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ALEXIS DE TOCQUEVILLE

LA DEMOCRACIA ENT AMERICA


Prefacio, notas y bibliografa de J. P. MAYER

Introduccin

de

ENRrquE coNz|t nz PEDRERo

FONDO DE CULTURA ECONMICA lrxlco

CAPTULO VII
L.\ ONTNIPOI'ENCIA DE LA ]\.\YOR,{ EN LOS
UNIDOS Y SLIS EFECTO
natual de la ntayora en las democacas - La nrayor parte de Ias constituciotes norteamericanas han acrecentado artilicialnente
Fuerzd,

ESTADOS

natural - Cmo - ilIandatos intperatiuos - Imperio noral de Ia nnyora - Opnin de su infalibilidad. - Respeto para sus de'echos - Lo que Io auntenta en los Estados Unidos.
esa fuerza

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Es rsr.:ucr..r misma de los gobiernos democrticos que ei irnperio cle ia mayora sea en ellos absoluto, puesto que fuera de la mayora en las democracias no hav nada que resista. La ma1'or parte de las constituciones norteamericanas han tratado todar'a de aumentar artificialmente esta fuerza natrral de la ma1'ora.r La legislatura es, de todos los poderes polticos, el que obeclece cle mris buena gana a la mavora. Los norteamericanos han querido que sus miembros fuesen nombrados directamanta por el pueblo y por un trmino tttn, corto, a fin de obligarlos a someterse no solamente a los puntos de visre gene'ales, sino tambin a las pasiones coticlianas de sus electores. Ellos tomaron en las rnismas clases y nonl)raron de la rnisma manera. a los miembros de ambas cmaras; de tal suerte que los movimientos clel cuerpo legislativo son casi tan rpiclos \ no menos poderosos que los de rrnr sola asamblea. Con Ia legislatura as constituicla, reunieron eh su selro casi todo el go-

bierno.

Al mismo tiempo que la ley acreceutaba la fuerza cle los poderes natlr. ralmente fuertcs, enervaba cada vez ms los que eran naturalmente dclbi les. No conceda a los representantes del poder ejecutivo ni estabilidad ni independencia y, al cometerlos completamente a los caprichos de la legis. latura, les quitaba la roca influencia que la naturalza clel poder democr, tico les hubiera permitido ejercer. En varios lstados, entregaba el poder judicial a la eleccin de la m. yora y en todos haca, en cierto modo, depender su existencia clel poder lc, gislativo, dejando a los representantes el clerecho de fijar cada ario el s:rl:,.
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cle los jueces. Sc

Los usos han ido mis lejos que las leyes. difunde cada vez ms, cn los Estados Unidos, una costurnbre que ac.. bar por voh,er vanas las garantas del gobierno representativo: sucede mri' f'ecrentemente que los electores, al nombrar a un cliputaclo, le trazan u:'. plan de conducta y le imponen cierto nmero de obiigaciones positivas tl. las que no puecle apartarse de ningn modo. A excepcin del tumulto, c. como si la mayora misma deliberara en la plaza pblica. Varias circunstancias particulares ticnden an a hacer en Norteamric el poder de la ma1'ora no solamente predominante, sino insuperable.
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hay ms luz y cordura en muchos hombres reunidos que en uno solo, en el nlmero de los legisladores que en su seleccin. Es la teora de la igualda<l aplicada a la inteligencia. Esta doctrina ataca el orgullo del hombre en su itimo reducto: por eso la minora la admite con dificultad y no se habita

El

LA O\,NIPOTENCIA DIi I,,\ }IAYORIA imperio moral de la mayora se funda en Parte sobre

la idea

255 clc rltre

a ella sino a la larga.


cle

Ccmo roclos loi pocleres, y ms tal vez que ninguno de ellos, el poder la mayoria tiene, pues, necesidacl dc clurar para Parcc.e.r legtimos. Cuanclo comienza a estableierse, se hace obedecer por la coaccin; no es .sillo desptrs tle haber vir.iclo largo tiempo bajo sus le1'es cuanclo se comienzl rI res-

Petarlo.
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meros habitantes. Esa iilea, que bastara por s sola PaIa crear un pueblo libre, ha pasaclo hoy clia a las costtlmbres y se la encuentra hasta en los menores hbitos tle la vicla. Los francescs, bajo la antigua rnonarqua, tenan Por llorrna que cl cy no pocla fallar jaruhs; )" cuando suceda que haca-algo mal, Pensaban que lu c.,lpu era dc ii s consejeros. Eso facilitaba maravillosamente la obediencia' Se poda murrntlrar colltr.a la ley, sin tlejar de querer' )' l'csPetar al legislaclor. Los nortermcricanos tienen la misrna opinin de la mayora.

