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MATERIALES DE ENSENANZA: GENERO: CONCEPTOS BAsICOS

USOS, DIFICULTADES YPOSIBILIDADES DE LA CATEGORIA "GENERO" *


II I!

Marta Lamas**

DIFERENCIAS DE IDIOMAS, ANALOGiAS Y CONFUSIONES CONCEPTUALES


El FEMlNlSMO academico anglosaion impulso eluso de lacategoria gender (genero en losarios setenta, (I) pre tendiendo asi diferenciar las construcciones sociales y culturales de la biologia, Adernas del objetivo cientifico de comprender mejor la realidad social, estas academi cas tenian un objetivo politico : distinguir que las carac teristicas humanas consideradas "femeninas" eranadqui ridas porlasmujeres mediante uncomplejo proceso indi vidual y social, en vez de derivarse "naturalmente" de su sexo. Supuestamente conladistincion entresexoygene ro se podia enfrentar mejor el determinismo biologico y se ampliaba la base teorica argumentativa en favor de la igualdad de lasmujeres. Posteriormente, el usode la ca tegoria genero llevo al reconocimiento de una variedad de formas de interpretacion, simbolizacion yorganizacion de las diferencias sexuales en las relaciones sociales y permo una critica a la existencia de una esenciafemeni na. Sin embargo, ahora que en los aries noventa se ha popularizado este termino, la manera en que frecuente mentese utiliza elude esa distincion, al equiparar genero con sexo Son varias, yde diferente Indole, las dificultades para utilizar esta categoria. La primera es que el termino anglosajon gender no se corresponde totalmente con nuestro genero en castellano: en ingles tiene unaacepta cion que apunta directamente a los sexos (sea comoac cidente gramatical, sea como engendrar) mientras que en castellano (2) se refiere a la clase, especie 0 tipo a la que pertenecen las cosas, a un grupo taxonornico, a los articulos 0 mercancias que son objeto de comercio ya la tela. Decir en Ingles "vamos a estudiar el genero" lIeva implicito que se trata de unacuestion relativa a los sexos; pJantear 10 mismo, en castellano, resulta criptico paralos no iniciados : lse trata de estudiar que genero, un estilo literario, un genero musical, 0 una tela? En castellano la connotaci6n de genero comocuesti6n relativa a la cons truccion de los masculino y 10 femenino solo se compren de en funcion delgenero gramaticaJ, perosolo lasperso-

nas que ya estan en antecedentes del debate te6rico al respecto 10 comprenden como relacion entrelossexos, 0 como sirnbolizacion 0 construccion cultural. Cada vez se oye hablar mas de la perspectiva de genero. lQUe significa esto? AI analizar dicha perspectiva se constata quegenero, elfactor genero, sonnadamenos que las mujeres. Aunque esta sustitucion de mujeres por genero se da en todas partes, entre las personas hispanoparlantes tiene una justiflcacion de peso: en cas tellano se habla de las mujeres como "elgenero femeni no", por10 quees Iacil deducir que hablar de genero 0 de perspectiva de genero es referirse a las mujeres 0 a la perspectiva del sexofemenino. En un ensayo clave Joan W. Scott (3) apunta varios usos del concepto genero y expJica como "Ia busqueda de legitimidad acadernica" llevo a las estudiosas feminis tasen los ochenta a sustituir mujeres porgenero: En los ultimos arios cierto mimero de libros y articu los cuya materia es la historia de las mujeres, susti tuyeron en sus titulos "mujeres" por "genero", En algunos casos esta acepcion, aunque se refiere va gamente a ciertos conceptos analiticos, se reIado na realmente con la acogida politica del tema. En esas ocasiones, el empleo de "genero" trata de su brayar la seriedad academica de una obra, porque "genero" suena mas neutral y objetivo que "muje res". "Genero" parece ajustarse a la terminologia cientifica de lasciencias sociales y se desmarca as! de la (supuestamente estridente) politica del femi

Este ensayo es unaelaboraci6n de laspanencia "Algunas dificul tades en el usa de la categaria genera", presentada en la sesion "Antropologia de genera: teoria y metodo", coordinada par Ana Maria Salazar, durante el XlII Congresa Intemacianal de Ciencias AntrapaJ6gicas y Emol6gicas, Mexico, agosto de 1993. Fue publi cada anteriormente en La Ventana. Revista de estudios de gene ra, num, 1, Universidad de Guadalajara, J995. En: EI Genera: la canstrucci6n cultural de Ja diferencia sexual. Marta Lamas, campiladara. Mexico, 1996.

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nismo. En esta acepcion, "genero" nocomporta una declaracion necesaria de desigualdad 0 de poder, ni nombra al bando (hasta entonces invisible) opri mido..."genero" incluye a las rnujeres sinnombrar lasy asi parece no plantear amenazascriticas, Para Scott este uso descriptivo del termino, que es el mas comun,reduceel generoa "unconceptoasociado con el estudio de las cosas relativas a las mujeres". Em pleado con frecuencia por los historiadores para "trazar lascoordenadas de un nuevo campode estudio" (lasmu jeres, los nirios, las familias y las ideologias de genero), referido "solamente a aquellas areas -tanto estructurales como ideologicas- que comprendenrelaciones entre los sexos" este uso respalda un "enfoque funcionalista enraizado en Ultimo extrema en la biologia", Perola cuestion no queda ahi, Scott seriala adernas que genero se emplea tambien para designar las relacio nes sociales entre los sexos. ...para sugerir que la informacion sobrelas rnujeres es necesariamente informacion sobreloshombres, que un estudio implica al otro. Este uso insiste en que el mundode lasmujeres es partedelmundode loshombres, creado en el ypor el. Este uso rechaza la utilidad interpretativa de la idea de las esferas se paradas, manteniendo que el estudio de las muje res por separado perpetua la ficcion de que una es fera, la experiencia de un sexo, tiene poco 0 nada que ver con la otra. Finalmente, para Scott la utilizacion de la categoria generoaparece no solocomo forma de hablar de lossis temas de relaciones sociales 0 sexuales sino tarnbien como forma de situarse en el debate teorico. Los lengua jes conceptuales emplean la diterenciacion para estable cer significados y la diferencia de sexoses una forma pri mariade diferenciacion significativa. EI genero facilita un modo de decodificar el significado que las culturas otor ganala diferencia de sexosyde comprender lascomple jas conexiones entre varias formas de interaccion huma nas. Scott propone una definicion de genera que tiene dos partes analiticarnente interrelacionadas, aunque dis tintas, y cuatro elementos. Para ella 10 central de su defi nicion es la "conexion integral" entre dos ideas: "elgene ra es unelementosconstitutivo de lasrelaciones sociales basadas en las diferencias que distinguen los sexos y el genera es una forma primaria de relaciones significantes de poder", Scott distingue los elementos del genero, y seriala cuatroprincipales: 1. Los simbolos y losmitos culturalmente disponibles que evocanrepresentaciones multiples.

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Los conceptos normativos que manifiestan las in terpretaciones de los significados de los simbolos. Estos conceptos se expresan en doctrinas religiosas, educativas, cientificas, legales y politicas que afir man categorica y univocarnente el significado de varon y mujer, masculino y femenino. Las instituciones yorganizaciones sociales de lasre laciones de genero: el sistemade parentesco, la fa milia, el mercado de trabajo segregado por sexos, las instituciones educativas, la politica. La identidad. Scott seriala que aunque aqui desta can losanalisis individuales -las biografias- tarnbien hayposibilidad de tratamientos colectivos que estu dienlaconstruccion de la identidad generica en gru pos. Esta es una parte debit de su exposicion, pues mezcla identidad subjetiva e identidad de genero, Scott cita a Bourdieu, (4) para quien: ...Ia "division del rnundo", basada en referencias a "lasdiferencias biologicas y sobre todoa las que se refieren a la division del trabajo de procreacion y reproduccion" actua como la"mejorfundada de las ilusiones colectivas'', Establecidos como conjunto objetivo de referencias, los conceptos de genera estructuran la percepcion y la organizacion concre ta y sirnbolica de toda lavida social.

