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CAPITULO 2

SISTEMAS FOTOVOLTAICOS
Sistema Un sistema FV es el resultado de la integracin de varios bloques funcionales, con Fotovoltaico el fin de suplir, diariamente, la energa elctrica requerida por la carga (consumo). Esta definicin es la misma que corresponde al servicio domiciliario de una usina generadora tradicional. La diferencia fundamental es que en un sistema FV el combustible es la energa solar. Por ahora es importante destacar dos conceptos que estn implcitos en la definicin: La carga elctrica determina que bloques funcionales deben formar parte del sistema. Diariamente, el sistema deber mantener un balance energtico entre la cantidad generada y la consumida. Al analizar el diseo veremos que el costo del sistema se incrementa cuando el balance energtico debe mantenerse durante perodos de insolacin baja o nula.

Carga Dos valores, variables de sistema a sistema, determinan el valor de una carga elctrica: elctrica el tipo y el rgimen de carga. Tipos de carga Rgimen de carga Cantidad Existen tres tipos de carga (consumo): CC, CA o mixta (CC y CA). El rgimen de carga estar definido cuando se conozcan los valores de tres variables: La cantidad de energa que la carga requiere por da. El perodo del da durante el cual se usar esa energa. El valor mximo (pico) que alcance el consumo.

La cantidad de energa, medida en Wh/da KWh/da, dependiendo del consumo, estar determinada por la cantidad y tipo de aparatos a conectarse, as como tambin de las horas diarias en que permanezcan activos. La energa a generarse (acumularse) depende del perodo de consumo, el que puede ser: Diurno, el que no requiere un bloque de acumulacin. Nocturno, el que requiere un bloque de acumulacin. Continuo, da y noche, el que tambin requiere un bloque de acumulacin.

Perodo

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Ejemplos

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El bombeo de agua, el que se lleva a cabo durante el da, es un ejemplo de consumo diurno. Otra aplicacin diurna es un sistema FV domstico que est permanentemente conectado a la red domiciliaria. Estos sistemas son muy populares en Europa y los EEUU, donde existen leyes que les permiten a sus dueos vender el exceso de generacin a la compaa proveedora de electricidad. La contabilidad energtica es instantnea ya que se usan medidores que giran en ambas direcciones. El beneficio es mutuo; la compaa ahorra el costo de expansin de la usina generadora, el consumidor abarata el costo de su suministro. En lugares donde no existe una red elctrica, el consumo diario suele ser nocturno. Estos sistemas generan, durante el da, la energa elctrica que ser utilizada durante parte de la noche para iluminar habitaciones y para recreacin (televisin y radio). Una boya marina una cartelera iluminada al borde de un camino, son otros ejemplos de consumos nocturnos. Si un sistema FV debe abastecer un transmisor telefnico en un lugar remoto, o una refrigeradora elctrica, el rgimen de uso ser continuo, ya que deber proveer energa durante las 24 horas del da.

Por ltimo, el diseador debe analizar si el rgimen de carga requiere una Consumo potencia constante, o si existen demandas temporarias donde varias cargas elctricas pico deben ser alimentadas al mismo tiempo, durante un perodo de tiempo. Esta ltima caracterstica (consumo pico), si no puede ser evitada, deber ser satisfecha o el sistema tendr un dficit energtico. Nota: Ms adelante introduciremos otra variacin de consumo instantnea: el transitorio de lnea. El ms bsico de los sistemas FVs es el de rgimen diurno, donde no se Sistema nocturno requiere un banco de bateras de reserva. Sin embargo, una aplicacin muy popular es la instalacin de un sistema FV nocturno con cargas de CC y por ello comenzar con la descripcin de un sistema de este tipo. La Figura 2.1 ilustra los bloques funcionales que integran este tipo de sistema, as como los componentes usados comnmente en cada bloque functional.
Bloque de Generacin Bloque de Acumulacin Carga