La iclea del der.echo que posee la mayora, Por srls luccs, para gobernar socieclad, ha sido trad al territorio de los Estados Unidos por sus Pri-

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El imperio moral de ia maYora -se funcla todar'a en el Prircipio tle que los intereses clel malor nmero deben ser prefericlos a los del menor' ho.u bien, se contpren(le sin tlificultad que el respeto.que se Profesrl:l ese derecho clel mayor ,-t.t-,".,r, aumenta nattlralmente o clisminuye segn ia -situacin cle los particlos. Cuando una nacin est dividicla en varios grandes intcreses irrecociliables, el privilegio de la mayora es a menudo desconociclo, porque viene a ser demasiado penoso someterse a l' Si existiera en Norteamrica una clase de ciudaclanos que el legislador quisiera clespojar cle ciertas velltajas exclusivas Posedas dulante siglos, y prencliera huierios descencler de una situacin elevada para conducirlos a las filas cle la multitud, es probable que la rninora no habra de sometel"se flcilmente a sus leyes. Pero habientlo sido poblados los Estados Uniclos por hombres iguales en' tre s, no se enctrentra disidencia natural y Permallente entre los intereses
cle sus diversos habitantes.

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FIay tal estaclo social donde los miembros cle la minora no Pueden confiar en atraer a s la nlayora, porque sera necesalio Para ello prescindir clel objeto mismo cle la lucha que sostienen contra ella' Una aristocracia, por ejmplo, no podra convertilse en miiyoria conservanclo sus privilegios .*.l.,riuor, y no pirecle abanclonar sus privilegios sin dejar de ser aristocracia' [,n los Estailos Unidos, las cuestiones polticas no Pueclen Plantearse cle una manera tan general y tan absoluta, v todos los partidos estn Prontos a reconocer los clerc.chos cle la ma1'oIa, Porquc todos esperan pocler algn cla ejercerlos en su Provecho. ia mayora tierie, pues, en los Estados Unidos un inrnenso_poder-cle l1echo 1, un poder ,le opinin casi tan gran(le y, cuanclo ha clecicliclo sobre

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LA DE\IOC]RACIA [,\

,\\ILRIC.\

ulla cuestin, no hay l)or clecirlo asi obstculos que puedan, no clir dc:.
ner, sino aun retardar su marcha, clej:inclole tiernpo cle escuchar las qrrcj:
cle aquelios que aplasta

al

pasar.

Las consecuencias de este esta(lo de cosas son funestas el porvenir.

peligrosas pa:

C()}fO LA O\,INII'O trNCIA D[, I--{ }IAYORA AU]\IENTA EN NORTEAT{ERIC r.A INESI'.{RIl-tr).{D L}_GTSLATIVA Y AD}TNISTRATIVA QU[, ES NATUR.AL

A L,{S I)Lil{OCR-{CIAS

FIr, srnl-loo anteriormente de los vicios qlle sorl naturales al g<lbierno i. la dernoclacia. No hay' ningtrno que no crezca al mismo tiempo que el Idcr cle la malolia. )t, para comenzar con el rns aparente de toclos: La inestabiliclad legislativa es un mal inherente al gobierno democrtic porque es natural en las democracias llevar hombres nuevos al poder. Per, cse rnal es ms o menos grande segn el potler 1'los mcdios de accin qu, se conceden al legislador. En Norteamrica, se concede a la autoridad que hace las icyes un pod:: scberano. Puede entregarse rpicla e irresistiblemente a cada uno cle sus i.seos, )'cada airo se da otros rePresentantes. Es decir, que ha adoptaclo pre.. samente la combinacin que favorece ms la inestabilidad democrtica, que pei-mite a la democracia aplicar sus voltlntades cambiantes a los objettms irnportantes. As, en Norteami-ica es ell ltuestros das el pais del mundo en quc 1:-, leyes tienen menos duracin. Casi todas las constituciones norteanericen.., han sido enmendaclas despus de treinta aos. No hay Estado norteamr: cano que no haya, durante ese periodo, modificado el principio de sus lerc' En cuanto a las leyes mismas, basta echar una mirada sobre los archir', , de los diferentes Estados de la Unin para convencerse de que, en Norteanr. rica, la accin del legislador no se aminora nunca. No es que la clemocraci.. norteamericana sea por su raturaleza ms inestable que otra, sino qlre s: le ha dado el medio tle seguir, en la formacin de las leyes, la inestabilicla -. natural de sus inclinaciones.? La omnipotencia de la rnayora y la manera rpida y absoluta como sr:: voluntades se ejecutan en los Estados Unidos, no solatlente hace inestabl. la ley, sino que ejerce todava la rnisma influencia sobre la ejecucin de 1-