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Ya que estas referencias establecenun control dife rencial sobre los recursos materiales y simbolicos, el ge nero se implica en la concepcion y construccion del po der. De ahi que ella seriale que el genero es el campo primario dentrodel cual 0 por medio del cual se articula elpoder. EI ensayo de Scott tiene varios meritos, Uno funda mental es su cuestionamiento al esencialismo y la ahistoricidad. Ella aboga por la utilizacion no esencialista de genera en losestudios historicos feministas: "Necesi tamos rechazar la calidad fija y permanente de la oposi cion binaria, lograr unahistoricidad yunadesconstruccion genuinas de losterminos de la diferencia sexual".
Adernas, su ensayo ordena y c1arifica el debate, y propone una vinculacion con el poder. Otro acierto es serialar, muy en la linea de decir que el emperador no tiene ropas, la obviedad de la sustitucion -"academica" de mujeres porgenero, Esta medidade politica acaderni ca ignora el esfuerzo rnetodologico por distinguir cons truccion social de biologia que alento mucho del trabajo pionero de genero,

LA SIMBOLIZACION CULTURAL DE LA DIFERENCIA SEXUAL


A10 largo de los ultirnos veinte aries, investigadores

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y pensadores de diversas disciplinas han venido utilizan dolacategoria genero de diferentes maneras. Aunque mu chas cuestiones dificultan una unificacion total en el uso de esta categoria, creoque podemos distinguir entredos usos basicos: el que habla de genero refiriendose a las mujeres; y el que se refiere a la construcckin cultural de la diferencia sexual, aludiendo a las relaciones sociales de lossexos. lndudablemente una ventaja de usar genero para designar las relaciones sociales entrelossexos es la que plantea Scott :mostrar queno hay mundo de lasmujeres aparte del mundo de los hombres, que la informacion sobre las mujeres es necesariamente informacion sobre los hombres. Usar esta concepcion de genero lJeva a re chazar la ideade las esferas separadas. Scott seriala que los"estudios de la mujer" perpetuan la ficcion de que fa experiencia de un sexotiene poco 0 nada que vercon la experiencia delotro sexo. Aunque existe ese riesgo, creo que es menor ya que muchos trabajos ubicados en los "estudios de la mujer" integran la perspectiva de relacio nes sociales entre los sexos. En todo caso, el uso de la categoria genero implica otra indole de problemas: de pendiendo de la disciplina de que se trate es que se for mulara la interrogante sobreciertos aspectos de lasrela ciones entrelossexos 0 de lasirnbolizacion cultural de la diferencia sexual. Desde la antropologia, la definicion de genero 0 de perspectiva de genero alude al ordensimbolico con que unacultura dadaelabora ladiferencia sexual. Un ejemplo de una investigacion antropologica que explora este am bito desde una perspectiva de genero es la que realize el antropologo espariol Manuel Delgado' Puede ser muy i1ustrativo observar como alguien analiza un fenomeno social desde esta perspectiva de genero. Delgado se propuso analizar la violencia popular anticlerical en Espana, fenomeno que ha sidoexplicado con elementos que proceden del campo estrictamente politico-institucional y econornico: la complicidad de la Iglesia con los latifundistas, los carlistas, el absolutismo, lamonarquia yel Estado, lainsurreccion militar, etcetera. Sin negar que puedan tenerun lugar estrategico en cual quier clarificacion, Delgado insiste que estos elementos nobastan paradarcuentadelaspecto irracional delfeno meno. Delgado sostiene que los elementos explicativos tradicionales muchas veces hanactuado como 10 queLevi Strauss llama "racionalizaciones secundarias" 0, A1thusser "sobredeterminaciones de causa". Delgado relata comoen Espana, como reaccion al levantamiento militar de Franco en 1936, los anticlericales incendiaron y arrasaron miles de iglesias, y destruyeron sus objetos rituales, incluso las imageries que pocoantes habian lIevado en procesion, ademas, asesinaron a sacer

dotes, monjes y monjas. Esto ya habia ocurrido en 1835, 1909 Y1931, peronuncacon tanta sana comoentonces. Gran parte de los historiadores de este fenomeno noveotracosaque "explosiones en quese manifestaban los instintos sadicos de turbas enloquecidas y sedientas de sangre". Otros historiadores politicos plantean queesa fue la forma en que se canalize una enemistad violenta contra los poderosos economica 0 politicamente, cuya hegernonia era sancionada porla institucion eclesial y la religion catolica. La interpretacion de Delgado vaporotraparte, pues penetra en el entramado de la simbolizacion cultural y localiza losfactores ocultos 0 tacitos noexplicitados. Del gado se propone prestar atencion al contenido simbolico de "los motines iconoclastas ylasactitudes sacrileges". Si la gente quemaba iglesias, pateaba confesiona rios, defecaba en laspilas bautismales, Iesacabalos ojos a los santos y colgaba de los testiculos a los sacerdotes, los historiadores nose hanpregunta que significaban una iglesia, un confesionario, una pila bautismal, un santo 0 un sacerdote. Delgado tiene clara conciencia de que: "unaconte cimiento es una relacion entrealgo que pasay unapauta de slgniflcaclon quesubyace". Por esoelplantea queesos hechos ...pertenecen a una misma trama de significaciones, a una red de interrelaciones e interacciones cuya gramatica oculta se intenta reconstruir ycuya logica he tratado de desentrarias... (haciendo) intervenir categorias relativas al desglose sexual, es decir, ala construccion cultural de losgeneros, AI elegir una perspectiva de genero, Delgado no se plantea "discutir el papel supuestamente real y objetivo de la mujer en el marcodoctrinal del catolicismo", ni la "culpabilizacion de 10 femenino quese desprende deltex tobiblico"; el pretende darcuentade lasimbolizacion de la diferencia sexual reconstruyendo "lamanera comola oposicion hombre/mujer se producia en el imaginario de las movilizaciones que habian asumido la mision de des truir 10 sagrado". Eso 10 lIeva a sugerir que "los ataques a laIglesia ysuscultos podrian haberfuncionado psicologi camente como agresiones contra unasuertede poder, si no femenino, cuando menos feminizantes". Lo notable de la propuesta de Delgado es que plan tea la "consideracion del sistema religioso de la cultura en tanto queobjeto de identificacion generica, comopar tedelorden representadonal encargado de operar la dis tindon sexual". Asi, la Iglesia, como"hipostasis de fa au toridad social", pasaria a ser leida ...contribuyendo tanto repertorial como ideologlca mente a la esencializacion de la femineidad y sus

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"misterios" yencamando presuntos peligros para la hegemonia del mundo-hombre. Los disturbios ico noclastas pasarian asi a incorporarse significativa mente a la realidad social concebida en clave de genero, esto es a las articulaciones metaf6ricas e institucionales a traves de las cualesla cultura pro cede al marcaje de los sexos". Delgado coloca en primer plano "la calidad deter minante de las diferencias simb6licas entre los sexos"; paraella distribuci6n de funciones sociosexuales tuvo que ocuparun papel ...social y psicol6gicamente fundamental y no marginable en la producci6n de una ideologia obsesivamente centrada en la necesidad de abatir el podersacramental en Espana, comorequisito in eludible de unfantasioso proceso de rnodernizacion/ virilizacion, liberador de las antiguas cadenas del pasado/mujer. Delgado reconstruye asilamaneraen que elgenero intervenia en la percepci6n de 10 social, 10 politico 0 10 cotidiano de los actores historicos. Su interpretacion va mas aliade simplemente reconocer la existencia de dos ambitos sodales, con sus espacios delimitados y los ri tuales que losacomparian. De entrada, el hecho de que elclero sea masculino nofacilita unainterpretacion como lasuya, que analiza 10 relativo a la Iglesia comoun territo rio feminizante, queamenazasimb6licamente lavirilidad. Si Delgado logra ir mas alia de 10 aparente es porque re conoceel estatuto simb6lico de la cultura ydistingue en tre el ordende 10 imaginario y el de 10 real. No es este el espacio para dar cuentade todala in terpretaci6n que hace Delgado. Este autoranaliza como los varones perciben la religion como la maquinaria de integraci6n ycontrol de lasociedad ya lasmujeres como madres controladoras. AI relacionar 10 feme nino con 10 religioso, el anticlericalismo se perfila como un proceso de masculinizaci6n frente a 10 que se percibe como una hegernonia matriarcal. Aunque, desde el plano de lossignificados cultura les, Delgado interpreta el odio contra la Iglesia y el c1ero comoun desplazamiento deldesacuerdo hacialascoac ciones y fracasos que el irnaginario masculino atribuia a figuras intercambiables (laIglesia ylacomunidad social : las esposas ylasmadres) tambien insiste en quehay otros elementos en juego y deja abierta su explicaci6n del fe n6meno a otros factores. Pero 10 que me importa subra yar aqui es c6mo el uso de esta perspectiva Ie perrnite analizar una de las tantas forrnas simb6licas de que se vale la cultura para institucionalizar la diferencia entre hombres y mujeres y para poner en escena sus confron taciones.

