFRICO

Melissa Pez Vargas Electiva III: Catlisis, Ingeniera Qumica, Universidad del Atlntico

El cido sulfrico es un compuesto qumico extremadamente corrosivo cuya frmula es H2SO4. Resulta difcil de creer que un producto qumico tan reactivo, es al mismo tiempo, unos de los productos tcnicos que ms se utilizan y uno de los ms importantes, pues este compuesto qumico es el que ms se produce en el mundo, por eso se utiliza como uno de los tantos medidores de la capacidad industrial de los pases. Este cido inorgnico posee un alto poder acidificante, oxidante y su bajo precio y excelente calidad. Es utilizado en muchos procesos industriales como materia prima o insumo, de aqu que gran cantidad de materiales manufacturados est relacionado con el cido sulfrico en mayor o menor grado. Una gran parte se emplea en la obtencin de fertilizantes o como agente para la formacin de sulfatos y para la sulfonacin, pero se emplea con ms frecuencia porque es un cido inorgnico bastante fuerte y barato, tambin se usa para la sntesis de otros cidos y sulfatos y en la industria petroqumica.

Formacin del cido


El cido sulfrico se encuentra disponible comercialmente en un gran nmero de concentraciones y grados de pureza. Existen dos procesos principales para la produccin de cido sulfrico, el mtodo de cmaras de plomo y el proceso de contacto. El proceso de cmaras de plomo es el ms antiguo de los dos procesos y es utilizado actualmente para producir gran parte del cido consumido en la fabricacin de fertilizantes. Este mtodo produce un cido relativamente diluido (62%-78% H2SO4). El proceso de contacto produce un cido ms puro y concentrado, pero requiere de materias primas ms puras y el uso de catalizadores costosos. En ambos procesos el dixido de azufre (SO2) es oxidado y disuelto en agua. El xido de azufre (IV) es obtenido mediante la incineracin de azufre, tostando piritas (Disulfuro de hierro), tostando otros sulfuros no ferrosos, o mediante la combustin de sulfuro de hidrgeno (H2S) gaseoso. Histricamente existi otro mtodo anterior a estos, pero hoy en desuso, el proceso del vitriolo.2

Proceso de cmaras de plomo


En el proceso de cmaras de plomo el dixido de azufre (SO2) gaseoso caliente entra por la parte inferior de un reactor llamado torre de Glover donde es lavado con vitriolo nitroso (cido sulfrico con xido ntrico (NO) y dixido de nitrgeno (NO2) disueltos en l), y mezclado con xido de nitrgeno (NO) y xido de nitrgeno (IV) (NO2) gaseosos. Parte de xido de azufre (IV) es oxidado a xido de azufre (VI) (SO3) y disuelto en el bao cido para formar el cido de torre o cido de Glover (aproximadamente 78% de H2SO4).

De la torre de Glover una mezcla de gases (que incluye xido de azufre (IV) y (VI), xidos de nitrgeno, nitrgeno, oxgeno y vapor) es transferida a una cmara recubierta de plomo donde es tratado con ms agua. La cmara puede ser un gran espacio en forma de caja o un recinto con forma de cono truncado. El cido sulfrico es formado por una serie compleja de reacciones; condensa en las paredes y es acumulado en el piso del la cmara. Pueden existir de tres a seis cmaras en serie, donde los gases pasan por cada una de las cmaras en sucesin. El cido producido en las cmaras, generalmente llamado cido de cmara o cido de fertilizante, contiene de 62% a 68% de H2SO4.

Luego de que los gases pasaron por las cmaras se los hace pasar a un reactor llamado torre de Gay-Lussac donde son lavados con cido concentrado enfriado (proveniente de la torre de Glover). Los xidos de nitrgeno y el dixido de azufre que no haya reaccionado se disuelven en el cido formando el vitriolo nitroso utilizado en la torre de Glover. Los gases remanentes son usualmente liberados en la atmsfera.

Proceso de contacto
El proceso se basa en el empleo de un catalizador para convertir el SO2 en SO3, del que se obtiene cido sulfrico por hidratacin.