2 1

3
+ +

5 4 6

8
7. Caja de entrada con fusibles 8. Toma de tierra

1. Proteccin contra rayos 2. Paneles FVs

3. Control de Carga 4. Banco de Bateras

5. Fusible de proteccin 6. Monitor de Carga

Figura 2.1- Sistema FV nocturno

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El anlisis que har en este captulo es del tipo cualitativo, ya que el propsito es introducir las ideas fundamentales asociadas con cada bloque en el sistema. Debo destacar que un bloque que no es obvio es el Cableado de interconeccin, el que est distribudo en todo el sistema. Los paneles FVs forman este bloque. El nmero de ellos depender de varios Bloque Generador factores. Entre ellos, los ms obvios, son: El valor promedio de la insolacin del lugar (DS), La carga (rgimen y tipo), La mxima potencia nominal de salida del panel seleccionado. Los paneles deben tener una efectiva proteccin contra rayos, como veremos en detalle al hablar de la instalacin del sistema. El bloque de generacin acta como un generador de CC, ya que un panel FV slo genera voltaje de este tipo. Prdidas Cuando un tipo de energa (luz solar) se transforma en otro tipo (energa elctrica) la transformacin no puede llevarse a cabo sin que ocurran prdidas. Al estudiar las bateras de acumulacin (Captulos 5 y 6), donde la energa qumica se transforma en elctrica durante la descarga y la elctrica en qumica durante la carga, veremos que ambas transformaciones de energa se llevan a cabo con prdidas. Como las prdidas son siempre parte de una transformacin energtica, slo un porciento de la energa luminosa recibida se convertir en energa elctrica, de la cual slo un porciento podr ser acumulada como energa qumica en las bateras. De la energa acumulada, slo un porciento podr ser transferida a la carga como energa elctrica, donde slo un porciento se transforma en energa til. A estas prdidas de transformacin deben sumarse las prdidas de energa transformada en calor en los cables de coneccin y en los componentes que integran el sistema. Este prrafo aparece como desalentador, pero el lector debe tener presente que una usina de electricidad est afectada por prdidas similares.

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Nota: Es evidente entonces que el diseador deber estimar las prdidas del sistema y agregarlas a la parte generadora, a fin de no perder el balance entre generacin y consumo.

El bloque de Acumulacin contiene tres componentes: el control de carga, Bloque de Acumulacin el banco de bateras, y el fusible de proteccin. El monitor de carga, como veremos a continuacin, puede formar parte del control de carga o convertirse en un componente adicional. Nota: Un sistema diurno, a pesar de no tener un bloque de acumulacin, tiene un control entre los paneles y la carga, pero los requerimientos de diseo son diferentes, como veremos en el Captulo 14. El control de carga usado en el sistema nocturno de la Figura 2.1 cumple varias funciones:

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Evita la descarga de las bateras a travs de los paneles durante la noche, cuando el voltaje de salida del panel FV es nulo. Evita la sobrecarga de las bateras, lo que acorta la vida til de las mismas. Provee el rgimen de carga ms apropiado para un dado tipo de acumulador. Mantiene abierto el circuito de carga si el voltaje de salida de los paneles es menor que el del banco de acumulacin. Provee funciones auxiliares, como la del monitoreo del nivel de carga del banco de reserva y otras que son opcionales.

El banco de bateras usa un tipo especial de batera llamada batera solar (Captulo 6). Estas bateras se ofrecen en versiones de 6 y 12V. Una batera solar es una batera diseada para soportar niveles de descarga profundos durante muchos ciclos de carga y descarga. El diagrama de la Figura 2.1 muestra dos bateras de 6V conectadas en serie, en un sistema de 12V nominales. El fusible de bateras es incorporado al sistema como un elemento de seguridad. An cuando el banco consista de una sola unidad, un cortocircuito accidental entre los bornes de salida har que la corriente que circula por la batera alcance valores de miles de amperes, por varios segundos. Este altsimo valor de corriente acelera la reaccin qumica y la disipacin de calor dentro de la unidad, la que vara con el cuadrado del valor de la corriente. Los gases generados no podrn escapar en su totalidad, llegando a producir una violenta explosin. Como las bateras utilizan electrolitos altamente corrosivos, las consecuencias pueden ser trgicas. Cortocircuitos que no terminan en explosiones acortan la vida til de las bateras y pueden daar, asimismo, la aislacin de los cables de coneccin (excesivas prdidas de calor). Nota: Si el control de carga no ofrece ninguna capacidad de monitoreo, desusual en la actualidad, Ud deber incorporar un componente que performe esta funcin, ya que es imprescindible saber el estado de carga del banco de acumulacin si se quiere extender la vida til del mismo (Captulo 13). El bloque de Carga comprende los circuitos de entrada y alimentacin dentro Bloque de Carga de la casa. La caja de fusibles hace posible la fragmentacin del consumo, permitiendo el uso de cables de menor dimetro (y costo), los que son ms fciles de instalar. Otra ventaja es que se evita quedarse sin electricidad en toda la casa cuando se produce un desperfecto elctrico en una zona de la misma. La coneccin a tierra a la entrada de la carga es una norma de seguridad para los usuarios del sistema, as como una buena prctica de instalacin para cualquier tipo de sistema. Cableado El bloque de Cableado (Captulo 8) es considerado uno de los bloques bsicos del sistema porque el dimensionamiento del mismo tiene un rol muy importante en la reduccin de prdidas por calor. Deber recordarse que para un dado rgimen de carga (Watts), la corriente disminuye cuando el voltaje del sistema se incrementa. En la prctica muchos de los aparatos de CC son fabricados para 12 V, de manera que este voltaje se ha convertido, por necesidad, en el ms popular en sistemas con cargas de CC.