PRINCIPIOS Y MECANISMOS DE OPOSICION BINARIA DEL PROCESO DE SIMBOLIZACION


Hemos Vislumbrado que el genero, como sim bolizaci6n de la diferencia sexual, se construye cultu ralmente diferenciado en un conjunto de practicas, ideas ydiscursos, entrelosque se encuentran losde la religion, Tarnbien hemos visto, aunque sea someramente, como los procesos de significaci6n tejidos en el entramado de lasimbolizacion cultural producen efectos en el imagina rio de laspersonas. La antropologia investigado mascomose instituyen las pautas culturales a partir de lasimbolizacion que como opera el propio proceso de simbolizaci6n. La humaniza cion del primate en homo sapiens es resultado de su pro gresiva emergencia del ordenbiologico hacia elorden sim b6lico. Susocializaci6n ysu individuaci6n estan Iigadas a laconstituci6n de lasimbolizaci6n. El micleo inicial yfun dador del aparato psiquico, esa parte del individuo que noesta determinada porlahistoria, es laraiz misma de la cultura, es decir, el puntade emergencia del pensamien to simbolico, que se integra en ellenguaje. Con una es tructura psiquica universal y mediante ellenguaje los se res humanos simbolizamos y hacemoscultura. Para Claude Levi-Strauss, la sorprendente variedad de los fen6menos culturales puede ser comprendida a partir de c6digos e intercarnbios" . Las unidades del dis curso cultural son creadas por el principio de oposici6n binaria y unos cuantos principios subyacen en las reglas de acuerdo con las cuales se combinan esas unidades para dar lugar a losproductos culturales existentes : mi tos, reglas de matrimonio, arreglos toternicos, etcetera. Es decir, para este antropologo, las culturas son basica mente sistemas de c1asificaci6n, y las producciones institucionales e intelectuales se construyen sobre estos sistemas c1asificatorios. El analisis estructural consiste en distinguir loscon juntos basicos y oposiciones que subyacen a un fen6me no cultural complejo y en mostrar las formas en que ese fen6meno es, al mismo tiempo, una expresi6n de esas oposiciones yuna reelaboraci6n de elias. EI conocimien to de los conjuntos importantes de oposiciones en una cultura revela losejes del pensamiento y los limites de 10 pensable en una cultura dada. La cultura es un resultado, pero tambien una me diaci6n, es el conjunto de mecanismos de defensa delyo ante laentradaviolenta al mundo porel nacimiento ya la paulatina estructuracion psiquica, con la adquisici6n del lenguaje. Segiin Freud, nosconstituimos en "seres de cul tura" cuando esta ejerceuna represi6n y nos obliga a re

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nunciar ala felicidad absoluta y la reconcialicion total, a la completud. Los seres humanos jarnas nos reponemos de sabernos incompletos, castrados, ni tampoco de las heridas narcisistas que nosinfligen las renuncias impues tas por la cultura. No aceptamos la realidad -quesomos seresescindidos yque nosvamos a rnorir- ydeseamos 10 imposible- la completud y la inmortalidad. Laplantine 7 seriala que la existencia humanasoloes soportable a tra vesde esa "pantalla deformadora" de la realidad, que es la cultura. Ellenguaje es un mediofundamental paraestructu ramos culturalmente ypara volvemos seressociales. Pero el lenguaje no es solo un instrumento que utilizamos a voluntad, tambien 10 itroyectamos inconscientemente. Desde la perspectiva psicoanalitlca de Lacan, el acceso delsujeto alusode unaestructura de lenguaje que10 pre cede coincide con la organizacion y establecimiento de su inconsciente. De ahique paraLacan, el inconsciente y el lengua]e estan inextricablemente ligados: "el incons ciente esta estructurado como un lenguaje"; "el incons ciente es eldiscurso delOtro"; "ellenguaje es el requisito del inconsciente". Por un proceso de simbolizacion, que utiliza la metafora y la metonimia, muchos de nuestros deseosquedan en el inconsciente y solomediante el tra bajo psicoanalitico podemos reconstruir los caminos metaforicos yrnetonimicos que adoptaron cuando perdi mos su sentido. Cualquier comprension delinconsciente requiere la comprension dellenguaje y de su ciencia particular, la linguistica, de la cual Lacan selecciono y adapto ciertos aspectos a susfines. Desde fa linguistica modema(eneste caso particular, desde Saussure) se puedeverque ellen guaje posee una estructura que esta fuera delcontrol yla conciencia de los hablantes individuales quienes, sin embargo, hacen usodeesta estructura, que esta presen te en cada una de susmentes. Unas unidades de sentido, los signos 8, dividen y clasifican al mundo, y 10 hacen compresible. Para Saussure, cada lengua "mapea" conceptual mente, divide 0 clasifica el mundode maneras diferentes a partir de las relaciones especiflcas de lossignificados y significantes de sus signos: cada lengua articula yorgani za el mundo en diferente forma. Por 10 tanto, tampoco hayuna relacion natural entre los signos y el mundo. Se suponeque lasprimeras lenguas se caracterizaron porun principio econornico: el maximo rendimiento con el mi nimo esfuerzo, y que tuvieron una estructura similar a la de las computadoras, 0 sea, un lenguaje binario donde se produce informacion a partir de la afirmacion y/o nega cion de elementos minimos, de la contraposici6n de opuestos. Peroloslenguajes, incluso los mas"primitivos", no se limitan a nombrar 10 uti! 0 inmediato: son un vehi culo paranombrar 10 subjetivo, 10 rnagico 0 10 misterioso.

Esto se consigue a partir de la sirnbolizacion y la metaforizacion. AI nombrar se abre una brecha entre el nombre y aquello que es nombrado : el nombre no es la cosa. Con la poesia (y con el arte en general) se intenta cerraresa brechay suscitar una aproxirnacion a esa ex periencia indescriptible. Los seres humanos simbolizamos un material basi co, que es identico en todas las sociedades : la diferen cia corporal, espedficamente el sexo. Aunque aparente mentela biologia muestra que los seres humanos vienen en dos sexos, son mas las combinaciones que resultan de las cinco areas fisiol6gicas de las cuales depende 10 que, en terminos generales ymuysimples, se ha dado en Hamar el "sexo biol6gico" de una persona : genes, hor monas, gonadas, 6rganos reproductivos intemos y orga nos reproductivos extemos (genitales). Estas areascontrolan cincotipos de procesos biolo gicos en un continuum -y no en una dicotomia de unida des discretas-, cuyos extremos son 10 masculino y 10 fe menino. Por eso las investigaciones mas recientes en el tema 9 serialan que, para entender la realidad biologica de la sexualidad, es necesario introducir la noci6n de intersexos. Como dentro delcontinuum podemos encon trar unasorprendente variedad de posibilidades combina torias de caracteres, cuyo punta medio es el hermafro ditismo, 10 los intersexos serian, precisamente, aquellos conjuntos decaracteristicas fisiol6gicas en que se combi na 10 femenino con 10 masculino. Una clasificaci6n rapi dayaun insuficiente de estas combinaciones nosobligan a reconocer por10 menoscinco "sexos" biol6gicos: varones (es decir, personas que tienen dos testicu los) mujeres (personas que tienen dos ovarios) hermafroditas 0 herms (personas en que aparecen al mismo tiempo un testiculo y un ovario. hermaforditas masculinos 0 merms (personas que tienen testiculos, pero que presentanotros caracte res sexuales femeninos) hermafroditas femeninos 0 ferms (personas con ovarios, pero concaracteres sexuales masculinos. Esta clasificacion funciona s610 sitomamos en cuen ta los 6rganos sexuales intemos y los caracteres sexuales "secundarios" como una unidad, pero si nos ponemos a imaginar la multitud de posibilidades a que pueden dar lugar las combinaciones de lascinco areasfisiol6gicas que serialarnos mas arriba, veremos que nuestra dicotornia hombre/mujer es, mas que una realidad biologica, una realidad simb6lica 0 cultural. Esta dicotomia se refuerza por el hecho de que casi todas las sociedades hablan y piensan binariamente, y asi elaboran sus representacio nes.

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Las representaciones sociales son construcciones simb6licas que dan atribuciones ala conducta objetiva y subjetiva de laspersonas. EI ambito social es,masque un territorio, un espacio simb6lico definido por la imagina cion ydeterminante en la construcci6n de la autoimagen de cada persona: nuestra conciencia esta habitada porel discurso social. Aunque la multitud de representaciones culturales de los hechosbiol6gicos es muy grande ytiene diferentes grados de complejidad, ladiferencia sexual tie ne cierta persistencia fundante : se trata de la fuente de nuestra imagen delmundo, en contraposici6n conunotro. EI cuerpo es la primera evidencia incontrovertible de la diferencia humana.

DIFERENCIA SEXUAL: FUNDAMENTO Y ENTRAMADO DE LA SUBORDINACION FEMENINA


Lo que define al genero es la acci6n simb6lica co lectiva. Mediante elproceso de constituci6n delordensim b6lico en una sociedad se fabrican las ideas de 10 que deben ser los hombres y las mujeres. Una investigaci6n especial mente fecunda y esclarecedora es la del antropologo frances Maurice Godelier II sobre los baruya, una pequeria sociedad de Nueva Guinea. La situaci6n an6mala de esta sociedad, que hasta 1951 desconocia la existencia de loshombres blancos occidentales, permiti6 un estudio privilegiado. En 1960, cuando el gobiemo aus traliano decidi6 gobemarlos y emprendi6 un proceso de "pacificacion", losbaruya estabanorganizados comouna tribu acefala compuesta de quince danes y carecian de dases sociales y Estado. Godelier inici6 su investigaci6n en 1967 y la visi6n de conjunto que da de las relaciones entre los hombres y las mujeres, tal y comodebieron ser antesde lallegada de los blancos, es que en esa sociedad los hombres disfrutaban de "todauna seriede monopo Iios 0 de funciones c1aves que lesaseguraban permanen temente, de modo colectivo e individual, una superiori dad practlca yte6rica sobrelasmujeres, superioridad ma terial, politica, cultural, ideal y sirnbolica". Godelier resume la situaci6n de las mujeres como c1aramente una subordinaci6n: separadas del principal factor de producci6n (la tierra) y de los principales me dios de destrucci6n y represion (las armas) ; exduidas del conocimiento de los mas sagrados saberes ; mante nidas al margen 0 en un lugar secundario durante lasdis cusiones y toma de decisiones concemientes al interes general de la tribu 0 a su propio destino individual; valo radas cuando no se quejan 0 cuandoson fieles, d6ciles y cooperadoras; intercambiadas entre los grupos, con el agravante de que sus hijos no lespertenecen. Hemos visto que el proceso de entrada a la cultura es tarnbien el proceso de laentradaallenguaje yalgene-