ley y sobre la accin de la admiristracin pblica. Siendo la rnayora el nico poder al quc es importante agrarlar', se ac.. de con ardor a las obras que emplende; pero desde el momento en que s'.atencin se fija en otro h"rgar, todos los esfuerzos cesan, en tanto clue en lr Estatlos libles de Europa, donde el poder adrninistrativo tiene una existenc:. inclepenrliente y una posicin asegurada, la voluntad <lel legislaclor continr'i ejecutndose, hasta cuando se ocupa de otros objetos.
.

LA O\NIPOTI]NCI.\ DE I-.{. }IAYORIA 257 En Norteamrica, se concede a ciertas nrejoras mucho rns cclo y activi<latl qrrc lo que se hace en otras partes. lin Luropa, se elnplea en esas rnismas cosas ulla ftrerza social inlirritalncnl(. lltcnor per<l mlis continua. ,\lgrrnos hombres religiosos ernprendieron, hace varios aos, la tncjora rlel estarlo cle las prisiones. EI pblico se conrnovi a su vez, 1 la regencr:lci<in rlc los criminalcs lleg a seIT una obra popular. Nuevas prisiones se edi{icaron entonces. Por primera vez, l;r idea <le lt relonnr rlel culpable entr en un calabozo al mismo tiempo que la idea rlel <:iLstigo. Pero Ia feliz revoltrcin a la <1ue el pblico se haba asociado con tant() arclor, y qtre los esfuerzos sirnultnecs tle los citrdarianos hacan incsistible, no poda operarse cn un lrlon)ento. ,\l larlo de los rluevos pcnales, cuyo tlescnvolvimieuto aprestrruba el lot.o tlc l;r rn:i1oria, sr.bsistan arn las antiguas llrisione s y con tinuabirr er)ccrrart<lc u un gral] nmero de crrlpables. Estas rarccau volverse rns insalubres y corruptoras a merlicla <tre las nuevas se hacan ms reformadc.ras ,y nlris sanus. El cloble efecto se comprenrle fcilmente: la ma1'ora, llreoctrpacla por la itlea tle fundar el ntrevo estblecimierto, haba olvidatlo el que cxista rir. (-lonro c;rrlu rrno apartaba ent()nces los ojos clel objeto qrc )/a no atraia l:rs nrirarl:rs tlel que mandaba, l:r vigilancia haba cesaclo. Se vio prirnero distorrler.,;c, l lrrego ronrperse, los laz.os salutlalles de la clisciplina. Y al la<io rlc la rrisi<in, monlmento clurable cle la clulzura y cle las luces <le nucstro ricnirr>, se encortr:rba una mrznlorra que recortlaba la barbarie de la l-tlad \'Ictlia.
T'IRANI,.\ t)E L.{ Nf..\\'ORIAII
Cno ltu'qtte entender tl litttilitt tle la soberana drl fueblo Itrtltosibilidad de conccbr tttt ltbi:rt;o ttixlo - Es prtt'i.to qut el poder stberut esli t:tt algurta ]nr!e - Preraucittt(s que sc dtbett lotnar lnta. trtorletat su accit - I;,sus ltttcnucrrcs ttt [ueron tontados en los Iistados f'ttitltts - Lo Qut'rcsttlla de ello.