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Cuando el consumo se incrementa, la corriente de carga tambin aumenta, necesitndose cables de mayor dimetro y costo, los que son ms difciles de conectar. Si se llega a esta condicin, se necesita reveer el diseo. La seleccin del conductor a usarse debe ser hecha teniendo en cuenta varios factores. Los ms importantes son: la capacidad del cable de manejar la corriente mxima que debe circular por el mismo, el tipo de aislacin, el tipo de conductor (slido o multi-alambre) y, por ltimo, el material con que est hecho el conductor. Costo El costo de los paneles y las bateras en este tipo de sistema son los que ms influyen en el costo de adquisicin (costo inicial). La vida til de los paneles excede los 20 aos, de manera que el costo a largo plazo estar influenciado por el costo de reemplazo del banco de bateras. Para estimar este costo asuma una vida til de diez (10) aos, lo que implica que en veinte (20) aos de uso deber cambiar el banco de bateras al menos una vez. Los diez (10) aos estimados para la vida til de las bateras slo sern posible si stas no sufren excesivo abuso y el sistema ha sido diseado correctamente. La vida til de los cables iguala a la de los paneles FVs, siempre que se tomen precauciones para evitar o dismunur la accin de la radiacin ultravioleta en los cables a la intemperie, la que deteriora la cubierta aisladora. La accin destructiva de roedores y algunas especies de hormigas, o la seleccin incorrecta del cable conductor son factores que contribuyen, en muchas instalaciones, a acortar la vida til de los conductores. El resto de los componentes tienen, aproximadamente, la vida til de los paneles. Muchos de estos componentes utilizan semi-conductores los que soportan una temperatura mxima de trabajo. Para alargar su vida til siempre elija lugares con una temperatura ambiente cercana a la requerida por el fabricante, y permita la libre circulacin del aire a su alrededor. El costo inicial asociado con un sistema FV que reemplace el servicio que le brinda la usina elctrica local es muy alto para que resulte econmico. Tenga presente que cuando Ud instala un sistema FV se convierte en el dueo de una pequea usina elctrica, teniendo que enfrentar los costos iniciales de materiales e instalacin, as como los de mantenimiento. La instalacin de los sistemas diurnos mencionados al principio de este captulo slo resulta atractiva cuando cuando se ofrece una compensacin promocional que cubra entre el 15 y el 20% del costo inicial. En la actualidad los sistemas FVs domsticos que resultan econmicos son aquellos que se instalan en lugares remotos donde la posibilidad de una red de alimentacin domiciliaria es prcticamente nula, o donde el costo de la extensin de una lnea cercana es cercano al del sistema FV. Para cerrar este captulo de introduccin a los sistemas FVs considero necesario comentar sobre actitudes errneas tomadas por aquellos que instalan pequeos sistemas (uno a tres paneles). Como estos sistemas son usados por personas de bajos recursos, existe la tentacin de considerar como redundantes algunos de los componentes descriptos en este manual, o substitur un componente por otro que no es el adecuado.

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Economa

Comentarios

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Esta actitud resulta en una falsa economa que se traduce en sistemas con altos costos de mantenimiento y, en algunas circunstancias, peligrosos. Irnicamente, en un sistema pequeo, debido a la falta de redundancia, el conocimiento del estado de carga de las bateras, as como la calidad de este componente, resultan ser ms crticos que en un sistema con mayor reserva. Desde el punto de vista de la seguridad, el cortocircuito de una batera puede tener consecuencias desastrosas si sta est ubicada dentro de la zona habitacional, sin proteccin alguna. Por favor! Use el sentido comn y evale cuidadosamente las consecuencias asociadas con la supresin o substitucin de componentes. Espero que este manual ayude con sus comentarios a desarrollar en el lector la capacidad para disear un sistema econmico, sin comprometer la seguridad o la vida til del mismo.