roo En el caso de los baruya, la adquisici6n del genero se confirma, adernas, con los ritos de iniciacion, Para Godelier, eldispositivo central de ladominaci6n masculi na es la maquinaria de las iniciaciones. Estos ritos impli can un proceso de afirmaci6n de la identidad de genero que vuelve evidentes todos los codigos y la informacion que de manera inconsciente los jovenes han estadoreci biendo a 10 largo de sus vida, y que los confirma como "hombres" 0 "rnujeres" capaces de vivir en sociedad. A partir de suiniciaci6n, se reafirmara lasegregaci6n sexual presente en todos los aspectos, materiales y simb6licos. La vida se divide en masculino yfemenino :el trabajo (la caza, la recoleccion, la agricultura, la ganaderia, la pro duccion de sal, la fabricaci6n de utiles, armas, vestidos y adomos, la construcci6n de casas) y el espacio, desde el exterior (caminos parahombres yparamujeres), hastael interior (diferentes areas dentro de las casas). Godelier cuestiona laexplicaci6n tradicional de que lasegregaci6n sexual ysu consecuente divisi6n deltraba joexplican el predominio social de loshombres yplantea que el predominio masculino presupone esa division del trabajo. Asi Godelier se introduce de lIeno en la proble rnatica de 10 simb6lico. Esta separaci6n de las mujeres de los principales medios de producci6n, destrucci6n y go biemo se interpreta, en el pensamiento baruya, como"la consecuencia de una expropiaci6n basica por parte de los hombres de los poderes creadores que antario habian pertenecido a Jas mujeres", Para los baruya la superiori dad masculina nace del hecho "incontrovertible", ubica do en elterreno de 10 simb6lico, de que en epocas remo tas sus antepasados varones habian expropiado a las mujeres sus poderes. Porello habian acumulado dospo deres: el que poseen los hombres como tales simboliza do en el poderfecundante y nutricio de su esperma) y el de las mujeres, poseedoras de poderes femeninos que emanan de unacreatividad originaria superior a lade ellos. En esta interpretaci6n simb6lica Godelier constata elpapel relevante desempeiiado porladiferencia de sexo. Esta aparece como "una especiede fundamento cosrni co de la subordinaclon, induso, de la opresi6n de las mujeres". EI entramado de lasimbolizaci6n se hacea partir de 10 anat6mico y de 10 reproductivo, y Godelier seriala que para los baruya todos losaspectos (econornicos, so ciales y politicos) de la dominaci6n masculina se expli can porel diferente lugar que ocupa cada sexoen el pro cesode lareproducci6n sexual. Resultajnteresante com probar la actualidad de esa creencia. iEsa es tambien la idearectora delpensamiento judeocristiano occidental, y cornpartida hasta la fecha porla mayoria de las socieda des (orientales, musulmanas)! Ambos sexos comparten esas creencias, y en eso radica su eficacia. Todos los gestos, ritos ypracticas sim b6licas que los baruya producen para mostrar y demos

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trar la primacia de los hombres en Ie proceso de repro ducci6n de la vida se nutren del imaginario, pero tienen unvigor social avasallador. La participaci6n, convencida, de las mujeres 12 constituye lafuerza principal, silenciosa e invisible, de la dominaci6n masculina. Los baruya pien san que loshombres hansabido apropiarse de lospode res de lasmujeres, ariadiendolos a los suyos propios. Ob viamente estos poderes no existen mas que en el discur soyen laspractices simb6licas queconfirman su existen cia. La preocupaci6n porladiferencia sexual yel interes porJa reproducci6n marcanla forma en que la sociedad contempJa a los sexos y los ordena en correspondencia con sus supuestos papeles "naturales". Reconocer la di ferencia de papeles implica unajerarquizaci6n. En elcaso de los baruya hay un verdadero saito mortal simb6lico : se disminuye la importancia del papel de la mujer en la reproduccion, cuando justamente es de su cuerpo de dondesalenlos hijos ygracias a su lechequeestossobre viven losprimeros meses. Contra losdatos de larealidad, prevalece la fuerza de lasimbolizaci6n. En su estudio sobre los baruya, Godelier sigue de cerca la operaci6n mediante la cualla diferencia sexual es simbolizada y, al serasumida porel sujeto, produce un imaginario con una eficacia politica contundente : las concepciones sociales yculturales sobre la masculinidad y feminidad. EI sujeto social es producido par las repre sentaciones simbolicas. Los hombres y las mujeres (baruyas, occidentales, orientales, etcetera) no son refle jo de una realidad "natural", 13 sino el resultado de una producci6n historica ycultural. Si, como Delgado proponia, "unacontecimiento es una relacion entrealgo que pasa yuna pauta de significa cion que subyace", paracomprender mascabalmente las pautas de significacion cultural es necesaria unaperspec tiva que utilice tanto la antropologia como la teoria psicoanalitica. En cada cultura la oposici6n hombre/mu jer pertenece a una trama de significaciones determina das,que puedeexpresarse en alguno de los tres registros de laexperiencia humanapropuestos parLacan :sirnbo Iico, imaginario yreal. En suinvestigacion Godelier recons truye los rnecanismos, la logica intema de las practicas sociales yde lasideas quearticulan estaconfiguracion de relaciones, yaclara comoel proceso de sirnbolizacion de la diferencia sexual se ha traducido en la desigualdad de poder. Por eso Godelier declara que su lnvestigacion "tra ta acerca del poder, yante todo, acercadelpoderqueun sexo ejerce sobre el otro". La logica oculta que la antro pologia que investiga el genero intenta reconstruir, des entrariando la red de interrelaciones e interacciones so ciales que se construyen a partir de la division simbolica de lossexos, es la 16gica del genero. Esta 16gica partede una oposici6n binaria : 10 propio del hombre y 10 propio

de la mujer. Esta distinci6n recreada en el orden representacional, contribuye ideologicarnente a la esencializaci6n de la feminidad y de la masculinidad.

LA LOGICA DEL GENERO YLA LEY SOCIAL


La cultura marcaa lossereshumanos conel genero y el genero marca la percepcion de todo 10 dernas : 10 social, 10 politico, 10 religioso, 10 cotidiano. La 16gica del genero es una 16gica de poder, de dominaci6n. Esta 16gi ca es, segun Bourdieu, 14 la forma paradigmatlca de vio lencia simbolica, definida porestesociologo frances como aquella violencia quese ejercesobreunagente social con su complicidad 0 consentimiento. Para Bourdieu existe gran dificultad paraanalizar laIoglca delgenero yaque se trata de ...unainstitucion que ha estadoinscrita pormilenios en la objetividad de las estructuras sociales y en la subjetividad de las estructuras mentales, por10 que el analista tiene toda la posibilidad de usar como instrumentos delconocimiento categorias de laper cepci6n ydelpensamiento que deberia tratar como objetos del conocimiento." Bourdieu dice que el orden social masculino esta tan profundamente arraigado que no requiere justifica cion : se impone a si mismo comoautoevidente, y es to rnado como"natural" gracias al acuerdo"casi perfecto e inmediato" que obtiene de, par un lado, estructuras so ciales como la organizacion social de espacio y tiempo y ladivision sexual del trabajo, y porotrolado, de estructu ras cognitivas inscritas en los cuerpos y en las mentes. Estas estructuras cognitivas se inscriben mediante el me canismo basico y universal y de la oposici6n binaria. ASI, ...Ias personas dominadas, 0 sea las mujeres, apli can a cada objeto del mundo(natural y social) yen particular a la relaci6n de dominacion en la que se encuentran atrapadas, aSI comoa laspersonas a tra vesde lascuales esta relaci6n se realiza, esquemas no pensados de pensamiento que son el producto de la encamaci6n de esta relacion de poder en la forma de pares (alto/ba]o, grande/pequeno, afuera/ adentro, recto/torcido, etcetera) y que por 10 tanto las lIevan a construir esta relaci6n desde Ipunta de vista deldominante como natural. Bourdieu seriala que laeficacia masculina radica en el hechoque legitima una relacion de dominaci6n al ins cribirla en 10 biol6gico, que en si mismo es una construe cion social biologizada. La dominacion de genero muestra mejor que nin gun otro ejemplo quelaviolencia simb6lica se lIeva a cabo a traves de "unactode cognicion yde falso reconocimien

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to que esta mas alia de, 0 por debajo de, los controles de laconciencia ylavoluntad". Segun Bourdieu, este actose encuentra en lasoscuridades de los esquemas de habitus, 16 esquemas que a su vez son de genero y engendran
genero.