(.oxsurr,:no conro inrru r' rletestablc l:r ulixil't'ut cle que, ert nlatel'ia cle g<lbiern,r, Jlt lnlrvr)i;r rle un puebl() tierrc ci tlerecll,r a haccrlo todo r', sitr embargo, 'itr'ro en ln voluntutl (le la ma\oria el oriecrl de toclos los potleres. Estov eI)

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,,nlr:rrlir t irirt rrtttl{igo misrltt? Lxistc ur:r lr:1'gener';rl rrrc lur irlo hecha o l)or lo rllcnos attoptacla, ucr .,rl:rrrerrtr ror l;r r:rrrra rlc tal o crr:rl ptreblo, sino Por la maloria cle toclos ',: lronrlres. [s;t lcr, es l;t jtrstitilr, l,a jrrstit:irr l'ortn:r, pues, cl lirttlet'o tlel tlcrecho cle catlr 1;rrcblo. (-lrr:r nacin c:; i.omo urr jrrrurlo errcitrgrrlr> (lc representur:r la societl:rrl .irivcrsal y tlc a-llicar la.justitia, (llre es str ley. El jutatlo, que tcpresellta a rsor:ierl;rd, debc tc'r-rer nrlis rotlet'qtre la st-cied:rtl misma ctry'as le1'es aplica? (lrrnrlo lllc opong():r olrctlcrer tul;t lcv injusta, uo.uiego a la mayoria lrlelct:llo clc manrlar-: apcl() (lc l;r sobc'raniu <lel pueblo antc la soberania clel - a ncl'o Ilutllltn<l.

258

LA DE\{OCRACIA EN ATRICA

Hay gente que no ha temido decir que un pueblo, en los objetos que no interesan sino a l mismo, no poda salirse enteramente cle los lmites de la jrrsticia y de la razn, y que as no se poda tener el temor de dar todo el poder a la mayora que lo representa. Pero se es un lenguaje de esclavo. Qu es una mayora tomacla colectivamente, sino un individuo que tiene opiniones y muy a menudo intereses contrarios a otro inclividuo que se llama la minora? Los hombres al reunirse, cambiaron acaso de carcter? 3 Se han vuelto ms pacientes ante los obstculos al volverse ms fuertes? En cuanto a mi, no podra creerlo; y el pocler de hacerlo todo, que rehuso a uno solo de mis semejantes, no lo conceder jams a varios. No es que, para conservar la libertad, cra que se puedan mezclar varios principios en un mismo gobierno, a manera de oponerlos realmette uno a otro. EI gobierno que se llama mixto me ha parecido siempre una quimera. No hay, por decirlo asi, gobierno mixto (en cl sentido que se da a sta palabra), porque en cada sociedacl se acaba por descubrir un principio de accin que domina todos los dems. La Inglaterra del siglo pasado, que ha sido citada particulannente como ejemplo de esa clase de gobiernos, era un Estado esencialmente aristocrtico, aunque se encontraran en su seno gTandes elementos de democracia; porque las leyes y las costumbres estaban all establecidas as, de manera que la aristocracia deba siempre, a la larga, predominar y dirigir a su voluntad los negocios pblicos. El error vino de que, viendo sin cesar los intereses de los grandes en pugna con los del pueblo, no se pens sino en la lucha en lugar de prestar atencin al resultado de esa lucha, que era el punto importante. Cuando una sociedad llega a tener realmente un gobierno mixto, es decir, igualmente repartido entre principios contrarios, entra en revolucin o se disuelve. Pienso, pues, que es necesario colocar siempre en alguna parte un poder social superior a todos los dems; pero veo la libertad en peligro cuando ese poder no encuentra ante si ningn obstculo que pueda detener su marcha y darle tiempo para moderarse a s mismo. l.a omnipotencia me parece en s una cosa mala y peligrosa. Su ejercicio me parece superior a las fuerzas del hombre, quienquiera que sea, y no veo sino a Dios que pueda sin peligro ser todopoderoso, porque su sabidura y su justicia son siempre iguales a su poder. No hay, pues, sobre Ia tierra autoridad tan responsable en si misma, o revestida de un derecho tan sagrado, que yo quisiere dejar obrar sin conuol y dominar sin obstculos. Cuando veo conceder el derecho y la facultad de hacerlo todo a un poder cualquiera, llmese pueblo o rey, democracia o aristocracia, digo: Aqu est el germen de la tirana, y trato de ir a vivir bajo otras leyes. Lo que reprocho ms al gobierno democrtico, tal como ha sido organizado en los Estados Unidos, no es, como muchas personas lo pretenden en Europa, su debilidad, sino al contrario su fuerza iresistible. Y lo que me repugna ms en Norteamrica, no es la extremada libertad que all reina, es la poca garanta que se tiene contra la tirana. Cuando un hombre o un pa.rtido sufre una injusticia en los Estados