En este proceso, una mezcla de gases secos que contiene del 7 al 10% de SO2, segn la fuente de produccin de SO2 (el valor inferior corresponde a plantas que tuestan piritas y el superior a las que queman azufre), y de un 11 a 14% de O2, se precalienta y una vez depurada al mximo, pasa a un convertidor de uno o ms lechos catalticos, por regla general de platino o pentxido de vanadio (V2O5), donde se forma el SO3. Se suelen emplear dos o ms convertidores. Los rendimientos de conversin del SO2 a SO3 en una planta en funcionamiento normal oscilan entre el 96 y 97%, pues la eficacia inicial del 98%3 se reduce con el paso del tiempo. Este efecto de reducciones se ve ms acusado en las plantas donde se utilizan piritas de partida con un alto contenido de arsnico, que no se elimina totalmente y acompaa a los gases que se someten a catlisis, provocando el envenenamiento del catalizador. Por consiguiente, en ocasiones, el rendimiento puede descender hasta alcanzar valores prximos al 95%.

En el segundo convertidor, la temperatura vara entre 500 y 600 C. Esta se selecciona para obtener una constante ptima de equilibrio con una conversin mxima a un coste mnimo. El tiempo de residencia de los gases en el convertidor es aproximadamente de 2-4 segundos. Los gases procedentes de la catlisis se enfran a unos 100 C aproximadamente y atraviesan una torre de leum, para lograr la absorcin parcial de SO3. Los gases residuales atraviesan una segunda torre, donde el SO3 restante se lava con cido sulfrico de 98%. Por ltimo, los gases no absorbidos se descargan a la atmsfera a travs de una chimenea. Existe una marcada diferencia entre la fabricacin del SO2 por combustin del azufre y por tostacin de piritas, sobre todo si son arsenicales. El polvo producido en el proceso de tostacin nunca puede eliminarse en su totalidad y, junto con las impurezas, principalmente arsnico y antimonio, influyen sensiblemente sobre el rendimiento general de la planta. La produccin de cido sulfrico por combustin de azufre elemental presenta un mejor balance energtico pues no tiene que ajustarse a los sistemas de depuracin tan rgidos forzosamente necesarios en las plantas de tostacin de piritas.

PRODUCCION
Panorama Nacional. En Colombia, la produccin de Acido Sulfrico se lleva a cabo, para satisfacer las necesidades de una serie de industrias que dependen de l ya sea de manera directa o indirecta. Algunas de estas industrias estn enmarcadas dentro del sector qumico industrial, y se realizara una mencin de las ms importantes dentro de la economa nacional. Fertilizantes Nitrogenados Refineras de Petrleo Obtencin de otros Productos Qumicos Industria del Hierro y del Acero Procesamiento de minerales Pinturas y Pigmentos Explosivos Pesticidas Pulpa y Papel Textiles Tratamiento de Aguas Productos Farmacuticos

Las empresas encargadas de producir el cido sulfrico en Colombia y algunos datos sobre su produccin se enumeran a continuacin ECOPETROL: La produccin de Acido Sulfrico en esta empresa, se limita a la utilizacin de este para producir insumos de uso interno, y en el tratamiento de hidrocarburos. La planta de Acido Sulfrico de esta empresa, fue diseada para producir 70 Toneladas mtricas por da del 99%, pero

en 1996, solamente se levaba a cabo una produccin de 40 Toneladas mtricas por da, suficiente para satisfacer las necesidades internas de la empresa. MONOMEROS COLOMBO VENEZOLANOS: La produccin de esta empresa en el ao de 1995, era de 76,000 Toneladas mtricas por ao. Parte de este cido se utiliza en los procesos de elaboracin de Caprolactama y Fertilizantes (los productos ms significativos de la empresa); otra parte se utiliza para la obtencin de productos qumicos como sulfato de amonio y sulfato de aluminio, entre otros, para su comercializacin; otra parte se comercializa directamente, principalmente a empresas de gaseosas, drogas, alimentos; en la produccin de jabones, detergentes, explosivos, papel, entre otros.

REFERENCIAS
http://es.wikipedia.org/wiki/%C3%81cido_sulf%C3%BArico http://www.agronotas.es/A55CA3/Agronotas.nsf/v_postid/7E0463D937111981C1257557 00394031 Responsabilidad Integral en Colombia, Julian Arias, Consejo Colombiano de Seguridad, Acoplsticos, 2010 http://www.tecnologiaslimpias.org/html/central/351204b/351204b_prod.htm