Bourdieu afirma que la dominaci6n masculina esta fundada sobrela 16gica de la economiade los intercam biossimb6licos, 0 sea, sobre ...1a asimetria fundamental entre hombres y muje resinstituida en la construcci6n social delparentes coyel matrimonio> esa entresujeto yobjeto, agen te e instrumento. Yes la relativa autonomia de la economia delcapital simb61ico laque explica c6mo la dominaci6n masculina se puede perpetuar a si misma a pesar de transformaciones en el modo de producci6n. De aquise desprende que la Iiberaci6n de las muje res s610 se podra realizar mediante una acci6n colectiva dirigida a una luchasimb6lica capazde desafiar practica mente el acuerdo inmediato de las estructuras encama das y objetivas, 0 sea, de una revoluci6n simb6lica que cuestione los propios fundamentos de la producci6n y reproducci6n del capital simb6lico y, en particular, la dialectica de pretensi6n y distinci6n, que es la base de la producci6n y el consumo de los bienes culturales como signos de distincion." La leysocial refleja la l6gica del generoy construye los valores e ideas a partir de esa oposici6n binaria que tipifica arbitrariamente, excluyendo 0 incluyendo en su 16gica simb6lica ciertas conductas ysentimientos. Median te el genero se ha "naturalizado" la heterosexualidad, ex cluyendo ala homosexualidad de unavaloraci6n simb6li ca equivalentemente aceptable. Aunque en nuestra cul tura de facto se acepte la homosexualidad, eJ deseo ho mosexual queda fuera de la l6gica del genero y tiene un estatuto (simb6lico, moral y juridico) diferente al de la heterosexualidad, esta fuera de la ley. De ahi que existe un buen nurnero de personas cuyas vidas estan en con flicto abierto con su sociedad. La comprensi6n del fen6meno de la estructuraci6n psiquica ha dado lugar, en ciertos circulos de especialis tas, a una aceptaci6n de la homosexualidad como una identidad sexual tancontingente 0 tancondicionada como la heterosexualidad." De ahi el paulatino reconocimien to de asociaciones psicoanaliticas y psiquiatricas de que la homosexualidad no es una patologia ni una enferme dad mental. Perolacomprensi6n te6rica sobrela calidad indiferenciada de lalibido sexual yelproceso inconsciente que estructura al sujeto hacia la heterosexualidad 0 la homosexualidad no tiene todavia correspondencia en la 16gica simb6lica de nuestra cultura, tan marcada por el genero. Poreso, aunque de entrada cada sexo contiene laposibilidad de unaestructuraci6n psiquica homosexual o heterosexual, 10 que Ileva a cuatroposicionamientos de sujeto -mujer homosexual, mujer heterosexual, hombre homosexual y hombre heterosexual- s610 estan simboli zados dos: mujery hombre heterosexuales. La supuesta "tolerancia" hacialas personas homosexuales no es mas

Bourdieu diceque no se puede comprender la vio lencia simb6lica a menosque se abandone totalmente la oposici6n escolastica entre coerci6n y consentimiento, imposici6n extema e impulso intemo. En ese sentido el seriala que ladominaci6n de generoconsiste en 10 quese llama en frances contrainte par corps, 0 sea, un encarce lamiento efectuado mediante el cuerpo. EI trabajo de la socializaci6n tiende a efectuaruna somatizaci6n progre siva de las relaciones de dominaci6n de genero a traves de unaoperaci6n doble : primero, mediante laconstrue ci6nsocial de lavisi6n delsexobiol6gico, que sirve como la fundaci6n de todas las visiones miticas del mundo ; segundo, a traves de la inculcaci6n de una hexis corporal que constituye una verdadera politica encarnada. Este doble trabajo de inculcaci6n, a la vezsexualmente dife renciado ysexualmente diferenciador, impone a mujeres y hombres el genero, 0 sea, "conjuntos diferentes de dis posiciones respecto a los juegos sociales que son cruciales en su sociedad, tales como juegos de honor y guerra (adecuadospara el despliegue de la masculinidad o lavirilidad) 0, en sociedadesavanzadas, los juegos mas valorados, talescomo la politica, losnegocios, la ciencia, etcetera". La masculinizaci6n de los cuerpos de los ma chos humanos y la feminizaci6n de los cuerpos de las hembras humanos son procesos que efectuan una somatizaci6n del arbitrario cultural que tambien se vuel ve una construcci6n durable del inconsciente. Bourdieu, al igual que Godelier, ubica en 10 simb6li co el origen del estatuto inferior que casiuniversal mente es asignado a las mujeres. EI dice: Para explicar el hecho de que las mujeres, en la mayoria de lassociedades conocidas, estanconsig nadasa posiciones sociales inferiores, es necesario tomaren cuentala asimetria de estatutos adscrito a cadagenero enlaeconomia de los intercambios sim b6licos. Mientras que losvarones son lossujetos de lasestrategias matrimoniales, a traves de lascuales trabajan para mantener0 aumentar su capital sim b6lico, las mujeres son siempre tratadas como ob jetos de dichos intercambios, en los que circulan comosimbolos adecuados paraestablecer alianzas. Asi, investidas de una funci6n simb6lica, las muje res sonforzadas continuamente a trabajar parapre servar su valor simb6lico, ajustandose, amoldando se al ideal masculino de virtud femenina, definida como castidad y candor, y dotandose de todos los atributos corporales y cosmetlcos capaces de au mentarsu valor fisico y su atractivo.

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que 10 que Bourdieu denomina unaestrategia de condes cendencia", que J1eva a laviolencia simb61ica a un grado mas alto de negaci6n y disirnulacion. La estructuraci6n psiquica que determina la identi dadsexual 19 se lIeva a caboa partir de ladialectica edipica, yel resultado de este proceso puedeser laheterosexuaJi dad 0 la hornosexualidad." Hasta donde la clinica y las investigaciones delpsiconanalisis permiten comprender, los nirios y las nirias incorporan su identidad de genero (por la forma en que son nombrados y por la ubicaci6n que familiarmente se les ha dado) antes de reconocer la diferencia sexual. Esto ocurre antes de los dos anos, con total desconocimiento de la correspondencia entre sexo y genero, Despues de los tres arios sueledarselaconfron taci6n con ladiferencia de sexos. La primera vez que las criaturas miran el cuerpo de otro u otra y 10 comparan con el propio, la nina interpreta la presencia del pene masculino como que a ella Ie falta algo; por su parte el nino, que tambien interpreta que a la nina Ie falta algo, tiene miedo de perder10 que el si tiene. Esto, de manera brutalmente simplificada, nos introduce -como seres hu manos- a la problernatica imaginaria de la castraci6n. Scott dice "Si la identidad generica se basa s610 y universalmente en el miedode la castraci6n, se niega 10 esencial de lainvestigaci6n historica". Scott tiene razon al senalar que conceptualizar la identidad de genera s610 con base en el factor psiquico es negar la historicidad. Pero, quien sostiene eso? Ni los psicoanalistas, ni las fe ministas que trabajan con perspectiva psicoanalitica. La identidad de genero de las personas varia, de cultura en cultura, en cada momenta hist6rico. Cambia la manera como se simboliza e interpreta la diferencia sexual, pero permanece la diferencia sexual como referencia univer salque da pietanto a lasimbolizaci6n delgenero comoa la estructuraci6n psiquica. Es muy amplio el mimero de personas que compar ten el error de Scott de confundir construcci6n cultural de la identidad de genero y estructuraci6n psiquica de la identidad sexual. La identidad de genero se construye mediante los pracesos simb6licos que en unacuJtura dan forma al genero. La identidad de genero, por poner un ejemplo simple, se manifiesta en el rechazo de un niriito a que10 vistan conunvestidito 0 en lamaneraconque las criaturas se ubican en las sillitas rosas 0 azules de un jar din de infantes. Esta identidad es hist6ricamente construi da de acuerdo con 10 que la cultura considera "femeni no" 0 "masculine", evidentemente, estos criterios se han ido transformando. Hace treinta aries pocos hombres se hubieran atrevido a usar un sueter rosapor las connota ciones femeninas de ese color, hoy eso ha cambiado, al menos entre ciertos sectores. En cambio, la identidad sexual (la estructuraci6n psiquica de una persona como heterosexual u homosexual) no cambia hist6ricamente

siempre ha habido personas homo yheterosexuales, pues dicha identidad es resultado del posicionamiento imagi nario ante la castraci6n simb6lica y de la resoluci6n per sonal del dramaedipico." La identidad sexual se conforma mediante la reac cion individual ante la diferencia sexual mientras que la identidad de genero estacondicionada tanto historicamen te comoporlaubicaci6n que lafamilia yelentorno Iedan a una persona a partir de la simbolizacion cultural de la diferencia sexual: el genera.