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)3.-

LA O]\NIPOTENCIA DE LA MAYORA 259 quin queris que se dirija? A la opinin pblica? Es ella la que a forma la mayora. Al poder ejecutivo? Es nombrado por la mayora y le sirve de instrumento pasivo. A la fuerza pblica? La fuerza pblica no es otra cosa que la mayora bajo las armas. Al jurado? El jurado es la mayora revestida del derecho de pronunciar sentencias. Los jueces mismos, en ciertos Estados, son elegidos por la mayora. Por inicua o poco razonable que sea la medida que os hiere, os es necesario someteros a ella.{ Suponed, al contrario, un cuerpo legislativo compuesto de tal manera que represente a la mayora, sin ser necesariamente esclavo de sus pasiones; un poder ejecutivo que tenga una fuerza propia, y un poder juclicial independiente de los otros dos poderes. Tendris todava un gobierno democrtico, pero no habr casi en l posibilidades para la tirania. No digo qlle, en la poca actual, se haga en Norteamrica un frecuente uso de Ia tirana; digo que no se conoce all garanta contra ella, y que es necesario buscar las causas de la dulzura del gobierno en las circunstancias y en las costumbres, ms bien que en las leyes.

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LA OMNIPOTENCIA DE L.{ }AYORI-A. SOBRE EL ARBITRIO DE LOS FUNCIONARIOS PBLICOS NORTEAMERICANOS


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lo arbitrario de la tirania. La tirana puede de la misma, y entonces no es arbitraria; lo arbinombre ley ejercerse en trario puede ejercerse en inters de los gobernados, y entonces no es tirnico. La tirana se sirve ordinariamente de lo arbitrario, pro, si es necesario, puede prescindir de ello. En los Estados Unidos, la omnipotencia de la mayora, al mismo tiempo que favorece el despotismo legal del legislador, favorece tambin lo arbitrario del magistrado. La mayora, siendo duea absoluta de hacer la ley v de vigilar su ejecucin, teniendo un control igual sobre gobernantes y gobernados, considera a los funcionarios pblicos como sus agentes pasivos, r clescansa sobre ellos el cuidado de servir sus designos. No entra de ante:nano en el detalle de sus deberes, y no se toma casi el trabajo de definir sus :lerechos. Los trata como podra hacerlo un amo con sus servidores, si, vin.lolos actuar ante sus ojos, pudiera dirigir o corregir su conducta a cada
Es .r,crsenro distinguir bien
rstante. En general, la ley deja a los funcionarios norteamericanos ms libres que :. los nuestros en el crculo que traza en torno de ellos. Aun algunas veces
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'rcede que la mayora les permite salir de 1. Garantizados por la opinin :el mayor nmero y fortificados con su concurso, osan hacer cosas de las lue un europeo, habituado al espectculo de lo arbitrario, se sorprende to.rvia. Se forman as, en el seno de la libertad, hbitos que un cla podrn ,.rles funestos.

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I-.\ I)t,\focR,\ct^ [N A]il:]{t(.\ IiL PODER (l-i[ EJERCE L.\ \fAYORf.\ l:N \oR I I' \\f l:]RlC.{ SOIiRE IL PENS,{]\{II.]N'fO Ett Io. l:sLado; Unido.s, cuando ln rttayora Im lijadr,:u criterio irrcnri\iblententc.sobre una (ttcstin, lto cabe di.'cttsit al!rtna - Por qu - Poder tnoral que la autoridarl ejerce sobra (l ptnsanl.iettlo - I.as t tptiblicas dettt'rrriticas itntaterialint e! rlr.r ltol isntct.

Cr'.r^-oo st: llega a examinar cuil es er ios Estados Uniclos el ejcicicio tlcl l)cnsarniento, es cuando se percata uno muy claral-nente hasta ciu Punto cl po.ler dc la mayoria sobrepasa a todos los podercs que conocernos en Eurol)a. El pensamiento es un poder invisible y casi impon(lefable que se brrlr rle torlas las tiranias. En nuestros dias, los soberanos nr:is rl)solutos cle Eurol);.r