NO SON LO MISMO GENERO Y DIFERENCIA SEXUAL


Un requerimiento para avanzar dentro de ciertas perspectivas te6ricas en ciencias sociales es ponemos de acuerdo sobreque terminos corresponden a que concep tos. Porejemplo, diferencia sexual desde el psicoanalisis es una categoria que implica laexistencia delinconscien te,desdelasciencias sociales se usacomoreferencia a la diferencia entre los sexos y desde la biologia incluye otra serie de diferencias no visibles (hormonales, geneticas, etcetera). Tal vez se podra lIegar a definir la diferencia sexual como una realidad corp6rea y psiquica, presente en todas lasrazas, etnias, clases, culturas yepocas hist6 ricas, que nosafecta subjetiva, biologica y culturalmente, pero por el momento yo me cirio a la definicion psicoanaJitica. Asi como se usa generaen vez de sexo, existe una tendenciaa sustituir lacategoria analitica diferencia sexual porgenero, eludiendo el papel del inconsciente en lafor macion de la subjetividad y la sexuaJidad. Constance Penley" senala que el termino genero se ve como mas uti! ymenos cargado quediferencia sexual, particularmen te en lamedida que elgenero es visto comounaforma de referirse a los origenes exclusivamente sociales de las identidades subjetivas de hombres ymujeres yde enfatizar unsistema total de relaciones que puedenincluir alsexo, peroque noestadirectamente determinado porelsexo0 determinando lasexuaJidad". Penley es parte delcolecti vo de la revista m/f, que asumi6 de manera notable el psicoanalisis comosu perspectiva analitica principal. Las integrantes de m/fse propusieron realizar un escrutinio critico de los discursos feministas y socialistas con el ob jetivo de mostrar comoel discurso da forma a la acci6n y como hace posibles ciertas estrategias. Negandole una especificidad fundante a la idea de Mujer, m/f desarrollo un proyecto desconstructivista en el sentido mas amplio del terrnino, Aunque su adhesion al psicoanallsis le gan6 acusaciones de elitista, indiferente a las urgencias politi cas yapelativos peores, m/fse sostuvo en su proyecto de reelaborar y difundir lasideaspsicoanaliticas para la teo riafeminista. Penley critica a laste6ricas feministas, que

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reconocen la importancla de la explicacion psicologica, pero que tratan de encontrar una perspectiva para dar cuenta de la construccion de la psique femenina que se puede articular" con los recuentos sociales e historicos sobre las mujeres mejor que el psicoanalisis. Al sociologizar la psique" se rebajan los rnecanis mos de la adquisicion inconsciente de la identidad sexual al mismo nivel que otras formas mas socialesde adquisi cionde identidad. Asi se ve la diferencia sexualcomo una de tantasdiferencias sociales. Esta confusion esta presente en el planteamiento que hace Teresa de Laurens," que la lIeva a teorizar un sujeto "multiple" en vez del sujeto escindido del psicoanalisis. Freud plantea que el sujeto esta dividido, y que la clave del nudo humano es la falla, la carencia, la castracion simbolica. Esto es 10 que nos constituye como sujetos en un mundo de deseos incons cientes Iigados a signos. Deahi que la nocion de satisfac ci6n sea tan problernatica. Parveen Adams, 25 tambien de m/f, en un ensayo donde criticaposiciones teoricasque se forman supues tamente dentro del psicoanalisis, pero que se alejande la teoria de Freud, seriala la importancia de distinguir dos cuestiones fundamentales: el concepto de realidad psi quica y la naturaleza de la relacion entre 10 psiquico y 10 social". Sobre esta compleja relackin Adams recuerda la concepcion de Freud de cultura: "cultura significa que cualquierconjuntode preceptos sociales requiere repre sian primaria, deseo e inconsciente". La problematicidad de la relacion entre 10 psiquico y 10 social, 0 sea, entre constitucion mental yexigencias culturales se desprende de esa concepcion de cullura: "los mandatos cullurales nunca satisfaran las demandas psiquicas y la vida psiqui ca nunca encaiara facilrnente en las exigencias cultura les". Con lasustitucion del conceptodiferencia sexual por generose evitan conceptos como deseo e inconsciente y se simplitica el problemade la relacion de 10 socialcon 10 psiquico. Esta incapacidad (resistencia?) para cornpren der el ambito psiquico Ileva a mucha gente a pensar que 10 que esta en juego prirnordialrnente son losfactores so ciales. Aunque laspersonas estan contiguradas porla his toria de su propia infancia, por las relaciones pasadas y presentes dentro de la familia y en la sociedad, las dife renciasentre masculinidad yfeminidad no provienen solo del genero, sino tambien de la diferencia sexual, 0 sea, del inconsciente, de 10 psiquico. Adams plantea que aunque no se puede hacer de 10 social un factor deterrninante de 10 psiquico, no hay que renunciara transforrnar 10 social. La posibilidad de incidir politicamente se reafirma justamente cuando se subraya la diferencia entre 10 psiquico y 10 social. Adams concluye su ensayoserialandoque seria una lastirna que se recha zara prematuramente el

...concepto psicoanalitico de diferencia sexual, que tanto ha contribuido a socavar las nociones tradi cionalesde que son lasmujeres y loshombres y que ha servido para desarrollar el debate feminista y re basar los limltes de la mera interrogacion de los pa peles sociales. En esta distincion de 10 psiquico y 10 social, y en la aceptacion de ciertas interpretaciones, se establece una toma de posicion definida, que divide grosso modo a las ferninistas en dos campos explicativos sobre los procesos por los que se crea la identidaddel sujeto : eJ del psicoa nalisis de las relaciones de objeto y el del psicoanalisis lacaniano. Ferninistas como Chodorow y Gilligan estan en el primero, mientrasque el grupode psicoanalistas inglesas (Adams, Penley, Mitchell y la revista m/f) en el segundo campo. Scot! seriala que: "Cada vez mas, los historiado res que trabajan con el concepto ' cultura de rnujeres citan las obras de Chodorow y Gilligan como prueba y explica cion de sus interpretaciones; quienes desarrollan teoria ferninista, mirana Lacan". AScott ninguna de esas dos posturasIeparece com pletamente operativa para los historiadores: "Mis reser vas acerca de la teoriade las relaciones de objeto proce den de su Iiteralidad, de su contianzaen que estructuras relativamente pequeriasde interaccion produzcan laiden tidad del genero y generen el carnbio." Para ella esta interpretacion "limita el concepto de genero a la familia y a la experiencia domestica, por 10 que no deja viapara que el historiador relacionesel con cepto (0 el individuo) con otros sistemas socialesde eco nomia, politica 0 poder", . En relacion con el psicoanalisis lacaniano, Scott co incide en muchas cuestiones:valoraque ellenguaje sea "el centrode la teorialacaniana", que las ideas de mascu Iino y femenino no sean fijas, 10 que hace problernaticas las categorias de hombre y mujer, al sugerir que no son caracteristicas inherentessinoconstrucciones subjetivas : "Esta interpretacion implica tambien que eJ sujetoesta en un proceso constantede construccion yofrece una forma sistematica de interpretar el deseo consciente e incons ciente,al serialar ellenguaje como ellugaradecuado para el analisis". Scott reconoce que "encuentra instructiva esta in terpretacion", aunque seriala su preocupaci6n por la "fijacion exclusiva sobre cuestiones de 'sujeto y porque la teoria tiende a universalizar las categorias y la relacion entre el varony la mujer". Aqui Scottparece olvidar que la pretensi6ndel psi coanallsis es precisamente "tijarse exclusivamente sobre cuestionesdel sujeto". Por eso, desde su posicion de his toriadora, a Scott no Ieresulta"cornpletamente operativa"
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la teoria psicoanalitica, no Ie convence la supuesta "uni versalizacion" que hace el psicoanalisis porque nodistin gueentreel ambito psiquico (conla indudable condicion universal de la diferencia sexual como estructurante psi quico) y el ambito social (con el genera comosimboliza cion cultural de la diferencia sexual). La propia Scott retomala ideade Teresa de Lauretis de que "(si) necesitamos pensaren terrninos de construe cion de lasubjetividad en contextos sociales e historicos, no hay forma de especificar esos contextos dentro de los terminos prapuestos porLacan". iPera si justamente ese es el punta del psicoanali sis! LQue sentido tiene -para el psicoanalisis- pensar la construccion de la subjetividad en contextos sociales e historicos? Otra vez aparece, ahoraen Scott, la dificultad para distinguir entre 10 psiquico y 10 social LPor que no aceptarque en la construccion de la subjetividad partlci pan elementos del ambito psiquico y del ambito social, que tienen un peso especifico ydiferente en ese praceso yquedebenseranalizados yexplorados diferencialmente? Desde posiciones como las de Scott 0 de Lauretis no se comprende quees absolutamente valida lainsistencia del psicoanalisis en explorar el papel del inconsciente en la formaci on de la identidad sexual, asi como descifrar la "compleja e intrincada negociacion del sujeto ante fuer zas culturales y psiquicas"." AI analizar "lainestabilidad de tal identidad, puestaen un sujeto que es fundamental mente bisexual" Penley seriala comodestacanlosmeca nismos con los que las personas resisten las posiciones de sujeto impuestas desdeafuera. AI mostrar queloshom bres y las mujeres no estan precondicionados, sino que ocurre algo diferente, el psicoanalisis plantea algo distin to a una esenciabiologica 0 a la marca implacable de la socializacion: la existencia de una realidad psiquica. Asi, eJ psicoanalisis muestra los Iimites de las dos perspecti vas -biologica y sociologica, con las que se pretendia ex plicar las diferencias entre hombres y mujeres. No es po sible comparar 0 igualar el caracter estructurante de la diferencia sexual para la vida psiquica y la identidad del sujeto con las dernas diferencias (biol6gicas -hormona les, anatornicas, etcetera- y sociales -de cJase, de etnia, de edad, etcetera.) Las diferencias de indole cultural y social varian, pero la diferencia sexual es una constante universal. Se tratade cuestiones de otro orden.

ro, pero tambien por su inconsciente. El psicoanalisis muestra como la estructuracion psiquica se realiza fuera de la conciencia y de la racionalidad de los sujetos. Des de la perspectiva freudiana, el sujeto es una persona escindida, con deseos y pracesos inconsciente. El reco nocimiento de que nuncavamos a estar completos, que siempre nosvaa faltar algo, es 10 que se formula comola falta, la carencia, la castracion, y que condiciona la estructuracion de la identidad psiquica. Lo que hace jus tamente el psicoanalisis es ofrecer el recuento mas com plejo y detaJlado hasta el momento de la constitucion de la subjetividad y de la sexualidad, asi como del proceso mediante el cual el sujetoresiste la imposickin de la cul tura. El trabajo critico y desconstructivista feminista ha aceptado que losseres humanos estamossometidos a la cultura y al inconsciente, reconociendo las formas insi diosas ysutiles del podersocial ypsiquico. Asi, desechan do las formas esenciaJistas de pensamiento, una nueva historia delcuerpo yde lasexualidad haido emergiendo." Pensar que algo es "natural" 10 hace aparecercomo inmutable. Justamente de lacritica feminista sobreelsexo comoalgo dado e inamovible surgio el uso de la catego ria generacomo 10 construido socialmente. Sin embargo, a 10 largo de estosaries la perspectiva de genera tambien ha ido conformando una perspectiva diferente sobre el sexo. Muchos de los nuevos trabajos historico-descons tructivistas siguen los pasosde Foucault: desesencializar lasexualidad, mostrando que eJ sexotambienesta sujeto a una construccion social. Apartir de multiples narrativas sobre la vida sexual, se comprueba que justamente la sexualidad es de 10 mas sensible a los cambios cultura les, a las modas, a lastransformaciones sociales. Foucault" inicio un analisis historico paramostrar que en el pasado el sexoexistia como unaactividad 0 una dimension de la vida humana mientras que en la actualidad se establece comouna identidad. Esto, como seriala el, invierte las je rarquias : por primera vez el sexo deja de ser una parte arbitraria 0 contingente de laidentidad parainaugurar una situacion inedita: yanohay identidad sindefinicion sexual. Para Foucault, el sexo no tuvo siempre la posibilidad de caracterizar y constituir tan poderasamente la identidad de lossujetos. Hoy se acepta que la sexualidad no es natural, sino que ha sido y es construida : la simbolizacion cultural inviste de valor, 0 denigra, alcuerpoyal actosexual. Bajo el terrnino sexose caracterizan y unifican no solofuncio nes biologicas y rasgos anatomicos, sino tarnbien la acti vidad sexual. No solose pertenecea un sexo, se tiene un sexoyse hace sexo.

RECONOCER LAS DIFERENCIAS, DESCONSTRUIR EL GENERO


Una discusion rigurasa sobre genero implica abor dar la complejidad y variedad de las articulaciones entre diferencia sexual ycultura. Las practicas sociales conque elsujeto expresara su deseo estanmarcadas porel gene
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Gran parte del pensamiento feminista conternpora neo, trata la sexualidad comoderivada del genera. Gayle Rubin" se autocritico en relacion con su termino sexo & genero "en contraste con mi perspectiva en "Trafico de mujeres", ahoraestoy argumentando que es esencial se pararanaliticamente sexoygenerapararetlejar mas pre cisamente su existencia social separada". La confusion sexo & genero aumenta en Ja medida en que el uso en boga de genera es en relacion con las mujeres. Se habla de perspectiva de genero para hacer referencia al sexofemenino. Creo que he abundado bas tantesobre10 que considero laperspectiva de genero. Sin embargo, con este uso surge un dilema de otro orden. Aunque usargenero 0 perspectiva de genero comomuje res 0 perspectiva que tomaen cuentala existencia de las mujeres es cuestionable desde un puntade vista concep tual, desde un puntade vista politico es util, pues condu ce al rechazo de terrninos como el neutro "derecho habiente" 0 "paciente", 0 del masculino neutro englobador "ciudadano". Este uso puede impulsar algunos avances en el terreno concreto de lasinstituciones y practicas so ciales, sobre todo en los espacios y los discursos que no registran la existencia de problernaticas diferenciadas entre hombres y mujeres. La interrogacion feminista sobrelasconsecuencias de Ia diferencia sexual ha tratado de conocer lasredesde significados del sexo y el genera, para asi comprender cuales son las estructuras de poder que dan forma al modelo dominante de sexualidad: lahetrosexualidad. Aqui hay varias cuestiones entrelazadas: pautas culturales de dominacion, subordinacion, control y resistencia que moldean 10 sexual; discursos sociales que organizan los significados; procesos psiquicos queestructuran las iden tidades sexuales. La forma dominante de sexualidad, la heterosexualidad, estrechamente vinculada con la regu lacion social de la sexualidad, esta condicionada por el genero. En el feminismo ha habido varias rellexiones 30 pio neras sobre 10 que significaria la eliminacion del marco binario conel quese construye elgenero y, porende,con elque piensa ysanciona laorientacion sexual. Estos plan teamientos radicales y utopicos tienden a elaborar sobre 10 que ya Freud senalo a principios de siglo : la calidad indiferenciada de lalibido sexual. La concepcion de Freud es que el ser humano es basicamente un ser sexual, cuya pulsion 10 llevaria a una actividad sexual indiferenciada 0 "perversa polimorfa", sino fuera porque lacultura orienta artificialmente la conducta haciala heterosexualidad. Comprender porque ciertos significados tienen he gemonia nos lleva a investigar comopuedenser cambia dos. En el caso concreto de la heterosexualidad, dicha

comprension conduce a una lucha que intenta redefinir una nueva legitimidad sexual, ya que es evidente que fa normatividad heterosexual impuesta a la humanidad es Iimitante y opresiva, pues no da cuenta de la multiplici dad de posiciones de sujeto y de identidades de las per sonas que habitan el mundo. Por eso desconstruir la simbolizacion cultural de la diferencia sexual se convier te en una tarea del feminismo. LPara que sirve la reflexion feminista si no es para leeren terminos nuevos el significado del genero yde los contlictos alrededor de este ? En una novedosa descons truccion del genera como un proceso de subversion cul tural Judith Butler" se pregunta hasta donde el genera puedeser elegido. Partiendo de la idea de que las perso nas no solo somos construidas socialmente, sino que en cierta medida nos construimos a nosotras mismas, para Butler el genera aparecia como "el resultado de un pro ceso mediante el cual las personas recibimos significa dosculturales, perotarnbien los innovamos". De ahique, paraella, elegir el genero significa que una persona inter prete "las normas de genero recibidas de tal forma que las repraduzca y las organice de nuevo". En ese ensayo Butler rescata fa ideade Simone de Beauvoir" delgenera como"proyecto" yplantea la provocadora ideade que el genero es un proyecto tacite para renovar la historia cul tural. Leomo interpretar esto? LComo laescenificacion de los mitos culturales en nuestro ambito personal ? LComo la posibilidad de construir nuestras propias versiones del
genero?

Pararesponderse esas interrogantes Butler escribe un libro" donde propone que hay que desarrollar "una estrategia para desnaturalizar los cuerpos y resignificar categorias corporales" con una serie de "practices para dojicas" que ocasionan "su reslgnificacion subversiva y su prollteracion mas alia de un marcobinario". Las nue vaspreguntas queellase formula sonestimulantes :LSer femenina es un hecho "natural" 0 una performance cul tural? LSe constituye la "naturalidad" a traves de actos culturales queproducen reacciones en elcuerpo ?lCua lessonlascategorias fundantes de laidentidad : el sexo, el genero, el deseo ? LEs el deseo una formaci on especi fica del poder ? Muy acertado es su cuestionamiento a la busqueda de 10 genuino", Esta critica a esa forma de esencialismo lIeva a Butler a replantear que esta en juego politicamen teo Ahi ella distingue elambito psiquico delsocial yseriala que no hay que frenar la tarea politica para explorar las cuestiones de la identidad. AI contrario, Butler abre una via fecunda parael feminismo al plantearse que una nue va forma de poiitica emerge cuando la identidad como terreno comun ya no restringe el discurso de la politica feminista.