no podr'arl impeclir que ciertas icleas hostiies a su autori(lacl circulen solti:rrncnte cn sus Estaclos y hista en el seno de sus col'tes. No srcede lo misnrr en Nortearnrica. En tanto qlrc la ma1'ora es (lu(losa, sc iiabla; pero, (lcs(lc que sc ha 1;rcrnunciado irrevocablcmente, catl;r ttno sc calla, v amigos y encnligos parecen entonces rrnirse clc acuerdo al rnisrno cil'ro. La razn es scncill;r: no hay, nronarca tan absoluto que puetla l'eunir ert .su mano toclas las f rrerzis de la socieciarl, 1' \'encer Ias resistcncias, cotn<l puede hacerlo rrn:t rnavorl re\,estida clel dertt:lro cle hacer las lei'es ,v cjecr.rtarlas. Urr re,v, por otra l)arte, n{) tiene sino ur l)o(ler rnttcrial que actt sol)re las a<;ciones v quc no rr.rctle ulcIltzar a las voluntitcles; Pero la mavora csiti rcvcsti(la de rna lue'zlr ll lu vcz uratcrial v ln()nll, <1trc obra stbrc la voluntlr(l tar)to como sobre la; ;rcr irre.. \ (lttr iur:itlc :tl Ittistrto tir-rrtlro el hct:llo i

el

rlesec cle haccr.

)io conozr:o pais :rigtrrro ckrrrclc ha1'a, cn ;cnct'lrl, nlt'l)()s inclepeuclcnr:ia rlc cspi:itr.r,r'r'crtiatlcra liltelt;rtl tit'cliscusi/lt (ltle ('ll Nortctttrtrica. No Iral'tcoriir lt:ligiosa o >olticl (lue tto sc ltttccla l)re(licar libremcntc crr los Lsiados cor)stitu. i()nulcs t[c Euro>a, \' (lllc r)o pcrtctrc en ]os denrs; I)oique no hrn' pari cn Irrrolr:r <lc tal ntoclo -.rnrctitlo l ulr solo roder, que quierr quicre rlecir ll'r'crcl:rrl no cncrentle:rll urr rl)ovo (':rl)ar rle tranclrrilir;rr'lc contra los resultir<1t>s rlrt srr indcrcntlerrcia. Si tiene la <lcsgr:rcia rlc livir lrajo rrn gobierno absoluto, ( lrenta a menu(lo e n su far'<r con el rueblo; ti Ir;rlita rrn r;rs librt:, i;rrecle si es necesal'io abrigarsc tr:rs llr autorirlad l'r'{ir. i-lr ll':rt:tirin:iristo(rrit.ica tkr ll socierla<l lo sosticn'en lils comrlr(:rs tl<tnt;r'r:ticas, r 1a tlem<<t'u<i:t clr l;is otras. Itcr'o, cr7 el sulo tlc ulta denotr:tr.i:r ot'qatliz;ttla crnto lo cst;i l;r rlc ios .Estr(los l,tltidos, no se encuctllr n .olo 1;oilcr', lli un s<lo cicnrento rie luerzr I rle xito, lrrt,:r <lc 1. l'-tl N<tl te;ttnl'iclt, l:t nlittL;r trar;r tu) cr'r nlo forulirl:rlllc en torn< :rl l)clr\lmieltt(. l)t:rrt.rO rle csos llnitcs el Cil.ritOl.cs lilrrc, lr(,r() ;l\ si sc:ttrcl.e :r salir rlc ll No es (lue tcr)gll (ltlc terner ut rrrto rlc fe. 1;cro estii arn:r:rrlo tle siltsrrbrlrcs rlc to<l cllrse tir: Pelsecrrci<tnc:j to(los los <l:s. La currct.e roltica le cstri tcrratlrt; olentlir'i ll nico poder <1uc tienc ll lacrrltrrcl tlc alriir. :;el:r. Sr le rcillir:r trclo, h:rsta l:t sloria. Antcs (le rublir.:rr.srrs orinir.rrrcs. r.rca fcrr'r rurtitlarios; lc lrarccc que no los tienc r,;r. lrllora qire sc tlestttltir'rto r lotlos: lx)r(]rr('qrrienes lo ccrrstrllrn sc c\l)rcsnl cn r.rz;rltlr.

-I'.

t.,\ ()IINIPOTENCIA DL L1\ lvfAYOI{IA

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(luienes piensan como 1, sin tener stt vilor, se callan )' se alej-an. .Ccde, se ,v r,.tln" en fin bajo el esfuerzo de cada dia, y se encicrra en el silencio, como si experirnentara remor(limientos Por haber dicho la verclad' a.lenas y I'erclugos, sos eran los instrurnentos groseros quc mPleaba :rlttro la tirana; pto et lluestros clas la civilizaci<in ha -perfeccionado hasta el clespoti.smo, que parecia no tetrer ya nada-.que aprender. I-os prncites ha6ian, por decirlo as,.rnaterializaclo la violencia; las reclas la han vuelto tan intelectual como a ;blicas demoirticas cle nestros i' r,olt,ntad hunrana que quiere sojuzgar. Bajo el gobierno allsoluto cle uno solo, el clespotismo, pra liegur al alma, hera groseramente. el cuerpo; ;' el nlm,,, ercupinclo cle ius golpcs, se elevaba gloriosa por encim.a de l; pero, en las ,.pbli.ur democticas, no Plocede de ese modo Ia tirana; cleja el cuerpo y va derech< al alma. El seor no dice nriis: "Pensrris como vo, o moriris - sino que dicc-: Sois libres de no Pensar conlo yo; vtlestra vida, \..estros bienes, tclo io <:onservaris; Pero clesde este clia sois uIr er:tranjero elltre nosotros. Guarclaris vuestros prlvilegios en la ciudad, pero se os volno r crn intiles; Porqle, si pretendis el voto tle vrtestros concittdadatlos, os lo conceclern 1,,^si no pecls sino su estima, fingirn todar'a rel'nrsrirosla' Pernrrneceris entre los hmbres, pero percleris vuestros derechos a. la Humaniclacl. Cuanclo os acerquis a vuestros semejantcs, huirin cle-\'osotros como os abancle un ser impuro; 1, quienes creen en vuestra inocencia, sos mismos pero clejo la os en Iclos vez. a s' de ellos tr"iiri' Paz' rlo.arlin, pory.r" 'ida, os la clejo peor que la muerte"' Las monarqurils abs<)lrtas haban deshonraclo el .lespotismo; gtrardmo,ro, ,1" que las repblicas clemocrticas lleguen u tsflljtarlo, y clue al voluerlo, m?,, pesuclo para 'lQttnos, le quiten, a los ojos clel mayor nmero' su aspecto odioso y su carrlcter envilecedor' En las naciones rris :rltivas clel viejo muirclo, se publicaron obras destiuatlas a pintar fiellnente los r'icios y ridiculcces cle los contelni)oriitreos;- la flt.tftr" irabiral:r el p:rhcio de Luis XIV cua;rclo comPlrso sti ca;ittrlo sobre los lrrnes, 1'NIoliie.'iticeba a la (orte en piczas_qLle- acia reprcsentar anr; los cortcsanos. Pcro el pocler que clotltine cn los Estaclos Ulriclos no consiente que se mofcn cle 1. l ms ligero reproche lo hiere, la mcnor veiclacl picante lo lnolest; \, es preciso ql: r.. alabe des<le las formas cle su lengrtaje ir^rtn ,uu rns sliclas virtudes. Ningn escritor, cualquiera que sea su Iepuecle escapar a esta obfigacin cle incensar r stts conciuclatlanos. 'onrbre, La rnal'c,iia vivc, pi es, ell una perpetua adoracin cle s misrna; no hay sino los extranjeros o la cxperiencia que pucclan hacer llegar cicrtls vcrcl;xlcs hasta los oclos cle los norteamericanos' Si Norteamrica tro [:r tenido toclavia grandcs escritorcs, tro tlcbctnos busc:rr la razn en otrrr parte: no existe genio literaric sin liberta<l clc cslritu, v no hay liberta<i tle espiritu en Nortemrica' t.a inquisicin nrrnr'r pu<lo impeclir que circttlaran en Espaa libros conrrarios a lti rcligi<in tle los mis. El impcrio cle la ma1'ora .se e.ierce rtlejor en los Estaclos Unidos: ha borrado hasta el pensattriento de publicarlos' Se en' cuentran incrclulos en Nc-rteamrica, pcro la incredulidad no enctientra all, por tlecirlo as, rgatto para exPresarse'

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Se ve

LA DEr{ocRAcrA EN A\rRrcA

a gobiernos que se esfuerzan en proteger las costumbes conCe. nando a los autores de libros licenciosos. En los Estados Unidos, no se con. dena a nadie por esa clase de obras; pero nadie ha intentado escribirla, No es, sin embargo, que todos los ciudadanos tengan costumbres puras, sinc que la mayora es regular en las suyas. Aqui, el uso del poder es bueno sin duda; por eso no he hablado sinc, del pocler en s mismo. Ese poder irresistible es un hecho conrinuo, ). s buen empleo no es sino un accidente.