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MATERIALES DE ENSENANZA: GENERO: CONCErTOS BAsICOS

UN OBJETIVO ETICOPOLITICO DEL FEMINISMO


Si el cuerpo es el lugar donde lacultura aterriza los significados queIe da a ladiferencia sexual, zcomo distin guir que aspectos de ese cuerpo estan Iibres de imprint cultural, 0 sea, de genero? No hay forma de responder a estainterrogante porque no hay cuerpo que no haya side marcado por la cultura. EI rechazo a la perspectiva que habla de 10 "natural" 0 de una "esencia" masculina 0 fe menina) se fundamenta en ese reconocimiento. En cam bia, si aceptamos, siguiendo a Foucalt, que el cuerpo es un territorio sobre el que se construye una red de place res e intercambios corporales, a losque losdiscursos do tan de significados podemos pensar que las prohibicio nes y sanciones que Ie dan forma y direccionalidad a la sexualidad, que la regulan y reglamentan, pueden ser transformados. EI uso riguroso de la categoria genero conduce ineluctablemente ala desencializaclon de laideade mujer yde hombre. Comprender losprocesos psiquicos ysocia les mediante loscuales laspersonas nos convertimos en hombres y mujeres dentro de un esquema cultural de genero, que postula Ja complementariedad de lossexos y lanormatividad de laheterosexualidad, facilita laacepta cion de la igualdad -psiquica y social- de losseres huma nosy la reconceptualizacion de la homosexualidad. Recientemente ha ido en aumento la busqueda de una explicacion genetica de la homosexualidad. La ver dadera interrogante no radica ahi sino en como, por la loglca delgenero, diferentes culturas valoran negativamen te la homosexualidad. De ahi que comprender la simbolizacion cultural de ladiferencia sexual yelestable cimiento del genero ofrezcan una Have imprescindible para tal elucidacion. Investigar la genealogia de nuestros arreglos sexuales vigentes, conduce a denunciar comoun conjunto de supuestos sobre la"naturalidad" engendran ciertas practices opresivas y discriminatorias, Cualesquiera que sean los origenes geneticos 0 psiquicos de fa homo sexualidad, 10 que podemos transforman son los efectos sociales. Los significados negativos sobre laforma en que millones de personas organizan su vida sexual deben ser puestos en telade juicio. No se trata de defender el dere cho de las "rninorias sexuales" sino de cuestionar la heterosexualidad como la "forma natural" alrededor de lacual surgen desviaciones "anti-naturales". EI camino es comprender que las identidades sexuales de las perso nas responden a una estructuracion psiquica donde la heterosexualidad 0 la homosexualidad son el resultado posible. La logica delgenero valoriza unaydevalua laotra. Por otra parte, las identidades de genero son inventos culturales, ficciones necesarias, que sirven para construir

un sentimiento compartido de pertenencia y de identifi cacion, Para ir estableciendo una nueva orientacion etica que no traduzca las diferencias en desigualdades se re quiere, antesque nada, "forzar el reconocimiento delca racter diverse e inesperado de laorganizacion de lasdife rencias sexuales'?'. Esto conduce a cuestionar la forma en quees pensada laexistencia social. Aunque las reflexio nes y teorizaciones no sustituyen a la luchapolitica en la transformacion de larelaciones de poder, son imprescin dibles parahaceruntrabajo de critlca cultural sobre nues tromalestarcon lacultura. Las identidades (politicas, so ciales, nacionales, sexuales, religiosas, etc) sirven para construir una basede identifican social ypara dar fuerza ala efectividad de ciertas alianzas. Poreso el feminismo se dirige a criticar ciertas practicas, discursos yrepresen taciones sociales que discriminan, oprimen 0 vulneran a las personas en funcion de la sirnbolizacion cultural de la diferencia sexual. De ahi que cobre tanta importancia el uso de las categorias que analizan al sujeto, la experien cia humana y la moralidad, ya que tienen implicaciones mas alla de la teoria, en lasvidas concretas de lasperso nas. Una aspiracion indudable de la reflexion e investi gacion feministas es tener eficacia simbolica para fa lu cha politica en el ambito social. Un objetivo etico-politico de intentar esclarecer lasdificultades de utilizacion de la categoria que nombra este proceso de sirnbolizacion cul tural (el genero) es evidenciar supuestos teoricos que no se articulan explicitamente, perc que implican ciertas expectativas etico-politicas : unas muy evidentes son las relativas a los lugares ylospapeles de hombres ymujeres en la sociedad, as! comoa formas aceptadasde la sexua Iidad. Reducir la complejidad de la problernatica que vi yen los seres humanos a una interpretacion parcial que habla solo de "Ia opresion de las mujeres" no solo es reduccionista sino que conduce al victimismo y al mujerismo que tan frecuentemente tirien muchos anali sisydiscursos feministas. Requerimos utilizar laperspec tiva de genero paradescribir comooperalasimbolizacion de ladiferencia sexual en laspracticas, discursos yrepre sentaciones culturales sexistas yhornofobas. Esto arnplia nuestra cornprension sobre el destine infausto que com partimos mujeres yhombres comosereshumanos incom pletos yescindidos, encasillados en dosmodelos supues tamente complementarios. TaJ concepcion nosolo Iimita laspotencialidades humanas,sinoque discrimina yestig matiza a quienes no se ajustan al modele hegernonico, La riqueza y la complejidad de la investigacion, re flexion ydebate alrededor del genero son de una dimen sion amplisima. Pero la urgencia, en terminos de sufri

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miento humano, nos ubica prioritariamente en dos con secuencias nefastas del genera: el sexismo (fa discrimi nacion con base en eJ sexo) y la homofobia (el rechazo irracional a Ja homosexualidad). Aunque ambas practi cas han tomadoformas e intensidades diferentes depen diendo del momenta historico y la cultura de una socie dad, tienen, como bien dice Blumenfeld, un costa para todas las personas." Tratar de eliminar ese costamediante una accion simbolica colectiva es una de las tareas que se propone el feminismo. Paraello es imprescindible com prendercomo se fue articulando ycomo funciona la logi ca del genera. Como se ve,a pesar de losvarios usos de la catego riagenera, el hila conductor sigue siendo la"desnaturaJiza cion" de 10 humano: Mostrar que no es "natural" lasubordinacion feme nina, como tampoco 10 son la heterosexualidad y otras practices. El feminismo, al interrogarse sobre la desigualdad social de mujeres yhombres, ha des embocado en la simbolizacion de la diferencia sexual y las estructuras de que dan forma al poder generico hegernonico: masculino y heterosexual. Tal vez es utopico fantasear sobre 10 que significaria la elirninacion del genera. Kate Soper" plantea unas pro yecciones "utopicas" muyrepresentativas de la perspec tiva "in-diferente" al genera que se manifiesta en mucho del trabajo teorico delfeminismo occidental. Las reflexio nesde estaindole hablan sobreunfuturo mas"polisexual", una sociedad de "diferencia prollferante", una sociedad donde solo habra "cuerposy placeres", etcetera, etcete ra.Soperreconoce que es muy dificil conceptualizar ple namenteestassociedades, peroellasefiala que esas ima genes representan algo atractivo para muchasmujeres y cada vezmas hombres, cuyas experiencias de vida no se ajustan a losesquemas tradicionales de genera, y que se sientenviolentados en su identidad ysubjetividad porlos codigos culturales y los estereotipos de genera existen tes. Ante los multiples traslapes de genero en lavida coti dianade laspersonasmuchodel esquema tradicional de genera aparece "cruelmente anacronlco", Soperconsidera impartante una diferenciacion ma yorde losvarios papelesy actividades humanas, pues ...solo asi nuestracultura se ira haciendo mas indi ferente a relaciones sexuales que no son hetero sexuales. En otras palabras, creo que aspiramos a lograr una situacion en laque la Ilamada sexualidad desviada no sea solamente tolerada, sinoque deje de ser marcada como diferente. Una postura voluntarista y racional que busque la rapida desgenerizacion de la cultura conlleva el riesgo de negar la diferencia sexual. EI quid del asunto no esta en plantear un modeloandrogino, sinoen que la diferencia

no se traduzca en desigualdad. Si bientoda nuestraexpe riencia de vida esta marcadapar el genera,tambien tene mos, como seres humanos, una comunalidad de aspira ciones y comprornisos que con frecuencia nos une mas que sololas cuestiones de genera. En ese sentido habria que tener presente la acepcioncastellana del genero, en el sentido de que mujeres y hombres pertenecemos al genera humano. Una version preliminar de este ensayo fue presenta da durante el XIII Congreso Internacional de Ciencias Antropologicas y Etnologicas, en Ciudad de Mexico, agos to de 1993. .:.

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serialado que, adernas de la identidadde genero y la sexual, esta la identidadsubjetiva, que posiciona a las personas en la femini dad 0 masculinidad, no desde un puntode vista cultural, sinopsi quico.Vease Teresa Brenann, TheInterpretation ofthe Flesh, Freud and Ferninity, Routledge, Londres, 1992.
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1986.
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Las teorias feministas de gran exito, y que son una especie de pslcoanalisis sociologizado, son EI ejercicio de la matemidadde Nancy Chodorow, Gedisa, Barcelona 1985, y La teoriay la moral, de Carol Gilligan, FCE, Mexico, 1986. Teresa de Lauretis, Technologies of Gender, Indiana University Press, 1987. Haytraduccion de algunos de los ensayos aparecidos eneselibro enla cornpilacionquehizoCarmen Ramos Escandon. EI genero en perspectiva: de la dominacionuniversal a la repre sentacion multiple, UAM, Mexico, 1991. Parveen Admas, "Hacerde madre",en debate feminista, mim, 6, sepliembre de 1992. Penley, op. cil.

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